Chinesische Bergleute werden im Wyoming-Territorium massakriert

Chinesische Bergleute werden im Wyoming-Territorium massakriert

Am 2. September 1885 greifen 150 weiße Bergleute in Rock Springs, Wyoming, brutal ihre chinesischen Mitarbeiter an, tötet 28, verwundet 15 weitere und treibt mehrere Hundert weitere aus der Stadt.

Die Bergleute, die in der Kohlemine Union Pacific arbeiteten, hatten jahrelang darum gekämpft, sich gewerkschaftlich zu organisieren und für bessere Arbeitsbedingungen zu streiken. Aber die mächtige Eisenbahngesellschaft hatte sie zu jedem Zeitpunkt besiegt. Auf der Suche nach einem Sündenbock gaben die wütenden Bergleute den Chinesen die Schuld. Die chinesischen Bergarbeiter waren harte Arbeiter, aber die Union Pacific hatte zunächst viele von ihnen als Streikbrecher nach Rock Springs geholt, und sie zeigten wenig Interesse an der Bergarbeitergewerkschaft.

Empört über die Entscheidung des Unternehmens, chinesischen Bergleuten zu erlauben, die reichsten Kohleflöze zu bearbeiten, beschloss eine Gruppe weißer Bergleute impulsiv, zurückzuschlagen, indem sie das kleine Chinatown von Rock Spring angriff. Als sie den bewaffneten Mob sahen, verließen die meisten Chinesen ihre Häuser und Geschäfte und flohen in die Berge. Aber diejenigen, die nicht rechtzeitig fliehen konnten, wurden brutal geschlagen und ermordet. Eine Woche später, am 9. September, eskortierten US-Truppen die überlebenden Chinesen zurück in die Stadt, wo viele von ihnen zur Arbeit zurückkehrten. Schließlich feuerte die Union Pacific 45 der weißen Bergleute wegen ihrer Rolle bei dem Massaker, aber es wurden nie wirksame rechtliche Schritte gegen einen der Teilnehmer eingeleitet.

Das Massaker von Rock Springs war symptomatisch für die antichinesischen Gefühle, die viele Amerikaner damals teilten. Die Chinesen waren Opfer von Vorurteilen und Gewalt, seit sie Mitte des 19. Jahrhunderts auf der Flucht vor Hungersnöten und politischen Umwälzungen in den Westen kamen. Weithin für alle möglichen sozialen Missstände verantwortlich gemacht, wurden die Chinesen auch von einigen nationalen Politikern für Angriffe ausgewählt, die schrille Slogans wie „The Chinese Must Go“ popularisierten und halfen, ein Gesetz von 1882 zu verabschieden, das die USA für jede weitere chinesische Einwanderung schloss. In diesem Klima des Rassenhasses wurden gewalttätige Angriffe gegen die Chinesen im Westen nur allzu häufig, obwohl das Massaker von Rock Springs sowohl für seine Größe als auch für seine brutale Brutalität bemerkenswert war.

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DAS MASSAKER DER CHINESEN.

ROCK SPRINGS, Wyoming, 4. September – Ein Blick über das Schlachtfeld vom Mittwoch zeigt, dass viele der auf die fliehenden Chinesen abgefeuerten Kugeln ihr Ziel gefunden haben. In der glühenden Glut, wo Chinatown stand, wurden 10 verkohlte und formlose Stämme gefunden, die einen üblen Gestank verbreiteten, während ein anderer, der offensichtlich von Jungen aus der Asche gezerrt worden war, in der Nähe des Salbeigestrüpps gefunden wurde. Die Durchsuchung führte dazu, dass die Leichen von fünf weiteren Chinesen gefunden wurden, die auf der Flucht vor ihren Verfolgern durch Gewehrschüsse getötet wurden. Alle wurden gestern Nachmittag in Kiefernsärge gelegt und begraben. Etwa sechs oder acht andere wurden schwer verwundet aufgefunden und von den Eisenbahnoffizieren versorgt. Die Jury des Gerichtsmediziners hat entschieden, dass die Männer von unbekannten Parteien zu Tode gekommen sind. Berichten von der Bahnlinie zufolge sind Chinesen auf kleinen Bahnhöfen östlich und westlich von hier angekommen, und sie sagen, dass eine große Anzahl der Flüchtlinge durch den Angriff vom Mittwoch verwundet und viele umgekommen sind In den Hügeln. Es wird befürchtet, dass nicht weniger als 50 ihr Leben verloren haben, wenn alle Rücksendungen eingegangen sind. Dieser Ärger braut sich seit Monaten zusammen. Die Auftragnehmer, die die Minen betreiben, haben in großer Zahl chinesische Männer importiert und weiße Männer entlassen, bis über 600 Himmlische in ihren Diensten standen. Es heißt, die Minenchefs hätten die Chinesen zum Nachteil der weißen Bergleute begünstigt, und es bedurfte nur eines Funkens, um die Flammen zu entzünden. Dies wurde durch einen Streit zwischen einer Gruppe von Celestials geliefert

und Weiße in Mine Nr. 6 über ihr Recht, in einer bestimmten Kammer zu arbeiten. Es kam zu einem Kampf und die Chinesen wurden gekämmt, vier von ihnen wurden schwer verwundet, von denen einer inzwischen gestorben ist. Die weißen Bergleute kamen dann heraus, bewaffneten sich mit Schusswaffen und forderten die Männer in den anderen drei Minen auf, am Nachmittag herauszukommen. In Chinatown herrschte unterdessen Aufregung. Als Warnung wurde die Flagge gehisst, und die Chinesen, die in verschiedenen Teilen des Lagers arbeiteten, flohen in ihre Quartiere. Nach dem Abendessen schlossen die Saloons und seitdem wurden keine Spirituosen mehr verkauft. Die Bergleute versammelten sich auf den Vorderstraßen, etwa 100 von ihnen bewaffnet mit Gewehren, Revolvern, Beilen und Messern, und zogen nach Chinatown. Bevor sie dort ankamen, schickten sie ein dreiköpfiges Komitee, um die Chinesen zu warnen, in einer Stunde aufzubrechen. Dies stimmten sie zu und begannen zu packen, aber nach ungefähr einer halben Stunde wurden die Weißen ungeduldig und rückten auf das chinesische Viertel zu, riefen und feuerten ihre Gewehre in die Luft. Ohne Widerstand zu leisten, flohen die Chinesen mit allem, was sie auftreiben konnten. Sie flohen in die Hügel etwa eine Meile östlich der Stadt, die Bergleute schossen auf sie, als sie flohen. Die Bergleute setzten dann einige Häuser in Brand, und bald standen acht oder zehn der größten Häuser in Flammen. Halb erstickt von Feuer und Rauch, stürzten zahlreiche Chinesen aus den brennenden Gebäuden, und mit Decken und Steppdecken über dem Kopf, um sich vor verirrten Gewehrschüssen zu schützen, folgten sie ihren sich zurückziehenden Brüdern in Höchstgeschwindigkeit in die Hügel. Als nächstes wurde eine Wäscherei in der Stadt besucht und die harmlosen Insassen erschossen. Alle Angestellten der Kohleabteilung der Eisenbahn wurden angewiesen, die Stadt zu verlassen, was sie mit dem Abendzug taten. In der Nacht wurden alle fast 50 chinesischen Häuser der Stadt niedergebrannt. Eine Reihe von Chinesen, die sich versteckt hielten, flohen aus den brennenden Gebäuden. Es wird gemunkelt, dass die mormonischen Bergleute im Lager abkommandiert werden sollen, aber es wurden noch keine Maßnahmen in diese Richtung unternommen. Die Bergleute hier sind im Kreuzzug völlig unorganisiert, und obwohl viele von ihnen Knights of Labor sind, wurde der Umzug nicht unter ihrer Anweisung durchgeführt. Die Bergleute haben seit dem Aufstand nicht mehr gearbeitet. Der Betrieb ist fast vollständig eingestellt und alles ist ruhig.

WASHINGTON, 4. September – Gouverneur Warren aus dem Wyoming-Territorium telegraphierte heute an den Präsidenten und Kriegsminister in Washington und ersuchte die Bundestruppen um Unterstützung bei der Unterdrückung der Unruhen in Rock Springs, Wyoming-Territorium, die durch die Massaker an chinesischen Arbeitern [sic] durch Bergleute.

CHEYENNE Wyoming, 4. September – Die aus Rock Springs vertriebenen Chinesen werden nach und nach von Zügen nach Westen abgeholt und nach Evanston gebracht, wo 1000 Chinesen leben. Diese chinesischen Einwohner von Evanston bereiten sich darauf vor, sich zu verteidigen und alle Waffen und Munition auf dem Markt zu kaufen.

