Karl Wirtz

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Karl Wirtz war ein deutscher Wissenschaftler, der in der wissenschaftlichen Forschung tätig war. 1940 trat er dem Atombomben-Forschungsteam unter der Leitung von Werner Heisenberg bei. Wirtz und seine Gruppe arbeiteten in Haigerloch und hatten bis 1945 fast genügend Material zusammengetragen, um eine Atomwaffe zu bauen.

Im April 1945 verhafteten alliierte Streitkräfte Wirtz sowie andere deutsche Wissenschaftler wie Otto Hahn, Max von Laue, Carl von Weizsacker, Werner Heisenberg und Walter Gerlach. Diese Männer wurden nun nach England gebracht, wo sie befragt wurden, ob sie entdeckt hatten, wie man Atomwaffen herstellte.


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1917, im Geburtsjahr von Karl H. Wirtz, wurde "I Want You" berühmt. James Montgomery Flaggs Plakat, das Uncle Sam zeigt und auf einem britischen Plakat von 1914 basiert, zog Tausende von US-Rekruten zum Dienst im Ersten Weltkrieg an. In den Jahren 1917 und 1918 wurden über 4 Millionen Plakate gedruckt.

1943, im Alter von 26 Jahren, war Karl am Leben, als vom 20. bis 22. Juni im Belle Isle Park der Detroit Race Riot ausbrach. Die Unruhen breiteten sich in der ganzen Stadt aus (verstärkt durch falsche Gerüchte über Angriffe auf Schwarze und Weiße) und führten zum Einsatz von 6.000 Bundestruppen. 34 Menschen wurden getötet (25 davon Schwarze) - meist von weißen Polizisten oder Nationalgardisten, 433 wurden verwundet (75 Prozent davon Schwarze) und schätzungsweise 2 Millionen US-Dollar an Eigentum wurden zerstört. Im selben Sommer kam es in Beaumont (Texas) und Harlem (New York) zu Ausschreitungen.

1953, als er 36 Jahre alt war, wurde am 27. Juli das koreanische Waffenstillstandsabkommen unterzeichnet. Der Waffenstillstand sollte dauern, bis "eine endgültige friedliche Regelung erreicht ist". Eine friedliche Lösung wurde nie vereinbart.

1963, als er 46 Jahre alt war, wurde Vizepräsident Lyndon B. Johnson am 22. November der 36. Präsident der Vereinigten Staaten, als Präsident John Kennedy in Dallas, Texas, erschossen wurde. Johnson wurde in dem Flugzeug vereidigt, das Kennedys Leiche zurück nach Washington D.C. brachte.

1988, im Todesjahr von Karl H. Wirtz, wurde am 16. Dezember 1988 der beliebte Film Rain Man veröffentlicht. Mit Dustin Hoffman und Tom Cruise. dieser Film machte auf autistische Gelehrte aufmerksam und basierte auf dem „Megasavant“ Laurence Kim Peek. Der Film gewann später vier Oscars, darunter Bester Film, Bestes Originaldrehbuch, Beste Regie und Bester Hauptdarsteller.


Karl Wirtz war einer von mehreren deutschen Physikern, die die Briten 1946 in Alswede festhielten. Ώ] Reinhard Heydrich beaufsichtigte persönlich eine Mission, um diese Wissenschaftler zu entführen, in der Hoffnung, dass sie der Deutschen Freiheitsfront eine Atombombe bauen könnten. Wirtz entkräftete Heydrich von dieser Vorstellung, enthüllte jedoch die Existenz von 10 Gramm Radium, die sich noch in Hechingen in der französischen Besatzungszone befinden. ΐ]

Als die amerikanischen Streitkräfte schließlich Heydrichs Hauptquartier ausfindig machten, wurde Wirtz und Kurt Diebner ausdrücklich befohlen, Heydrich bei seiner Flucht zu begleiten. Α] Die anderen wurden sofort erschossen. Die Gruppe kam jedoch nicht sehr weit, bevor sie von Bernie Cobb entdeckt wurden. Heydrich und Diebner wurden bei der Schießerei getötet. Wirtz wurde in Gewahrsam genommen, nachdem er bestätigt hatte, dass Heydrich tatsächlich tot war. Β]


Henry Wirz wegen Mordes gehängt

Am 10. November 1865 wird Henry Wirz, ein Schweizer Einwanderer und Kommandant des Andersonville-Gefängnisses in Georgia, wegen Mordes an dort während des Bürgerkriegs inhaftierten Soldaten gehängt.

Wirz wurde 1823 in der Schweiz geboren und zog 1849 in die USA. Er lebte im Süden, vor allem in Louisiana, und wurde Arzt. Als der Bürgerkrieg ausbrach, trat er dem Vierten Louisiana-Bataillon bei. Nach der ersten Schlacht von Bull Run, Virginia, im Juli 1861 bewachte Wirz Gefangene in Richmond, Virginia, und wurde von Generalinspekteur John Winder bemerkt. Winder ließ Wirz in seine Abteilung versetzen, und Wirz verbrachte den Rest des Konflikts damit, mit Kriegsgefangenen zu arbeiten. Er befehligte ein Gefängnis in Tuscaloosa, Alabama eskortierte Gefangene durch die Konföderation, wickelte den Austausch mit der Union ab und wurde bei einem Unfall mit der Postkutsche verwundet. Nach seiner Rückkehr zum Dienst reiste er nach Europa und überbrachte wahrscheinlich Botschaften an Gesandte der Konföderierten. Als Wirz Anfang 1864 in die Konföderation zurückkehrte, wurde ihm die Verantwortung für das Andersonville-Gefängnis übertragen, das offiziell als Camp Sumter bekannt ist.

Während beide Seiten Gefangene unter schrecklichen Bedingungen inhaftierten, verdient Andersonville besondere Erwähnung wegen der unmenschlichen Umstände, unter denen seine Insassen festgehalten wurden. Ein Palisadenzaun hielt Tausende von Männern auf einem kargen, verschmutzten Fleckchen Erde fest. Baracken wurden geplant, aber nie gebaut. Die Männer schliefen in Behelfsunterkünften, genannt “shebangs,” aus Altholz und Decken, die wenig Schutz vor den Elementen boten. Ein kleiner Bach floss durch das Gelände und versorgte die Unionssoldaten mit Wasser, aber dies wurde zu einer Senkgrube für Krankheiten und menschliche Abfälle. Die Erosion durch die Gefangenen verwandelte den Bach in einen riesigen Sumpf. Das Gefängnis war für 10.000 Männer ausgelegt, aber die Konföderierten hatten es bis August 1864 mit mehr als 31.000 Insassen gefüllt.


Die Transkripte der Farm Hall: Deutsche Nuklearwissenschaftler weinen um Hiroshima und bedauern, London nicht zu vernichten (1945)

Werner Heisenberg und sein Team wurden mit dem Bau einer Atomwaffe für Nazi-Deutschland beauftragt. Im August 1945 wurden Heisenberg und neun weitere deutsche Kernphysiker gefangen genommen und in der Farm Hall in Godmanchester, England (in der Nähe von Cambridge) eingesperrt.

