Freiheitsreiter

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23. Mai 1961: Die Bürgerrechtler James Farmer, John Lewis, Ralph Abernathy und Martin Luther King Jr. gaben auf einer Pressekonferenz in Montgomery, Alabama, bekannt, dass die Freedom Rides fortgesetzt würden. Lewis trug Verbände von den Schlägen, die er in Montgomery, Alabama, erlitten hatte.

24. Mai 1961: 27 Freedom Riders, die auf dem Weg nach New Orleans waren, wurden festgenommen, sobald sie am Busbahnhof in Jackson, Mississippi ankamen. Viele der Fahrer wurden zu zwei Monaten im schlimmsten Gefängnis von Mississippi, Parchman, verurteilt. Innerhalb weniger Monate nahm die Polizei mehr als 400 Freedom Riders fest. Eric Etheridge zeigt Porträts der Reiter (damals und heute) in seinem Buch Breach of Peace. Ihre Reisen sind in Raymond Arsenaults Buch Freedom Riders: 1961 and the Struggle for Racial Justice und Stanley Nelsons Dokumentation Freedom Riders festgehalten. (Das Hauptbuch)

Sie kümmerten sich nicht um die Bestrafung, sie waren da, um einen Job zu machen und mit oder ohne Hilfe der Strafverfolgungsbehörden würden sie sehen, wie es geschah.

Im Jahr 2011 machte sich ein Bus von Freedom Riders auf eine weitere Reise nach Mississippi, nur diesmal wurden sie von der Polizei eskortiert. Etwa 50 Jahre später hatte sich alles verändert.

Einige der Fahrer, die jetzt hauptsächlich 60 und 70 Jahre alt sind, wurden später Führer der Bürgerrechtsbewegung. Andere wurden Lehrer, Anwälte, Prediger und Sozialarbeiter. Viele bleiben politisch aktiv, behalten einen fröhlichen Optimismus bei, dass Aktionen an der Basis Veränderungen bewirken können, und sind immer noch an ihre Zeit in Parchman gebunden.


Freedom Riders - GESCHICHTE

Im Sommer 1961 riskierten die Freedom Riders, eine Gruppe von meist jungen Menschen, sowohl Schwarzen als auch Weißen, ihr Leben, um das System der Rassentrennung im zwischenstaatlichen Reiseverkehr im Süden herauszufordern. Der Zweck der Fahrten bestand darin, "das Urteil des Obersten Gerichtshofs in Boynton gegen Virginia (1960) zu überprüfen, das die Rassentrennung in zwischenstaatlichen Bus- und Bahnhöfen für verfassungswidrig erklärte" (CORE, 2006). 2001 versammelten sich die Teilnehmer in Jackson, MS, um dem vierzigsten Jahrestag der Freiheitsritte zu gedenken. Von den Teilnehmern wurden 42 Teilnehmer interviewt, deren Aufnahmen in dieser Sammlung verfügbar sind.

Im Frühjahr 2009 digitalisierte die Bibliotheks- und Sondersammlungsabteilung der University of Mississippi in Zusammenarbeit mit dem William Winter Institute for Racial Reconciliation und den University of Mississippi Media & Documentary Projects Interviews, die von den an den Freiheitsfahrten von 1961 Beteiligten gegeben wurden.

Zu den Universitätsabteilungen, die an der ursprünglichen Produktion der mündlichen Überlieferungen beteiligt sind, gehören: das Center for the Study of Southern Culture, das William Winter Institute for Racial Reconciliation und Media Productions. Zu den Personen, die an der Aufzeichnung, Befragung und dem Gesamterfolg des Oral History-Projekts zum 40-jährigen Jubiläum von Freedom Riders beteiligt waren, gehören:Prof. David Wharton, Joe York, Amy C. Evans, Tiffany Hamelin, Evan Hatch, Susan Glisson, April Grayson, Mary Beth Lasseter, Warren Ables und Mary Hartwell Howorth.

Bild: "Freedom Riders", junge Amerikaner, die einen Freedom Bus fahren, von unbekannt, Pop Matters, Creative Commons

2004 2004

Interview mit Charles McDew für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Charles McDew, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