WHITE MINERS ENTSCHLOSSEN, DIE CHINESEN ZU VERTRIEBEN.

CHEYENNE, Wyoming, 5. September. – Ein Special von Rock Springs bis zum Führer gibt die neuesten Informationen, die aus dem Schauplatz der jüngsten antichinesischen Unruhen gewonnen werden können. Heute ist alles ruhig, und die Bergleute sind an die Arbeit zurückgekehrt. Bei einem Treffen, das gestern Abend stattfand, wurden Maßnahmen ergriffen, um dem betrunkenen Gelaber einiger ihrer Zahl, die die Absetzung der Chinesen gefeiert hatten, ein Ende zu setzen. Heute wurden zwei weitere tote Celestials gefunden, einer in den Ruinen von Chinatown und der andere unter einer Eisenbahnbrücke etwa eine Meile östlich des Ortes. Letzterer war verwundet und hatte es geschafft, so weit zu gehen, bevor er aufgab. Bergleute, die aktiv an dem Angriff auf Chinatown beteiligt waren, sagen, dass bisher weniger als ein Drittel der toten Chinesen in den Ruinen der Häuser gefunden wurden. Sie erklären, dass nicht weniger als 25 in den verbrannten Gebäuden abgeschossen wurden. Diese Gebäude hatten Erddächer, die die toten Chinesen bedeckten, als die Wohnungen den Flammen erlagen, und in den Ruinen wurde nicht wirklich gesucht. Es ist ziemlich wahrscheinlich, dass die Aussagen der Bergleute wahr sind. Chinesen kommen immer noch auf den Bahnhöfen im Osten und Westen an, fast tot vor Angst und schwach vor Müdigkeit und Nahrungsmangel. Alle werden von der Firma nach Evanston geliefert. Sie wiederholen die Aussage, dass viele in den Bergen an den Wunden gestorben sind, die sie bei dem Angriff auf sie erlitten haben. Es wird berichtet, dass die weißen Bergleute in Almy, am westlichen Ende des Territoriums, den chinesischen Arbeitern in den Minen mitgeteilt haben, dass sie innerhalb von drei Tagen abreisen müssen, und es heißt, dass die Union Pacific Company ihre Entfernung innerhalb der Zeit garantiert hat spezifiziert. Die Celestials auf der ganzen Straße weigerten sich, heute zu arbeiten, und verlangten Pässe für Evanston. Den chinesischen Wäschern und Dienern in Green River wurde gestern Abend gesagt, dass sie innerhalb von 12 Stunden abreisen müssen und mit dem heutigen Express nach Westen fahren werden.


Massaker von Rock Springs

Am 2. September 1885 griffen weiße Bergleute in Rock Springs im Wyoming-Territorium Chinatown an, den Stadtteil, in dem chinesische Bergleute lebten. Obwohl Hunderte von Chinesen entkamen, töteten die weißen Randalierer 28 Menschen, während sie die Häuser und Geschäfte niederbrannten und plünderten. Alle Bergleute arbeiteten in Minen, die der Union Pacific Railroad gehörten.

Was hat die weißen Minenarbeiter dazu bewogen, diese Art von Gewalt zu begehen? Was, wenn überhaupt, hatten die Chinesen getan, um sie zu verärgern?

Die Chinesen waren mindestens seit dem kalifornischen Goldrausch von 1849 in Amerika. Sie akzeptierten niedrigere Löhne im Vergleich zu dem, was die weißen Bergleute akzeptieren würden. Dies trieb die Löhne für alle nach unten, und weiße Arbeiter nahmen es übel. In den frühen 1870er Jahren bedrohten weiße Arbeiter in San Francisco und Los Angeles die chinesischen Arbeiter und in Los Angeles töteten Weiße 23 chinesische Arbeiter. Gegen die Mörder wurde nie Anklage erhoben.

Während des Baus der transkontinentalen Eisenbahn arbeitete eine große Anzahl chinesischer Arbeiter für die Central Pacific Railroad, die sie 1869 von Kalifornien im Westen nach Osten aufbaute, um die Schienen der Union Pacific in Utah im Jahr 1869 zu treffen. Später arbeiteten viele der Chinesen in Wyoming bei die Minen von Union Pacific in Eisenbahnstädten wie Rock Springs, Evanston und anderen. In den 1870er Jahren führten Streiks weißer Bergleute in Wyoming dazu, dass das Unternehmen mehr chinesische Bergleute anstellte, was den Ressentiment der weißen Bergleute nur noch verstärkte, da das Unternehmen die verschiedenen Bergarbeitergruppen gegeneinander ausspielte.

Am Tag des Angriffs im Jahr 1885 erfuhr der Sheriff von Sweetwater County etwa eine Stunde nach ihrem Beginn von der Gewalt. Er nahm einen Sonderzug nach Rock Springs, konnte aber niemanden finden, der sich ihm in einer Gruppe anschloss.

Territorialgouverneur Francis E. Warren reiste nach Rock Springs. Um zu zeigen, dass er keine Angst hatte und um die weißen Bergleute zu beruhigen, stieg er mehrmals aus seinem Waggon aus und ging auf dem Bahnsteig hin und her.

Warren telegraphierte auch Präsident Grover Cleveland und bat um Truppen, um die Ordnung wiederherzustellen, da Wyoming keine territoriale Miliz hatte. Auf seinen Vorschlag hin schickte das Unternehmen einen Bummelzug die 24 Kilometer von Rock Springs nach Green River, um die verstreuten Chinesen zu retten und ihnen Essen, Wasser und Decken zu geben. Inzwischen wurde auch der Sheriff von Uinta County in Evanston nervös wegen der Situation in seiner Gegend. Warren konnte nichts anderes tun, als nach Evanston zu reisen, um die Angelegenheit zu beruhigen.

Zu diesem Zeitpunkt waren die meisten Chinesen bestrebt, Wyoming zu verlassen, die meisten von Rock Springs waren nach der Gewalt in Evanston gelandet. Ihr Anführer, Ah Say, bat die Union Pacific um Bahntickets und um die zwei Monate Nachzahlung, die das Unternehmen ihnen schuldete. Beide Anträge lehnte das Unternehmen ab.

Fast eine Woche nach den Morden trafen Truppen in Rock Springs und Evanston ein. Kompaniewachen eskortierten etwa 600 Chinesen, dann in Evanston, in Güterwagen, die angeblich nach San Francisco fuhren. Es stimmte nicht, dass der Zug nach Rock Springs dampfte, mit Warren und Top-Unternehmensbeamten in einem Auto hinten.

Zurück in Rock Springs verweigerte das Unternehmen den Chinesen immer noch alle Pässe nach Kalifornien oder Nachzahlungen. Weiße Bergleute belästigten sie weiterhin. Das Unternehmen weigerte sich, ihnen Lebensmittel zu verkaufen, drohte ihnen, sie aus ihren provisorischen Güterwagen-Häusern zu vertreiben, und drohte schließlich, jeden Chinesen zu feuern und auf die schwarze Liste zu setzen, der bis zum 21. September nicht an seine Arbeit zurückgekehrt war. Ungefähr 60 Chinesen verließen den Rest wieder.

Sechzehn weiße Bergleute wurden wegen des Aufstands, der Zerstörung und der Morde verhaftet, aber keiner wurde jemals angeklagt, weil keine Zeugen aussagen wollten. Die offizielle Zahl der Opfer betrug 28 getötete Chinesen, 15 Verwundete und alle 79 Gebäude in Chinatown wurden geplündert und niedergebrannt.

Die Rolle von Gouverneur Warren in diesem Debakel war gemischt. Obwohl es ihm gelang, die Atmosphäre zu beruhigen und so weitere Gewalt zu verhindern, half er den Chinesen, nach Rock Springs zurückzukehren, und weigerte sich, in Sachen Nachzahlung einzugreifen.

Letztendlich bekam die Union Pacific Company, was sie wollte: weiterhin niedrige Löhne für alle Bergleute – und eine kontinuierliche Versorgung mit Kohle für ihre Züge.

Vertikale Dateien

Das American Heritage Center beherbergt vertikale Akten, die wertvolles Forschungsmaterial zu Themen und Personen liefern. Jede vertikale Datei enthält Elemente wie Zeitungsausschnitte, Broschüren, Fotos, Broschüren, Berichte und mehr. Die Materialien sind in der Regel lose, separate Teile, die in Ordnern organisiert und nach Themen geordnet sind. Der Name leitet sich von der Lagerung ab: vertikal in Aktenschränken. Die hier dargestellten vertikalen Dateien beziehen sich auf das Massaker von Rock Springs und auf die chinesischen Erfahrungen in Wyoming.