Ihre Quartiere waren verwanzt. Die Briten wollten hören, was die Wissenschaftler zu sagen hatten. Die Häftlinge waren: Erich Bagge, Kurt Diebner, Walther Gerlach, Otto Hahn, Paul Harteck, Werner Heisenberg, Horst Korsching, Max von Laue, Carl Friedrich von Weizsäcker und Karl Wirtz. Die Kernspaltung wurde 1938 von Otto Hahn und Lise Meitner entdeckt.

Am 6. Juli zeichneten die Mikrofone den folgenden Austausch zwischen Werner Heisenberg und Kurt Diebner auf, die beide am deutschen Atomprojekt mitgearbeitet hatten.

Diebner: “Ich frage mich, ob hier Mikrofone installiert sind?”

Heisenberg: “Mikrofone installiert? [lacht] Oh nein, sie sind nicht so süß. Ich glaube nicht, dass sie die echten Gestapo-Methoden kennen, sie sind in dieser Hinsicht etwas altmodisch.”

Zu Kriegsbeginn wurden Deutschlands führende Nuklearphysiker in die Waffenabteilung des Heeres berufen. Dort sollten sie im Rahmen des „Uranprojekts“ unter der Leitung von Werner Heisenberg ermitteln, inwieweit die Kernspaltung kriegsförderlich sein könnte&8230 Im Juni 1942 teilten die Forscher Albert Speer mit, dass sie in keiner Lage, mit den vorhandenen Ressourcen in weniger als 3-5 Jahren eine Atombombe zu bauen, woraufhin das Projekt verschrottet wurde.

Nach Kriegsende versuchten sowohl die Westalliierten als auch die Sowjetunion, die deutschen Wissenschaftler für ihre Zwecke zu rekrutieren. Vom 3. Juli 1945 bis zum 3. Januar 1946 sperrten die Alliierten auf dem englischen Landsitz Farm Hall zehn deutsche Kernphysiker ein, um durch heimlich aufgezeichnete Gespräche Informationen über das deutsche Kernforschungsprojekt zu erhalten.

Walter Gerlach, Paul Harteck, Max von Laue, Karl Wirtz.

Die Briten teilten den Wissenschaftlern mit, dass die Alliierten am 6. August 1945 eine Atombombe auf Hiroshima abgeworfen hatten. Die Gefangenen reagierten. Dies ist die Abschrift ihres Gesprächs.

6. August 1945.

Kurz vor dem Abendessen am 6. August informierte ich Professor HAHN über eine Ankündigung des B.B.C. dass eine Atombombe abgeworfen wurde. HAHN war von der Nachricht völlig erschüttert und sagte, er fühle sich persönlich für den Tod von Hunderttausenden von Menschen verantwortlich, da es seine ursprüngliche Entdeckung gewesen sei
machte die Bombe möglich. Er erzählte mir, dass er ursprünglich an Selbstmord gedacht hatte, als er die schrecklichen Möglichkeiten seiner Entdeckung erkannte und er fühlte, dass dies nun geschehen war
erkannt und er war schuld. Mit Hilfe eines beträchtlichen alkoholischen Stimulans wurde er beruhigt und wir gingen zum Abendessen hinunter, wo er den Anwesenden die Neuigkeiten verkündete
Gäste.

Erwartungsgemäß wurde die Ankündigung mit Ungläubigkeit aufgenommen. Das Folgende ist eine Transkription des Gesprächs während des Abendessens.

HEISENBERG: Ich glaube kein Wort von der ganzen Sache. Sie müssen ihre gesamten 500.000.000 für die Isotopentrennung ausgegeben haben und dann ist es möglich.

WEIZSÄCKER: Wenn es einfach ist und die Alliierten wissen, dass es einfach ist, dann wissen sie, dass wir es bald tun werden
Finden Sie heraus, wie es geht, wenn wir weiterarbeiten.

HAHN: Ich hätte nicht gedacht, dass es noch zwanzig Jahre möglich sein würde.

WEIZSÄCKER: Ich glaube nicht, dass es etwas mit Uran zu tun hat.

[ . . . ]

DIEBNER: Wir dachten immer, wir brauchen zwei Jahre für eine Bombe.

HAHN: Wenn sie es wirklich haben, haben sie es sehr geschickt geheim gehalten.

WIRTZ: Ich bin froh, dass wir es nicht hatten.

WEIZSÄCKER: Das ist eine andere Sache. Wie überrascht wäre BENZER(?) gewesen. Sie hielten es immer für einen Zaubertrick.

WIRTZ: DOEPEL, BENZER(?) und Company.

HAHN: DOEPEL entdeckte als erster die Zunahme der Neutronen.

HARTECK: Wer ist schuld?

(?) STIMME: HAHN ist schuld.

WEIZSÄCKER: Ich finde es schrecklich, dass die Amerikaner das getan haben. Ich denke, es ist Wahnsinn ihrerseits.

HEISENBERG: Das kann man nicht sagen. Genauso gut könnte man sagen: “Das ist der schnellste Weg, den Krieg zu beenden.“

HAHN: Das tröstet mich.

[ . . . ]

HAHN: Ich war getröstet, als, ich glaube, WEIZSÄCKER sagte, dass es jetzt dieses Uran gibt – das habe ich auch in meinem Institut gefunden, dieser absorbierende Körper, der das Ding gemacht hat
unmöglich tröstete mich, denn als sie sagten, man könne Bomben bauen, war ich erschüttert.

WEIZSÄCKER: Ich würde sagen, dass wir bei dem Tempo, das wir vorangetrieben haben, nicht erfolgreich gewesen wären
während dieses Krieges.

HAHN: Jawohl.

WEIZSÄCKER: Es ist ein sehr kalter Trost zu glauben, dass man persönlich in der Lage ist, das zu tun, was andere Menschen eines Tages tun könnten.

HAHN: Einmal wollte ich vorschlagen, dass das gesamte Uran auf den Grund des Ozeans versenkt werden sollte. Ich dachte immer, man könne nur eine Bombe bauen, die so groß ist, dass eine ganze Provinz
würde gesprengt.

[ . . . ]

WIRTZ: Wir hatten nur einen Mann, der daran arbeitete, und sie hatten vielleicht zehntausend.

[ . . . ]

HEISENBERG: Es gibt einen großen Unterschied zwischen Entdeckungen und Erfindungen. Bei Entdeckungen kann man immer skeptisch sein und viele Überraschungen passieren. Im Falle des
Erfindungen, Überraschungen können wirklich nur für Leute passieren, die damit nichts zu tun haben. Es ist ein bisschen seltsam, nachdem wir fünf Jahre daran gearbeitet haben.