2001 2001

Interview mit Zev Aelony für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Zev Aelony, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Thomas Madison Armstrong III für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Thomas Madison Armstrong III, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Michael Audain für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Michael Audain, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Robert Baum für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Robert Baum, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Janet Braun-Reinitz für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Janet Braun-Reinitz, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Joan C. Browning für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Joan C. Browning, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Fred Clark für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Fred Clark, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Marv Davidoff für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Marv Davidoff, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Krendell Petway Dendy und Reverend Alfonso K. Petway für das 40-jährige Jubiläum des Oral History-Projekts der Freedom Riders, 2001, Krendell Petway Dendy, Alphonso K. Petway, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit John Dolan für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, John Dolan, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Bob Filner für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Bob Filner, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit James Forman für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, James Forman, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Martin Freedman für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Martin Freedman, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Thomas Gaither für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Thomas Gaither, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Frances Geddes für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Frances Geddes, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Albert Gordon für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Albert Gordon, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Stephen Green für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Stephen Green, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Wayne Hartmire für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Wayne Hartmire, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Robert Heller für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Robert Heller, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Frankye Adams-Johnson für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Frankye Adams Johnson, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Edward Kale für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Edward Kale, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Lewis Lansky für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Lewis Lansky, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Mary Harrison Lee für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Mary Harrison Lee, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Margaret Leonard für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Margaret Leonard, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit John Maguire für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, John Maguire, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Helen O'Neal McCray (1 von 2) für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Helen O'Neal McCray, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Helen O'Neal McCray (2 von 2) für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Helen O'Neal McCray, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Joan Mulholland für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Joan Trumpauer Mulholland, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Frank Nelson für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Frank Nelson, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Sandra Nixon für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Sandra Nixon, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Claire O'Connor für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Claire O'Connor, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Charles Person für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Charles Person, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Ralph Roy für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Ralph Roy, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Carol Ruth Silver für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Carol Ruth Silver, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Helen Singleton für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Helen Singleton, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Robert Singleton für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Robert Singleton, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Wolcott Smith für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Woolcott Smith, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Peter Stoner für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Peter Stoner, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Clarence Thomas Jr. für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Clarence Thomas Jr., University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit Mary Little-Vance für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, Mary Little Vance, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte

Interview mit John Washington für das Freedom Riders 40th Anniversary Oral History Project, 2001, John Washington, University of Mississippi. Zentrum für das Studium der südlichen Kultur, University of Mississippi. William Winter Institute for Racial Reconciliation, University of Mississippi. Abteilung für Öffentlichkeitsarbeit und Weiterbildung und University of Mississippi. Zentrum für Medien- und Dokumentarprojekte


Wie haben die Freedom Rides angefangen?

Im Jahr 1947 rief der Kongress für Rassengleichheit, bekannt als CORE, eine „Reise der Versöhnung“ ins Leben, um auf die Rassentrennung im öffentlichen Verkehr in südlichen Städten und Bundesstaaten der Vereinigten Staaten aufmerksam zu machen. Diese Bewegung war nur mäßig erfolgreich, führte aber zu den Freedom Rides von 1961, die die Art und Weise, wie Amerikaner zwischen den Staaten reisten, für immer veränderten.

Die Freedom Rides, die im Mai 1961 begannen und Ende des Jahres endeten, wurden vom Nationaldirektor von CORE, James Farmer, organisiert. Ziel der Fahrgeschäfte war es, die Einhaltung zweier Urteile des Obersten Gerichtshofs zu prüfen: Boynton gegen Virginia, in der getrennte Toiletten, Warteräume und Mittagstische für verfassungswidrig erklärt wurden, und Morgan gegen Virginia, in denen das Gericht dies als verfassungswidrig erklärte Umsetzung und Durchsetzung der Segregation in zwischenstaatlichen Bussen und Zügen. Die Freedom Rides fanden statt, als die Bürgerrechtsbewegung an Fahrt gewann und in einer Zeit, in der Afroamerikaner im Jim Crow South routinemäßig schikaniert und der Rassentrennung unterworfen wurden.


Eine kurze Geschichte der Freedom Riders

Die Bürgerrechtsbewegung war größtenteils eine langsame und mühsame Anstrengung, der es an Regierungsaktivismus und einer starken Beteiligung der Jugend mangelte. 1961 änderte das Freedom Riders Movement den Kurs der Bürgerrechtsbewegung als Ganzes. Zum ersten Mal war die amerikanische Jugend nicht nur stark in den Aktivismus, sondern auch in die Führungsrollen der Bewegung involviert, was eine starke Regierungsbeteiligung unter Präsident John F. Kennedy auslöste. Nach der Freedom Riders-Bewegung wurde ein Gesetz nach dem anderen verabschiedet, das nicht nur bestimmte Rassentrennungen illegal machte, sondern tatsächlich begann, das System der schwarzen Unterdrückung, insbesondere im tiefen Süden, aufzulösen. Die Freedom Riders Movement der 1960er Jahre stellt einen Wendepunkt in der größeren Bürgerrechtsbewegung dar, da sie eine Ausweitung der Bewegung auf die Jugendkultur demonstrierte und das mangelnde Engagement der Regierung für Bürgerrechte beendete.

