Sapelo AO-11 - Geschichte

Sapelo AO-11 - Geschichte

Sapelo

(AO-11: dp. 16.500 (w.); 1. 477'10"; T. 60'3"; dr.
26'2"; s. 10.5 k.; kpl. 75; a. 2 5"; kl. Patoka)

Sapelo wurde am 3. Mai 1919 für das United States Shipping Board von der Newport News Shipbuilding and Dry Dock Co., Newport News, Virginia, auf Kiel gelegt; Stapellauf am 24. Dezember 1919, Übergabe an die Marine am 30. Januar 1920; und in Auftrag gegeben am 19. Februar 1920, Comdr. W. R. Kennedy, USNRF, im Kommando.

Nachdem sie Heizöl von texanischen Häfen zu Landstationen in Panama, Kuba und an der Ostküste transportiert hatte, absolvierte Sapelo im Juni 1920 ihre erste transatlantische Fahrt zum Firth of Clyde mit Öl für die britische Admiralität. Bei ihrer Rückkehr blieb sie in amerikanischen Gewässern bis Mitte August; dann beladenes Heizöl, Benzin und Lager für Lagerschiffe und Landstationen, die Schiffe der United States Navy unterstützen, die in adriatischen und türkischen Gewässern operieren. Im September lieferte sie Fracht in Konstantinopel, Constanza, Venedig und Spalato. Von dort ging sie nach Brest, wo sie amerikanische Kriegstote aufnahm, um in die Vereinigten Staaten zurückzukehren.

Am 29. Oktober kam Sapelo in New York an und verkehrte in den nächsten vier Jahren abwechselnd entlang der Golfküste, in der Karibik und entlang der Ostküste mit halbjährlichen ein- bis dreimonatigen Touren im Mittelmeer-Mitte Ostbereich. Im April 1924 durchquerte sie den Panamakanal und fuhr nach San Pedro, Kalifornien. Von dort aus tankte sie Schiffe, die Übungen vor der kalifornischen, mexikanischen und panamaischen Küste durchführten, und transportierte Treibstoff zu Küstenstützpunkten in der Kanalzone. Im Juni kehrte sie an die Ostküste zurück, unterzog sich einer Überholung und nahm im August die Shuttlefahrten zwischen der Golfküste und der Karibik wieder auf.

Im Januar 1925 kehrte sie für Wintermanöver in den Pazifik zurück; dann, im April, verließ San Francisco nach Hawaii, um Einheiten zu unterstützen, die an gemeinsamen Armee-Navy-Übungen teilnahmen. Im Mai und Juni transportierte sie Heizöl und Benzin von Kalifornien nach Hawaii; und im Juli brachte sie ihre lebenswichtige Fracht nach Samoa. Am 21. kehrte sie nach Pearl Harbor zurück; aber Mitte August war er wieder auf dem Weg nach Westen. Nach einem Zwischenstopp in Wellington, N.Z., lieferte sie erneut Erdölprodukte nach Samoa und verließ am 1. September Tutuila, um in die Vereinigten Staaten zurückzukehren.

Mitte Oktober hatte Sapelo wieder Treibstoff von den Ölhäfen in Texas zu Stützpunkten in der Karibik und entlang der Ostküste transportiert. Ende November 1926 durchquerte sie erneut den Panamakanal, lud Heizöl in Kalifornien ein; lieferte ihre Fracht an Depots in der Kanalzone; und kehrte für Operationen entlang der Küste, in der Karibik und im Golf von Mexiko in den Atlantik zurück.

Für die nächsten drei Jahre behielt sie einen ähnlichen Zeitplan bei. Die meiste Zeit verbrachte sie an der Ostküste, an der Golfküste und in der Karibik, wo sie mindestens zweimal im Jahr in den Pazifik lief, um Treibstoffvorräte und Personal von Kalifornien in die Kanalzone und Nicaragua zu transportieren. 1929 unterbrach sie diesen Plan, um Treibstoff und Torpedos auf die Philippinen zu transportieren, bevor sie in die Vereinigten Staaten zurückkehrte, um ihre früheren Operationen wieder aufzunehmen.

Im Juli 1932 wurde der Öler in den Pazifik überführt. Mitte August erreichte sie San Pedro und fuhr die nächsten sieben Monate entlang der kalifornischen Küste mit regelmäßigen Treibstoff-, Fracht- und Passagierfahrten nach Pearl Harbor. Im April 1933 verließ sie Kalifornien für die

Ostküste und erreichte Mitte Juni Philadelphia, wo sie am 14. Oktober außer Dienst gestellt wurde.

Sechs Jahre später brach in Europa der Zweite Weltkrieg aus und Sapelo wurde aktiviert. Am 19. August 1940 wieder in Dienst gestellt, wurde sie dem Zug der Atlantikflotte zugeteilt und in Norfolk stationiert. Bis ins Frühjahr 1941 transportierte sie Erdölladungen entlang der Golf- und Ostküste. In diesem Sommer dehnte sie ihre Läufe auf Nova Scotia, Neufundland und Grönland aus. Im Herbst begann sie ihre Fahrten nach Island und war am 7. Dezember 1941 auf See, auf dem Weg von Argentia nach Reykjavik, Island.

Bis in den Winter 1943 transportierte sie weiterhin lebenswichtige Treibstoffe zu Schiffen und Küstenstationen in Kanada, Neufundland und Island. Dann, Ende März, verließ sie Boston, um Heizöl, Fluggas und Munition nach Loch Ewe in Schottland zu liefern. Am 15. April drehte sie mit Salzwasserballast und einer Teilladung Munition nach Westen. Am 19. kam sie in Reykjavik an; und am 24. verließ sie Island, um sich dem Konvoi ONS-5 anzuschließen. Zwei Tage später war das Rendezvous abgeschlossen und der Konvoi von 43 Handelsschiffen bewegte sich auf einem Kurs nach Westen, um die Luftabdeckung von Basen auf Island, Grönland und Neufundland zu maximieren.

Weiter westlich positionierten sich 47 deutsche U-Boote, organisiert in den Gruppen "Star", "Specht" und "Amsel", auf geplanten Konvoikursen zwischen Island und Neufundland. Am 29. lokalisierte eine Einheit von "Star" ONS-5 und gab die Informationen weiter.

Die Signale wurden von den Eskorten des Konvois aufgenommen; und in dieser Nacht fuhren sie den ersten U-Boot-Angriff ab. Der langsame Konvoi fuhr weiter nach Westen. Handelsschiffe begannen, Pannenlichter anzuzeigen. Die Eskorten begannen, ihre Treibstofftanks zu leeren. Schwerer Seegang verhinderte das Auftanken während der Fahrt.

Bis zum 4. Mai waren 10 Schiffe aus dem Hauptkonvoi ausgestiegen und in zwei Nachzüglergruppen organisiert. Der Bildschirm des Konvois war auf sieben Schiffe verkleinert worden. Vier weitere U-Boote schlossen sich den angreifenden Einheiten an.

Am 4. Mai kurz vor 21.00 Uhr warf die Eskorte vor dem Konvoi drei Wasserbomben ab. Über 30 Stunden lang wurde der Konvoi ständig angegriffen. Die Eskorten schlugen zurück, unterstützt von landgestützten Flugzeugen; aber Schiffe vor, achtern und Steuerbord von Sapelo wurden getroffen.

In der Nacht vom 5. auf den 6. Mai, nachdem der Konvoi in eine Nebelbank eingefahren war, ließ die deutsche Genauigkeit nach. Die U-Boote warteten auf den Morgen, aber der Nebel schützte weiterhin die Überlebenden von ONS-5. Am Vormittag des 6. wurde der deutsche Angriff abgebrochen. Die U-Boote zogen sich nach Osten zurück. Sie hatten 13 Handelsschiffe versenkt. Die Eskorten von ONS-5 hatten fünf U-Boote versenkt, davon ein Flugzeug der Alliierten.