[ . . . ]

HARTECK: Man hätte ein komplettes Personal haben müssen und wir hatten nicht genügend Mittel. Man hätte Hunderte von organischen Bestandteilen des Urans herstellen müssen, hätten sie sie
von Laboranten systematisch untersuchen und anschließend chemisch untersuchen lassen. Es war niemand da, um es zu tun. Aber wir waren uns ziemlich klar, wie es gemacht werden sollte. Das hätte bedeutet, hundert Leute zu beschäftigen, und das war unmöglich.

HAHN: An den vielen wissenschaftlichen Sachen, die mir meine beiden amerikanischen Mitarbeiter bis 1940 schickten, konnte ich sehen, dass die Amerikaner sich für das Geschäft interessierten.

WEIZSÄCKER: 1940 schrieb mir VAN DER GRINTEN, dass er mit General Electric Isotope trennte.

HARTECK: War VAN DER GRINTEN ein guter Mann?

WEIZSÄCKER: Er war nicht wirklich sehr gut, aber die Tatsache, dass er benutzt wurde, zeigte, dass sie daran arbeiteten.

HAHN: Dieser böse BOMKE war in meinem Institut.

HARTECK: Ich habe noch nie einen so fantastischen Lügner erlebt.

HAHN: Dieser Mann kam 1938 zu mir, als das nichtarische Fräulein MEITNER noch da war – es war nicht leicht, sie in meinem Institut zu halten. Ich werde nie vergessen, wie BOMKE zu uns kam und mir erzählte, dass er vom Staat verfolgt werde, weil er kein Nazi sei. Wir nahmen ihn auf und fanden hinterher heraus, dass er ein altes kämpferisches Mitglied der Partei war.

WEIZSÄCKER: Dann könnten wir von unseren “BOMKE-beschädigten” Instituten sprechen. (Lachen).

Um 9 Uhr versammelten sich alle Gäste, um die offizielle Durchsage zu hören. Sie waren völlig fassungslos, als sie merkten, dass die Nachricht echt war. Sie wurden allein gelassen
die Annahme, dass sie die Position diskutieren würden, und es wurden folgende Bemerkungen gemacht: –

HARTECK: Sie haben es entweder mit Massenspektrographen im großen Maßstab geschafft oder sie sind mit einem photochemischen Verfahren erfolgreich.

WIRTZ: Nun, ich würde sagen Photochemie oder Diffusion. Gewöhnliche Verbreitung. Sie bestrahlen es mit einer bestimmten Wellenlänge. – (alle reden miteinander).

HARTECK: Oder mit Massenspektrographen in enormen Mengen. Es ist vielleicht möglich, dass ein Massenspektrograph ein Milligramm an einem Tag herstellt – sagen wir �’. Sie könnten einen ziemlich billigen Massenspektrographen herstellen, der in sehr großen Mengen hundert Dollar kosten könnte. Sie könnten es mit hunderttausend Massenspektrographen tun.

HEISENBERG: Ja, natürlich, wenn man es so macht und sie scheinen in dieser Größenordnung funktioniert zu haben. 180.000 Menschen arbeiteten daran.

HARTECK: Das ist hundertmal mehr als wir hatten.

TASCHE: GOUDSMIT führte uns den Gartenweg hinauf.

HEISENBERG: Ja, das hat er sehr geschickt gemacht.

HAHN: CHADWICK und COCKROFT.

HARTECK: Und SIMON auch. Er ist der Niedrigtemperatur-Mann.

KORSHING: Das zeigt jedenfalls, dass die Amerikaner zu echter Kooperation im ungeheuren Ausmaß fähig sind. Das wäre in Deutschland unmöglich gewesen. Jeder sagte, der andere sei unwichtig.

GERLACH: Das kann man wirklich nicht sagen, was die Urangruppe betrifft. Eine größere Zusammenarbeit und Vertrauen als in dieser Gruppe kann man sich nicht vorstellen. Man kann nicht sagen, dass einer von ihnen gesagt hat, der andere sei unwichtig.

KORSHING: Natürlich nicht offiziell.

GERLACH: (Schreien). Auch nicht inoffiziell. Widersprich mir nicht. Es gibt viel zu viele andere Leute hier, die es wissen.

HAHN: Natürlich konnten wir in dieser Größenordnung nicht arbeiten.

HEISENBERG: Man kann sagen, dass das erste Mal, dass große Mittel in Deutschland bereitgestellt wurden, im Frühjahr 1942 nach diesem Treffen mit RUST war, als wir ihn davon überzeugten, dass wir absolut sichere Beweise dafür haben, dass dies möglich ist.

TASCHE: Auch hier war es nicht viel früher.

HARTECK: Wir wussten schon früher, dass es möglich ist, wenn wir genug Material bekommen. Nimm das schwere Wasser. Es gab drei Methoden, die teuerste kostete 2 Mark pro Gramm und die billigste vielleicht 50 Pfennige. Und dann stritten sie sich weiter, was zu tun sei, denn niemand war bereit, 10 Millionen auszugeben, wenn es für drei Millionen ginge.

HEISENBERG: Andererseits kann das ganze Schwerwassergeschäft, für das ich alles getan habe, um weiterzumachen, keinen Sprengstoff produzieren.

HARTECK: Erst wenn der Motor läuft.

HAHN: Sie scheinen vor dem Bau des Motors einen Sprengstoff gemacht zu haben und jetzt sagen sie: “in Zukunft werden wir Motoren bauen”.

HARTECK: Wenn es eine Tatsache ist, dass ein Sprengstoff entweder mit dem Massenspektrographen hergestellt werden kann, hätten wir das nie gemacht, da wir niemals 56.000 Arbeiter hätten beschäftigen können. Betrachtet man zum Beispiel das Geschäft CLUSIUS – LINDE in Verbindung mit unserem Austauschzyklus, hätten wir ununterbrochen 50 Arbeiter beschäftigen müssen, um zwei Tonnen pro Jahr zu produzieren. Wenn wir zehn Tonnen herstellen wollten, hätten wir 250 Mann beschäftigen müssen. Das konnten wir nicht.

WEIZSÄCKER: Wie viele Leute haben an V 1 und V 2 gearbeitet?

DIEBNER: Tausende haben daran gearbeitet.

HEISENBERG: Wir hätten nicht den moralischen Mut gehabt, der Regierung im Frühjahr 1942 zu empfehlen, 120.000 Mann allein für den Aufbau einzustellen.

WEIZSÄCKER: Ich glaube, der Grund, warum wir es nicht gemacht haben, war, dass nicht alle Physiker es aus Prinzip wollten. Wenn wir alle gewollt hätten, dass Deutschland den Krieg gewinnt, hätten wir es getan
gelungen.

HAHN: Das glaube ich nicht, aber ich bin dankbar, dass es uns nicht gelungen ist.

[ . . . ]

HEISENBERG: Es ist möglich, dass der Krieg morgen vorbei ist.

HARTECK: Am nächsten Tag gehen wir nach Hause.

KORSHING: Wir werden nie wieder nach Hause gehen.