1955 half Rosa Parks bei der Gründung der Post-Brown gegen Bildungsausschuss Zeit der Bürgerrechtsbewegung, indem sie sich weigerte, ihren Sitzplatz im Bus einem weißen Fahrgast zu überlassen. Martin Luther King Jr. trat bald darauf als der vielleicht berühmteste Führer der Bewegung hervor und übernahm die Taktiken der Gewaltlosigkeit, die die Strategien der Aktivisten in der Zukunft prägen sollten. In den frühen 1960er Jahren wurde die Führung innerhalb der Bewegung auf Jugendliche ausgeweitet, hauptsächlich auf College-Studenten. Das Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC) wurde 1960 von vier Studienanfängern in North Carolina gegründet. Sie begannen eine Welle von Sit-Ins an der Mittagstischtheke, um die Segregation im Süden zu beenden. Die Studenten begannen weitgehend autonomen lokalen Aktivismus, der im Gegensatz zu Kings Einsatz von Kampagnen zur Durchsetzung von Reformen auf nationaler Ebene stand. Die Beteiligung der College-Studenten der SNCC breitete sich schnell aus und gründete 1961 die Freedom Riders Movement. Die Freedom Riders fuhren mit Interstate-Bussen in den stark abgesonderten Süden, um die US-Regierung zum Engagement herauszufordern. Sie konnten die Aufmerksamkeit der Regierung auf sich ziehen, weil sie sich in Situationen begaben, in denen die Regierung einschreiten und sich gegen die illegalen Strafen aussprechen musste, die sie erdulden mussten.

Die Bürgerrechtsbewegung war in den 1960er Jahren in den Vereinigten Staaten seit dem Bürgerkrieg nicht neu, Aktivisten haben sich für die Rechte und die Behandlung von Afroamerikanern eingesetzt. Dennoch blieb die Regierung einen Schritt zurück und nahm die Bewegung kaum wahr. Im Fall des Obersten Gerichtshofs von 1896 Plessy v. Ferguson, legitimierte die Regierung die Doktrin „getrennt, aber gleich“ und rechtfertigte damit tief verwurzelte Segregationsmuster in den USA Bürgerrechtsbewegung. 1954 wurde die Doktrin „getrennt, aber gleich“ von den Linda Brown gegen Bildungsausschuss Fall des Obersten Gerichtshofs. Obwohl diese Maßnahmen der Regierung zur Förderung der Gleichstellung von Bedeutung waren, wurde sie insbesondere im tiefen Süden nicht durchgesetzt. Auch nach dem Brown v. Bildungsrat von Topeka Entscheidung des Obersten Gerichtshofs, die die Trennung von schwarzen und weißen Schülern an verschiedenen Schulen illegal machte, behielt die Regierung keine wiederkehrende Beteiligung an der Bewegung bei, sondern behielt ihre passive Position für das nächste Jahrzehnt bei. Die konsequente Beteiligung der Regierung an der Bürgerrechtsbewegung wurde größtenteils durch die Freedom Riders Movement der frühen 1960er Jahre begonnen. Die Freedom Riders erregten die Aufmerksamkeit von Präsident John F. Kennedy, der begann, auf die Verabschiedung eines neuen Bürgerrechtsgesetzes zu drängen. Kurz darauf ist die Bürgerrechtsgesetz wurde verabschiedet und verbot Diskriminierung aufgrund von Rasse, Hautfarbe, Religion, Geschlecht und jeder anderen Identität. Die Stimmrechtsgesetz gefolgt, und gemeinsam begannen diese Taten, die tief verwurzelten rassistischen Wege des Südens zu zerstören.

Die unermüdlichen Bemühungen der Freedom Riders um Veränderung waren nicht die ersten, die die Bürgerrechtsbewegung erlebt hatte. Nach der Sklavenrebellion von Nat Turner im Jahr 1831 stieg der Abolitionist William Lloyd Garrison als Führer der Bewegung auf, der unermüdlich seine Ziele verfolgte. Während Abolitionismus kein neues Konzept war, war Garrison einer der ersten, der in seiner Taktik so unnachgiebig war: „Die sofortige Emanzipation allein kann sie vor der Rache des Himmels retten und die Schulden der Ewigkeit erlassen.“ Die Freedom Riders zeigten eine ähnliche Hingabe durch ihre unerschütterlichen Verpflichtungen, nicht nur in ihren Reden, sondern auch in Taten die Bürgerrechtsbewegung.