Francis E. Warren

Der Republikaner Francis E. Warren (1844-1929) wurde im Februar 1885 zum Gouverneur des Wyoming-Territoriums ernannt. Er war kein Neuling in der Politik. Er hatte als Bürgermeister von Cheyenne, als Mitglied des territorialen Senats und als territorialer Schatzmeister gedient. Er war auch schnell zu einer erfolgreichen Geschäftsposition in Wyoming aufgestiegen, nachdem er die Kontrolle über große Landstriche und eine wichtige Stimme in der allmächtigen Wyoming Stock Grower's Association erlangt hatte. Ungeachtet seiner Bekanntheit, als der Demokrat Grover Cleveland sein Amt als US-Präsident übernahm.

Andrew P. Bugas

Augenzeugenbericht vom 16. April 1933 über das Massaker von Rock Springs von Andrew P. Bugas. Er wurde 1866 in Österreich geboren. Er schloss sich seinem Vater an, um in Kohlebergwerken in Pennsylvania zu arbeiten. 1885 kam er nach Rock Springs, wo er dreieinhalb Jahre in der Mine Nr. 1 arbeitete. Später im Leben heiratete er, betrieb einen Saloon und diente in der gesetzgebenden Körperschaft des Staates Wyoming.

W.B.D. und Annette Gray

William Bradford Dodge Gray war von 1900 bis 1918 Superintendent der Gemeindemissionen in Wyoming. Er wurde 1846 in Milbourne, Illinois, geboren. 1902 heiratete W. B. D. Gray Annette Becher. Sie wurde im Dezember 1900 in Cheyenne, Wyoming, zum Priester geweiht und wurde Pastorin der South Side Congregational Church in Cheyenne. Das Ehepaar reiste als Missionare ausgiebig durch Wyoming. Sie sammelten Geld für ihre Missionsarbeit, indem sie Diavorträge über die Zustände in Wyoming vor dem Publikum im Osten hielten.

Grace Raymond Hebard

Grace Raymond Hebard (1861-1936) arbeitete als Professorin und Bibliothekarin an der University of Wyoming. Sie erforschte die Geschichte des amerikanischen Westens und interessierte sich für den Oregon Trail und das Leben der amerikanischen Ureinwohner. Neben ihrem Erfolg in der Wissenschaft war sie die erste Frau, die im Bundesstaat Wyoming als Rechtsanwältin tätig war, und wurde schließlich zur ersten Vizepräsidentin der National Society of Women Lawyers ernannt. Zu ihren Papieren gehören unter anderem ihre Korrespondenz, Sammelalben, Manuskripte und Transkripte.


Was geschah beim Massaker von Rock Springs?

Am Nachmittag des 2. September 1885 fielen in Rock Springs im Wyoming-Territorium Schüsse. Das Chinatown der Siedlung war die Heimat Hunderter chinesischer Bergleute, die zur Arbeit in die Vereinigten Staaten gekommen waren, und drohte einem drohenden Blutvergießen. Nach einem Morgen voller Gewalt gegen chinesische Arbeiter in einer der nahegelegenen Minen hatten mehr als hundert weiße Männer mit Gewehren und anderen Waffen die Nachbarschaft umstellt.

Die Spannungen zwischen chinesischen und weißen Kohlebergleuten in Rock Springs hatten schon lange zugenommen. Weiße Bergleute, die unter der Gewerkschaft Knights of Labor organisiert waren, versuchten, die Bedingungen der Arbeiter zu verbessern, indem sie sich gewerkschaftlich organisierten und gegen die riesige Union Pacific Railroad Company streikten. Die Knights of Labour forderten Verhandlungen mit den Arbeitgebern der Bergleute, die die Vorschläge des Unternehmens zur Lohnkürzung und die Forderung, dass die Bergleute in ihren überteuerten Geschäften das Nötigste kaufen müssen, satt hatten. Die Gewerkschaft repräsentierte den Willen unterdrückter Arbeiter, aber sie repräsentierte auch ein rassistisches Gefühl: Die Knights of Labour argumentierten, dass ein großer Teil der Probleme der Bergleute durch den Zustrom chinesischer Einwanderer verursacht wurde, die bereit waren, für weniger Lohn als Weiße zu arbeiten Arbeitskräfte. Als sich die chinesischen Arbeiter von Rock Springs weigerten, mit den weißen Bergleuten zu streiken, erreichten die Spannungen zwischen den Gruppen einen Bruchpunkt. Nachdem sie aus den Minen in ihre Häuser zurückgekehrt waren, um ihre Waffen zu holen, stürmten weiße Männer und Frauen an diesem Septembernachmittag Chinatown. Ihr gewaltsamer Kreuzzug, der heute als Massaker von Rock Springs bekannt ist, führte zum Tod von 28 Chinesen und zur Verletzung von 15, was ihn zu einem der blutigsten rassistisch motivierten Massaker gegen chinesische Einwanderer in Amerika macht.

Was in Rock Springs geschah, war symptomatisch für eine viel breitere rassistische Stimmung in den Vereinigten Staaten zu dieser Zeit. Antichinesische Ansichten gab es, seit die ersten großen Wellen chinesischer Arbeiter in Nordamerika angekommen waren, um die transkontinentale Eisenbahn zu bauen. Diese Arbeiter stellten eine relativ billige Quelle von Arbeitskräften dar, die bereit waren, unter gefährlichen Bedingungen zu arbeiten, und ersetzten bald viele ihrer weißen Kollegen. Tatsächlich wird angenommen, dass der rassistische Ausdruck „keine Chance für Chinesen“ von den gefährlichen Arbeitsbedingungen herrührt, unter denen sich chinesische Arbeiter normalerweise befinden, wie zum Beispiel, dass sie entlang von Klippen abgesenkt werden, um Sprengstoff zu zünden. Die Zunahme chinesischer Arbeiter führte zu Unmut unter weißen Amerikanern, die auf diskriminierende Gesetze wie den sogenannten Anti-Coolie Act von 1862 in Kalifornien drängten, der von chinesischen Einwanderern verlangte, eine monatliche Steuer zu zahlen, um im Staat zu arbeiten. Rassistische Gefühle wurden verstärkt, als die transkontinentale Eisenbahn fertiggestellt wurde und chinesische Einwanderer begannen, Jobs in anderen Industrien wie dem Kohlebergbau anzunehmen. Auf dem Höhepunkt der Feindseligkeit der weißen Amerikaner gegenüber chinesischen Einwanderern verabschiedete der US-Kongress den Chinese Exclusion Act von 1882. Dieser verbot chinesischen Arbeitern die Einreise in die Vereinigten Staaten und war damit das erste Bundesgesetz des Landes, das die Einwanderung auf der Grundlage einer bestimmten Nationalität aussetzte .

Zudem machte es die systematische Diskriminierung chinesischer Einwanderer unmöglich, im amerikanischen Rechtssystem Gerechtigkeit zu finden. Nach dem Massaker von Rock Springs wurde keiner der weißen Angreifer eines Verbrechens angeklagt, weil keine Zeugen gegen sie ausgesagt hatten. Die chinesischen Bergleute, die dem Massaker entkommen waren, siedelten vorübergehend nach Evanston um und forderten Lohnrückerstattung und Bahntickets, um das Wyoming-Territorium zu verlassen. Während sie später vom Kongress für ihre Verluste entschädigt wurden, erhielten die Bergleute nie ihre beiden Anträge. Nachdem ihnen mitgeteilt wurde, dass ein Zug sie nach San Francisco bringen würde, fanden sie heraus, dass sie belogen worden waren: Stattdessen brachte der Zug sie zurück nach Rock Springs, wo das Management von Union Pacific hoffte, dass sie die Arbeit in den Minen wieder aufnehmen würden.

Während die Nachricht vom Massaker von Rock Springs viele in den Vereinigten Staaten dazu veranlasste, die Handlungen der Weißen in der Stadt zu verurteilen, inspirierte sie auch anderswo gewalttätige antichinesische Demonstrationen. Ermutigt durch das, was in Rock Springs passiert war, begannen weiße Arbeiter an der Westküste, chinesische Einwanderer gewaltsam aus den Gemeinden zu vertreiben.