HARTECK: Hätten wir in noch größerem Maßstab gearbeitet, wären wir vom ‘Geheimdienst’ getötet worden. Seien wir froh, dass wir noch leben. Lasst uns diesen Abend darin feiern
Geist.

DIEBNER: Professor GERLACH wäre Obergruppenführer und würde als Kriegsverbrecher in LUXEMBURG sitzen.

KORSHING: Wenn man nicht den Mut hat, ist es besser gleich aufzugeben.

GERLACH: Machen Sie nicht immer so aggressive Bemerkungen.

KORSHING: Die Amerikaner könnten es besser als wir, das ist klar.

(GERLACH verlässt das Zimmer.)

HEISENBERG: Der springende Punkt ist, dass die gesamte Struktur der Beziehung zwischen Wissenschaftlern und Staat in Deutschland so war, dass wir, obwohl wir nicht 100%ig darauf bedacht waren, auf der anderen Seite vom Staat so wenig Vertrauen bekamen, dass selbst wenn wir es getan hätten wollte, es wäre nicht leicht gewesen, es durchzuziehen.

DIEBNER: Weil die offiziellen Leute nur an unmittelbaren Ergebnissen interessiert waren. Sie wollten nicht wie Amerika an einer langfristigen Politik arbeiten.

WEIZSÄCKER: Selbst wenn wir alles bekommen hätten, was wir wollten, ist es keineswegs sicher, ob wir so weit gekommen wären wie die Amerikaner und Engländer jetzt. Es ist keine Frage, dass wir bei weitem so weit waren wie sie, aber es ist eine Tatsache, dass wir alle davon überzeugt waren, dass die Sache während dieses Krieges nicht vollendet werden konnte.

HEISENBERG: Nun, das ist nicht ganz richtig. Ich würde sagen, dass ich absolut überzeugt war, dass wir einen Uranmotor bauen könnten, aber ich hätte nie gedacht, dass wir eine Bombe bauen würden, und im Grunde meines Herzens war ich wirklich froh, dass es ein Motor und keine Bombe sein sollte. Das muss ich zugeben.

[ . . . ]

(HAHN verlässt den Raum)

WEIZSÄCKER: Wenn wir dieses Geschäft früh genug gestartet hätten, hätten wir etwas erreichen können. Hätten sie es im Sommer 1945 fertigstellen können, hätten wir vielleicht das Glück gehabt, es im Winter 1944/45 fertigzustellen.

WIRTZ: Das Ergebnis wäre gewesen, dass wir LONDON ausgelöscht hätten, aber immer noch nicht die Welt erobert hätten, und dann hätten sie sie auf uns fallen lassen.

WEIZSÄCKER: Ich denke nicht, dass wir uns jetzt entschuldigen sollten, weil wir nicht erfolgreich waren, aber wir müssen zugeben, dass wir nicht erfolgreich sein wollten. Wenn wir die gleiche Energie hineingesteckt hätten wie
die Amerikaner und hatten es so gewollt, es wäre uns ziemlich sicher, dass es uns nicht gelungen wäre, da sie die Fabriken zerstört hätten.

DIEBNER: Natürlich haben sie uns die ganze Zeit beobachtet.

WEIZSÄCKER: Man kann sagen, es wäre eine viel größere Tragödie für die Welt gewesen, wenn Deutschland die Uranbombe gehabt hätte. Stellen Sie sich vor, wenn wir LONDON mit Uranbomben zerstört hätten, hätte es den Krieg nicht beendet, und wenn der Krieg zu Ende war, ist es immer noch zweifelhaft, ob es gut gewesen wäre.

[ . . . ]

HEISENBERG: Jawohl. (Pause) Vor etwa einem Jahr hörte ich von SEGNER (?) aus dem Auswärtigen Amt, die Amerikaner hätten gedroht, eine Uranbombe auf Dresden abzuwerfen, falls wir nicht bald kapitulieren. Damals wurde ich gefragt, ob ich es für möglich halte, und ich antwortete aus voller Überzeugung: ‘Nein’.

WIRTZ: Ich finde es charakteristisch, dass die Deutschen die Entdeckung gemacht und nicht genutzt haben, während die Amerikaner sie genutzt haben. Ich muss sagen, ich hätte nicht gedacht, dass die Amerikaner es wagen würden, es zu benutzen.

Werner Heisenberg, Carl Friederich von Weiszäcker, Otto Hahn und Kurt Diebner.

HAHN und LAUE besprachen gemeinsam die Situation. HAHN bezeichnete die Nachricht als eine enorme Leistung, die in der Geschichte ihresgleichen sucht, und LAUE äußerte die Hoffnung auf baldige
Haftentlassung angesichts dieser neuen Ereignisse. Als GERLACH das Zimmer verließ, ging er gleich in sein Schlafzimmer, wo man ihn schluchzen hörte. VON LAUE und HARTECK gingen zu ihm und versuchten ihn zu trösten. Er schien sich in der Position eines besiegten Generals zu sehen, die einzige Alternative, die offen blieb
wem soll er sich erschießen. Zum Glück hatte er keine Waffe und wurde schließlich von seinen Kollegen ausreichend beruhigt. Im Gespräch mit VON LAUE und
HARTECK machte er folgende Bemerkungen: –

GERLACH: Als ich das Ding übernommen habe, habe ich es mit HEISENBERG und HAHN besprochen und zu meiner Frau gesagt: “Der Krieg ist verloren und die Folge wird sein, dass ich, sobald der Feind ins Land eindringt, verhaftet und mitgenommen werde weg”. Ich habe es nur getan, weil, sagte ich mir, dies eine deutsche Angelegenheit ist und wir dafür sorgen müssen, dass die deutsche Physik erhalten bleibt. An eine Bombe dachte ich keinen Moment, aber ich sagte mir: “Wenn HAHN diese Entdeckung gemacht hat, lasst uns wenigstens die ersten sein, die davon Gebrauch machen”. Wenn wir wieder in Deutschland sind, werden wir eine schreckliche Zeit haben. Wir werden als diejenigen angesehen, die alles sabotiert haben. Wir werden dort nicht lange am Leben bleiben. Sie können sicher sein, dass es in Deutschland viele Leute gibt, die sagen, es sei unsere Schuld. Bitte lassen Sie mich allein.

Wenig später trat HAHN auf, um GERLACH zu trösten, als folgendes Gespräch folgte:

HAHN: Sind Sie verärgert, weil wir die Uranbombe nicht hergestellt haben? Ich danke Gott auf meinen gebeugten Knien, dass wir keine Uranbombe gebaut haben. Oder bist du depressiv, weil die
Amerikaner könnten es besser als wir?

GERLACH: Jawohl.

HAHN: Sicherlich sind Sie nicht für eine so unmenschliche Waffe wie die Uranbombe?