Die erste Freiheitsfahrt

Der erste Freedom Ride startete am 4. Mai 1961. Eine Gruppe von 13 Fahrern, davon sechs weiße und sieben schwarze, verließ Washington DC in zwei Bussen (Greyhound und Trailways). Sie wollten durch den Süden fahren und die Route in New Orléans beenden. Ihre Taktik bestand darin, mindestens einen Schwarzen und einen Weißen auf benachbarten Sitzen, einen Schwarzen vorne, „nur weiße“ Sets und den Rest auf Sitzplätzen im gesamten Bus zu haben. Ein Fahrer würde sich an die Regeln halten, um eine Festnahme zu vermeiden, damit er sich an CORE wenden kann, um eine Kaution zu organisieren. Sie würden auch versuchen, an Haltestellen unterwegs die „falschen“ Toiletten zu benutzen. Die Gruppe stieß jedoch auf heftigen Widerstand von Ku-Klux-Klansmen, die am 14. Mai einen der Busse angriffen. Sie zerschnitten seine Reifen, bombardierten ihn und hielten die Türen geschlossen, um zu versuchen, die Fahrer zu Tode zu bringen. Glücklicherweise gelang es den Fahrern, dem Bus zu entkommen, als entweder der Kraftstofftank explodierte oder Schüsse fielen, aber sie wurden eingeholt und schwer geschlagen. Die Fahrer wurden ins Krankenhaus eingeliefert und versuchten, ihre Fahrt fortzusetzen, aber nach weiterer Gewalt waren sie gezwungen, die Fahrt abzubrechen. Dies hielt andere Freiheitsreiter jedoch nicht davon ab, ihrem Beispiel zu folgen.


Tauben- und Jugendrat

Die Freedom Riders von 1961 fuhren nicht durch Clarksdale, aber die Bürgerrechtsaktivitäten der Stadt im Jahr 1961 waren stark und produzierten lokale Dramen und Geschichten. Am 23. August beispielsweise, einem Mittwochnachmittag nach dem Mittagessen, betraten drei schwarze Jugendliche den weißen Warteraum der Illinois Central Railroad Station in Clarksdale. Sie wandten sich an den Fahrkartenverkäufer und fragten nach Fahrkarten für den nächsten Zug nach Memphis. Der Agent verweigerte ihnen den Dienst und ein Zuschauer rief die Polizei und die Lokalzeitung an. Die jungen Leute waren Mary Jane Pigee, 18 Jahre alt, eine College-Studentin am Central State College in Wilberforce, Ohio, und der ehemalige örtliche Jugendratspräsident Adrian Beard, 16 Jahre alt und Schüler der Immaculate Conception Catholic School, und der 14-jährige Wilma Jones, ein Schüler der Higgins High School. Als Polizeichef Ben C. Collins mit einem anderen Beamten eintraf, weigerten sich die Demonstranten, sich auf die „farbige Seite“ der Station zu begeben und blieben ruhig sitzen. Die Beamten nahmen sie in Gewahrsam und beschuldigten sie wegen Landfriedensbruchs.

Der Jugendrat unter der Führung von Vera Pigee, der Mutter von Mary Jane, hatte die Demonstration gesponsert und führte zu ihrer ersten formellen Festnahme durch direkte Aktion. Der Jugendrat wollte den Bruch des Friedensstatuts testen, den so viele junge Menschen in den letzten zwanzig Monaten seit Beginn der Massen-Sit-ins im ganzen Land und der Freedom Rides anderswo „verletzt“ hatten. Die örtliche Jury verurteilte die drei jungen Leute mit der Begründung, dass sie gegen ein Mississippi-Statut verstoßen hatten, das Wartezimmer trennte.

Pigee ermutigte den Wunsch ihrer Tochter, trotz der offensichtlichen Risiken an Protesten und Sitzstreiks teilzunehmen. Mutter zu sein – ihrer Tochter und der Bürgerrechtsbewegung – war für Pigee eine Pflicht und eine große Verantwortung. Ihre Zuversicht überzeugte andere davon, dass sie nicht von ihnen verlangte, was sie selbst nicht zu tun bereit war. Sie konnte den Eltern die Sicherheit ihrer Kinder zusichern, während sie in ihrer Obhut war, und gewann ihr Vertrauen durch ihre eigenen Kämpfe. Sie ließ nicht zu, dass die Jugend die Last des direkten Handelns allein auf sich nahm.

Tatsächlich betraten Pigee und Idessa Johnson, ein weiteres Mitglied der NAACP-Filiale in Clarksdale, im Herbst 1961, Wochen nach dem eigenen Protest ihrer Tochter am Bahnhof, den nur für Weiße zugänglichen Abschnitt des Clarksdale Greyhound Bus Terminals. Es war ein persönliches Ziel von Pigee, den Busbahnhof aufzulösen. Pigee wusste, dass ihre Tochter die ausgewiesene schwarze Seite des Terminals nicht benutzen würde, wenn sie zu Weihnachten vom College nach Hause fuhr. Pigee beschloss, im Namen von Mary Jane zu protestieren. Beim Betreten des Terminals fanden die Frauen keinen Widerstand, und Pigee bat um ein Hin- und Rückfahrticket von Cincinnati, Ohio, nach Clarksdale und um einen Schnellbusfahrplan. Die Transaktion verlief ohne Zwischenfälle. Pigee und Johnson gingen langsam davon, hielten inne, um den geräumigen, klimatisierten weißen Bereich zu bestaunen, tranken am Wasserbrunnen und besuchten die Damentoilette, bevor sie gingen.

