Felixstowe F.4 'Wut'

Felixstowe F.4 'Wut'

Felixstowe F.4 'Wut'

Die Felixstowe F.4 Fury war das letzte von John Porte entworfene Flugboot und ein massives Dreidecker-Flugboot, das nur das Prototypenstadium erreichte.

Die F.4 wurde zumindest teilweise vom Curtiss Wanamaker Triplane, auch bekannt als Modell T, inspiriert. Wie der ursprüngliche Curtiss H-1 war der Triplane ursprünglich als Reaktion auf einen Auftrag des wohlhabenden Kaufhausbesitzers Rodman Wanamaker an versuchen, über den Atlantik zu fliegen. Das massive Flugzeug erregte dann die Aufmerksamkeit der britischen Admiralität, die zwanzig Flugzeuge für den Einsatz gegen Zeppeline bestellte. Das resultierende Flugzeug war ein viermotoriger Dreidecker. Die vier Triebwerke waren in der mittleren Reihe in einer Reihe angeordnet, eine Anordnung, die für moderne Augen völlig logisch erscheint, die man an die viermotorigen schweren Bomber des Zweiten Weltkriegs gewöhnt ist. Allerdings zogen es die Flugzeugkonstrukteure in dieser früheren Zeit vor, diese Konfiguration nicht zu verwenden, da die leichteren Flugzeuge dieser Zeit richtungsinstabil wären, wenn eines der Triebwerke ausfiel. Eine gängigere Anordnung, die bei der späteren Curtiss NC verwendet wurde, bestand darin, in einer einzigen Gondel paarweise Motoren zu haben, die jeweils einen Schub- und einen Traktormotor trugen.

Das Modell T war das erste viermotorige Flugzeug, das in den Vereinigten Staaten gebaut wurde, obwohl das Curtiss V-4-Triebwerk nach Fertigstellung des Rumpfes noch nicht fertig war, sodass es nie in den USA flog. Stattdessen wurde es nach Großbritannien verschifft, wo es vier 240 PS starke Renault-Motoren erhielt. Das bekannteste Foto des Model T zeigt es mit diesen Motoren und mit jeweils drei unterschiedlich langen Flügeln - oben am breitesten, unten am kürzesten. Das Model T kam Ende 1916 in Großbritannien an, wurde aber nach seinem Erstflug abgeschrieben (vermutlich Ende 1916, aber das Datum entzieht sich mir) und der Rest der Bestellung wurde storniert.

Irgendwann danach begann Porte mit der Arbeit an seinem eigenen Dreidecker. Die F.4 hatte viel mit den kleineren Felixstowe F-Booten gemeinsam, die ihre ursprünglichen Curtiss-Rümpfe durch ein neues Design ersetzten, das von Porte und seinem Team auf dem Marineflugplatz Felixstowe entwickelt wurde. Der Hauptteil des Rumpfes wurde in einfacher Kastenträgerbauweise mit vier Längsträgern und Querstreben gebaut. Der Bootsteil des Rumpfes wurde dann hinzugefügt, um einfache Änderungen zu ermöglichen. Die F.4 hatte einen zweistufigen Bootsrumpf. Die dreideckigen Flügel hatten eine Spannweite von 123 Fuß an den oberen beiden Flügeln und eine kürzere Spannweite am unteren Flügel, der an den Spitzen Schwimmer hatte. Es wurde von fünf Triebwerken in drei Positionen angetrieben, die alle auf dem Mittelflügel getragen wurden. Die zentrale Position trug eine einzelne Schubmaschine. Die äußeren Stellungen trugen jeweils einen Traktor und einen Schubmotor.

Die erste Version des Leitwerks hatte ein Doppeldecker-Leitwerk, mit zwei Rudern, die zwischen den horizontalen Flächen getragen wurden, und einem kleinen dritten Seitenruder oben. Dieser wurde später durch ein normales Doppeldecker-Leitwerk mit drei Flossen und Seitenrudern ersetzt.

Die Ruder erhielten alle kleine Servomotoren, um dem Piloten zu helfen, aber Tests zeigten, dass sie nicht benötigt wurden und wurden bald entfernt.

Die Besatzung wurde in drei Cockpits befördert – einer Bugschützenposition, einer Rückenposition für den Flugingenieur und einem nebeneinander angeordneten zweisitzigen Cockpit für die Piloten. Es hatte ein beeindruckendes Gesamtgewicht von 24.000 Pfund.

Die F.4 war das größte britische Flugboot der damaligen Zeit und erhielt fast unweigerlich den Spitznamen „Super Baby“, in Anlehnung an die fast ebenso große dreimotorige Porte Baby. Der einzelne Prototyp mit der Seriennummer N123 absolvierte am 11. November 1918 mit Porte als Pilot seinen Erstflug. In späteren Tests hob es mit einem Gewicht von 33.000 Pfund ab und beförderte auf einem Flug 24 Passagiere, 5.000 Pfund Ballast und Treibstoff für sieben Stunden. Es gab auch Pläne, einen Transatlantikflug zu versuchen, aber es war kein Geld verfügbar. Es schloss sich dann dem 4. Kommunikationsgeschwader an, stürzte jedoch am 11. August 1919 beim Start zu einem geplanten Flug nach Afrika ab.

Nach dem Krieg arbeitete Porte für die Gosport Aviation Company, wo er die Gosport G.9 entwarf. Dies wäre ein 29.000-Pfund-Dreidecker für Post und Fracht gewesen, basierend auf der F.4 Fury, aber Porte starb im Oktober 1919 und wurde nie gebaut.

Motor: Fünf Rolls Royce Eagle VIIs oder Eagle VIIIss
Leistung: je 325PS oder 345PS
Besatzung:
Spannweite: 123ft
Länge: 63 Fuß 2 Zoll
Höhe: 26 Fuß 6 Zoll
Leergewicht: 18.563lb
Maximales Abfluggewicht: 24.000 lb
Höchstgeschwindigkeit: 97,5 mph
Steigrate: 550ft/min
Dienstobergrenze: 12.000 Fuß
Ausdauer: 8-13 Stunden
Bewaffnung: Positionen für vier 0,303-Zoll-Lewis-Geschütze
Bombenlast: Bombenpositionen geplant

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