Dieser Tag in der Geschichte: 19.02.1847 - Donner Party gerettet

Dieser Tag in der Geschichte: 19.02.1847 - Donner Party gerettet

Donnor Party, die auf Kannibalismus zurückgriff, wurde gerettet, Aaron Burr wurde nach seinem Duell mit Alexander Hamilton wegen Hochverrats festgenommen, Jeffrey Skilling von Enron wurde im Video This Day in History angeklagt. Das Datum ist der 19. Februar. Der Enron-Skandal führte zur Schließung von Arthur Andersen.


Die Donnerparty

Die Tragödie war den westlichen Pfaden nicht fremd, aber die traurige Erfahrung dieser unglückseligen Gruppe ist zum Symbol für die Nöte aller geworden.

Ein großer, gut ausgestatteter Wagenzug rollte 1846 in Richtung Kalifornien. Er überquerte die Ebenen ohne Schwierigkeiten, aber als er sich Fort Bridger näherte, kam es zu einem Streit. Sie hatten das Buch von Lansford Hastings ’ gelesen, Der Auswandererführer für Oregon und Kalifornien die eine kürzere Route vorschlug und anwarb, dass Hastings die Interessierten selbst führen würde. Die Route, die von Fort Bridger nach Westen durch die Wasatch Mountains führte, um das südliche Ende des Great Salt Lake herum, durch die Salzwüste und weiter zum Humboldt River, wurde von Wagen nicht getestet. Trotzdem waren viele geneigt, es zu nehmen.

Das Unternehmen spaltete sich auf und die Mehrheit nahm die längere Nordroute. Die kleinere Division, die von mehreren kleinen Gruppen und Einzelpersonen begleitet wurde, steuerte auf Hastings’ Cutoff zu. Es waren siebenundachtzig Männer, Frauen und Kinder mit zwanzig Wagen, angeführt von Jacob Donner und James Reed.

Am Weber River fanden sie einen Zettel ihres Führers, der ihnen sagte, sie sollten nach Süden abbiegen und eine Straße über den Berg schlagen, in den sarkastischen Worten von Reeds Tagebuch, “ der Canyon, der unpassierbar ist, obwohl 60 Wagen durchgefahren sind.& #8221 Sie lagerten dort vier Tage, während Reed den Weber hinunterritt, um Hastings zu finden und eine bessere Führung zu erhalten. Hastings führte zwei andere Züge und lehnte es ab, zurückzukehren. Er gab jedoch konkrete Anweisungen zu dem Weg, den er zwei Monate zuvor benutzt hatte.

Überreste von Donner-Reed-Wagen auf den Salt Flats

Es war jetzt der 10. August, und der neue Weg sah kürzer und weniger mühsam aus. Aber anstatt drei Tage lang um die Felsbrocken des Weber Canyon zu kämpfen, verbrachten sie zwölf damit, eine Straße durch Buschwerk und Holz ins Salt Lake Valley zu fräsen.

Sie bewegten sich schnell südlich des Großen Salzsees, machten eines Tages eine Pause, um Wasser und Gras aufzunehmen, und stürzten sich dann am 30. August in die Wüste des Großen Salzsees. Tag und Nacht fahrend, wagten sie nicht anzuhalten. Aber der Boden war offenbar weicher als bei den vorangegangenen Kompanien. Die Überfahrt dauerte eher sechs Tage als die von Hastings vorhergesagten zwei. Vier ihrer Wagen und viele der Tiere gingen verloren.

Da sie wussten, dass die Zeit jetzt kritisch war, sausten sie schnell durch Nevada, aber ohne Pause konnte die Aktie den Zug über die Sierras nicht schaffen, bevor der frühe Schnee die hohen Pässe Ende Oktober blockierte. Von den 82 überlebten 47 die Hungersnot und den Kannibalismus, um von Truppen, die im Februar und März 1847 aus dem Fort von Sutter nach Osten kamen, gerettet zu werden. 35 starben im Schnee und in der Kälte der Sierra Nevada, während 5 starben bevor sie die Berge erreichten. Auch zwei Indianer verloren bei den Rettungsversuchen ihr Leben. Das Schicksal der Donner Party versicherte, dass der Cutoff von Hastings nicht von späteren Wagenzügen verwendet werden würde. Der Weg, den sie durch die Wasatch Mountains zogen, war jedoch ein Jahrzehnt lang die Hauptstraße nach Utah.