Mary Jane Pigee kam zu Weihnachten nach Hause und betrat die weiße Seite des Busbahnhofs. Aber als es Zeit für sie war, zur Schule zurückzukehren, betraten vier Polizisten das weiße Wartezimmer, in dem sie mit ihrer Mutter und einem Freund der Familie saß. Die Beamten schikanierten sie mit einer Flut von Fragen und drohten mit Verhaftung. Die Frauen reichten Beschwerden bei der NAACP, dem US-Justizministerium, der Interstate Commerce Commission, dem örtlichen FBI und der Polizei ein. Demonstranten wiederholten das Ritual, bis am 27. Dezember 1961 das Clarksdale Press Register meldete, dass alle Schilder der Rassentrennung vom Clarksdale Busbahnhof und vom Bahnhof Clarksdale verschwunden waren. Die Polizei hatte die Schilder freiwillig entfernt, nachdem das Justizministerium die Stadt informiert hatte, dass ein Gerichtsverfahren bevorsteht.

Pigees Aufhebung der Rassentrennung am Busbahnhof symbolisierte den Beginn eines aggressiveren Proteststils in Clarksdale, der bereits in anderen Bezirken und Südstaaten praktiziert wurde. Ihre Aktionen in Clarksdale nahmen Gestalt an vor dem Hintergrund zunehmender von Studenten geführter Proteste im ganzen Süden, einer Masse von Bewegungen, die zunehmend an der erwachsenen Führung alter Bürgerrechtsorganisationen wie ihrer geliebten NAACP vorbeizogen.


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Freiheitsreiter ist die kraftvolle, erschütternde und letztendlich inspirierende Geschichte von sechs Monaten im Jahr 1961, die Amerika für immer verändert hat. Von Mai bis November 1961 riskierten mehr als 400 schwarze und weiße Amerikaner ihr Leben – und viele erlitten brutale Schläge und Inhaftierungen –, weil sie einfach zusammen in Bussen und Zügen durch den tiefen Süden reisten. Die Freedom Riders verstoßen absichtlich gegen Jim-Crow-Gesetze, um ein segregiertes zwischenstaatliches Reisesystem zu testen und herauszufordern, und stießen dabei auf bitteren Rassismus und Mob-Gewalt und stellten ihren Glauben an gewaltfreien Aktivismus auf die Probe.

Vom preisgekrönten Filmemacher Stanley Nelson (Verletztes Knie, Jonestown: The Life and Death of Peoples Temple, Der Mord an Emmett Till) Freiheitsreiter enthält Zeugnisse einer faszinierenden Besetzung von Hauptfiguren: die Riders selbst, Staats- und Bundesbeamte und Journalisten, die die Rides aus erster Hand miterlebt haben. Die zweistündige Dokumentation basiert auf dem Buch von Raymond Arsenault Freedom Riders: 1961 und der Kampf um Rassengerechtigkeit.

Credits

SCHRIFTLICH, HERGESTELLT UND DIREKT VON
Stanley Nelson

Teilweise basierend auf dem Buch:
Freedom Riders: 1961 und der Kampf um Rassengerechtigkeit
Von Raymond Arsenault

PRODUZIERT VON
Laurens Grant


BEARBEITET VON
Lewis Erskine
Aljernon Tunsil

ORIGINALKONZEPT ENTWICKELT VON
Paul Taylor

ORIGINALMUSIK VON
Tom Phillips

DIREKTOR DER FOTOGRAFIE
Robert Shepard

ARCHIVHERSTELLER
Lewanne Jones

ASSOZIIERTER HERSTELLER
Stacey Holman

MUSIKSUCHER
Rena Kosersky

ZUSÄTZLICHE KAMERA
Rick Butler
Stephen Cocklin
Javan J. Cornelius
Stephen Ferrier
Elia Lyssy
Allen Moore
Keith Walker

STEADICAM-BETREIBER
Eric Fletcher S.O.C.
Bryan Fowler

1. Assistenzkamera
Warren Feldman

2. Assistenzkamera
Betty Chow

Assistenzkamera
Ned Boggan

GAFFERS & GRIFFE
Wir sollten
Derek Wells

SOUND-RECORDISTEN
JT Takagi
Ted Giebel
Jon Oh
Matt Vogel

AUDIOGESTALTUNG
Margaret Crimmins
Greg Smith
Dog Bark Sound, Inc.

MIXER FÜR NEUAUFNAHME
Benny Mouthon, C.A.S.