GERLACH: Nein. Wir haben nie an der Bombe gearbeitet. Ich hätte nicht geglaubt, dass es so schnell gehen würde. Aber ich war der Meinung, dass wir alles tun sollten, um die Energiequellen zu erschließen und die Möglichkeiten für die Zukunft zu nutzen. Als das erste Ergebnis auftauchte, dass die Konzentration bei der Würfelmethode stark erhöht war, sprach ich mit der rechten Hand von SPEER, da SPEER zu diesem Zeitpunkt nicht verfügbar war, ein Oberst GEIST zuerst, später SAUCKEL bei WEIMAR fragte mich: “Was willst du mit diesen Dingen?”, antwortete ich: “Meiner Meinung nach kann der Politiker, der im Besitz eines solchen Motors ist, alles erreichen, was er will”. Ungefähr zehn Tage oder vierzehn Tage vor der endgültigen Kapitulation antwortete GEIST: “So einen Politiker haben wir leider nicht”.

HAHN: Ich bin dankbar, dass wir nicht die ersten waren, die die Uranbombe abgeworfen haben.

GERLACH: Sie können seine Entwicklung nicht verhindern. Ich hatte Angst, an die Bombe zu denken, aber ich hielt sie für eine Sache der Zukunft, und dass der Mann, der mit dem Einsatz der Bombe drohen könnte, alles erreichen kann. Genau das habe ich GEIST, SAUCKEL und MURR gesagt. HEISENBERG war damals in STUTTGART dabei.

(HARTECK eingeben)

Sag mal, HARTECK, ist es nicht schade, dass die anderen es getan haben?

HAHN: Ich freue mich.

GERLACH: Ja, aber wofür haben wir gearbeitet?

[ . . . ]

GERLACH: Wir dürfen vor diesen beiden Engländern nicht sagen, wir hätten mehr tun sollen. WIRTZ sagte, wir hätten mehr an der Isotopentrennung arbeiten sollen. Es ist eine andere Sache zu sagen, dass wir nicht genügend Mittel hatten, aber man kann vor einem Engländer nicht sagen, dass wir uns nicht genug bemüht haben. Sie waren unsere Feinde, obwohl wir den Krieg sabotiert haben. Es gibt Dinge, die man weiß und zusammen besprechen kann, die man aber nicht in Gegenwart von Engländern besprechen kann.

HAHN: Ich muss ehrlich sagen, ich hätte den Krieg sabotiert, wenn ich dazu in der Lage gewesen wäre.

HAHN und HEISENBERG haben die Sache allein gemeinsam besprochen. HAHN erklärte HEISENBERG, dass er selbst über die ganze Sache sehr verärgert sei. Er sagte, er könne nicht
verstehe wirklich, warum es GERLACH so übel genommen hat. HEISENBERG sagte, er könne es verstehen, weil GERLACH der einzige von ihnen war, der wirklich einen deutschen Sieg gewollt habe, denn obwohl er die Verbrechen der Nazis erkannte und sie mißbilligte, konnte er sich nicht entziehen, für DEUTSCHLAND zu arbeiten . HAHN erwiderte, auch er liebe sein Land und habe, so seltsam es erscheinen mag, deshalb auf ihre Niederlage gehofft. HEISENBERG fuhr fort, dass er den Besitz dachte der Uranbombe würde die Position der Amerikaner gegenüber den Russen stärken. Sie diskutierten weiter über das gleiche Thema wie zuvor, dass sie nie an einer Bombe arbeiten wollten und sich gefreut hatten, als beschlossen wurde, alles auf den Motor zu konzentrieren.

HEISENBERG sagte, die Menschen in Deutschland könnten sagen, sie hätten die Behörden zwingen müssen, die notwendigen Mittel bereitzustellen und 100.000 Männer freizulassen, um die Bombe zu bauen, und er fühlt sich, wenn sie in der gleichen moralischen Lage gewesen wären wie die Amerikaner und hatten sich gesagt, dass es nur darauf ankam, dass HITLER den Krieg gewinnen sollte, sie hätten Erfolg haben können, obwohl sie eigentlich nicht wollten, dass er gewinnt. HAHN gab jedoch zu, dass er nie gedacht hätte, dass eine deutsche Niederlage eine so schreckliche Tragödie für sein Land hervorrufen würde. Anschließend diskutierten sie die Gefühle der britischen und amerikanischen Wissenschaftler, die die Bombe perfektioniert hatten, und HEISENBERG sagte, er habe das Gefühl, dass es in ihrem Fall anders sei, da sie HITLER als Kriminellen ansähen. Beide hofften, dass die neue Entdeckung auf lange Sicht der Menschheit zugute kommen würde. HEISENBERG spekulierte weiter über die Verwendung der neuen Entdeckung in AMERIKA und fragte sich, ob sie damit die Kontrolle über RUSSLAND erlangen oder warten würden, bis STALIN sie kopiert hatte. Sie fragten sich weiter, wie viele Bomben existierten.

[ . . . ]

HEISENBERG: Vielleicht haben sie nichts anderes getan, als 235 zu produzieren und daraus eine Bombe zu bauen. Dann muss es eine Reihe von wissenschaftlichen Themen geben, an denen es interessant wäre, daran zu arbeiten.

HAHN: Ja, aber sie müssen die Russen daran hindern.

HEISENBERG: Ich würde gerne wissen, was STALIN heute Abend denkt. Natürlich gibt es gute Männer wie LANDAU, und diese Leute können das auch. Es ist nicht viel dabei, wenn man die Spaltung kennt. Das Ganze ist die Methode der Isotopentrennung.

HAHN: Nein, da sind ihnen die Amerikaner und eigentlich alle Angelsachsen weit überlegen. Ich habe das Gefühl, dass der japanische Krieg in den nächsten Tagen zu Ende geht und dann werden wir wahrscheinlich ziemlich bald nach Hause geschickt und alles wird viel einfacher als zuvor. Wer weiß, dass es vielleicht doch kein Segen ist?

Die Gäste beschlossen untereinander, dass sie ihre Besorgnis nicht nach außen zeigen dürfen. Infolgedessen bestanden sie darauf, wie üblich bis nach Mitternacht Karten zu spielen. VON
WEIZSÄCKER, WIRTZ, HARTECK und BAGGE blieben zurück, nachdem die anderen zu Bett gegangen waren. Es fand folgendes Gespräch statt:

TASCHE: Wir müssen den Hut ziehen vor diesen Leuten, die den Mut haben, so viele Millionen zu riskieren.

HARTECK: Wir hätten es vielleicht geschafft, wenn die höchsten Behörden gesagt hätten: ‘Wir sind bereit, alles zu opfern’.

WEIZSÄCKER: In unserem Fall sagten sogar die Wissenschaftler, es sei nicht möglich.

TASCHE: Das stimmt nicht. Sie waren selbst bei dieser Konferenz in Berlin dabei. Ich glaube, am 8. September wurden alle gefragt – GEIGER, BEIDE und du, HARTECK, waren
auch dort – und alle sagten, es müsse sofort geschehen. Jemand sagte ‘Ob man so etwas machen soll ist natürlich eine offene Frage.’ Da standen BEIDE auf und sagten ‘Meine Herren, es muss gemacht werden.’ Dann stand GEIGER auf und sagte ’ 8216Wenn es die geringste Chance gibt, dass es möglich ist – es muss getan werden.’ Das war am 8. September 󈧫.