Siehe: Charles F. McGlashan, Geschichte der Donner Party, (1907, 1947) George R. Stewart, Ordeal by Hunger: Story of the Donner Party, (1960) und Der California Trail, (1962).


Dieser Tag in der Geschichte von NorCal: Donner Party gerettet

Von Admin am 19. Februar 2020

Wenn ich dir das Wort “Donner” sage, denkst du wahrscheinlich sofort an Donner Lake, nordwestlich von Lake Tahoe. Aber wie kamen Donner Lake und Donner Pass zu ihren Namen?

Um diese Frage zu beantworten, müssen wir ins Jahr 1846 zurückgehen. Geschichte schreibt, 󈭉 Menschen – darunter 31 Mitglieder der Familien Donner und Reed – machten sich in einem Wagenzug von Springfield, Illinois, auf den Weg. Nach ihrer Ankunft in Fort Bridger, Wyoming, beschlossen die Auswanderer, die übliche Route zu vermeiden und einen neuen Weg zu gehen, den der kalifornische Promoter Lansford Hastings kürzlich eingeschlagen hat, den sogenannten „Hastings Cutoff“. Nachdem George Donner zu ihrem Kapitän gewählt worden war, verließ die Gruppe Mitte Juli Fort Bridger.”

Die Donner-Party würde sich zu diesem Zeitpunkt um fast drei Wochen verzögern und im Oktober in der kalifornischen Sierra eintreffen. Der Winter hatte eingesetzt und es war kalt, aber es schneite nicht. Also machte die Party weiter. Am 28. Oktober fand sich die Gruppe neben einem großen Bergsee wieder, dem heutigen Donner Lake. Sie schlugen ein Lager auf und verbrachten die Nacht.

Als sie am nächsten Morgen aufwachten, hatte sich die Landschaft komplett verändert. Der Winter war da, und das ohne Vorwarnung. Alles in Sichtweite war von einer dicken Schneedecke bedeckt.

Die Gruppe tötete ihre Ochsen als Nahrung und begann schließlich, auf Kannibalismus zurückzugreifen, um am Leben zu bleiben.

Schließlich würden die verbliebenen Mitglieder der Donner-Partei an diesem Tag, dem 19. Februar 1847, gerettet.

Die Geschichte ist wirklich verdreht und du kannst mehr davon lesen unter Geschichte.


Donner Party Tracker: Letzter Rettungsversuch - Mitte November 1846

Diese Woche vor über 160 Jahren waren die Mitglieder der Donner Party zu der Erkenntnis gelangt, dass sie wirklich in der Falle saßen. Das aktive Sturmmuster hatte Mitte November 1846 endgültig nachgelassen, aber die tiefen Schneeverwehungen am Donnerpass blockierten immer noch die Route nach Westen und die Sicherheit.

Alder Creek Gruppe
Die beiden Donner-Familien, die in Alder Creek lebten, fünf Meilen vom Donner Lake entfernt, konnten aufgrund des Mangels an Arbeitskräften und der Wetterbedingungen keine Hütten bauen. Sie wurden gezwungen, Zelte aufzustellen und hastig rohe Unterstände aus geschnittenen, mit Segeltuch bedeckten Ästen, Decken, Kiefernzweigen und Gummiregenmänteln zu bauen.

Jean Baptiste Trudeau, ein 16-jähriger aus New Mexico, der von den Donners in Fort Bridger (Wyoming) angeheuert worden war, beschrieb später ihre verzweifelte Situation: „Unsere kleine Band arbeitete tapfer weiter, bis wir nach Alder Creek kamen Valley, wo wir anhalten mussten, weil es unmöglich war, weiter zu gehen. Der Schnee kam mit blendender Wut und da wir keine Hütten bauen konnten, stellten wir Buschhütten auf und bedeckten sie mit Ästen von den Kiefern."

Die primitiven Unterkünfte waren ein grober Schock für die wohlhabenden Donner-Familien. Zurück in Illinois waren George und Jacob Donner wohlhabende Gentlemen mit kleinen Kindern gewesen. Die Donners, zusammen mit ihrem Nachbarn James Reed und seiner Familie, hatten am 15. April (1846) komfortable Häuser mit hellen Hoffnungen und Träumen von einem neuen Leben in Kalifornien (damals noch Teil von Mexiko) verlassen.