SENIOR BERATER
Raymond Arsenal

ZUSÄTZLICHE ARCHIVFORSCHUNG
Carol Bash
Julie Cresswell
Andy Horn
Polly Pettit

URHEBERRECHTSFORSCHUNG
Filminformationsdienst, Elias Savada, Direktor

GRAFIK
Alton Christensen
Alisa Placas Frutman
Katherine Marsh

ONLINE-REDAKTION
Don Wyllie, FrameRunner, Inc

Assistenz des Online-Editors
Leana Siochi

LOS ANGELES KOORDINIERENDER HERSTELLER
Arun K. Vir

ALABAMA EVOCATIVE SHOOT KOORDINATOR
Samuel Carlos Howard

PRODUKTIONSASSISTENTEN
Kunst Arreola
Roger Chong
Ellen Davis
JT Davis
Laryssa Emeigh
Clarke Harmon
Danielle König
Nyjia Jones
Stephanie McNight
Jordan Nefouse
Maegan Philmore
Margaret Rorison
Amy Silliman
Davi Silvera
Kara Sullivan
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KAMERAWAGEN ZUR VERFÜGUNG GESTELLT VON
Carpenter Kameraautos

BESCHRIFTUNG UND GRAFIK
Frank Ramirez, unterschreibt jetzt

PRAKTIKANTEN PRODUKTION
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Transkript

John Lewis, Freiheitsreiter [Lesen]: "Ich möchte mich um die Aufnahme als Teilnehmer von CORE's Freedom Ride, 1961, bewerben."

Genevieve Houghton, Freedom Rider [Lesen]: ". mit dem Bus von Washington D.C. nach New Orleans, Louisiana zu reisen und getrennt zu testen und herauszufordern. "

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider [Lesung]: "Einrichtungen unterwegs. Mir ist bekannt, dass ich an einem gewaltlosen Protest teilnehmen werde."

Jerry Ivor Moore, Freiheitsreiter [Lesung]: ". gegen Rassendiskriminierung. Dass es zu Festnahmen oder Personenschäden für mich kommen könnte."

Raymond Arsenault, Historiker: Die Freedom Rides von 1961 waren der einfache, aber gewagte Plan: Der Kongress für Rassengleichheit hatte die Idee, Schwarze und Weiße in kleinen Gruppen in kommerzielle Busse zu setzen, und sie würden bewusst gegen die Rassentrennungsgesetze des tiefen Südens verstoßen.

Genevieve Houghton, Freiheitsreiterin: Wir sollten verschiedene Teile des Südens durchqueren, immer tiefer und tiefer, sechs von uns in einem Trailways-Bus und sechs von uns im Greyhound-Bus, und sehen, ob die Orte getrennt waren, ob die Leute bedient wurden, wenn sie dorthin gingen sich etwas zu essen besorgen, ein Ticket kaufen oder die Toiletten benutzen.

Gordon Carey, CORE-Mitarbeiter: Einer der Hauptanstöße der Freedom Rides war es, die Bewegung in den tiefen Süden zu bringen. Die meisten Aktionen fanden bis zu diesem Zeitpunkt im oberen Süden oder im Norden statt. Und eine der Ideen hier war, in den tiefsten Süden zu gehen. Wir hofften, dass dies eine nationale Bewegung auslösen würde.

Derek Catsam, Historiker: CORE hatte diese Reiseroute. Sie erwarteten, dass dies eine zweiwöchige Reise sein würde, die in New Orleans mit einer echten Feier zum Jahrestag der Entscheidung Brown vs. Board of Education gipfeln würde. Und es ist fast ein Element der Naivität damit verbunden, wie leicht sie dachten, es würde gehen.

John Lewis, Freiheitsreiter: "Ich bin ein Senior am American Baptist Theological Seminary und hoffe, im Juni meinen Abschluss zu machen. Ich weiß, dass eine Ausbildung wichtig ist, und ich hoffe, eine zu bekommen. Aber zu dieser Zeit ist die Menschenwürde das Wichtigste in meinem Leben." . dass Gerechtigkeit und Freiheit in den tiefen Süden kommen könnten.“

Mann (Archiv): Ich habe keinen Zweifel, dass der Neger im Grunde weiß, dass der beste Freund, den er je auf der Welt hatte, der weiße Mann aus dem Süden ist.

Mann (Archiv): Wir sprechen hier davon als Rassentrennung. Bräuche und Traditionen, die in den letzten hundert Jahren aufgebaut wurden und sich im besten Interesse sowohl der Farbigen als auch der Weißen erwiesen haben. Es gab nicht eine einzige Änderung.

Mann (Archiv): Der Farbige weiß, wo er steht. Der weiße Mann weiß, wo er steht. Wir haben Schilder mit der Aufschrift farbig und weiß. Der Farbige weiß, dass er dort nicht eintreten darf.