WEIZSÄCKER: Ich weiß nicht, wie Sie das sagen können. 50% der Leute waren dagegen.

HARTECK: Alle Wissenschaftler, die nichts davon verstanden haben, sprachen alle dagegen, und von denen, die es verstanden, sprach sich ein Drittel dagegen aus. Da 90% von ihnen es nicht verstanden haben, sprachen sich 90% dagegen aus. Wir wussten, dass es prinzipiell möglich war, aber andererseits erkannten wir, dass es eine furchtbar gefährliche Sache war.

TASCHE: Wenn die Deutschen 10 Milliarden Mark dafür ausgegeben hätten und es nicht gelungen wäre, wäre allen Physikern der Kopf abgeschnitten worden.

WIRTZ: Der Punkt ist, dass in Deutschland die wenigsten daran geglaubt haben. Und selbst diejenigen, die davon überzeugt waren, dass es möglich ist, haben nicht alle daran gearbeitet.

[ . . . ]

WIRTZ: KORSHING hat wirklich recht, wenn er sagt, es gebe keine sehr gute Zusammenarbeit im Urankonzern, wie GERLACH sagte. GERLACH hat tatsächlich gegen uns gearbeitet. Er und DIEBNER haben die ganze Zeit gegen uns gearbeitet. Am Ende haben sie sogar versucht, uns den Motor wegzunehmen. Wenn ein deutsches Gericht die ganze Frage untersuchen würde, warum es in Deutschland nicht erfolgreich war, wäre dies eine sehr, sehr gefährliche Angelegenheit. Hätten wir 1939 richtig angefangen und alles rausgeholt, wäre alles in Ordnung gewesen.

HARTECK: Dann wären wir vom britischen ‘Secret Service’ getötet worden.

WIRTZ: Ich bin froh, dass es nicht so war, sonst wären wir alle tot.

[ . . . ]

GERLACH und HEISENBERG diskutierten in GERLACHs Zimmer die halbe Nacht lang. Im Verlauf dieses Gesprächs wiederholten sie die meisten Aussagen, die im Verlauf des allgemeinen Gesprächs im Erdgeschoss gemacht worden waren und bereits berichtet wurden. Nachfolgend Auszüge aus dem Gespräch:

GERLACH: Ich habe nie an die Bombe gedacht, ich wollte nur, dass wir alles tun, um HAHNs Entdeckung für unser Land zu entwickeln.

[ . . . ]

HEISENBERG: Ich bin immer noch davon überzeugt, dass unser Ziel wirklich richtig war und dass die Konzentration auf Uran uns die Chance auf eine Zusammenarbeit bietet. Ich glaube, dass dieses Urangeschäft den Angelsachsen eine so enorme Macht verleihen wird, dass EUROPA zu einem Block unter angelsächsischer Herrschaft wird. Wenn das der Fall ist, ist es eine sehr gute Sache. Ich frage mich, ob STALIN in der Lage sein wird, sich den anderen so zu stellen, wie er es in der Vergangenheit getan hat.

[ . . . ]

GERLACH: Wenn Deutschland eine Waffe gehabt hätte, die den Krieg gewonnen hätte, dann hätte Deutschland im Recht und die anderen im Unrecht gelegen, und ob die Bedingungen
Deutschland ist jetzt besser als nach einem HITLER-Sieg –

HEISENBERG: Ich glaube nicht. Andererseits sind die Zeiten der kleinen Länder vorbei. Angenommen, HITLER sei es gelungen, sein EUROPE zu produzieren, und es hätte kein Uran in EUROPA gegeben.

GERLACH: Hätten wir wirklich einen Uranmotor geplant – im Sommer 1944 hätten wir keine Bombe gehabt – und das wäre propagandistisch richtig gehandhabt worden –

HARTECK: Das könnte eine Verhandlungsgrundlage gewesen sein. Es wäre eine Verhandlungsgrundlage für jede andere deutsche Regierung gewesen, nicht aber für HITLER.

GERLACH: Ich ging mit offenen Augen in meinen Untergang, aber ich dachte, ich würde versuchen, die deutsche Physik und die deutschen Physiker zu retten, und das ist mir gelungen.

HEISENBERG: Vielleicht kann die deutsche Physik als Teil einer großen westlichen Gruppe zusammenarbeiten.

[ . . . ]

HEISENBERG: Mir scheint es sinnvoll zu sein, mit den Angelsachsen zusammenzuarbeiten. Das können wir jetzt mit besserem Gewissen tun, denn man sieht, dass sie wahrscheinlich EUROPA dominieren werden. Es ist klar, dass Menschen wie CHADWICK und CHERWELL erheblichen Einfluss haben.

[ . . . ]

WIRTZ und WEIZSÄCKER diskutierten gemeinsam in ihrem Zimmer die Situation. VON WEIZSÄCKER äußerte die Meinung, dass keiner von ihnen wirklich ernsthaft daran gearbeitet habe
Uran mit Ausnahme von WIRTZ und HARTECK. Außerdem warf er GERLACH und DIEBNER Sabotage vor. WIRTZ äußerte Entsetzen darüber, dass die Alliierten die neue Waffe eingesetzt hatten. Sie diskutierten weiter über die Möglichkeit, dass die Russen das Geheimnis aufdecken könnten, und kamen zu dem Schluss, dass sie unter zehn Jahren keinen Erfolg haben würden. Sie gingen wie folgt vor:

WIRTZ: It seems to me that the political situation for STALIN has changed completely now.

WEIZSÄCKER: I hope so. STALIN certainly has not got it yet. If the Americans and the British were good Imperialists they would attack STALIN with the thing tomorrow, but they won’t do that, they will use it as a political weapon. Of course that is good, but the result will be a peace which will last until the Russians have it, and then there is bound to be war.

At this point HEISENBERG joined WIRTZ and WEIZSÄCKER. The following remarks were passed:

[ . . . ]

WEIZSÄCKER: Our strength is now the fact that we are ‘un–Nazi’.

[ . . . ]

WEIZSÄCKER: I admit that after this business I am more ready to go back to GERMANY, in spite of the Russian advance.

WIRTZ: My worst fears have been realized with regard to the complications which will now arise about us.

HEISENBERG: I believe that we are now far more bound up with the Anglo–Saxons than we were before as we have no possibility of switching over to the Russians even if we wanted to.

WIRTZ: They won’t let us.

HEISENBERG: On the other hand we can do it with a good conscience because we can see that in the immediate future GERMANY will be under Anglo–Saxon influence.

WIRTZ: That is an opportunist attitude.

HEISENBERG: But at the moment it is very difficult to think otherwise because one does not know what is better.

WEIZSÄCKER: If I ask myself for which side I would prefer to work of course I would say for neither of them.

DIEBNER and BAGGE also discussed the situation alone together as follows:

BAGGE: What do you think will happen to us now?