In der gesamten amerikanischen Geschichte sind asiatische Amerikaner und asiatische Einwanderer mit polarisierten Reaktionen weißer Amerikaner konfrontiert. Ursprünglich im 19. Jahrhundert von Konzernen bevorzugt, weil sie billige Arbeitskräfte zur Verfügung stellten, wurden chinesische Arbeiter ermordet, als sie zur Konkurrenz für weiße Arbeiter wurden. Gegen Ende des 20. Jahrhunderts waren die asiatischen Amerikaner jedoch zum Gesicht der „Musterminderheit“ geworden – der problematischen Wahrnehmung, dass sie die Marginalisierung durch harte Arbeit überwunden hätten –, doch diese Verschiebung fand nicht lange nach der Inhaftierung japanischer Amerikaner in Internierungslagern statt, trotz als amerikanische Staatsbürger während des Zweiten Weltkriegs. Was solche Reaktionen ausgelöst hat, ist Rassismus – ein Glaube unter weißen Amerikanern, dass Farbige minderwertig sind und entsprechend behandelt werden sollten. Rassismus hat asiatische Amerikaner und andere der Willkür des weißen Mobs ausgesetzt, sei es in Form von Spott über einen Akzent, Abstimmung für diskriminierende Bundesgesetze oder Ermordung von Minenarbeitern bei dem Versuch, eine ganze Nachbarschaft auszurotten.


Wyomings Erinnerung an das Massaker an chinesischen Minenarbeitern vor einem Jahrhundert wiederbelebt

Vor einem Jahrhundert breitete sich in einem unterirdischen Kohlebergwerk in Rock Springs ein Pick-and-Shoulder-Kampf zwischen weißen und chinesischen Arbeitern an die Oberfläche aus.

In den folgenden Stunden töteten Weiße mindestens 28 Chinesen, plünderten und brannten Häuser in der gesamten asiatischen Gemeinde von Rock Springs.

Heute leben nur noch wenige chinesische Familien in dieser 20.000 Einwohner zählenden Stadt im Südwesten von Wyoming. Es gibt kein Denkmal für das, was als das chinesische Massaker von Rocky Springs bekannt wurde, keine Beweise für das, was Zeitungen damals als „den eiligen Abgang von John Chinaman“ und die Verbrennung von „Hongkong“ bezeichneten.

Es gibt nicht einmal eine Begräbnisstätte für die Opfer des Massakers, offenbar weil alle Leichen eingeäschert und die Asche nach China zurückgebracht wurden. Weiße zu dieser Zeit erlaubten im Allgemeinen nicht, dass Asiaten auf weißen Friedhöfen begraben wurden.

Ungefähr 600 Überlebende flohen zu Fuß östlich und westlich von hier entlang der Gleise der Union Pacific Railroad. Sie trugen alles bei sich, was sie an Lebensmitteln, Kleidung und Wertsachen aus ihren belagerten Häusern erbeuten konnten.

Soldaten wurden von den Grenzposten Camp Murray im Utah-Territorium und Ft. Steele im Wyoming-Territorium. Sie gründeten Camp Pilot Butte in Rock Springs. Die Soldaten blieben 13 Jahre, bis zum Spanisch-Amerikanischen Krieg.

Vierzehn Bergleute wurden in den Tagen nach dem Massaker festgenommen, aber niemand wurde wegen eines Verbrechens verurteilt.

Das Massaker wäre möglicherweise in Vergessenheit geraten, hätten sich nicht zwei junge Historiker am Western Wyoming College daran gemacht, seine Erinnerung wiederzubeleben.

Der angestellte Historiker A. Dudley Gardner und der Geschichtslehrer Chris Plant, die am Labor Day am College eine Feier zum 100. Der Botschafter Chinas wurde zu einer Einweihungszeremonie eingeladen, die nach Belieben abgehalten wird.

Plant, ursprünglich aus Rochester, N.Y., sagte, auf der Plakette steht:

„Dieser Aufstand wurde durch eine jahrzehntelange bewusste Unternehmenspolitik ausgelöst, chinesische Bergleute zu importieren, um die Löhne zu senken, Streiks zu brechen und Bemühungen zur Organisierung von Gewerkschaften zu neutralisieren.

„Die Gewalt und Grausamkeit zu fördern war ein virulenter landesweiter Rassismus, der die Chinesen als willige Zwangsarbeiter und moralisch degeneriert ansah.“

Die Gedenktafel könnte helfen, Erinnerungen an das tragische Ereignis zu wecken. Vor kurzem wurden 20 Menschen wahllos auf den Straßen von Rock Springs angehalten, und keiner hatte von dem chinesischen Massaker in Rock Springs gehört.

Zur Zeremonie zum Tag der Arbeit luden Plant und Gardner auch den taiwanesischen Botschafter ein. In einer schriftlichen Antwort im Namen von Botschafter Han Xu, die mit einem Blumenkranz verschickt wurde, hieß es, Taiwan könne keinen Vertreter entsenden, fügte jedoch hinzu: „Ich glaube, das Treffen . . . wird ein bedeutender sein. Ein Rückblick auf die vergangene Geschichte wird uns die fortschreitende Beziehung zwischen China und den Vereinigten Staaten mehr wertschätzen lassen.“

In den späten 1800er Jahren wurden Tausende von Chinesen in die Vereinigten Staaten gebracht, um als billige Arbeitskräfte zu dienen. Die Forderungen, die Einwanderung zu stoppen, stiegen in den westlichen Bundesstaaten, als die Zahl der Chinesen 1880 in Kalifornien einen von elf Einwohnern erreichte.

Der Kongress reagierte mit der Verabschiedung des Gesetzes von 1882, das als chinesisches Ausschlussgesetz bekannt ist. Es stoppte die chinesische Einwanderung für 10 Jahre.

Die Tat verringerte die Ressentiments gegenüber den Chinesen im Westen nicht, und die sporadische Gewalt hielt an.

In seinem Buch „Rock Springs Massacre 1885“ schrieb Dell Isham, dass die Gewalt „politischen Demagogen und frustrierten Gewerkschaftsorganisatoren“ zugute kam.

Die „Extra“-Ausgabe des Rock Springs Independent vom 11. September 1885, die neun Tage nach dem Massaker veröffentlicht wurde, beschrieb den Hass auf die Chinesen, der in den Monaten vor dem Massaker gewachsen war.

Herausgeber Norman Dresser schrieb in einem Artikel mit dem Titel „Die wahre Geschichte des chinesischen Exodus“: „Das Gefühl gegen sie wurde den ganzen Sommer über stärker. Die Tatsache, dass die Weißen von den (Minen-)Abschnitten abgestellt waren und Hunderte von Weißen vergeblich nach Arbeit suchten, während die Chinesen mit Wagenladungen eingeschifft wurden und Arbeit bekamen, verstärkte das Gefühl gegen sie.

„Es brauchte nur wenig, um dieses Gefühl zu einem aktiven Kreuzzug gegen sie anzustiften, und das kam am Mittwochmorgen (2. September) um 6 Uhr“, schrieb Dresser.

An diesem Morgen meldeten sich einige chinesische Bergleute zur Arbeit, um weiße Bergleute in einem unterirdischen Raum zu finden, von dem sie dachten, dass sie ihnen zugewiesen worden waren. Die Union Pacific Coal Co. hatte weiße und chinesische Bergleute in getrennten Räumen gehalten, um Gewalt zu vermeiden.

„Es folgten hohe Worte, dann Schläge. Die Chinesen aus anderen Räumen stürzten herein, ebenso die Weißen, und es kam zu einem Kampf mit Spitzhacken, Schaufeln, Bohrern und (Stopf-) Nadeln für Waffen “, sagte der Independent.

"Die Chinesen wurden gekämmt, vier von ihnen wurden schwer verwundet, von denen einer inzwischen gestorben ist", heißt es in dem Artikel.

Berichten zufolge versammelten sich etwa 100 weiße Bergleute und Schaulustige in wütender Stimmung. Barbesitzer, die die bevorstehenden Schwierigkeiten ahnten, schlossen ihre Tavernen. Als der Mob nach Chinatown marschierte, schlossen die Geschäfte, damit jeder den Exodus der Chinesen beobachten konnte.

Der Mob gab den Chinesen zunächst eine Stunde Zeit, um zu evakuieren, wurde dann aber unruhig. Einige riefen, die Chinesen würden sich bewaffnen und bereiten, Stellung zu beziehen.

Der Mob stürmte vorwärts. Berichten zufolge standen mindestens zwei Frauen an vorderster Front, als Schüsse abgefeuert und Fackeln auf die chinesischen Häuser geschleudert wurden.

Einige Chinesen suchten Schutz in ihren schmutzigen Kellern und wurden verbrannt. Andere flohen, viele von ihnen barfuß.