Frau (Archiv): Nun, der Nigger ist an seiner Stelle in Ordnung. Aber sie waren immer hinter uns und sag dir nur die Wahrheit, ich möchte, dass sie immer hinter mir bleiben, denn ich habe noch nie einen Nigger geliebt, Mister.

Frau (Archiv): Eine Lebensweise kann man nicht über Nacht ändern. Je mehr sie versuchen, uns zu etwas zu zwingen, desto schlimmer wird die Reaktion.

Mann (Archiv): Unsere Farbigen werden genau das tun, was sie getan haben. Unsere Weißen werden genau das tun, was sie getan haben. Wieso den? Weil es am besten geklappt hat.

Raymond Arsenault, Historiker: Es war allumfassend diese sogenannte Südstaaten-Lebensart und ließ keine Pausen zu. Es war ein System, das nur so stark war, dachten die weißen Südländer, als sein schwächstes Glied. Man konnte also nicht einmal zulassen, dass die Leute vorne in einem Bus zusammensitzen, was wirklich niemanden hätte bedrohen dürfen. Aber es tat. Es bedrohte ihr Gefühl für die Ganzheit, die Heiligkeit dessen, was sie als uralte Tradition ansahen.

Diane Nash, Studentin, Fisk University: Für Schwarze war es erniedrigend, den abgesonderten Süden zu bereisen. Die Tatsache, dass es getrennte Einrichtungen gab, war, Schwarzen und Weißen zu sagen, dass Schwarze so untermenschlich und so minderwertig sind, dass wir nicht einmal öffentliche Einrichtungen benutzen konnten, die weiße Menschen benutzten. Der Oberste Gerichtshof sagte sogar, dass ein Schwarzer kein Recht habe, das weiße Menschen respektieren müssten.

Charles Person, Freiheitsreiter: Du wusstest nicht, was dir begegnen würde. Sie hatten Nachtfahrer. Du hattest Gauner. Sie könnten an jedem Punkt Ihrer Reise verärgert sein. Es war also meistens sehr, sehr schwierig, eine Reise zu planen, und man hatte immer jemanden, der einen dort abholte, weil man nicht wusste, was einen erwartet.

Busfahrer singen (Archiv): Wir rollen die Autobahn entlang.

Sangernetta Gilbert Bush, Einwohnerin von Montgomery: Mein Vater ist viel gereist. Und er wollte nur eine Tasse Kaffee, um es nach Montgomery zu schaffen. Und er musste durch das Café gehen, um eine Tasse Kaffee zu holen, und dann sagten sie ihm--

Frau (Archiv): Tut mir leid, unser Management erlaubt uns nicht, Nigger hier drinnen zu bedienen.

Sangernetta Gilbert Bush, Einwohnerin von Montgomery: Habe sie alle aus der Tür geschoben.

Busfahrer singen (Archiv): Es ist ein wunderbares Glücksgefühl, über die breite Autobahn zu fahren.

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Ich bin im Süden aufgewachsen, ein Kind guter und anständiger Eltern. Wir hatten Frauen, die in unserem Haushalt arbeiteten, manchmal auch Leihmütter. Sie waren für mich unsichtbare Frauen. Ich kann nicht glauben, dass ich sie nicht sehen konnte. Ich weiß nicht, wo mein Kopf oder Herz war, ich weiß nicht, wo die Köpfe und Herzen meiner Eltern waren, oder meiner Lehrer, ich habe es nie von der Kanzel gehört. Wir waren blind für die Realität des Rassismus und hatten Angst vor Veränderungen.

Busfahrer singen (Archiv): Wir rollen mit, Amerika.

John F. Kennedy (Archiv): Lasst von dieser Zeit und von diesem Ort an Freund und Feind gleichermaßen die Nachricht verbreiten, dass die Fackel an eine neue Generation von Amerikanern weitergegeben wurde.

Raymond Arsenault, Historiker: Als John Kennedy im November 1960 gewählt wurde, gab es große Hoffnungen und Erwartungen, dass es in Sachen Bürgerrechte besser werden würde, das war ein Gegensatz zwischen ihm und Dwight Eisenhower. Er war jung, hatte Ideen und sprach über die New Frontier. Aber als er im Januar 1961 seine Antrittsrede hielt, sprach er davon, Freiheit auf der ganzen Welt zu verbreiten – nach China, Lateinamerika, Afrika – überall außer Alabama, Mississippi und Georgien.