DIEBNER: They won’t let us go back to GERMANY. Otherwise the Russians will take us. It is quite obvious what they have done they have just got some system other than ours. If a man like GERLACH had been there earlier, things would have been different.

BAGGE: GERLACH is not responsible, he took the thing over too late. On the other hand it is quite obvious that HEISENBERG was not the right man for it. The tragedy is that
KORSHING is right in the remarks he made to GERLACH. I think it is absurd for WEIZSÄCKER to say he did not want the thing to succeed. That may be so in his case, but not for all of us. WEIZSÄCKER was not the right man to have done it. HEISENBERG could not convince anyone that the whole thing depended on the separation of isotopes. Die
whole separation of isotopes was looked upon as a secondary thing. When I think of my own apparatus – it was done against HEISENBERG’s wishes.

DIEBNER: Now the others are going to try and make up to the Major and sell themselves. Of course they can do what they like with us now they don’t need us at all.

[ . . . ]

BAGGE: You can’t blame SPEER as none of the scientists here forced the thing through. It was impossible as we had no one in GERMANY who had actually separated uranium. There were no mass–spectrographs in GERMANY.

DIEBNER: They all failed. WALCHER(?) and HERTZOG(?) wanted to build one, but they didn’t succeed.

Although the guests retired to bed about 1.30, most of them appear to have spent a somewhat disturbed night judging by the deep sighs and occasional shouts which were heard during the night. There was also a considerable amount of coming and going along the corridors.

7 August.

On the morning of 7 August the guests read the newspapers with great avidity. Most of the morning was taken up reading these.

[ . . . ]

GERLACH and VON LAUE discussed the position of Niels BOHR and the part he had played. GERLACH said he was very upset about this as he had personally vouched for
BOHR to the German Government. VON LAUE said that one could not believe everything that appeared in the newspapers.

In a conversation with VON LAUE, VON WEIZSÄCKER said it will not be long before the names of the German scientists appear in the newspapers and that it would be a long time before they would be able to clear themselves in the eyes of their own countrymen. He went on to quote from the newspaper that we were unable to control the energy, from which he assumed that we were not yet in possession of a uranium engine, so that their work would still be of considerable value. He ended by saying:

WEIZSÄCKER: History will record that the Americans and the English made a bomb, and that at the same time the Germans, under the HITLER regime, produced a workable engine. In other words, the peaceful development of the uranium engine was made in GERMANY under the HITLER regime, whereas the Americans and the English developed this ghastly weapon of war.

[ . . . ]

In a conversation between WIRTZ, VON WEIZSÄCKER and HEISENBERG, HEISENBERG repeated that in July 1944 a senior SS official had come to him and asked him whether he seriously believed that the Americans could produce an atomic bomb. He said he had told him that in his opinion it was absolutely possible as the Americans could
work much better and quicker than they could. VON WEIZSÄCKER again expressed horror at the use of the weapon and HEISENBERG replied that had they produced and dropped
such a bomb they would certainly have been executed as War Criminals having made the “most devilish thing imaginable”.

[ . . . ]

On the morning of August 9th, the second atomic bomb was dropped, on Nagasaki.

Quelle: Operation “Epsilon” (6th -7th August 1945) National Archives and Records.


21. Clay Bennett and Aubrey McClendon

Kevin Durant was stolen away from the city of Seattle. | Kevin C. Cox/Getty Images

Here’s how things went as the Seattle Sonics turned into the Oklahoma City Thunder in 2008: Owner Howard Schultz sold the team to an ownership group including Clay Bennett and Aubrey McClendon in 2006. They turned a farce in asking for money for a new arena in Seattle that they knew would never be approved. Then, they turned their attention to moving the team to OKC. McClendon even admitted publicly that they never intended to leave the Sonics in Seattle when they purchased the team, causing the NBA to fine him $250,000. One would think the pair of owners aren’t welcome in Seattle.


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The soundtrack of sports is made up of many familiar tones and auditory effects, but nothing is as distinctive and ubiquitous as the sound of a goal being scored in hockey. Compared to other unique pieces of hockey culture like playoff beards and lids on the ice after a hat trick, goal horns are often overlooked.

But while they may be overshadowed by other quirks of the sport, goal horns will never go unnoticed.

"The Colorado Avalanche use an electric piston horn," Kahlenberg said. "This is pretty serious stuff. You would find the same model horn on an aircraft carrier, and you can hear it from more than seven miles away in open air."

Fixed inside a closed building, that's a powerful sound. And in hockey lore, it's a sound that's lingered for more than 40 years.


Charlemagne’s Early Years

Charlemagne was born around 742, the son of Bertrada of Laon (d.783) and Pepin the Short (d.768), who became king of the Franks in 751. Charlemagne’s exact birthplace is unknown, although historians have suggested Liege in present-day Belgium and Aachen in modern-day Germany as possible locations. Similarly, little is known about the future ruler’s childhood and education, although as an adult, he displayed a talent for languages and could speak Latin and understand Greek, among other languages.

Wusstest du schon? Charlemagne served as a source of inspiration for such leaders as Napoleon Bonaparte (1769-1821) and Adolf Hitler (1889-1945), who had visions of ruling a unified Europe.

After Pepin’s death in 768, the Frankish kingdom was divided between Charlemagne and his younger brother Carloman (751-771). The brothers had a strained relationship however, with Carloman’s death in 771, Charlemagne became the sole ruler of the Franconians.


Rift in the Wirtz Family Is Playing Out in Court

When Peter Wirtz sold his food-service contract at the United Center in 2009, it marked an unusual split within the private, wealthy family whose assets include half of the stadium, the Blackhawks, a giant liquor distributorship and real estate.

The sale of the stadium’s Bismarck Enterprises operation to Levy Restaurants meant that Mr. Wirtz, 50, no longer had a reason to routinely be around the hockey franchise he grew up with — severing a major tie to the most public piece of the family empire, one now controlled by his brother Rocky.

The rift between the brothers has spilled into a court battle over another part of the family holdings: ownership of a lucrative beer distributorship worth millions of dollars. It is the only unresolved disposition of family assets left after the death in 2007 of family patriarch Bill Wirtz, and it has siblings and extended family, who also are shareholders, choosing sides.

Late last week, three sisters and shareholders — Gail Wirtz Costello, Karen Wirtz Fix and Alison Wirtz — joined a petition Peter had filed last month against Rocky.

Among the accusations in Peter’s filing is that Rocky, 58, is withholding key financial information from family members while trying to buy out their shares of the distributorship. Peter claims that Rocky’s offer was based on old valuations of the business. The sisters said they did not want to sell their shares because they wished to pass on a piece of their father’s legacy to their own children or siblings.

Rocky, meanwhile, disputes that financial information was withheld and said that closing out the estate before structuring a deal with family members would put the business in jeopardy, potentially harming the value of the asset.