Land, Klima und größere wirtschaftliche Möglichkeiten für seine Familie waren es, die den 60-jährigen George Donner dazu inspirierten, seine Familie zu entwurzeln und mit seiner Frau Tamsen (44), einer Lehrerin, die eine Schule eröffnen wollte, nach Westen zu ziehen. Sie brachten ihre fünf jungen Mädchen mit. Die beiden Ältesten, Elitha (13) und Leanna (11), stammten aus Georges zweiter Ehe, während die drei jüngsten, Frances (6), Georgia (4) und Eliza (3) aus seiner dritten Ehe mit Tamsen stammten.

Georges jüngerer Bruder, Jacob "Jake" Donner, beschloss, sich dem Wagenzug anzuschließen. Jacob, Mitte fünfzig, wurde von seiner Frau Elizabeth "Betsy" (45) und ihren fünf Kindern begleitet: George (9), Mary (7), Isaac (5), Samuel (4) und Lewis (3). Mit ihnen reisten zwei Söhne aus Betsys vorheriger Ehe, Solomon (14) und William (12) Hook. Um bei der Viehzucht, Unterhaltspflichten und schwerer körperlicher Arbeit während der Überlandwanderung zu helfen, stellten die Donner-Familien vier Männer ein: John Denton, Noah James, Hiram Miller und Samuel Shoemaker.

Donner Lake Gruppe
Als das Wetter am 12. November endlich klarer wurde, versuchten fünfzehn der stärksten Männer und Frauen im Donner Lake-Teil der gesamten Donner Party auszubrechen. Sie zogen sich warm an und nahmen als einzige Nahrung getrocknetes Rindfleisch. Charles Stanton, der den Donner Pass zweimal überquert hatte und die Route kannte, führte sie nach Westen. Zwei Miwok-Indianerführer, Luis (19) und Salvador (28), schlossen sich den verzweifelten Bemühungen an. Die beiden Indianer waren mit Stanton aus Sutter's Fort gekommen, um zu versuchen, die Pioniere zu retten.

Die 18 in der Gruppe konnten am Nordufer des Sees durch den Schnee laufen, aber als sie den steilen Hang hinauf zum Pass hinaufstiegen, stießen sie auf bis zu 3 Meter tiefe Verwehungen. Sie zappelten hilflos im frischen Pulver, bis sie geschlagen umkehrten, erneut vom Berg geschlagen.

John Breen beschrieb ihre Bemühungen: „In ein oder zwei Tagen klarte das Wetter auf, und einige Leute gingen, um die Straße auf dem Berg zu untersuchen, um zu sehen, ob das Vieh überqueren könnte ] Lager."

Das Foto unten ist der Westhang der Sierra, der zum Donner Pass führt.

Sutters Festung
Auf der Westseite der Sierra war James Reed in Sutter's Fort angekommen, kurz bevor der Sturm Ende Oktober den Pass blockiert hatte. Obwohl er sich kaum von seiner eigenen Reise über die Berge erholt hatte, wollte Reed unbedingt zurückkehren, um seiner Familie und seinen Freunden zu helfen.

Trotz Reeds Erschöpfung und einer Warnung von Captain Sutter, dass es zu spät sei, die schneebedeckten Berge zu überqueren, war Reed entschlossen, seiner Familie und denen, die ihn aus der Firma verbannt hatten, Essen zu bringen. Reed hoffte, dass Charlie Stanton die Auswanderer mit Proviant erreicht hatte, aber wegen des unerwarteten Schnees wusste er, dass sie zusätzliche Hilfe brauchen würden, um über die Sierra zurückzukehren.

Der dreißigjährige William McCutchen, der Stanton bei einem früheren Versuch, Hilfe zu holen, begleitet hatte, sagte Reed, er sei bereit, sein Leben erneut zu riskieren, um seine Frau Amanda (25) und die kleine Tochter Harriet, die er zurückgelassen hatte, zu retten.

Noch ein Rettungsversuch
Anfang November ritten Reed, McCutchen und zwei indische Führer vom Fort nach Osten, wobei Sutter großzügig Proviant lieferte. Kurz nachdem sie das Fort verlassen hatten, begann es im Tal zu regnen und in den oberen Lagen fiel mehr Schnee. Mehrere Tage lang regnete es immer wieder, während die vier den Westhang der Sierra erklommen. Sie fuhren das Bear Valley hinauf, das sich in der Nähe des heutigen Nyack und des Emigrant Pass befindet, der vom Highway 80 aus sichtbar ist.