Sapelo traf am 15. Mai in New York ein. Es folgte eine Überholungsphase; und im Juli nahm sie die Nachschubfahrten zu Stützpunkten in den Seeprovinzen und Neufundland wieder auf. Im September verlagerte sie sich nach Süden in die Karibik und transportierte im Herbst Erdölprodukte von Aruba und Curacao an die Ostküste. Im Dezember zog sie wieder nach Norden, transportierte Treibstoffe zu kanadischen Häfen; dann, im Frühjahr 1944, begannen die Routen zwischen der Golfküste, der Ostküste und den Bermudas. In diesem Sommer überquerte sie erneut den Atlantik; und im September nahm sie ihre Operationen entlang der Ost- und Golfküste, nach Bermuda und in die Karibik wieder auf, die sie bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs fortsetzte.

Mit Kriegsende wurde Sapelo zur Entsorgung bestimmt. Im September 1945 meldete sie sich zur Inaktivierung beim Commander, 5th Naval District. Am 26. Oktober 1945 wurde sie außer Dienst gestellt und am 13. November von der Marineliste gestrichen.

Sie wurde im Mai 1946 über W.S.A. an die Patapsco Scrap Co. verkauft.


Muslimische Artefakte im National Museum of African American History and Culture

[Anmerkung des Herausgebers: Seit seiner Gründung hat der Sapelo Square im Geiste von Carter G. Woodson des Black History Month mit täglichen Fakten zur schwarzen muslimischen Geschichte gedacht. In diesem Jahr erkundet der Sapelo Square die muslimische Sammlung im National Museum of African American History and Culture (NMAAHC) der Smithsonian Institution. Während des Black History Month zeigen wir jeden Tag ein anderes Objekt aus der Sammlung und zeigen, wie die Objekte dazu beitragen, die reiche Geschichte der Muslime afrikanischer Abstammung in den Vereinigten Staaten zu erzählen. Die ausgewählten Objekte – einige explizit sakral und andere eher banal – zeigen, wie viele Muslime in das religiöse, politische und kulturelle Leben des Schwarzen Amerikas integriert sind, und unterstreichen, wie sehr die Geschichte der Schwarzen Muslime Teil eines von uns allen geteilten Erbes ist. Unsere Feier beginnt mit diesem einleitenden Essay von Deborah Tulani Salahu-Din, Museumsspezialistin für Sprache und Literatur am NMAAHC des Smithsonian. Verfolgen Sie hier die tägliche Veröffentlichung von Objekten.]

Das National Museum of African American History and Culture widmet sich der Erforschung und Dokumentation des afroamerikanischen religiösen Lebens – Vergangenheit und Gegenwart. In den letzten zehn Jahren hat das Museum mehr als 1.093 religiöse Objekte erworben, die heute Teil seiner nationalen Sammlung sind. Objekte, die mit Muslimen in Verbindung gebracht werden, sind ein wesentlicher Bestandteil dieser materiellen Kultur. Das Museum begründete seine Entscheidung, muslimische Objekte zu sammeln, auf mehrere Motivationsfaktoren: (1) die Notwendigkeit, die Vielfalt der religiösen Überzeugungen und Praktiken der Afroamerikaner zu repräsentieren, (2) das Bewusstsein einer langjährigen, einflussreichen Geschichte der Muslime in den Vereinigten Staaten und (3 ) Wissen um die bedeutende Rolle muslimischer Gemeinschaften als Teil der Entwicklung afroamerikanischer Selbsthilfeorganisationen und sozialer Reformbewegungen im frühen 20. Jahrhundert.

[D]ie lebendige materielle Kultur, die mit dem Islam verbunden ist, offenbart eine Lebensweise, die auf einzigartige Weise mit den Prinzipien und Praktiken des Glaubens seit seiner Gründung im Arabien des 7. Jahrhunderts verbunden ist.

Obwohl die schwarze Kirche als Eckpfeiler der afroamerikanischen Gemeinschaften gedient hat, waren die religiösen Überzeugungen und Praktiken der Afroamerikaner sehr unterschiedlich. Islam, Judentum, Rastafarianismus, Buddhismus und indigene afrikanische spirituelle Traditionen haben auch die Art und Weise beeinflusst, wie Afroamerikaner die Welt sehen und interpretieren und ihren Glauben an das Unsichtbare ausdrücken. Diese Religionen oder spirituellen Pfade stellen eine radikale Abkehr von der ideologischen und theologischen Grundlage der schwarzen Kirche dar. Während der Islam zum Beispiel mit dem Christentum den grundlegenden Glauben an das Konzept eines Gottes teilt, offenbart die lebendige materielle Kultur, die mit dem Islam verbunden ist, eine Lebensweise, die auf einzigartige Weise mit den Prinzipien und Praktiken des Glaubens seit seinen Anfängen im Arabien des 7. Jahrhunderts verbunden ist. Als heiliger Text der Muslime erzeugt der Heilige Koran dieses Gefühl der historischen Kontinuität und Einheit unter den Muslimen. Die Rituale des Gebets und des Fastens während des Ramadan zum Beispiel sind im Laufe der Zeit und des Ortes weitgehend unverändert geblieben. Gebetsteppiche, Dhikr-Perlen und Kufis sind die Arten von Objekten, die die muslimische Identität und Kultur ausdrücken. Sie gehören zu den 166 muslimischen Objekten, die in der Eröffnungsausstellung und der nationalen Sammlung des Museums vertreten sind.

Die Präsenz afroamerikanischer Muslime in Nordamerika besteht seit langem. Ihre Geschichte begann im 16. Jahrhundert mit kolonialen Expeditionen, die mit der Ankunft gefangener Afrikaner auf Sklavenschiffen fortgesetzt wurden, die während des Unabhängigkeitskrieges andauerten, in dem viele Muslime kämpften und immer noch in den Vereinigten Staaten sichtbar sind. Es wird geschätzt, dass etwa 20-30% der Afrikaner, die während der Sklaverei in Nordamerika ankamen, Muslime waren. Sie kamen mit unterschiedlichen religiösen Überzeugungen und kulturellen Ausdrucksformen an und nutzten ihre Alphabetisierung – die Fähigkeit, Arabisch zu lesen und zu schreiben –, um Gemeinschaften zu bilden und der Sklaverei zu widerstehen. Im Laufe der Zeit nahm die Zahl der Muslime ab, aber sie hinterließen Briefe, Tagebücher und Autobiografien, die einen authentischen Einblick in ihr Leben bieten. Im Gegensatz dazu lieferten einige Veröffentlichungen von Nichtmuslimen aus dem 19. Jahrhundert der westlichen Welt eine eingeschränkte und manchmal verzerrte Sicht auf Muslime und den Islam. Heute sind nur 2% der Afroamerikaner Muslime, aber viele sind hochkarätige Sportler, Politiker, Aktivisten und Entertainer. Einige der in der Sammlung vertretenen historischen und zeitgenössischen Persönlichkeiten sind Muhammad Ali, Schwester Clara Muhammad, Louis Farrakhan, Dr. Betty Shabazz und Malcolm X.

Muslimische Gemeinschaften wie die Nation of Islam gehörten zu den Selbsthilfeorganisationen, die im frühen 20. Jahrhundert gegründet wurden, um das Überleben und den sozialen Fortschritt der Afroamerikaner zu sichern. Unter der Führung von Elijah Muhammad, der die Begriffe Islam und Muslim unter den Amerikanern populär machte, wurde die Nation of Islam (1930-1975) zu einer der größten schwarzen religiösen Organisationen in den Vereinigten Staaten und wohl zu den bekanntesten. Ihrem brillanten, hingebungsvollen und medienerfahrenen Sprecher Malcolm X wird zugeschrieben, dass er die stagnierende Mitgliedschaft der Nation in den späten 1950er Jahren erheblich und fast im Alleingang erhöht hat. Die Bekanntheit der Organisation resultiert auch aus ihren erfolgreichen Wirtschafts- und Bildungsprogrammen, ihrer landesweiten Präsenz in urbanen Zentren und ihrer theologischen Abkehr vom traditionellen Islam.

Ohne die materielle Kultur afroamerikanischer Muslime könnte das Museum die religiöse Erfahrung der Afroamerikaner nicht gründlich dokumentieren – ihre Vielfalt, ihre Ursprünge oder ihre Kraft im Kampf um Erhebung und Befreiung.