The dispute, which offers a rare glimpse inside the Wirtzes’ inner workings, is testing the bonds of one of Chicago’s most famous and prosperous business families, with assets worth more than $1 billion. Bill and his father, Arthur, had worked out succession plans early — including naming Rocky to lead much of the family business. The arrangements seemed devised to prevent the fractious battles that have befallen other wealthy families after control is handed from one generation to the next.

“It’s disheartening that Peter has chosen to put his family through this ordeal when the matter could have simply been resolved around a table rather than in a courtroom,” a spokesman for Rocky said in a statement.

Bild

“While Rocky Wirtz appreciates Peter and his sisters’ loyalty to their father and to the past, his siblings must also respect their father’s and grandfather’s wishes that Rocky become sole owner of the beer business, as it was with Peter and Bismarck Enterprises. While Rocky has the utmost respect for his family, history and loyalty — that same history has taught him that he needs to run these companies looking to the future and not the past. Obviously Peter disagrees with that. Rocky remains confident that this will be resolved soon.”

Karen MacKay, Peter’s lawyer, speaking on behalf of Peter and the sisters, said that they were “united” in what was stated in the proceedings and that they wanted to close their father’s estate. “They anticipate that the matter can be resolved amicably, and they hope that Rocky will honor and follow their father’s wishes.”

Separately, Gail Wirtz Costello said in an interview that “We don’t feel it’s a big deal. It’s really not about Peter and Rocky,” she said. “It’s just about the closing of dad’s estate.”

Though the Wirtz dispute is not nearly at the level of the Pritzker family’s nasty fight over billions of dollars that exploded publicly in 2002, it demonstrates the challenges families face in keeping interests aligned.

“It requires care and attention it cannot be done assumptively,” said Drew Mendoza of the Family Business Consulting Group, a Chicago firm that works with multigenerational family businesses. “It requires structures and processes that create a sense of perceived procedural justice on behalf of all members of the families.” Mr. Mendoza said he was not aware of the Wirtz dispute.

The battle comes as Rocky is transforming the family’s hockey franchise, turning what had been a faltering team into Stanley Cup champions and winning the affection of a fan base that is once again filling seats. Also, sales at the Wirtzes’ liquor business remain strong, with revenue in Illinois up 67 percent since fiscal year 2007.

Even before this latest skirmish, tension between the brothers had surfaced sporadically. Following Bill’s death and after Rocky became chairman of the Hawks, Peter, who had been with the Hawks for two decades, suddenly resigned, leaving the responsibility of running the team solely with Rocky.

“It hit me like a sledgehammer,” Rocky told Chicago Magazine in 2008. “I would certainly honor his wishes, but I was bowled over.”

Before his death, Bill named Rocky, Peter and Donald Hunter, a longtime family lawyer, executors of his estate. All disagreements related to the estate would have to be decided by agreement of at least two of the three.

At the center of the two-year dispute, according to papers filed in Cook County Circuit Court, is Monarch Beverage Company, a Coors Brewing distributorship based in Nevada, as well as a subsidiary in Minnesota.

Unlike most of the Wirtz family assets, which essentially fall under one company, Monarch was set up as a separate entity.

According to court documents, Bill and his father, Arthur, struck a deal in 1980 to buy the Las Vegas-based Coors distributorship, which operated under the name American Mart Corp.

Because Coors refused to allow distributorships to be sold to large corporations — most breweries prefer to deal with a single owner — the Wirtz family set up Monarch as a separate company, essentially owned by two family members. According to court papers, Rocky was made the 51 percent shareholder, “active owner and principal manager.” Bill owned the remaining 49 percent.

Under agreement before Bill’s death, both Bill and Rocky would have to agree to any transfer of assets, and if Bill agreed, Rocky could buy out the remaining 49 percent from Bill over a five-year period. Rocky said that Monarch faces the loss of its “major asset” if it is forced to split the remaining stake among the five children because it would mark a “beneficial change in ownership,” giving Coors a reason to abandon the distributorship.

Signs of trouble over the distributorship surfaced in December when lawyers for Peter wrote to Rocky’s lawyers with “concerns” about being shut out of decisions regarding Monarch, pointing out that there had been no annual meeting for shareholders to receive information and voice complaints.

“As you know, William W. Wirtz did not appoint W. Rockwell Wirtz and Donald F. Hunter as co-Trustees but rather appointed W. Rockwell Wirtz, Donald F. Hunter and Peter as co-trustees,” wrote Ms. MacKay, Peter’s lawyer, according to court documents.

Peter, frustrated with extensions to resolve the minority stake, asked the court in September to settle the estate to the rest of the siblings, claiming among other things that “Rocky’s personal interest is in conflict with the interest of the Estate.”

Peter also said that Rocky has refused to provide the family with detailed financial documents relating to the beer distributorship. A letter from Mr. Hunter to family members in July 2008 valued the Monarch stakes of Peter and the three sisters at $1.9 million apiece.

Rocky said in court documents that Peter had been given financial information, including Monarch’s 2008-9 balance sheet and financial statement. And in a letter to all the siblings, including Peter, on Oct. 1, Rocky included Monarch’s 2009-10 balance sheet and profit-and-loss statement. At that time, an undisclosed offer was made to buy out the shares of the siblings.


Generations after its founding, Wirtz Corporation thrives as a private holding company with diversified business interests including real estate, insurance, banking, sports, entertainment and wholesale distribution throughout the United States.

Arthur Wirtz successfully founded the Corporation in 1926 as a real estate company, owning or managing more than 80 buildings in Chicago, Illinois. Today, Wirtz Realty has grown to include an impressive apartment building portfolio, offering 23 luxury residences located in Chicago’s most sought-after neighborhoods, an expert leasing and management staff proud to uphold a tradition of more than 80 years of impeccable service and a more recently formed investment and development services division backed by a resourceful team of leaders specializing in construction, engineering, architecture, law, development, operations, marketing, accounting and finance.

That same success has carried through to varied business interests in the Wirtz Corporation portfolio. Wirtz Beverage Group, begun in 1945, has grown into a nationwide, industry leading wholesale beverage-alcohol distributor with operations in Illinois, Iowa, Minnesota, Nevada and Wisconsin.

Wirtz Insurance and bank holdings including Illinois-based First Security Trust & Savings Bank and First National Bank of South Miami remain important components of the company.

The family’s most public businesses are the Chicago Blackhawk Hockey Team and co-ownership of the United Center, for which the team and the Chicago Bulls call home. In 2010 and then again in 2013, the Chicago Blackhawks achieved ultimate success by winning the National Hockey League’s Stanley Cup championship.

The newest addition to the family of companies is Banner Collective, a full-service creative and production company primed to enhance communication and entertainment for the 21st Century.

Built on tradition, the company is led by William Rockwell “Rocky” Wirtz whose value-driven business strategy and determined drive for success have positioned the company for solid growth. Additionally, many family members remain company executives and have committed to bringing innovation and collaboration to business endeavors.

Today, with more than $2 billion in annual revenues and 3,000 employees, Wirtz Corporation stands as one of the largest privately held companies in the United States.”