Als sie den Kopf (östliches Ende) des Bear Valley auf einer Höhe von 4.500 Fuß erreichten, warnten stärkerer Regen und Graupel vor sich verschlechternden Bedingungen im höher gelegenen Gelände. Sie konnten das Mehl und die Pferde, die sie bei sich hatten, sichern, aber kein Feuer entzünden. Reed schrieb: "Am unteren Ende des [Bear] Valley, wo wir eintraten, war der Schnee 18 Zoll tief."

Nach ein oder zwei Meilen war es 24 Zoll tief. Der Marsch am nächsten Tag brachte sie zu Schnee fast einen Meter tief und die Pferde begannen zu zappeln, einige von ihnen waren fast im Schnee erstickt. Hier verließen die Indianer Reed und McCutchen und kehrten zum Fort zurück. Ohne Schneeschuhe kamen die beiden Männer nicht weiter. Frustriert und geschlagen sammelten sie ihre Pferde zusammen und verließen die Berge und kehrten in Sicherheit zurück.

Anmerkung der Redaktion: Dieser Teil ist #20 in einer exklusiven, wöchentlichen Serie, die die tatsächlichen Erfahrungen der Donner Party auf ihrem Weg in die amerikanische Geschichte nachzeichnet. Mark McLaughlin, Wetterhistoriker, der an der Nordküste des Lake Tahoe lebt, hat die Serie für Tahoetopia geschrieben.


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RETTUNG UND TODESFÄLLE: The Donner Party – 26. Februar 1847

Diese Woche vor über 160 Jahren bekamen die gestrandeten Mitglieder der Donner Party endlich die Hilfe, die sie so dringend brauchten.

Der erste Rettungstrupp traf am 18. Februar mit einem begrenzten Vorrat an Lebensmitteln und Proviant ein, aber es waren weitere Rettungsaktionen in Planung.

Februar 1847
Am 23. Februar startete ein zweiter Rettungstrupp unter der Leitung von James Reed von Johnsons Ranch in die Berge. Zwei Tage später erreichten sie den schneebedeckten Westhang der Sierra. Diese Rettungseinheit war mit elf Pferden und Maultieren ausgestattet, die jeweils leicht mit etwa 80 Pfund Vorräten bepackt waren. Es war harte Arbeit für die Tiere im Schnee und die Retter legten am ersten Tag nur etwa zehn Kilometer zurück. Am nächsten Tag brachen sie frühmorgens auf, in der Hoffnung, dass die gefrorene Schneedecke das Gewicht der Tiere tragen würde. Doch schon nach 200 Metern erkannten die Männer, dass Lasttiere im Tiefschnee nutzlos waren, die Männer mussten die schweren Lasten selbst schultern.

Der Kampf um die Sicherheit
Zurück am Donner Lake hatte der erste Hilfstrupp die Hütten und Hütten verlassen und war mit dreiundzwanzig Überlebenden im Schlepptau, darunter fünfzehn Kinder, zum Pass aufgebrochen. Unter denjenigen, die zu fliehen versuchten, waren John Denton, ein Engländer, der seit Wochen drei der Graves-Kinder Eliza Williams, 3-jährige Naomi Pike Philippine Keseberg, und ihre dreijährige Tochter Ada, zwei der Breen-Jungen 15-jährig, erkrankt war -die alte Mary Murphy und ihr 11-jähriger Bruder William und Margaret Reed und alle ihre vier Kinder - Virginia, Patty, James und Thomas. Sie waren nicht weit gereist, als zwei der Kinder der Familie Reed in das Lager am See (Donner) zurückgebracht wurden. Mrs. Reed und ihre älteste Tochter Virginia konnten mithalten, aber die 8-jährige Patty und der 3-jährige Tommy waren zu schwach, um weiterzumachen. Sie wurden zurück in die Hütte der Familie Breen getragen.

In ein paar Tagen erreichte der erste Hilfstrupp das Proviantlager, das auf dem Weg über die Berge in einem Baum gehangen hatte. Wilde Tiere waren zuerst dort angekommen und hatten die Hälfte des Trockenfleisches gefressen. Am nächsten Tag brach Denton zusammen und wurde zum Sterben zurückgelassen. Rhoads schrieb:
"Am dritten Tag gab ein Auswanderer namens John Denton, erschöpft vom Hunger und völlig schneeblind, auf. Er versuchte, ein hoffnungsvolles und fröhliches Aussehen zu bewahren, aber wir wussten, dass er nicht mehr lange leben konnte. Wir machten eine Plattform aus Setzlingen , machte ein Feuer darauf, schnitt ein paar Äste ab, auf denen er sitzen konnte, und ließ ihn zurück.