In dem Bericht von Independent heißt es: "Sie flohen wie eine Herde verängstigter Schafe, kletterten und stürzten die steilen Ufer des Bitter Creek hinunter, dann durch den Beifuß und über die Eisenbahn und hinauf in die Hügel östlich des Burning Mountain."

Die Menge platzte dann durch die Tür von Ah Lees Wäscherei und es kam zu einem Handgemenge. Ein Reporter schrieb, dass „ein toter Chinese auf dem Boden gesehen wurde, aus dem Blut und Gehirn aus einer schrecklichen Wunde am Hinterkopf sickerten“.

Die Extra-Ausgabe sagte, dass Sheriff Joe Young an diesem Abend von Green River, 24 km westlich von Rock Springs, herüberkam, aber keine Freiwilligen finden konnte, um die Ordnung wiederherzustellen.

„Die ganze Nacht war das Geräusch von Gewehr und Revolver zu hören, und die umliegenden Hügel wurden vom grellen Licht der brennenden Häuser erleuchtet“, berichtete der Unabhängige.

Als die Soldaten eintrafen, war die Ordnung wiederhergestellt. Bis zum 21. September hatten etwa 100 Chinesen ihre Arbeit wieder aufgenommen.

The Independent war empört über veröffentlichte Berichte und Leitartikel über das Massaker in der New York Times und anderen östlichen Zeitungen.

„Wir würden die Times informieren“, schrieb Dresser, „wenn Männer niedergeschlagen wurden, wenn ihr Rechts- und Gerechtigkeitsgefühl empört ist, werden sie aufstehen und protestieren. Und wenn die angehäuften Verschlechterungen der Jahre sie ins Extrem führen, liegt die Schuld auch bei ihren Arbeitgebern, die ihre Beschwerden so beharrlich ignorierten, dass die Männer alle Hoffnung auf Wiedergutmachung aufgegeben haben, außer durch eigenes Handeln.“

Dresser fügte hinzu: „Die Chinesen müssen gehen. Ja, sogar die Soldaten verfluchen selbst die Pflicht, die sie zwingt, das Alien gegen den Amerikaner zu unterstützen.“

Die chinesische Regierung protestierte gegen das Massaker und schickte sogar Vertreter in das Wyoming-Territorium, um Nachforschungen anzustellen.

Obwohl er keine rechtliche Verantwortung übernahm, genehmigte der Kongress schließlich eine Entschädigung von 147.748,74 US-Dollar an China. Henry Chadey, Direktor des Sweetwater County Historical Museum, glaubt, dass das Geld für Stipendien für chinesische Studenten in den USA verwendet wurde.


Die vergessene Geschichte der Kampagne zur Vertreibung der Chinesen aus Amerika

Gummi Shan. Goldberg. So nannten die Menschen in der Provinz Guangdong das ferne Land, in dem die Ureinwohner rote Haare und blaue Augen hatten, und es hieß, man könne Goldnuggets aus dem Boden pflücken. Laut einem Bericht im San Francisco Chronik, ein Kaufmann, der aus Canton, der Provinzhauptstadt, zu Besuch war – wahrscheinlich kurz nach der Entdeckung von Gold in Sutter Creek im Jahr 1848 – schrieb an einen Freund zu Hause über die Reichtümer, die er in den Bergen Kaliforniens gefunden hatte. Der Freund erzählte es anderen und machte sich selbst auf den Weg über den Pazifischen Ozean. Ob aus dem Brief des Kaufmanns oder von in Hongkong ankommenden Schiffen, die Nachricht vom kalifornischen Goldrausch fegte durch Südchina. Männer begannen, Gelder zusammenzukratzen, benutzten oft das Land ihrer Familie als Sicherheiten für Kredite und drängten sich an Bord von Schiffen, die bis zu drei Monate brauchten, um Amerika zu erreichen. Sie kamen schließlich zu Tausenden an. Einige kamen auf der Suche nach Gold, andere wurden von den lukrativen Löhnen angezogen, die sie verdienen konnten, wenn sie für die Eisenbahngesellschaften arbeiteten, die Gleise legten, um in die östliche und westliche Hälfte der Vereinigten Staaten zu gelangen, wieder andere arbeiteten in Fabriken, die Zigarren, Hausschuhe und Wollwaren herstellten, oder fand andere Möglichkeiten im amerikanischen Westen. Sie waren meist Bauern, die oft in großen Gruppen aus demselben Dorf reisten. Sie trugen die traditionelle Männerfrisur der Qing-Dynastie, vorne rasierte Pastete und hinten einen Zopf bis zur Taille. Sie fliehen aus einer Heimat, die von gewaltsamen Aufständen und wirtschaftlichen Entbehrungen heimgesucht wird. Sie kamen auf der Suche nach den weiten, offenen Räumen der amerikanischen Grenze – wo, wie sie glaubten, Freiheit und Chancen auf sie warteten.

Als die chinesische Präsenz jedoch wuchs, begann sie, die Ängste der weißen Amerikaner zu schüren. Es folgte Gewalt, oft schockierend in ihrer Brutalität. Amerika war in der Mitte des neunzehnten Jahrhunderts in einen epischen Kampf um die Rasse verwickelt. Der Bürgerkrieg forderte nach neuesten Schätzungen eine Dreiviertelmillion Tote. In den folgenden turbulenten Jahren des Wiederaufbaus wurden mindestens zweitausend Schwarze Menschen gelyncht. Weitgehend vergessen in dieser prägenden Phase der amerikanischen Geschichte ist jedoch der ansteckende Rassismus, dem chinesische Einwanderer auf der anderen Seite des Landes ausgesetzt waren. Laut „The Chinese Must Go“ (2018), einer detaillierten Untersuchung von Beth Lew-Williams, einer Professorin für Geschichte in Princeton, Mitte der achtziger Jahre, wahrscheinlich auf dem Höhepunkt der Selbstjustiz, mindestens einhundertachtundsechzig Gemeinden zwangen ihre chinesischen Bewohner, das Land zu verlassen. In einer besonders schrecklichen Episode im Jahr 1885 massakrierten weiße Bergleute in Rock Springs im Wyoming-Territorium mindestens achtundzwanzig chinesische Bergleute und vertrieben mehrere hundert andere.

Today, there are more than twenty-two million people of Asian descent in the United States, and Asians are projected to be the largest immigrant group in the nation by 2055. Asian-Americans have been stereotyped as the model minority, yet no other ethnic or racial group experiences greater income inequality––or perhaps feels more invisible. Then came the Presidency of Donald Trump, his racist sneers about “kung flu” and the “China virus,” and the wave of anti-Asian attacks that has swept the country.

The attacks have produced a remarkable outpouring of emotion and energy from the Asian-American community and beyond. But it is unclear what will become of the fervor once the sense of emergency dissipates. Asian-Americans do not fit easily into the narrative of race in America. Evaluating .


History of Violence in the Chinese Community

Violence towards the AAPI community isn’t something new. A few weeks ago, members of the Chinese community gathered and rallied in protest of anti-Asian violence and racism in response to the shootings in Georgia and in response to the harmful language aimed towards members of the community. As an Asian American, it's heartbreaking--and that's putting it lightly--to constantly hear about the attacks that have been happening since last year. With increased news coverage on the AAPI community, I think that that it's important to know that this has happened before.

There are three famous incidents that I know of that is significant to Chinese American history:

  1. Rock Springs Massacre in 1885.
  2. Chinese Massacre in 1871
  3. The murder of Vincent Chin

The Rock Springs Massacre in 1885: White coal miners in Wyoming, protest their employers hiring Chinese laborers because it would be cheaper for them to do so, then attack them which results in 28 Chinese people being killed, 15 injured¹.

Chinese Massacre in 1871: With the death of a community member during a shootout between a group of Chinese people, around 500 mobsters dragged the people who were involved in the altercation and hung them--killing 17 Chinese people, 10% of the Chinese population in LA at that time was wiped out in a single day².

The murder of Vincent Chin-- Vincent Chin, who was mistaken for a Japanese man, was killed by two auto workers who had blamed him for losing their jobs in the automotive industry³. There is so so much that had happened during and after the court case that can be better explained by reading the article below.

I bring up these three incidents to highlight the similarities between what happened then and now: all three cases of violence stemmed from racism and xenophobia which is then further amplified when demagogues are given a soapbox to make derogatory comments much akin to what’s been happening in the past year. Much of this is new to the people outside of the AAPI community, but for people like me, this is something that has been going on for all of my life and I feel like it’s something that has been overlooked time after time. I believe that making a difference, being an anti-racist, starts with listening to what people have to say: every community has their story and it’s vital for all of us to make an effort to educate ourselves on what’s going on and to take what they have to say seriously. Instead of offering solutions that you think are helpful, listen to what community members have to say.