Die Nation of Islam ist nicht nur eine religiöse Organisation, sondern Teil der schwarzen nationalistischen Bewegung der 1910er bis 1970er Jahre. Durch Gruppenidentifikation, wirtschaftliche Ermächtigung, politisches Engagement und kulturelles Bewusstsein strebte diese Bewegung die Befreiung der Afroamerikaner von verschiedenen Formen der Unterdrückung an. Marcus Garveys Universal Negro Improvement Association und der Moorish Science Temple waren zwei repräsentative Gruppen dieser Bewegung. Das Museum erwarb Objekte wie Kleidungsstücke, Geschäftsschilder, Ausweise und Publikationen von ehemaligen Mitgliedern der Nation of Islam und des maurischen Wissenschaftstempels. Die heutige Nation of Islam, die 1979 neu gegründet wurde, verdankt ihre Langlebigkeit ihrem freimütigen und umstrittenen Führer Minister Louis Farrakhan. Als Organisator des Million Man March 1995 ist Minister Farrakhan Teil der Museumsausstellung über die National Mall als „Bühne des Wandels“.

Ohne die materielle Kultur afroamerikanischer Muslime könnte das Museum die religiöse Erfahrung der Afroamerikaner nicht gründlich dokumentieren – ihre Vielfalt, ihre Ursprünge oder ihre Kraft im Kampf um Erhebung und Befreiung.

Vorgestelltes Bild: Muslimische Objekte, die in Making a Way Out of No Way Galley im NMAAHC der Smithsonian Institution ausgestellt sind, vor dem Foto des Inneren des NMAAHC-Gebäudes, aufgenommen von Alan Karchmer/NMAAHC. Beide Fotos mit freundlicher Genehmigung von NMAAHC.

Deborah Tulani Salahu-Din ist Museumsspezialistin für Sprache und Literatur am Smithsonian’s National Museum of African American History and Culture in Washington, DC. Neben dem Sammeln literarischer Objekte hat sie Objekte erworben, die die religiöse Vielfalt afroamerikanischer Gemeinschaften widerspiegeln. Einige dieser Objekte sind in „Foundations of Faith“ in der Making A Way Out Of No Way Gallery des Museums zu sehen, die Religion als Überlebens- und Fortschrittsstrategie erforscht.


Die Geschichte von Sapelo

Die Menschheitsgeschichte von Sapelo reicht ungefähr 4.500 Jahre zurück. Archäologische Untersuchungen auf der Insel haben eine umfangreiche Präsenz der amerikanischen Ureinwohner auf Sapelo während der archaischen Zeit der Vorgeschichte (2.000-500 v. Chr.) festgestellt. Der Name Sapelo selbst ist indischen Ursprungs, genannt Zapala von spanischen Missionaren, die sich ab ca. 1573 bis 1686. Die Franziskanermission von San Josef befand sich am nördlichen Ende der Insel am oder in der Nähe des Native American Shell Ring, einem prähistorischen zeremoniellen Hügel, der eines der einzigartigsten archäologischen Merkmale an der Küste von Georgia darstellt.

Privatbesitz

Der erste private Besitzer der Insel war Patrick Mackay, der dort vor der Revolution Getreide anbaute. Das Anwesen von Mackay verkaufte Sapelo an John McQueen, dann wurde Sapelo 1789 von einem Konsortium von Franzosen erworben, die Sea Island-Baumwolle anbauen, lebendes Eichenholz für den Verkauf an Marineschiffbauer fällen, die Insel mit Sklaven versorgen und Vieh züchten wollten. Die französische Beteiligung an Sapelo war von Mysterien, Intrigen und Chaos geprägt. Meinungsverschiedenheiten und Misstrauen über die Nutzung von Land und Geld führten 1795 zur Auflösung der sechsköpfigen französischen Partnerschaft. Ein Partner, Chappedelaine, wurde bei einem Duell auf der Insel von einem der anderen Partner getötet, während ein anderer, Dumoussay, an Gelb starb Fieber kurz danach.

Im ersten Jahrzehnt des neunzehnten Jahrhunderts wurde Sapelo durch Kauf oder Erbschaft von drei Männern erworben, Thomas Spalding (südliches Ende), Edward Swarbreck (Schokolade) und John Montalet (High Point), letzterer hatte die Tochter eines der beiden geheiratet die verstorbenen Franzosen. Bis 1843 hatte Spalding praktisch die gesamte Insel erworben, mit Ausnahme eines 600 Hektar großen Gebietes bei Raccoon Bluff. Spalding (1774-1851) hinterließ Sapelo das wichtigste Erbe. Er war einer der führenden Pflanzer auf dem Gezeitenwasser, ein landwirtschaftlicher Innovator, Amateurarchitekt, scharfsinniger Geschäftsmann und führender Bürger von McIntosh County. Spalding führte den Zuckerrohranbau und die Zuckerherstellung nach Georgien ein. Er baute eine eigene Zuckerfabrik, führte die Verwendung von Tabby als primäres Baumaterial an der Küste wieder ein, steuerte wichtige Techniken für die Kultur der Sea Island-Baumwolle bei und entwickelte Sapelo allmählich zu einem Vorkriegs-Plantagenimperium. Spalding und seine Kinder besaßen in den 1850er Jahren 385 Sklaven auf Sapelo.

Der Bürgerkrieg beendete die Plantagenwirtschaft und Sapelo wurde während des Wiederaufbaus und der Nachkriegszeit zur Heimat einer großen afroamerikanischen Gemeinschaft. Die William Hillery Company, eine Partnerschaft von Freigelassenen, kaufte bereits 1871 Land in Raccoon Bluff. Im Laufe der Zeit kauften viele der ehemaligen Sklaven Land auf Sapelo und gründeten dauerhafte Siedlungen, darunter Hog Hammock, Raccoon Bluff, Shell Hammock, Belle Marsh und Holz Landung. Die First African Baptist Church wurde 1866 in Hanging Bull gegründet und zog schließlich nach Raccoon Bluff, wo sich auch eine schwarze Schule befand. Die Schwarzen von Sapelo betreiben Subsistenzlandwirtschaft, Holzwirtschaft und Austernernte in der Mündung des Duplin River. Der größte Teil von Sapelo wurde nach dem Bürgerkrieg von Spalding-Nachkommen verkauft.

1912 konsolidierte der Detroiter Automobilingenieur Howard E. Coffin (1873-1937) die verschiedenen Besitztümer auf Sapelo und kaufte die gesamte Insel mit Ausnahme der schwarzen Gemeinden für 150.000 US-Dollar. Sarg besaß Sapelo zweiundzwanzig Jahre lang. Er baute das Herrenhaus am Südende von 1922 bis 1925 in eines der palastartigsten Häuser an der Küste um. Dies war ein Tabby-Stuck-Gebäude, das ursprünglich 1810 von Spalding erbaut wurde. Sarg beschäftigte sich mit großflächiger Landwirtschaft, Sägewerk und Meeresfrüchteernte. Er baute auch Straßen, bohrte artesische Brunnen und fügte der Insel andere Verbesserungen hinzu. Viele angesehene Besucher waren Gäste der Coffins on Sapelo, darunter zwei Präsidenten, Calvin Coolidge (1928) und Herbert Hoover (1932) und der Flieger Charles A. Lindbergh (1929). Während dieser Zeit gründeten Coffin und sein junger Cousin Alfred W. Jones das Cloister Resort auf der nahe gelegenen Sea Island.

Im Jahr 1934 verkaufte Coffin aufgrund von finanziellen Rückschlägen, die durch die Depression verursacht wurden, Sapelo an den Tabakerben aus North Carolina, Richard J. Reynolds, Jr. (1906-1964). Reynolds nutzte die Insel dreißig Jahre lang als Teilzeitwohnsitz. Reynolds' wichtigster Beitrag war seine Gründung der Sapelo Island Research Foundation und die Bereitstellung der Einrichtungen und anderer Unterstützung für das 1953 begonnene Marine Institute der University of Georgia. Reynolds' Witwe Annemarie Schmidt Reynolds verkaufte Sapelo an den Bundesstaat Georgia in zwei separate Transaktionen in den Jahren 1969 und 1976, der spätere Verkauf führte zur Gründung des Sapelo Island National Estuarine Research Reserve, einer bundesstaatlichen Partnerschaft zwischen dem Georgia Department of Natural Resources und der National Oceanic and Atmospheric Administration.