Ein kleines Mädchen stirbt
Mrs. Keseberg, die zu erschöpft war, um ihre Tochter Ada noch länger zu tragen, bot jedem, der ihr hilfloses Kind in Sicherheit bringen wollte, 25 Dollar und eine goldene Uhr an. Es gab keine Abnehmer. Die Retter waren bereits mit Vorräten oder anderen kleinen Kindern beladen, und keiner der anderen ausgehungerten Auswanderer war stark genug, das kleine Mädchen zu tragen. Zwei Tage später starb Ada. Nachdem sie ihr zweites Kind verhungerte, war Philippine Keseberg untröstlich.

Am 26. Februar erreichten Reed und seine Männer bergauf das untere Ende des Bear Valley und das Basislager der ersten Hilfstruppe. Die Männer, die schon dort waren, warteten darauf, dass die Flüchtlinge der Donner-Partei aus den Bergen geführt wurden. Ein Teil der von der zweiten Hilfstruppe mitgebrachten Lebensmittel wurde im Basislager zurückgelassen, um die hungernden Auswanderer zu ernähren, die bald ankommen würden.

Reed trifft seine Frau
Am nächsten Morgen verließ die zweite Rettungsexpedition das Lager früh und reiste schnell auf feinem, hartem Schnee. Reeds Tagebucheintrag erzählt die Geschichte dessen, was geschah, als er die Vorhut der Pioniere traf, die von der ersten Hilfsgruppe in Sicherheit gebracht wurden:
"Wir fuhren ungefähr 4 Meilen weiter, als wir die armen, unglücklichen Hungernden trafen. Als ich sie entlang des Schneeweges verstreut traf, verteilte ich das gebackene Kalbsbries, das ich hatte. Ich gab es in kleinen Mengen. Hier traf ich Mrs. Reed und zwei von ... meine Kinder - zwei waren noch in den Bergen. 'Brot, Brot, Brot' war das Betteln jedes Kindes und Erwachsenen. Ich gab allen, was ich wagte und verließ den Ort der Verwüstung."

Ende Februar schrieb Reed: "Jetzt lagere ich innerhalb von 25 Meilen [vom Donner Lake], was ich hoffentlich bis morgen schaffen werde. Wir mussten wegen des weichen Schnees bald zelten."

Als die Männer der ersten Hilfstruppe die Überlebenden aus den Bergen nach Westen führten, lagerte die zweite Hilfstruppe in Richtung Osten am Yuba-Fluss. Sie hatten die Gipfelregion erreicht, wo Reed von neun Metern Schneehöhe berichtete.

Anmerkung der Redaktion: Dieser Teil ist #34 in einer exklusiven, wöchentlichen Serie, die die tatsächlichen Erfahrungen der Donner Party auf ihrem Weg in die amerikanische Geschichte nachzeichnet. Mark McLaughlin, ein Wetterhistoriker und Fotograf, der an der Nordküste des Lake Tahoe lebt, hat die Serie für Tahoetopia und das Lake Tahoe Visitor Network geschrieben. Kopien aller Raten finden Sie unter Donner-Party.


Dieser Tag in der Geschichte: 19.02.1847 - Donner Party gerettet - GESCHICHTE

Retter erreichen die Donner Party (19. Februar 1848)

Heute in der Odd History erreichte die erste Rettungsmannschaft die Donner Party, die berühmteste Gruppe amerikanischer Auswanderer, die jemals die Überlandwagenfahrt nach Kalifornien versuchten.

Im Sommer 1847 verließen 89 Auswanderer Springfield, Illinois und machten sich auf den Weg nach Kalifornien. Sie erreichten im August planmäßig Fort Bridger, Wyoming, machten dann aber den fatalen Fehler, eine Abkürzung zu nehmen, die von einem kalifornischen Promoter namens Lanford Hastings empfohlen wurde.

Hastings hat seine Abkürzung in einem Buch namens . angepriesen Der Auswandererführer für Oregon und Kalifornien. Er behauptete, es würde die Reise um drei Wochen verkürzen, verglichen mit der Fort-Hall-Route, die die meisten Auswanderer nahmen. Die Donner-Gruppe arrangierte für Hastings, sie in Fort Bridger zu treffen und sie durch die Salzwüste von Utah zu führen, aber Hastings ging vor ihnen, also gingen sie ohne ihn weiter.