City of Rock Springs, Wyoming

Die Chinese Massacre Memorial located on the corners of M Street, Bridger Avenue and Pilot Butte Avenue, across from the Saints Cyril and Methodius Catholic Church.

Books about the 1885 Chinese Massacre:

Chadey, Henry F. The Chinese Story and Rock Springs, Wyoming. 1984.

Isham, Dell. Rock Springs Massacre, 1885. 1969.

McAuliffe, Eugene. Geschichte of the Union Pacific Coal Mines 1868 to 1940. Reprinted 1977.

Rhode, Robert B. Booms & Busts on Bitter Creek: A History of Rock Springs, Wyoming. 1987.

Storti, Craig. Incident at Bitter Creek: The story of the Rock Springs Chinese Massacre. 1991.

Wilson, Arlen Ray. The Rock Springs, Wyoming Chinese Massacre, 1885. 1967.

Fiction books that include the 1885 Chinese Massacre:

Leung, Brian. Take Me Home: a novel. 2011.

Yep, Laurence. The Traitor: Golden Mountain Chronicles: 1885 (Golden Mountain Chronicles). 2003.

Zusätzliche Ressourcen:

The Modern West Podcast. Immigrations, Interrupted: Ghost Town(ing) Part 9. 27 January 2021. Wyoming Public Media. The Modern West Podcast - The Modern West

O&rsquoGara, Geoff. Chinese Massacre. Video recording. 1994.

Thomas, D.G. as told to daughter Mrs. J.H. Goodnough. Chinese Riot. 1931.

Header Image from Harper's Weekly, Vol. 29, 1885 riot and massacre of Chinese-American coal miners, by white miners.


Riches for Chinese Miners Following their Intermountain West trail from Boise, Idaho, to Rock Springs, Wyoming.

Following their Intermountain West trail from Boise, Idaho, to Rock Springs, Wyoming.

Chinese laborers played a prominent role in the construction of the Central Pacific Railroad, and they were equally instrumental in mining operations throughout the Intermountain West. Gold mining in Idaho’s Boise Basin started in 1862 upon the discoveries of prospecting parties led by D.H. Fogus, George Grimes and Moses Splawn, and miners flocked to the region. The population exploded. By 1863 four cities had sprung up: Idaho City, Centerville, Placerville and Pioneer, with a combined population of nearly 15,000.

In the early years, only a few Chinese workers were in the region, most of them finding work as cooks. People and supplies came into Boise Basin over a series of rough roads leading in from the south and the Owyhee country, as well as from the west, where they traveled by steamboat up the Columbia to jumping off points such as Wallula and Umatilla, or they came overland through the Baker Valley and along the Payette River to follow Harris Creek and then cross the divide into Boise Basin.

Gold miners took advantage of the rich lode, combing the hills and pulling significant gold from the area. By the time the Central Pacific joined with the Union Pacific in May 1869, many of the Boise Basin mining claims were already heavily worked. The railroad meant that goods could be transported by train to Winnemucca, Nevada, and then hauled overland north to Idaho City, Idaho, and other Boise Basin towns. In spite of the availability of goods, the miners had already begun to move on to new diggings. The 1870 census showed 2,158 residents in the same four cities that had populations of more than 15,000 just seven years earlier.

The population had shifted not just downward but also ethnically. By 1870 the region’s population was almost half comprised of Chinese. They moved in to the basin to take advantage of the gold still remaining, as they would work claims other miners had already abandoned. Als die Idaho World, Idaho City’s newspaper, reported, by early October 1865, “between fifty and sixty Chinamen are reported to be at work on claims lately purchased by them on More’s creek, below the tollgate. This is the first gang, we believe, which has ventured into that line of business in this portion of the country.”

Many of them engaged in other opportunities: they had laundries and stores. The early laundry operations of men such as Quong Hing, Sam Lee, Hop Ching, Fan Hop and Song Lee gave way to other businesses as increasing numbers of Chinese entered the region. The Chinese merchants imported goods for market in the camps. Those who were more prosperous bought the older placer claims then put Chinese laborers to work at them. This re-working of the mines angered many “who thought the mines ought to be worked by white miners,” according to the World. But the white miners had moved on to other locations where they believed they would make more money, and the Chinese miners were satisfied with a dollar or two in profit from a day’s digging.

First Diggings in Idaho City

To reach the Boise Basin town of Idaho City, you should travel along Highway 21, north out of Boise, on a route that at one time had been in use by freighters hauling supplies to the mining camp.

A good place to begin exploring Idaho City is at the Boise Basin Historical Museum, a building that formerly served as the town’s post office. There you will get a good overview of the area’s development on certain days you may have an opportunity to visit the Pon Yam House, built in 1865, which served as the store of one of the more prominent Chinese businessmen in Idaho City. This building is in the process of being renovated as a location to better tell the Chinese history of this area. Die Idaho World newspaper office also still remains in Idaho City. It is a building first used as a Chinese store.

Idaho City is but one of the mining towns that attracted the Chinese workers in the 19th century, but few of those workers remained—not even in the cemetery. Although the pioneer graveyard had a Chinese section, when the Chinese left, they disinterred the bodies and returned them to the homeland.

Not far from Idaho City is the now sleepy little town of Placerville, which has its Henrietta Penrod Museum—housed in the former Magnolia Saloon—offering a collection of Chinese china, fans, shoes and silk items.

Headin’ North to Polly Bemis Country

Like the miners who started working gold claims in the Boise Basin, you should leave the region and travel to Cottonwood for a visit to the Monastery of St. Gertrude. This private museum has an impressive collection of Chinese artifacts from the mining era in Idaho. These include a sunbonnet, three dresses, a brown shawl, jewelry, photographs and items crocheted by one of the most famous Chinese women in the West.

Better known as Polly Bemis, Lalu Nathoy was born in China in 1853 and sold by her father as a female slave in America. Later sold for $2,500, she arrived in Warren, Idaho, where she endured a harsh life. Charlie Bemis ultimately won her in a card game with Hog King, who then owned her. The girl worked for Bemis, and the two of them later married and relocated to a small farm along the Salmon River known as the Bemis place, or more commonly Polly Place. Polly spent much of the rest of her life there. After Charlie died from burns received in a fire at their home, she remained at the farm until her latter years when she spent time in Grangeville and Cottonwood.

Each year the museum at the monastery also hosts a symposium related to the Chinese in Idaho. The event includes history presentations and often offers tours to sites important in the Chinese mining story, such as Chinese Massacre Cove in Hells Canyon (site where a gang of white men robbed and murdered 31 Chinese men in 1887). This year’s event will be held June 23 and 24.

Although not connected to the mining era, the Rhoades Emmanuel Memorial at the Monastery Museum is a stunning collection of exquisite Asian and European artifacts, with the majority of the items from China, some dating from the Ming Dynasty (1368-1644).

Montana’s Gold is Callin’

Gold strikes at Alder Gulch in Montana Territory drew miners from Idaho. You should head that direction too, traveling over Lolo Pass to Missoula, where you can follow I-90 to Butte and its World Museum of Mining. The museum showcases original equipment at the Orphan Girl Mine and extensive exhibits that give you a chance to see and, in some cases, handle equipment. Dozens of original and replica buildings are a part of “Hell Roaring Gulch,” including a Chinese laundry.

Even more original buildings from the mining era, and representing Chinese workers, are part of Nevada City in southwest Montana. Relocated to the area, these structures include three stores—set up with displays of tea, household goods, food, baskets and coolie hats—one laundry and other small buildings. The Chinese continued to live in both Nevada City and nearby Virginia City after the 1864 gold strikes.

Both Nevada City and Virginia City give you a chance not only to learn about the mining and cultural history of the area but also to actually experience it for yourself. You can pan for gold in Nevada City and, on weekends and some other times during the summer, you can meet “historical” characters who help bring the historic district to life. Virginia City offers visitors a melodrama, a theatrical performance or music—Country or perhaps Blues—at the Bale of Hay Saloon. Plus, you can get outfitted at Rank’s Mercantile, established in 1864, and shop at other businesses that offer 19th-century style of goods.

Just as Chinese workers who helped construct the Central Pacific Railway eventually found jobs working in
mining operations in the Boise Basin, so did those who found work on the Union Pacific find opportunity in end-of-tracks towns along that rail line. Evanston, Wyoming, last stop for the UP in Wyoming territory, had a large Chinese population.