Es gibt 13 Volkszählungsdatensätze für den Nachnamen Sapelo. Wie ein Fenster in ihr tägliches Leben können Ihnen die Volkszählungsaufzeichnungen von Sapelo Auskunft darüber geben, wo und wie Ihre Vorfahren gearbeitet haben, ihren Bildungsstand, ihren Veteranenstatus und mehr.

Für den Nachnamen Sapelo sind 642 Einwanderungsdatensätze verfügbar. Passagierlisten sind Ihr Ticket, um zu erfahren, wann Ihre Vorfahren in den USA angekommen sind und wie sie die Reise gemacht haben - vom Schiffsnamen bis zum Ankunfts- und Abfahrtshafen.

Für den Familiennamen Sapelo sind 2 Militäraufzeichnungen vorhanden. Für die Veteranen unter Ihren Sapelo-Vorfahren bieten Militärsammlungen Einblicke, wo und wann sie dienten, und sogar physische Beschreibungen.

Es gibt 13 Volkszählungsdatensätze für den Nachnamen Sapelo. Wie ein Fenster in ihr tägliches Leben können Ihnen die Volkszählungsaufzeichnungen von Sapelo Auskunft darüber geben, wo und wie Ihre Vorfahren gearbeitet haben, ihren Bildungsstand, ihren Veteranenstatus und mehr.

Für den Nachnamen Sapelo sind 642 Einwanderungsdatensätze verfügbar. Passagierlisten sind Ihr Ticket, um zu erfahren, wann Ihre Vorfahren in den USA angekommen sind und wie sie die Reise gemacht haben - vom Schiffsnamen bis zum Ankunfts- und Abfahrtshafen.

Für den Familiennamen Sapelo sind 2 Militäraufzeichnungen vorhanden. Für die Veteranen unter Ihren Sapelo-Vorfahren bieten Militärsammlungen Einblicke, wo und wann sie dienten, und sogar physische Beschreibungen.


Diese Hidden History wurde vom SCAD-Studenten Dylan Wilson im Rahmen seines SCAD-Kurses für Kunstgeschichte unter Anleitung der Kunstgeschichte-Professorin Holly Goldstein, Ph.D., 2014 erstellt.

Der historische Marker von Sapelo Island wurde am 25. Januar 2003 eingeweiht. Sehen Sie sich die Liste der historischen Marker von Sapelo Island an.

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1. Historischer Marker der Insel Sapelo in der Nähe des Meridian Docks. Mit freundlicher Genehmigung von Dylan Wilson.

2. Das Ben-Ali-Dokument. Mit freundlicher Genehmigung der Hargrett Rare Book and Manuscript Library der University of Georgia.

3. Detail des Ben-Ali-Dokuments. Mit freundlicher Genehmigung der Hargrett Rare Book and Manuscript Library der University of Georgia.

4. Detail des Ben-Ali-Dokuments. Mit freundlicher Genehmigung der Hargrett Rare Book and Manuscript Library der University of Georgia.

5. Handgezeichnete Karte auf einer Landurkunde zwischen Thomas Spalding und Catherine Kenan (geborene Spalding). Buddy Sullivan Papiere, Box 4, MS2433. Mit freundlicher Genehmigung der Georgia Historical Society.

6. 1835 Landurkunde zwischen Thomas Spalding und Catherine Kenan (geborene Spalding). Teilliste der 86 Sklaven, die Catherine als Hochzeitsgeschenk erhalten hat. Buddy Sullivan Papers, Box 4, MS2433. Mit freundlicher Genehmigung der Georgia Historical Society.

7. Landurkunde von 1871 zwischen der Hugh Street und der William Hillery Company. Erster Landkauf auf Sapelo durch Freigelassene. Buddy Sullivan Papers, Box 4, MS2433. Mit freundlicher Genehmigung der Georgia Historical Society.

8. 1929 Bodenkarte von Belle Marsh. Bodenuntersuchung von Georgia, USDA Bodenuntersuchungen von Georgia, 1901-1954. Mit freundlicher Genehmigung der Digital Library of Georgia.

9. 1929 Bodenkarte der Hog Hammock. Bodenuntersuchung von Georgia, USDA Bodenuntersuchungen von Georgia, 1901-1954. Mit freundlicher Genehmigung der Digital Library of Georgia.

10. 1929 Bodenkarte von Lumber Landing. Bodenuntersuchung von Georgia, USDA Bodenuntersuchungen von Georgia, 1901-1954. Mit freundlicher Genehmigung der Digital Library of Georgia.

11. 1929 Bodenkarte von Raccoon Bluff. Bodenuntersuchung von Georgia, USDA Bodenuntersuchungen von Georgia, 1901-1954. Mit freundlicher Genehmigung der Digital Library of Georgia.

12. 1929 Bodenkarte von Shell Hammock. Bodenuntersuchung von Georgia, USDA Bodenuntersuchungen von Georgia, 1901-1954. Mit freundlicher Genehmigung der Digital Library of Georgia.

13. 1949 Landurkunde von R.J. Reynolds skizziert die Gemeinschaften der Freigelassenen auf Sapelo. Buddy Sullivan Papiere, Box 4, MS2433. Mit freundlicher Genehmigung der Georgia Historical Society.

14. 1949 Landurkunde von R.J. Reynolds skizziert die Gemeinschaften der Freigelassenen auf Sapelo. Buddy Sullivan Papiere, Box 4, MS2433. Mit freundlicher Genehmigung der Georgia Historical Society.

15. Luftstreifen. Mit freundlicher Genehmigung von Dylan Wilson.

16. Miller Pump Road. Mit freundlicher Genehmigung von Dylan Wilson.

17. Ehemaliger Standort von Lucy Roberts Haus in Raccoon Bluff. Mit freundlicher Genehmigung von Dylan Wilson.

18. South End-Haus. Mit freundlicher Genehmigung von Dylan Wilson.

Der folgende Aufsatz stammt von SCAD-Student Dylan Wilson, 2014.

Gemäß der kulturellen Tradition, die sie aus der Heimat ihrer Vorfahren in Westafrika mitgebracht hatten, gingen die Hebammen auf der Insel Sapelo nach der Geburt eines Kindes mit dem Vater des Kindes nach draußen und begruben die Nachgeburt:

Papa grub ein tiefes Loch und begrub die Nachgeburt. Er legte einen großen, schweren Holzklotz auf das Loch, damit kein Tier dorthin gelangen konnte, denn du hast diese Nachgeburt geschützt, du hast sie mit Respekt behandelt. Dies war der erste Teil von dir, der zur Erde zurückkehrte. Der Rest von euch würde später folgen, wenn ihr starben, aber die Nachgeburt ging zuerst, und das verband euch dann mit der Erde und mit Sapelo. Wo immer Sie auch hingehen, Sapelo wäre Ihr wahres Zuhause.[i]

Die Geschichte der Sklaven und Freigelassenen von Sapelo ist eine von Vertreibung und Umsiedlung, und diese Verbindung zum Land – Land, das von Hand bearbeitet wurde – war schon immer wichtig. Zeitgenössische Besucher von Sapelo können diese Verbindung durch die Ideen des Eigentums und durch die Fotografie dieser leeren Räume erkunden – Räume ohne Markierungen oder Denkmäler, aber voller Geschichte. Durch das Erkennen, Dokumentieren und Gedenken leerer Räume kann der Betrachter innehalten und nachdenken, um zu hinterfragen, wie wir historische Ereignisse, Menschen und Orte verstehen.