Hätte die Donner-Partei etwas von der vor ihnen liegenden Tortur verstanden, wären sie zweifellos den bereisten Weg gegangen. Da sie Hastings nicht als Führer hatten, wichen sie fast sofort vom Kurs ab und brauchten 18 Tage, um die Wasatch Mountains zu überqueren, eine Entfernung von nur 39 Meilen. Auf der anderen Seite lag die Salzwüste. Von der Quelle auf der Ostseite der Wüste bis zur Quelle am Fuße des Pilot Peak sind es 65 Meilen, und die Salzwüste selbst ist eine Mischung aus Lehm, Salz und Schlamm, die an Wagenrädern und den Beinen beider Menschen saugt und Tiere. Auf der anderen Seite liegen die Ruby Mountains, wo die Gruppe Bächen folgte, von denen Hastings behauptet hatte, sie würden in den Humboldt River münden. Sie haben nicht. Stattdessen flossen sie in den Franklin Lake. Dieser Umweg kostete die Party mehr kostbare Zeit, und sie erreichten die High Sierra erst im Oktober.

Am 28. Oktober lagerte die Gruppe am heutigen Donner Lake, um am Morgen den letzten Stoß über den Pass zu machen. In dieser Nacht zog jedoch ein Sturm auf. Die Gruppe hatte keine andere Wahl, als sich einzuleben, in der Hoffnung, dass das Tauwetter kommen würde, damit sie weiterziehen konnten. James Reed, der nach einem Messerkampf von der Party verbannt worden war, erreichte ungefähr zur gleichen Zeit Sutter's Fort. Seine Frau und seine Kinder waren bei der Hauptgruppe geblieben, und er wusste, dass sie noch in den Bergen waren. John Sutter gab ihm Vorräte, um einen Rettungsversuch zu starten, aber es half nichts. Das Wetter war einfach zu schlecht.

Mitte Dezember, als das Essen der Party erschreckend knapp wurde, machten sich 10 Männer und 5 Frauen auf den Weg, um den Pass zu Fuß zu überqueren, in der Hoffnung, eine Rettungsmannschaft zurückschicken zu können. Drei Wochen später schafften es die 5 Frauen und 2 der Männer in ein Indianerdorf. Sie hatten sich verlaufen, als ihr Führer Schneeblindheit bekam, und aßen ihre eigenen Toten, um zu überleben, aber sie waren in der Lage, eine Depesche nach Sutter's Fort zu schicken. Eine 7-köpfige Rettungsmannschaft verließ das Fort am 31. Januar. Sie erreichten das Lager der Donner-Partei 20 Tage später und fanden eine ununterbrochene Schnee- und Eisdecke vor. Sie riefen, und eine Frauenstimme antwortete. "Sind Sie Männer aus Kalifornien oder aus dem Himmel?" Sie fragte. Immer mehr Überlebende trotteten aus den schneebedeckten Unterkünften, ausgehungert, weinend und lachend.

Andere Rettungstrupps folgten, und die Donner-Party kam langsam den Berg hinunter in Sicherheit. 45 Mitglieder hatten überlebt, die letzten Reste ihrer toten Ochsen gegessen und sich schließlich gegenseitig aufgefressen. Auch die Rettungskräfte griffen in den vereisten Gebirgspässen zum Kannibalismus. Das letzte überlebende Mitglied der Partei wurde erst im April, ein Jahr nachdem die Partei Illinois verlassen hatte, den Berg hinuntergebracht.

Mehr zur Donnerparty:
Die Donner Party Chronicles: Ein täglicher Bericht über einen zum Scheitern verurteilten Wagenzug, 1846-47, von Frank Mullen. Ein intimer Bericht über die tragische Reise der Donner Party.

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Einige allgemeine Auswanderungsratschläge von T.H. Jefferson, 1849

„Auf dieser Reise zeigen sich die schlechten Leidenschaften der Menschen. Vermeiden Sie nach Möglichkeit alle Partnerschaften. Stellen Sie Ihr eigenes Outfit zur Verfügung und erwarten Sie, dass Sie auf sich selbst aufpassen….. Ernennen Sie keinen Kapitän – machen Sie keine Statuten. Seien Sie ruhig, kümmern Sie sich um Ihre eigenen Angelegenheiten, machen Sie keine Versprechungen.“