A joss house has been rebuilt in Evanston as part of the Uinta County Museum. Within the building is a large collection of Chinese artifacts, including both an original and a replica Chinese dragon used during Chinese New Year’s parades (one is held every year in Evanston). You can also see a replica of the Chinatown, plus artifacts uncovered during archaeological excavations.

From Evanston, continue east on I-80 to reach your final stop on this trail of Chinese mining in the Intermountain West.

A Chinese Mining Riot

The first coal mining along the Union Pacific Railroad took place at Carbon, but extensive mining was soon underway in the area of Rock Springs. Like the incident that occurred at Massacre Cove along the Snake River in Idaho, an ugly racially-motivated attack took place in Rock Springs. The level of violence makes it one of the worst such situations in the history of the West.

Similar to those who had worked on the Central Pacific Railroad and later made their way to mining ventures in the Boise Basin, the Chinese who had been employed by the Union Pacific ultimately found work in the coal mines in Wyoming after 1875. That year white miners went on strike, and the Union Pacific hired 150 Chinese replacements. The Chinese workers established their own area of town and “commenced their labor … running out the coal in as good a condition as in days gone by,” reported the Laramie Daily Sentinel on November 25, 1875.

The white miners eventually settled their strike and returned to the mines.

Few problems arose during the next several years, but when another strike was threatened in 1885, sentiment against the Chinese coal miners reached fever pitch. At the time two Chinese miners were working to every one of other ethnicity. A labor riot broke out on September 2, 1885. A white mob stormed through Rock Springs’s Chinatown, killing somewhere between 28 and 52 Chinese miners, forcing others out of their homes and setting the buildings on fire.

The Chinese and their families forced out onto the desert by the rioting prompted Gov. Francis E. Warren to wire President Grover Cleveland for aid: “Mob now preventing some five-hundred Chinamen from reaching food or shelter. Sheriff of county powerless to suppress riot and asks for two companies of United States troops. I believe immediate assistance imperative to preserve life and property.”

Federal troops responded and restored order. The governor later told the Cheyenne Democratic Leader, “I have no fondness for Chinese … but I do have an interest in protecting, as far as my power lies, the lives, liberty and property of every human being in this territory … and so long as I am governor, I shall act in the spirit of that idea.”

The Chinese ultimately returned to Rock Springs, but the violence in Wyoming was not unique and such incidents continued all across the West. The Chinese Exclusion Act of 1882 certainly helped fuel the rage, as it made a point to target “Chinese employed in mining.”

In visiting these early intermountain placer camps think about the evidence of care and attention archaeologists have found in the places white miners deserted where the Chinese later toiled. Since Chinese miners characteristically employed hand labor, they did not leave dredged tailings in their wake but rather neatly piled stacks and rows of boulders that they had vigilantly hand washed. In many ways their presence, in the form of interesting, unique and sometimes priceless artifacts, is just as tenderly presented in the region’s museums.

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The Coming Man from Canton: Chinese Experience in Montana, 1862-1943, by Christopher W. Merritt (University&hellip


The Forgotten History of the Purging of Chinese from America

Gum Shan. Gold Mountain. That was what the people in Guangdong Province called the faraway land where the native population had red hair and blue eyes, and it was rumored that gold nuggets could be plucked from the ground. According to an account in the San Francisco Chronicle, a merchant visiting from Canton, the provincial capital—likely soon after the discovery of gold at Sutter Creek, in 1848—wrote to a friend back home about the riches that he had found in the mountains of California. The friend told others and set off across the Pacific Ocean himself. Whether from the merchant’s letter, or from ships arriving in Hong Kong, news of California’s gold rush swept through southern China. Men began scraping together funds, often using their family’s land as collateral for loans, and crowding aboard vessels that took as long as three months to reach America. They eventually arrived in the thousands. Some came in search of gold others were attracted by the lucrative wages that they could earn working for the railroad companies laying down tracks to join the Eastern and Western halves of the United States still others worked in factories making cigars, slippers, and woollens, or found other opportunities in the American West. They were mostly peasants, often travelling in large groups from the same village. They wore the traditional male hair style of the Qing dynasty, shaved pate in the front and a braid down to the waist in the back. They were escaping a homeland beset by violent rebellions and economic privation. They came seeking the vast, open spaces of the American frontier—where, they believed, freedom and opportunity awaited.

As the Chinese presence grew, however, it began to stir the anxieties of white Americans. Violence, often shocking in its brutality, followed. America, in the middle of the nineteenth century, was engaged in an epic struggle over race. The Civil War, by the latest estimates, left three-quarters of a million dead. In the turbulent years of Reconstruction that followed, at least two thousand Black people were lynched. Largely forgotten in this defining period of American history, however, is the virulent racism that Chinese immigrants endured on the other side of the country. According to “The Chinese Must Go” (2018), a detailed examination by Beth Lew-Williams, a professor of history at Princeton, in the mid eighteen-eighties, during probably the peak of vigilantism, at least a hundred and sixty-eight communities forced their Chinese residents to leave. In one particularly horrific episode, in 1885, white miners in Rock Springs, in the Wyoming Territory, massacred at least twenty-eight Chinese miners and drove out several hundred others.

Today, there are more than twenty-two million people of Asian descent in the United States, and Asians are projected to be the largest immigrant group in the nation by 2055. Asian-Americans have been stereotyped as the model minority, yet no other ethnic or racial group experiences greater income inequality––or perhaps feels more invisible. Then came the Presidency of Donald Trump, his racist sneers about “kung flu” and the “China virus,” and the wave of anti-Asian attacks that has swept the country.

The attacks have produced a remarkable outpouring of emotion and energy from the Asian-American community and beyond. But it is unclear what will become of the fervor once the sense of emergency dissipates. Asian-Americans do not fit easily into the narrative of race in America. Evaluating gradations of victimhood, and where a persistent sense of otherness ends and structural barriers begin, is complicated. But the surge in violence against Asian-Americans is a reminder that America’s present reality reflects its exclusionary past. That reminder turns the work of making legible a history that has long been overlooked into a search for a more inclusive future.

The vast majority of Chinese in America in the nineteenth century arrived in San Francisco, which had been a settlement of several hundred people before the gold rush, but ballooned into a chaotic metropolis of nearly three hundred and fifty thousand by the end of the century. In “Ghosts of Gold Mountain” (2019), Gordon H. Chang, a history professor at Stanford University, writes that, at least initially, many were generally welcoming toward the Chinese. “They are among the most industrious, quiet, patient people among us,” the Daily Alta California, the state’s leading newspaper, said in 1852. “Perhaps the citizens of no nation except the Germans, are more quiet and valuable.” Railroad officials were pleased by their work ethic. The Chinese “prove nearly equal to white men, in the amount of labor they perform, and are far more reliable,” one executive wrote.

White workers, however, began to see the Chinese as competition––first for gold and, later, for scarce jobs. Many perceived the Chinese to be a heathen race, unassimilable and alien to the American way of life. In April, 1852, with the numbers of arriving Chinese growing, Governor John Bigler urged the California state legislature “to check this tide of Asiatic immigration.” Bigler, a Democrat who had been elected the state’s third governor the previous year, explicitly differentiated “Asiatics” from white European immigrants. He argued that the Chinese, unlike their Western counterparts, had not come seeking America as the “asylum for the oppressed of all nations” but only to “acquire a certain amount of the precious metals, and then return to their native country.” The legislature enacted a series of measures to drive out the “Mongolian and Asiatic races,” including by imposing a fifty-dollar fee on every arriving immigrant who was ineligible to become a citizen. (At the time, naturalization procedures were governed by a 1790 law that restricted citizenship to “free white persons.”)

In 1853, the Daily Alta published an editorial on the question of whether the Chinese should be permitted to become citizens. It conceded that “many of them it is true are nearly as white as Europeans.” But, it claimed, “they are not white persons in the sense of the law.” The article characterized Chinese Americans as “morally a far worse class to have among us than the negro” and described their disposition as “cunning and deceitful.” Even though the Chinese had certain redeeming qualities of “craft, industry, and economy,” it said, “they are not of that kind that Americans can ever associate or sympathize with.” It concluded, “They are not of our people and never will be.”