Europäische Siedler brachten die ersten Sklaven im 18. Jahrhundert auf die Insel Sapelo, aber während Thomas Spaldings Besitz der Insel ab 1802 wurde Sapelo zu einer einkommensschaffenden Plantage. Bis zu seinem Tod im Jahr 1851 hatte Spalding fast die gesamte Insel erworben.[ii] Von Spaldings fast 1000 Sklaven ist der berühmteste Bilali Mohammet (auch Ben Ali, Bul-ali oder Bul-Allah buchstabiert). Er wird von den Ältesten der Sapelo-Gemeinde respektvoll als „Der alte Mann“ bezeichnet.[iii] Bilali war der Oberaufseher der Plantage und wurde so vertraut, dass er während des Krieges von 1812 Waffen erhielt und angewiesen wurde, Sklaven einzubohren Vorwegnahme britischer Überfälle auf Sapelo, die nie stattfanden.[iv] Es ist dokumentiert, dass Bilali Muslim war. Laut Katie Brown, der letzten Hebamme auf Sapelo und einer Nachfahrin von Bilali, „beten Belali und seine Frau Phoebe auf Duh Bead. Dey wuz bery puhticluh bout duh time dey bete ein dey bery regluh bout duh hour. Wen duh Sonne aufgehen, wen es gerade obuh Kopf und wenn es untergeht, das duh Zeit dey beten. Dey bow tuh duh sun an hab lill mat tuh knie on.“[v] Als er 1857 starb, wurde ein dreizehnseitiges arabisches Manuskript entdeckt, das er geschrieben hatte (Abb. 2-4). Laut Cornelia Bailey, die ihr Leben lang in Sapelo lebte, können alle heutigen Einwohner der Insel ihr Erbe entweder durch Blut oder Heirat auf Bilali zurückführen.

Um eine sichere und geordnete Einführung von Sklaven auf seiner abgelegenen Insel zu gewährleisten, förderte Spalding die Ansiedlung in familienorientierten Dörfern oder Hängematten. Neu angekommene Sklaven wurden einem starken, disziplinierten Mann oder einer streng disziplinierten Frau zugeteilt und unter dieser Vormundschaft in das Dorf gebracht zwei Familien. Sklavengemeinschaften gab es in Behavior/Bush Camp Field, Riverside, Bourbon, Drink Water, Hanging Bull, Jack’s Hammock, Mary’s Hammock, Moses’ Hammock, King Savannah und Chocolate.[vii]

1835 schenkte Thomas Spalding seiner Tochter Catherine und ihrem Mann Michael Kenan ein 1.500 Hektar großes Stück Land und 86 Sklaven als Hochzeitsgeschenk (Abb. 5-6). Dieses Gebiet wurde als Kenan-Orte bekannt, und die Sklaven hier bearbeiteten die Baumwollplantage bis zum Beginn des Bürgerkriegs im Jahr 1861. Die Volkszählung von 1860 zeigt, dass hier 118 Sklaven lebten.[viii]

Am Vorabend des Bürgerkriegs im Jahr 1861 wurden die Sklaven von Sapelo Island nach Baldwin County (Michael Kenan stammte aus Milledgeville) im zentralen Teil von Georgia verlegt. General Shermans Befehl Nr. 15 im Januar 1865 gab den Schwarzen Land und gründete ihre Siedlungen auf dem Land verlassener Plantagen auf den Küsteninseln, einschließlich Sapelo.[ix] Dreihundertzweiundfünfzig neu befreite Schwarze kehrten 1865 nach Sapelo zurück. Im Jahr 1865 wurden diese Freigelassenen wie folgt verteilt: South End (Besitzer Thomas Spalding II), 130 Freigelassene in 24 Wohnungen Kenan Place (Michael J. Kenan), 100 Freigelassene Chocolate and Bourbon (Randolph Spalding Estate), 122 Freigelassene. Vor, während und unmittelbar nach dem Bürgerkrieg umfassten schwarze Siedlungen: South End – einschließlich Shell Hammock, Bush Camp/Behavior, Hog Hammock, Drink Water and Riverside Kenan oder Middle Place – Hanging Bull und Kenan Field/Lumber Landing North End — Chocolate, Bourbon und später Moses Hammock, Belle Marsh und Raccoon Bluff.[x]

Nach dem Bürgerkrieg wollten jedoch viele der neu befreiten Männer auf Sapelo nichts mit den alten Gemeinden zu tun haben, in denen sie während der Sklaverei gelebt hatten, und begannen, sie zu verlassen. Die Siedlungen in New Barn Creek und Behavior am südlichen Ende der Insel wurden in den 1870er Jahren geschlossen, zusätzlich zu den Siedlungen in Bourbon Field und Hanging Bull auf der Ost- bzw. Westseite.[xi]

Im Jahr 1871 kaufte eine Partnerschaft von Freigelassenen, darunter John Grovner, William Hillery und Bilali Bell, 666 Morgen Land in Raccoon Bluff für 2000 Dollar (Abb. 7). Die Volkszählungsdaten zeigen, dass 1880 sechzehn Freigelassene Land in Raccoon Bluff besaßen. Der größte Teil des Grundstücks von Lumber Landing blieb in dieser Familie, bis Reynolds es 1956 erwarb. Ebenfalls 1885 verkaufte Sawyer ein fünfzehn Hektar großes Grundstück auf der Westseite der Insel südlich von Chocolate an Joseph Jones, dessen Nachkommen die Familie Walker waren . Dieses Gebiet wurde zur Belle Marsh-Siedlung.[xiii]

Laut der Volkszählung erreichte die Bevölkerung der Freigelassenen 1910 mit 539 ihren Höchststand. Die fünf größten Gemeinden waren Raccoon Bluff (194), Hog Hammock (163 Einwohner), Shell Hammock (52 Einwohner), Lumber Landing (5 Haushalte) und Belle Marsh (3 Haushalte).[xiv] Eine Bodenkarte von 1929 zeigt die ungefähre Lage der Gebäude – Häuser, Behavior Cemetery, die First African Baptist Church, Howard Coffins restauriertes Plantagenhaus und den Leuchtturm (Abb. 8-12).

Als Tabakerbe R.J. Reynolds kaufte Sapelo Island 1934 von Howard Coffin, die Landurkunden wiesen sorgfältig auf die Landflächen hin, die Reynolds nicht kaufte. Zu den ausgeschlossenen Gebieten gehörten die oben erwähnten fünf Freigelassenen-Gemeinden, der Behavior Cemetery und der Landstrich, auf dem der Leuchtturm der Insel steht (Abb. 13-14). Reynolds wollte das nördliche Ende der Insel in ein privates Jagdrevier mit eingeschränktem Zugang verwandeln, also begann er, den Bewohnern Landtauschverträge anzubieten, um nach Hog Hammock zu ziehen. Zuerst wurde Belle Marsh 1950 geschlossen, gefolgt von Lumber Landing 1956. Shell Hammock wurde 1960 geschlossen, als Reynolds dort Wohnungen für Meereswissenschaftler der University of Georgia bauen wollte.[xv]

In ihren Memoiren Gott, Dr. Bussard und der Bolito-Mann, Cornelia Bailey erzählt, wie ihre Familie aus Belle Marsh auszog und die Gemeinde schloss:

Papa starrte lange auf diesen Anblick. Die Pekannussbäume in unserem Vorgarten trugen, sie waren voller Pekannüsse, die bereit waren, umzufallen, und die Sonne drehte den Sumpf ganz golden. Belle Marsh war die erste schwarze Community auf Sapelo, die geschlossen wurde, aber es war nicht die letzte, und Papa war nie wieder ganz richtig. Du bringst einen Mann aus seiner Domäne und er wird nicht glücklich sein.[xvi]

Die letzte Gemeinschaft der Freigelassenen, Raccoon Bluff, wurde 1964 geschlossen. Den Bewohnern wurde ein Haus mit Strom und einem Badezimmer in Hog ​​Hammock versprochen. Was sie erhielten, war eigentlich viel weniger. Eddie Hall und Allen Green, ein Mann, der für seine Korbflechterei bekannt ist, waren die letzten beiden Bewohner von Raccoon Bluff.[xvii]

Heute gibt es weniger als fünfzig ständige Einwohner in Hog ​​Hammock. Old age, a lack of jobs, and a recent property tax increase have threatened to completely eliminate the Geechee people from the island.[xviii]

[i] Cornelia Bailey with Christena Bledsoe, God, Dr. Buzzard, and the Bolito Man (Doubleday: Random House Inc., 2000), 77.

[ii] Buddy Sullivan, Sapelo: A History (Darien: McIntosh County Chamber of Commerce, 1988), 10.

[iii] Bailey with Bledsoe, Gott, 132.

[v] Federal Writers Project, Drums and Shadows: Survival Studies Among the Georgia Coastal Negroes (Athens: University of Georgia Press, 1940), 161.

[vi] William S. McFeely, Sapelo’s People: A Long Walk Into Freedom (W.W. Norton and Company, 1994), 57.