Ihr werdet nur so lange zusammenbleiben, wie ihr gemeinsame Interessen habt und nicht mehr. Sie können jederzeit anhalten und sich einer anderen Partei anschließen (kein Zitat). „Es ist viel besser für die Auswanderer, sich in kleinen Gruppen im Abstand von etwa einer Tagesreise auf die Straße zu zerstreuen, als sich in einer großen Gruppe auf die Reise zu begeben. Versuchen Sie, sich mit ruhigen, friedlichen Männern zu treffen – vermeiden Sie Prahlereien … Beginnen Sie im April, … aber spätestens am 1. Mai. Wer weitermacht, bekommt bestes Gras und saubere Campingplätze.“

Er erklärt, wie man einen Hügel hinaufsteigt, wenn es zu steil ist, dass man die Wagen vorher testen und mit Ochsen üben sollte.

Seien Sie immer auf der Hut vor Indianern und nehmen Sie ein paar „Handelsartikel“ mit. „Je weniger du mit den Indianern zu tun hast, desto besser. Das sagte: "Inder mögen Mackinaw-Decken, Flint-Lock-Pistolen, Pulver und Kugeln, Messer, Beile, Squaw-Ahlen, Whisky, Tabak, Perlen, Zinnober, Feuersteine."


Die Donner-Party: Reise der Trauer. Wissensquiz

  1. 18. Februar 1847: Am 31. Januar startete die erste Hilfsgruppe. Es dauerte 20 Tage, um Donner Lake zu erreichen und sie fanden das Camp komplett verschneit vor. Die Pioniere waren hocherfreut, als sie ihre Retter sahen, die sie so gut sie konnten ernährten. (Sie hatten nur das, was sie tragen konnten). Sie und begannen sie zu evakuieren, aber es dauerte weitere drei Rettungsversuche, bis alle 45 Überlebenden in Sicherheit gebracht wurden.
  2. 7: Die Überlebenden der Forlorn Hope-Gruppe haben es in die Sicherheit eines Miwok-Lagers geschafft. Ihre Reise vom Lager Truckee Lake hatte über einen Monat gedauert, und sie hatten überlebt, indem sie das Fleisch ihrer toten Gefährten gegessen hatten. Fünf Frauen, Sarah Ann (Murphy) Foster, Sarah Graves Fosdick, Mary Ann Graves, Amanda Henderson McCutchen und Harriet Frances Murphy überlebten zusammen mit zwei Männern, William McFadden Foster und William Eddy.
  3. William Eddy war der Anführer der Gruppe von 17 Männern und Frauen, die den letzten Versuch unternahmen, den Bergpass zu überwinden und Hilfe zurückzubringen. Geschwächt von der Höhe und geblendet von den Schneestürmen verirren sie sich schnell, und es dauerte nicht lange, bis die Gruppe Erfrierungen erlag. Als das Essen ausging, wurde vorgeschlagen, die beiden indischen Führer zu töten und zu essen. Dies wurde jedoch zunächst abgelehnt, aber die Gruppe griff schließlich zum Kannibalismus, da Mitglieder der Partei an Erkältung oder Erschöpfung starben.

  4. James Reed überquerte den Berg Sierra Nevada, kurz vor dem frühen Schnee, der die Pioniere gefangen hielt. Reed versuchte einige Wochen später, mit Nahrungsmitteln zurückzukehren, wurde jedoch durch weichen Tiefschnee behindert. Es war der 1. März, als Reed mit der zweiten Hilfstruppe endlich den Donner Lake erreichte.
  5. Truckee-See : Die Donner-Gruppe war gezwungen, am Truckee Lake (jetzt Donner Lake) zu lagern, als die Route durch die Sierra Nevada Mountains zu tückisch für die Wagen wurde. Sie suchten Zuflucht in den verlassenen Hütten am See und auch provisorische Zelte wurden schnell aufgebaut, um den Winter abzuwarten.


Die Donner Party Katastrophe Die Tragödie, die die Donner Party 1846 widerfuhr, übertrifft sie alle.

Ich weiß nicht, ob irgendjemand die Zahl der unehrlichen Wagenführer verzeichnet hat, aber in den Hunderten von Wagenzügen, die nach Oregon oder Kalifornien fuhren, gab es sicherlich einige inkompetente. Es gibt viele Beispiele für Pfusch, schlechte Entscheidungen und Scharlatane, die die Siedler betrogen haben, aber die Tragödie, die 1846 die Donner Party widerfuhr, übertrifft sie alle.