In remote mining communities, where vigilante justice often prevailed, white miners drove the Chinese off their claims. In 1859, miners gathered at a general store in northern California’s Shasta County and voted to expel the Chinese. In “Driven Out” (2007), a comprehensive account of anti-Chinese violence, Jean Pfaelzer, a professor of English and Asian studies at the University of Delaware, writes that an armed mob of two hundred white miners charged through an encampment of Chinese at the mouth of Rock Creek who had refused to leave. They captured about seventy-five Chinese miners and marched them through the town of Shasta, where people pelted them with stones. The county’s young sheriff, Clay Stockton, and his deputies, managed to disperse the mob and free the captives. But, in the following days, gangs of white miners rampaged through Chinese camps in the surrounding towns, as Stockton and his men struggled to bring the violence under control. The skirmishes came to be called the Shasta Wars. Eventually, the governor dispatched an emergency shipment of a hundred and thirteen rifles, by steamer, and a posse of men assembled by Stockton was able to restore order. The rioters were put on trial, but were quickly acquitted. “Quiet once more reigns in the Republic of Shasta,” an article in the local newspaper, the Placer Herold, said. “May the fierce alarums of war never more call her faithful sons to arms!”

On October 24, 1871, racial tensions exploded in Los Angeles’s Chinatown on a narrow street lined with shops and residences, called Calle de los Negros, or Negro Alley. Many details are murky, but the journalist Iris Chang writes in “The Chinese in America” (2003) that a white police officer, investigating the sound of gunfire, was shot a white man who rushed to help was killed. An angry mob of several hundred men gathered. “American blood had been shed,” one later recalled. “There was, too, that sense of shock that Chinese had dared fire on whites, and kill with recklessness outside their own color set. We all moved in, shouting in anger and as some noticed, in delight at all the excitement.” The street was ransacked and looted, and there were shouts of “Hang them! Hang them!” By night’s end, roughly twenty Chinese were dead, most of them hanged, their bodies left dangling in the moonlight one of them was a fourteen-year-old boy. The incident remains one of the worst instances of a mass lynching in American history.

A prolonged economic slump in the mid-eighteen-seventies fanned white resentment. Factories on the East Coast shuttered, and unemployed workers migrated West searching for work. The completion of the transcontinental railroad also left many laborers in need of jobs. An Irish immigrant named Denis Kearney, who ran a business in San Francisco hauling dry goods, began to deliver fiery speeches in a vacant sandlot near city hall. Kearney’s audience eventually grew to thousands of embittered workers. Much of his ire was directed at “railroad robbers,” “lecherous bondholders,” and “political thieves,” but he reserved his worst vitriol for “the Chinaman.” He ended his speeches with the acclamation “The Chinese must go!” In 1877, thousands of frustrated laborers in California formed the Workingmen’s Party of California, and elected Kearney its president. “California must be all American or all Chinese,” Kearney said. “We are resolved that it shall be American, and are prepared to make it so.”

In central California, white workers began burning down Chinese homes. In San Francisco, members of an anti-Chinese club disrupted an evening labor meeting in front of city hall and clamored for them to denounce the Chinese. A crowd marched to Chinatown and set buildings ablaze and shot people in the streets days of looting and assaults followed. It took several thousand volunteers, armed with pick handles, and backed by police and federal troops and gunboats offshore, to bring the riots under control after three days, by which time four people were dead and fourteen wounded.


Chinese miners are massacred in Wyoming Territory - HISTORY

During the summer of 1885, tensions had been building between Chinese coal miners and European coal miners in Rock Springs, Wyoming Territory. Both groups were employed by the Union Pacific Coal Company and were having a dispute over wages.

According to Dudley Gardner in his article “The Wyoming Experience Chinese in Wyoming” he states the following about growing tensions in the mines, “Growing anti-Chinese sentiment, coupled with Union Pacific’s wage-cutting policies, led to a volatile situation. Warnings of this sentiment came to the attention of the management of the Union Pacific, but they went unheeded. Seemingly, little was done to avoid events that eventually erupted in violence.

One of the contributing factors that led to the anti-Chinese movement in the coalmines was a perception that Chinese miners were treated better than whites. This false perception grew in part from cultural misunderstanding. In fact, on the average, Chinese coal miners made less and paid more for goods and services. For example, in the late 1880s Chinese miners earned between $1.73 and $2 a day for their labors underground. By comparison, white miners earned $2.50 to $3 each day. Meanwhile, Chinese coal miners rented their homes for between $5 and $7 each month. Union Pacific rented similar houses for $2.50 a month to white miners. Interestingly, for September 1885, when the Chinese miners only lived two days in the Union Pacific homes, they were charged either $1 or $2 rent. Meanwhile, the head of Union Pacific Coal Company, D. O. Clark, who lived in one of the finest houses in town in the years leading up to the tragedy in Rock Springs, paid only $5 a month rent.

Despite these facts, many whites felt that the Union Pacific granted the Chinese extra privileges. The major complaints of the white miners in the 1880s included the statement that “Chinese miners were favored in the assignment of rooms in the mines,” where the actual extracting of coal took place. The coal miners in Rock Springs thought that the Chinese miners were given the easiest “workings” where they could more easily extract coal and make more money each day. To this end, white miners accused J. M. Tisdel, mine superintendent in Rock Springs, of selling “privileges to Chinamen.” Adding to their discontent was the fact that Union Pacific coal miners were “compelled to trade at the Beckwith, Quinn and Company store.” Trade at Beckwith and Quinn was especially objectionable to the white miners since this company had brought the Chinese miners into Wyoming.”

On the morning of Sept. 2, 1885, growing tensions turned violent when a mob of European coal miners attacked their Chinese co-workers at the mine. Later that afternoon, an angry mob had formed which led to more violence within the Chinatown community of Rock Springs. At the end of the tragedy, the community learned that 28 Chinese miners had been killed and 15 more were wounded. Seventy-nine homes were set ablaze and the bodies of many of the dead were thrown into the flames. Several hundred Chinese workers were chased out of town and property damage was estimated at $150,000.

In the days and weeks following the riot, newspapers across the country reported on the event, including the Las Vegas Daily Gazette on Sept. 4, 1885 as seen here from the Library of Congress: “Worse Than Reported.”

Headline from the front page of the Las Vegas Gazette, September 4, 1885, reporting on the extend of the Rock Springs Massacre. Image from the Library of Congress, Chronicling America project.

Las Vegas Gazette front page from September 4, 1885. Second column shows reporting on the Rock Springs Massacre. Image from the Library of Congress, Chronicling America project.

“Rock Springs Massacre” illustration, seen below, is archived at the American Heritage Center and the Library of Congress. This illustration of the massacre was published in the Sept. 26, 1885 edition of Harper’s Weekly and was drawn by Thure. de Thulstrup from photographs by Lieutenant C.A. Booth of the Seventh United States Infantry. https://www.loc.gov/item/89708533/

Illustration of the massacre from the Sept. 26, 1885 edition of Harper’s Weekly. The massacre of the Chinese at Rock Springs, Wyoming drawn by Thure. de Thulstrup from photographs by Lieutenant C.A. Booth, Seventh United States Infantry.

On September 8, 1885, the Springfield Globe Republic newspaper (Springfield, OH) reported that the sheriff of Sweetwater County arrested 22 of “the supposed” rioters in Rock Springs, as seen here from the Library of Congress: “Arresting the Rioters.”

Front page of the Springfield Globe-Republic (Springfield, OH), from September 8, 1885, reporting on the arrest of “the supposed” rioters. From the Library of Congress, Chronicling America project.

Photograph from the National Archives, depicts Federal Troops on South Front Street in Rock Springs, Wyoming Territory, 1885.

Federal troops arrived in Rock Springs one week after the murders to restore order. They would remain in Rock Springs for 13 years, until 1898.

Although the killing and rioting had been done in broad daylight, law enforcement was unable to get any members of the community to attest to what they saw and the crimes that were committed. No European miners or community members were ever put on trial for the murders or looting.

Thomas Nast, one of the most prolific illustrators of the time, created the following editorial cartoon in 1885 to depict the massacre in Rock Springs.

Cartoon drawn by Thomas Nast in 1885 that depicts the massacre in Rock Springs. From the Bancroft Library, University of California, Berkeley.

Illustration by Frederick B. Opper in 1885 that shows Uncle Sam preparing a list of places in China where “Americans [have been] killed by Chinese” and a Chinese man preparing a list of places in America where “Chinese [have been] killed by Americans” including the latest incident in “Wyoming Territory”. From the Library of Congress: https://www.loc.gov/item/2011660543/

Cover of Puck Magazine, September 16, 1885. Illustration shows Uncle Sam preparing a list of places in China where “Americans [have been] killed by Chinese” and a Chinese man preparing a list of places in America where “Chinese [have been] killed by Americans” including the latest incident in “Wyoming Territory”. Illustration by Frederick B. Opper.


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