[vii] Buddy Sullivan, “Sapelo Island Settlement and Land Ownership: An Historical Overview, 1865-1970,” Occasional Papers of the Sapelo Island NERR (2013): 1.

[x] Sullivan, “Sapelo Island Settlement,” 2.

[xi] Bailey and Bledsoe, Gott, 49.

[xii] Sullivan, “Sapelo Island Settlement,” 2.

[xv] Bailey and Bledsoe, Gott, 261.

[xviii] Kim Severson, “Taxes Threaten Community Descended from Slaves,” New York Times, September 26, 2012, 16A.

Bailey, Cornelia and Christena Bledsoe. God, Dr. Buzzard, and the Bolito Man. New York: Random House, 2000.

Crook, Ray, Cornelia Bailey, Norma Harris, and Karen Smith. Sapelo Voices: Historical Anthropology and the Oral Traditions of Gullah-Geechee Communities on Sapelo Island, Georgia. Carrollton: State University of West Georgia, 2003.

Johnson, Michele Nicole. Images of America: Sapelo Island’s Hog Hammock. Charleston: Arcadia Publishing, 2009.

McFeely, William. Sapelo’s People: A Long Walk Into Freedom. New York: W. W. Norton & Company, 1994.

Morgan, Philip, ed. African American Life in the Georgia Lowcountry: The Atlantic World and the Gullah Geechee. Athens: University of Georgia Press, 2010.

Savannah Unit, Georgia Writers’ Project, Work Projects Administration. Drums and Shadows: Survival Studies Among the Georgia Coastal Negroes. Athens: University of Georgia Press, 1986.

Sullivan, Buddy. Sapelo: A History. Darien: McIntosh County Chamber of Commerce, 1988.

Sullivan, Buddy. “Sapelo Island Settlement and Land Ownership: An Historical Overview, 1865-1970.” Occasional Papers of the Sapelo Island NERR (2013): 1-24.


Servicehistorie [ bearbeiten | Quelle bearbeiten]

1920� [ edit | Quelle bearbeiten]

After carrying fuel oil from Texas ports to shore stations in Panama, Cuba, and on the east coast, Sapelo completed her first transatlantic run, to the Firth of Clyde with oil for the British Admiralty, in June 1920. On her return, she remained in American waters through mid-August then loaded fuel oil, gasoline, and stores for store ships and shore stations supporting United States Navy ships operating in Adriatic and Turkish waters. During September, she delivered cargo at Constantinople, Constanţa, Venice, and Split. From there, she proceeded to Brest where she received American war dead to return to the United States.

On 29 October, Sapelo arrived at New York and, for the next four years, alternately operated along the gulf coast, in the Caribbean, and along the east coast, with semi-annual one-to-three month tours in the Mediterranean–Middle East area. In April 1924, she transited the Panama Canal and proceeded to San Pedro, California. From there, she refueled ships conducting exercises off the California, Mexican, and Panamanian coasts and carried fuel to shore bases in the Canal Zone. In June, she returned to the east coast underwent overhaul and, in August, resumed gulf coast-east coast-Caribbean shuttle runs.

In January 1925, she returned to the Pacific for winter maneuvers then, in April, departed San Francisco for Hawaii to support units participating in joint Army-Navy exercises. During May and June, she carried fuel oil and gasoline from California to Hawaii and, in July, she carried her vital cargo to Samoa. On the 21st, she returned to Pearl Harbor but, by the middle of August, was again en route west. After a stop at Wellington, N.Z., she once more delivered petroleum products to Samoa and, on 1 September, she departed Tutuila to return to the United States.

By mid-October, Sapelo had resumed shuttling fuel from the Texas oil ports to bases in the Caribbean and along the east coast. In late November 1926, she again transited the Panama Canal loaded fuel oil in California delivered her cargo to Canal Zone depots and returned to the Atlantic for operations along the coast, in the Caribbean, and the Gulf of Mexico.

For the next three years, she maintained a similar schedule. Most of her time was spent on the east coast, on the gulf coast, and in the Caribbean with runs, at least twice a year, into the Pacific to carry fuel, supplies, and personnel from California to the Canal Zone and Nicaragua. In 1929, she interrupted this schedule to carry fuel and torpedoes to the Philippines before returning to the United States to resume her previous operations.

In July 1932, the oiler was transferred to the Pacific. In mid-August, she arrived at San Pedro and, for the next seven months, operated along the California coast with periodic fuel, freight, and passenger runs to Pearl Harbor. In April 1933, she departed California for the east coast and, in mid-June, arrived in Philadelphia where she was decommissioned on 14 October.

1940� [ edit | Quelle bearbeiten]

Six years later, World War II broke out in Europe and Sapelo was ordered activated. Recommissioned on 19 August 1940, she was assigned to Train, Atlantic Fleet, and homeported at Norfolk. Into the spring of 1941, she carried petroleum cargoes along the gulf and east coasts. That summer, she extended her runs to Nova Scotia, Newfoundland, and Greenland. In the fall, she commenced runs to Iceland and, on 7 December 1941, she was at sea, en route from NS Argentia to Reykjavík, Iceland.

Into the winter of 1943, she continued to carry vital fuels to ships and shore stations in Canada, Newfoundland, and Iceland. Then, in late March, she departed Boston to deliver fuel oil, aviation gas, and ammunition to Loch Ewe, Scotland. On 15 April, she turned westward with salt water ballast and a partial cargo of ammunition. On the 19th, she arrived at Reykjavík and, on the 24th, she departed Iceland to join convoy ONS-5. Two days later, the rendezvous was completed, and the convoy of 43 merchant ships moved west on a course to maximize air coverage from bases on Iceland, Greenland, and Newfoundland.

Further west, 47 German submarines, organized into Groups "Star," "Specht," and "Amsel," were positioning themselves along projected convoy courses between Iceland and Newfoundland. On the 29th, a unit of "Star" located ONS-5 and relayed the information.

The signals were picked up by the convoy's escorts and, that night, they drove off the first U-boat attack. The slow convoy continued west. Merchant ships began showing breakdown lights. Escorts began to deplete their fuel tanks. Heavy seas precluded refueling while underway.

By 4 May, 10 ships had dropped out of the main convoy body and had been organized into two straggler groups. The convoy's screen had been reduced to seven ships. Four additional U-boats joined the attacking units, who were reorganized and repositioned to trap the convoy between Cape Farewell on the southern tip of Greenland and Flemish Cap, some 300 nautical miles (600 km) east of Cape Race, Newfoundland.

Just prior to 2100 on 4 May, the escort ahead of the convoy dropped three depth charges. For over 30 hours, the convoy came under continuous attack. The escorts fought back, assisted by land-based aircraft but ships ahead of, astern of, and to starboard of Sapelo were hit.

On the night of 5 and 6 May, after the convoy entered a fog bank, German accuracy dropped off. The U-boats waited for morning, but the fog continued to shield the survivors of ONS-5. At mid-morning on the 6th, the German attack was called off. The U-boats retired eastward. They had sunk 13 merchantmen. The escorts of ONS—5 had sunk five U-boats Allied aircraft, one.

Sapelo arrived at New York on 15 May. An overhaul period followed and, in July, she resumed resupply runs to bases in the Maritime Provinces and Newfoundland. In September, she shifted south to the Caribbean and through the fall shuttled petroleum products from Aruba and Curaçao to the east coast. In December, she moved north again shuttled fuels to Canadian ports then, with the spring of 1944, commenced plying routes between the gulf coast, the east coast, and Bermuda. That summer, she again crossed the Atlantic and, in September, she resumed operations along the east and gulf coasts, to Bermuda, and into the Caribbean which she continued until the end of World War II.

Decommissioning and disposal [ edit | Quelle bearbeiten]

With the end of the war, Sapelo was designated for disposal. In September 1945, she reported to Commander, 5th Naval District for inactivation. On 26 October 1945, she was decommissioned and, on 13 November, her name was struck from the Navy List. She was sold, via the War Shipping Administration to the Patapsco Scrap Co., in May 1946.