Entgegen den Warnungen des bekannten Bergmanns Jim Clyman entschieden sich zwanzig Wagen, einem Weg zu folgen, der von einem ungeschickten Führer namens Lansford Hastings gezeichnet wurde, der den Emigrants Guide to Oregon and California verfasste. Der sogenannte Hastings Cutoff sollte ihre Reise 300 Meilen verkürzen. Als sie sich wieder dem California Trail anschlossen, waren sie 200 Meilen weiter gegangen und hatten viel schwierigeres Gelände durchquert, darunter einen Weg durch die zerklüfteten Wasatch Mountains und die Great Salt Lake Desert. Die Donner Party verbrachte 68 Tage nach dem Cutoff, während die anderen wer sich für den bekannten California Trail entschied, brauchte nur 37, um zum gleichen Punkt zu gelangen.

Auswanderer, die nach Westen fuhren, hatten normalerweise einen Wagenmeister, der die Wege kannte und Erfahrung hatte, die Prüfungen und Strapazen des Weges sicher zu meistern. Schade um die Auswanderer, die nicht mit Erfahrung gegangen sind. Es war die Aufgabe des Wagenmeisters, Disziplin zu wahren, und das war der Schlüssel zum Überleben der rund 1.500 Meilen langen Reise nach Sacramento.

Dem amerikanischen Brauch der Selbstverwaltung folgend, wählten sie einen Rat, der wegen Disziplinarverstößen Gericht hielt. Normalerweise fungierte der Wagenmeister als Richter, aber es konnte auch ein Prediger oder ein anderer angesehener Reisender sein. Zu diesen Übertretungen gehörten solche Dinge wie Politik, Moral, Familienstreitigkeiten, Diebstahl und natürlich Streit um eine Frau. Andere Dinge, die den gespaltenen Auswanderern bekannt waren, waren die Geschwindigkeit der Reise, Streitigkeiten über Routen und die Behandlung von Tieren. Die üblichen Strafen für schwere Disziplinarverstöße wie Vergewaltigung und Mord waren Verbannung, Erschießung oder Erhängen. Es wurde geschätzt, dass während einer einjährigen Wagenfahrt nicht weniger als fünfzig Morde begangen wurden.

Hastings Cutoff, der Weg, den die Donner Party gegangen ist.

Eine der ungewöhnlichsten Verbannungsgeschichten war die von James und Margaret Reed. Die Schwierigkeiten begannen, als Reed sich an einem Fuhrmann namens John Snyder ärgerte, weil er einen Ochsen ausgepeitscht hatte. Die beiden tauschten Worte aus, dann schlug Snyder Reed mit seiner Bullenpeitsche. Reed zog ein Jagdmesser und tötete ihn. Ein Prozess wurde abgehalten, und Reed musste gehängt werden, wurde aber verbannt, nachdem seine Frau um Nachsicht gebeten hatte, und er war gezwungen, seine Frau und seine vier Kinder zu verlassen. Er stimmte zu, nach Sacramento zu reiten und Vorräte zu besorgen, aber bei seiner Rückkehr wurde er im Sturm in Kalifornien gestrandet.

Am California Trail verzögerten sie sich erneut und kamen schließlich am Donner Pass an, gerade als ein früher Wintersturm sie verschneite. Wären sie nur einen Tag früher am Pass angekommen, wäre die Gruppe sturmfrei gewesen.

Sie zogen sich zurück zum Truckee Lake und verschanzten sich für den Winter. Viele ihrer Tiere waren unterwegs gestorben und die Überlebenden wurden gefressen. Bald begannen Mitglieder der Partei zu sterben und auch sie wurden gefressen. Nur etwa die Hälfte der Gruppe griff auf Kannibalismus zurück. Von den 81 am Truckee Lake gestrandeten Menschen war die Hälfte unter 18 Jahren und sechs Kleinkinder.

Mitte Dezember machten sich 15 der Stärksten mit Schneeschuhen auf den Weg, um Hilfe zu holen. Sie kämpften einen Monat lang und auch sie überlebten nur durch Kannibalismus. Nur sieben der sogenannten “Forlorn Hope” überlebten. Im Februar und März 1847 trafen schließlich Rettungsmannschaften ein. Von den 81 Mitgliedern der Donner-Partei schafften es nur 45, lebend herauszukommen.

James Reed gehörte zu den Hilfsorganisationen, die die gestrandeten Überlebenden retteten. Die Reeds waren eine von nur zwei Familien, die es geschafft hatten, die Tortur unbeschadet zu überstehen.

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