Sapelo AO-11 - History

An unfortunate misconception among today’s American Muslim community is that Islam has only been present in America for less than 100 years. Many American Muslims are children of immigrants who came to the United States from the Middle East and South Asia in the mid-nineteenth century, and thus wrongly assume that the first Muslims in America were those immigrants. The reality, however, is that Islam has been in America for far longer than that. Besides possible pre-Colombian Muslim explorers from al-Andalus and West Africa, Islam arrived on America’s shores in waves through the Atlantic slave trade from the sixteenth through nineteenth centuries. While hundreds of thousands of slaves arrived in America during this time, the stories of only a few have been preserved and are known today. One of the most enduring and unique is that of Bilali Muhammad.

The Slave Trade

A slave auction advertisement from Charleston, South Carolina in 1769.

As European nations began to colonize the New World in the 1500s, a demand for cheap labor arose. Plantations, mines, and farms needed workers throughout North and South America, and the native population of the New World proved unsuitable due to their lack of immunity to European diseases. As a result, European powers such as Britain, France, Portugal, and Spain looked south, towards Africa, for a source of slave labor they could exploit.

Thus, European slave traders began arriving at ports in Africa, looking to buy slaves. Generally, Europeans did not go and capture slaves themselves. Instead, they would commonly pay local rulers to go to war with other African states, capture warriors, and sell them to be taken to America. The African rulers would be paid commonly in weapons, which would further perpetuate the cycle of violence and enslavement. The entire system worked to handicap Africa’s social, political, and economic development, and the results of this genocide are still felt in Africa today.

Estimates vary, but over 12 million Africans were probably forcibly taken from their homelands to serve as slaves in America, with as many as 20% of them dying on the trans-Atlantic journey known as the Middle Passage. Since much of the slave trade was focused on West Africa, a large number of those slaves were undoubtedly Muslim. The savanna kingdoms of Mali and Songhai had long been centers of Islamic civilization in West Africa and a huge Muslim population existed in the region.

Bilali Muhammad

One of the many Muslim slaves taken to America was Bilali Muhammad. He was from the Fulbe tribe and was born around 1770 in the city of Timbo, in what is now Guinea. He came from a well-educated family, and received a high level of education himself in Africa before being captured as a slave some time in the late 1700s. He was fluent in the Fula language along with Arabic, and had knowledge of high level Islamic studies, including Hadith, Shari’ah, and Tafsir. How he was captured is unknown, but he was originally taken to an island plantation in the Caribbean, and by 1802, he arrived at Sapelo Island, off the coast of Georgia in the southern United States.

At Sapelo Island, Bilali was fortunate enough to have Thomas Spalding as a slave owner. While conditions across the South were horrendous for slaves, who were forced to work throughout the day and were commonly denied such basic necessities as clothes and stable shelter, Spalding gave certain freedoms to his slaves that were absent elsewhere. He did not push the slaves to work more than six hours per day, had no white slave drivers, and even allowed his Muslim slaves to practice their religion openly, a rare freedom in the deeply Christian South. Bilali was even allowed to construct a small mosque on the plantation, which very well may have been the first mosque in North America.

Because of Bilali’s relatively high level of education, he rose to the top of the slave community, and was relied upon by his owner to take care of much of the administration of the plantation and its few hundred slaves. Perhaps the most remarkable account of Bilali Muhammad’s leadership and trustworthiness occurred during the War of 1812 between the United States and the United Kingdom. Spalding reportedly left the plantation with his family, fearing a British attack, and put Bilali in charge of the plantation’s defense. He even gave Bilali 80 muskets to defend the island with, which were distributed among the plantation’s Muslim population. Bilali kept true to his word and managed the plantation while his owner was gone and turned it back over to Spalding after the war. The fact that a slave owner trusted his slaves so much as to give them control of the plantation along with weapons speaks volumes about the character and trustworthiness of Bilali Muhammad.

The Bilali Document

As a well-educated Muslim from West Africa, Bilali no doubt brought his Islamic education with him to America. This is evidenced by a thirteen-page manuscript he wrote and gifted to a southern writer, Francis Robert Goulding, before he died in 1857. The manuscript was written in Arabic, and was thus unreadable for most Americans for decades. It made its way eventually to the Georgia State Library by 1931, who attempted to decipher the manuscript, which was popularly believed to have been Bilali’s diary.

The Bilali Document of Bilali Muhammad

After years of effort that involved numerous scholars as far away as al-Azhar University in Egypt, scholars finally managed to decipher the manuscript. It turned out that it wasn’t a diary at all, but was actually a copy of passages from a treatise on Islamic law in the Maliki madhab written by a Muslim scholar of fiqh, Ibn Abu Zayd al-Qairawani in Tunisia in the 900s. Die Risala of Ibn Abu Zayd was a part of the West African law curriculum prevalent in Bilali’s homeland in the 1700s when he was a student. When he came to America as a slave, he was of course unable to bring any personal belongings with him, and thus his copy of the Risala was written entirely from memory decades after he learned it in West Africa. This exemplifies the level of knowledge present in West Africa, even as it was ravaged by the Atlantic slave trade.

The Bilali Document is thus probably the first book of Islamic jurisprudence (fiqh) ever written in the United States. And while Islam slowly died out among the African American community in the United States in the nineteenth century, it is important to recognize and appreciate the stories of the the first American Muslims. They were not a small, inconsequential group. They numbered hundreds of thousands and despite almost insurmountable difficulties, they struggled to preserve their Islamic heritage under the oppression of slavery. The story of Bilali Muhammad is a perfect example of the efforts of this early American Muslim community, one that could inspire American Muslims of the present, whether they be of African descent or not.


Sapelo Island, Georgia – The First Muslim Community in the United States?

“Islam is a new religion to the United States.” You might hear some citizens utter this statement while trying to push the idea that Muslims do not belong in American society. History, however, tell us that Muslims may have reached modern-day America as far back as the 12th century. Other, more concrete evidence reveals that small Muslim communities emerged around the United States in the 18th century.

Sapelo Island, off the coast of Georgia, is a tiny island situated about sixty miles south of Savannah. The 16,500-acre island is Georgia’s fourth largest and, except the 434-acre African American community of Hog Hammock, is entirely state-owned and managed (Georgia Encyclopedia). Der Name Sapelo is of Indian origin, being adapted to Zapala by Spanish Christian missionaries (ibid.). During the 16th century, the Franciscan mission of San Josef was set on the north end of the island near the Native American Shell Ring, a prehistoric ceremonial mound that represents one of the most unusual archeological features on the coast of Georgia (ibid.). The English later colonized Georgia beginning in 1733, and the Creek Indians eventually ceded Sapelo Island to them in a treaty dating back to 1757. During the American Revolutionary War, a few private owners cultivated the land. Several French businessman were also involved on Sapelo Island around this period.

So where do Muslims fit into the history of Sapelo Island?

The story begins with a man named Bilali Muhammad, a member of the Fulbe tribe who was originally from Timbo, Guinea. According to Jerald F. Dirks, author of Muslims in American History: A Forgotten Legacy, Bilali is said to have been enslaved first in the Bahamas. Later, in 1802, he was purchased by Thomas Spalding of Sapelo Island. Dirks also claims that Bilali was educated in Arabic and the Qur’an, and he may well have trained to become an Imam, or prayer leader of Muslims, before his enslavement.

An old home amidst the Spanish moss on Sapelo Island

The Spalding plantation on Sapelo Island consisted of 4,000 acres of land in 1802, but it soon grew to encompass the entire island and employed about 400 to 1,000 slaves (Dirks, p. 167). According to Dirks, Spalding gave his slaves an individual plot of land to work and six-hour work days, rare for an enslaved person in the American South during that time. More relevant to this blog, Spalding allowed his slaves the freedom to practice their Islamic faith openly, and even granted them permission to build a mosque that would serve as an Islamic place of worship on Sapelo Island.

Of note about Bilali is his family background. He had twelve sons and seven daughters. Some of his children had Arabic names such as Fatima and Madina. All of his daughters are said to have spoken English, French, Pulaar (the language of the Fulbe), and Arabic (Dirks, p. 167). The educational background of Bilali’s children is not surprising considering his personal character and conduct. By about 1812, he had become Spalding’s plantation manager. He reportedly maintained all the plantation records in Arabic (ibid.).

Also in 1812, Spalding placed Bilal in charge of the plantation during the War of 1812 between the United States and Great Britain. Bilali guaranteed Spalding that every Muslim slave would fight to the death to defend Sapelo Island from the invaders. Spalding even went so far as to give Bilali 80 muskets to help in the defense of the island (Dirks, p. 167).

I had the opportunity of visiting Sapelo Island back in 2009 as part of the “Journey into America” project. This project culminated in both a book and documentary. Our research there set out to answer the following question: “how long might religious custom and tradition survive among people dislocated from one society and transported to another where people deliberately set out to obliterate them?” (Ahmed, p. 163).

With Cornelia Bailey, a direct eleventh-generation descendant of Bilali Muhammad

Our Sapelo guide, Cornelia Walker Bailey, is a direct eleventh-generation descendant of Bilali Muhammad. She told us that Bilali was originally from North Africa and possibly studying Islam or preaching when he was captured (ibid.). According to her, Bilali was first taken to Middle Caicos and then to Sapelo Island, where he became the head “enforcer” over the other slaves.

For Bailey, “history amounted to a constant battle to preserve as much of her people’s identity as possible” (Ahmed, p. 165). Her African Baptist Church on Sapelo served to assert the congregants’ unique identity and distinct ancestry from Africa, including some possible Islamic roots. Ahmed (ibid.) comments: “Even though worshippers were Christian, once they entered the church the men went to a section on the left and women to one on the right. The church was called a ‘prayer house’ rather than a church, an echo of the meaning associated with the term ‘mosque.’ Churches face the east… Perhaps the significance of facing the east comes from the fact that Mecca, which Muslims face to pray, lies in that direction.”

Though it is impossible to say with 100% certainty that Sapelo Island is the first Muslim community in the United States, we do know that it was one of the earliest communities made up of people following Islam in the country.

In defending Sapelo Island, Bilali sacrificed his own life and his family’s life to defend American territory. This is a remarkable feat considering that the British had offered all slaves of the United States their freedom if they fought for Great Britain.

So much for the idea that Muslims have not been loyal to the United States.

“Sapelo Island” by Georgia Encyclopedia

Muslims in American History: A Forgotten Legacy by Jerald F. Dirks


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*Used by permission of Chicago Daily News.

Enlisting in the U. S. Navy in 1916, Lieutenant Lipke served in destroyers out of Queenstown and Brest in World War I. Transferred to the Fleet Reserve in 1936, he was recalled to active duty in 1940. Since then he has served almost continuously on fuel tankers, and was navigator of the old tanker U.S.S. Sapelo during the stirring voyage described in this article.

Digital Verfahren content made possible by a gift from CAPT Roger Ekman, USN (Ret.)


Sapelo AO-11 - History

History of Sapelo Island

The earliest inhabitants of Sapelo Island were prehistoric Indians. Shell middens, mounds, and pottery fragments provide ample evidence of their presence from 4000 BP up through the influx of Europeans during the eighteenth century, when they were known as the Guale. Artifacts excavated from the Shell Ring, on the northwestern side of the island, have been carbon-dated to 4120 200 BP. Excavations at Kenan Field, on the northeastern side of the island, have shown that a village there covered at least 60 hectares, and artifacts recovered there have been carbon-dated to AD 1155 75.

During the 17th century, Spain established missions in what is now coastal Georgia as part of their effort to convert the native Indians to Christianity and to guard their sea routes to Mexico. One of the missions on the coast was named San Jos de Z pala, from which the name Sapelo is derived. Although archaeological surveys on Sapelo have located a number of sites where fragments of their pottery attest to the influence of the Spanish in the area, no architectural remains of a Spanish mission have yet been identified on Sapelo. Spanish presence in the area declined during the latter part of the 17th century, and by the time that Georgia was established as a British colony in 1733 the coast was occupied by the Creek Indians.

Mary Musgrove, a niece of the Creek chief who served as interpreter for James Oglethorpe, claimed ownership of three of the Georgia barrier islands, St. Catherines, Ossabaw and Sapelo. During the latter part of the eighteenth century, ownership of Sapelo passed through several hands, including a group of Frenchmen who established plantations at several locations on the island. Although some crops were cultivated, cattle seemed to be the major interest of these early plantations. The French syndicate failed, and ownership of most of the island eventually passed to Thomas Spalding, who had learned how to run a successful plantation from his father and was a leader and innovator in the cultivation and processing of sugar and in the cultivation of Sea Island long-staple cotton. He was a promoter of tabby construction, using it in his home, the South End House, a sugar cane mill and several other buildings on Sapelo. The present-day Reynolds Mansion was built on the foundations of Spalding's South End House, incorporating some of the original exterior tabby walls. The first Sapelo Lighthouse was built on the southern end of the island during the Spalding era.

During Spalding's tenure, much of the land on Sapelo was cleared for cultivation or pasture. A network of ditches and canals, still evident today, were dug to drain the swampy interior of the island. Thus whatever natural climax forest existed on Sapelo Island largely disappeared during the 1800s, both from upland areas and from the inland swamps. Originally these ditches and canals directed water into the intertidal salt marshes around the island today, with artesian wells no longer flowing the canals only fill during periods of heavy, extended rainfall or at times of high spring tides when salt water flows into the canals from the marsh.

Thomas Spalding died in 1851 and a long period began during which ownership of Sapelo passed through many hands, many of them descendants of Thomas Spalding. During the Civil War the island was abandoned by its owners and was occupied by only a few former slaves. Union troops blockading the southern coast frequently visited Sapelo to hunt and enjoy a change of surroundings. After the war the barrier islands were set aside as reservations for former slaves, and black communities were established at several sites on Sapelo Island. One of them, Hog Hammock, is still an active community. During the next forty years, various tracts of land changed hands and several attempts to reestablish profitable agricultural operations failed.

In 1912 Howard Coffin of Detroit, developer of the Hudson motor car, purchased much of the island and set out to restore the island's agriculture and many of its buildings, including the South End House. With his cousin Alfred W. Jones as manager of Sapelo, Coffin built the dock at Marsh Landing, several freshwater ponds, established an oyster and shrimp cannery on Barn Creek, established an oyster farming project in the waters between Sapelo and Little St. Simons, and built a saw mill to provide lumber for buildings and boats. He built a marine railway on South End Creek so that his many boats could be repaired and serviced on the island and built the greenhouse which still stands, though in disrepair, near the South End House. He also had a keen interest in hunting, and raised ring-necked pheasant and turkeys which he and his guests would hunt, aided by dogs from the Sapelo kennels. He introduced the Chachalaca (Ortalis vetula) to Sapelo as a game bird native to Central America, the birds adapted well to the environment on the island. They were well established on the island as recently as the late 1970s, but are now seen only occasionally.

Richard J. Reynolds, Jr., heir to a tobacco fortune, purchased Sapelo from Howard Coffin in 1934. In many ways, he continued the work done by Coffin, maintaining and enlarging the dairy herd, continuing cultivation of crops in fields on the south end of the island, and trying to make the Sapelo Plantation a self-supporting enterprise. He redesigned and rebuilt most of the buildings in the quadrangle complex that now houses the University of Georgia Marine Institute , remodeled the interior of South End House (the Reynolds Mansion), refurbished buildings at Long Tabby to be used as a camp for underprivileged boys, and for several years opened the Big House and the apartments in the quadrangle complex to vacationers as an exclusive resort.

Prompted by his lifelong interest in the sea, in the early 1950s Reynolds invited Eugene Odum and Donald Scott, faculty at the University of Georgia, to prepare a proposal for the use of Sapelo and its surrounding marshes for basic research on the productivity of coastal waters and marshes, which led to the establishment of the University of Georgia Marine Institute in 1953. From a modest beginning, the Marine Institute undertook much of the early research on salt marsh ecosystems, describing the biology, hydrology and geology of the waters and marshes around Sapelo Island.

In 1969 the northern half of Sapelo Island was sold to the State of Georgia to be administered by the Georgia Department of Natural Resources (DNR) as the R. J. Reynolds Wildlife Refuge. In 1975, the state of Georgia nominated the Duplin River Estuary as a national estuarine sanctuary, and in 1976 the state matched the federal funds provided by the National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) and completed the purchase of the south end of Sapelo Island, establishing the Sapelo Island National Estuarine Research Reserve (SINERR).


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