Evan Thomas, RFK-Biograph: Die Basis der Demokratischen Partei war der im Wesentlichen weiße Süden. Die Kennedys mussten vorsichtig sein, um die Gouverneure des Südens und das gesamte Establishment des Südens, das die Rassentrennung verfolgte, zu verärgern.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963: Ich war der erste Gouverneur im Süden, der ihn öffentlich zum Präsidenten gewählt hat.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963 (Archiv): Ich denke, er hat Verständnis für die Probleme und Zustände im Süden. Ich denke, er ist ein Mann, der hier unten mit uns zusammenarbeiten wird.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963: Ich wusste, dass Sie nicht mit einem Segregationsticket für das Präsidentenamt kandidieren können, das wusste ich. Aber ich hatte das Gefühl, wenn wir jemals in eine Situation geraten sollten, in der wir etwas Verständnis und Hilfe von der Bundesregierung in Bezug auf unsere Probleme hier unten brauchten, würde ich eine gute-- ich würde eine Audienz bekommen.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963 (Archiv): Die ganze Nation wird uns am Wahltag ansehen und unsere Einstellung zur Frage der Rassentrennung anhand der Stimmenzahl der Demokraten am 4. November beurteilen. Machen wir die größte demokratische Abstimmung in der Geschichte des Staates und zeigen wir den Menschen dieser Nation, dass wir die Integration der Rassen keine Minute dulden werden.

Evan Thomas, RFK-Biograph: Die Kennedys machten sich bei ihrem Amtsantritt keine Sorgen um die Bürgerrechte. Sie machten sich Sorgen um die Sowjetunion. Sie machten sich Sorgen über den Kalten Krieg. Sie waren besorgt über die nukleare Bedrohung. Als Bürgerrechte auftauchten, empfanden sie es als ein bisschen lästig, als etwas, das ihrer Agenda im Wege stand.

Raymond Arsenault, Historiker: Es wurde klar, dass die Bürgerrechtler etwas Verzweifeltes, etwas Dramatisches tun mussten, um die Aufmerksamkeit der Kennedys zu erregen. Das war die Idee hinter den Freedom Rides – zu wagen, im Wesentlichen die Bundesregierung zu wagen, das zu tun, was sie tun sollte, und zu sehen, ob ihre verfassungsmäßigen Rechte von der Kennedy-Regierung geschützt würden.

James Farmer (Archiv): Ich bin James Farmer, National Director des Congress of Racial Equality, besser bekannt als CORE.

Clayborne Carson, Historiker: CORE musste etwas tun, um zu zeigen, dass es es wirklich verdient, im selben Satz mit der NAACP oder SCLC oder Martin Luther King erwähnt zu werden. Für James Farmer war dies eine Art zu sagen: "Ich muss in die Diskussionen auf nationaler Ebene darüber einbezogen werden, wie die Bürgerrechtskampagne durchgeführt werden soll."

Julian Bond, Studentisches gewaltfreies Koordinationskomitee: Farmer dachte, dass unter den anderen Vorteilen der Freiheitsfahrten die zusätzliche Höhe für CORE wäre. Denn Erhabenheit bedeutet für diese Gruppen alles, was Geld bedeutet, es bedeutet Unterstützung, man bekommt Prestige, alles, was mit Werbung einhergeht. Und ich bin sicher, Farmer hat auf etwas Werbung gehofft.

James Farmer (Archiv): Ich glaube nicht, dass wir verlieren können. Wir können nicht verlieren, es sei denn, wir lassen uns so gespalten, dass wir den Sinn für die Richtung und das gemeinsame Ziel verlieren.

Derek Catsam, Historiker: Die Idee der Freedom Rides ist eine wirklich radikale Idee. Die Idee, nach Mississippi und Alabama zu gehen und die Rassentrennung so frontal und in vielerlei Hinsicht so aggressiv in Frage zu stellen, hat nicht nur diejenigen alarmiert, die sich gegen die Bürgerrechte aussprachen, sondern auch diejenigen innerhalb der Bürgerrechtsgemeinschaft.

Raymond Arsenault, Historiker: Sie dachten, es sei zu konfrontativ, es würde nach hinten losgehen, es würde die Bewegung zurückwerfen. Es war zu riskant. CORE hatte einfach nicht die Ressourcen, das Können oder wirklich das Know-how über das Innenleben von Jim Crow und Rassismus und wie man ihn im tiefen Süden bekämpft. Und es war sehr wahrscheinlich, dass sie verhaftet, zusammengeschlagen oder sogar getötet wurden.

Mann (Archiv, Trainingsvideo): Darf ich bitte eine Tasse Kaffee haben?

Frau (Archiv, Trainingsvideo): Jetzt schau mal, ich will keine Nigger hier drin haben, das will ich nicht.

Mann (Archiv, Trainingsvideo): Nigger, was machst du hier? Weißt du nicht, dass du hier nicht hingehörst?

Gordon Carey, CORE-Mitarbeiter: Das Training, das wir in Washington, D.C. gemacht haben, bevor die Fahrer in die Busse eingestiegen sind, war hauptsächlich darauf ausgerichtet, zu sehen, wie die Person reagieren wird.

Mann (Archiv, Trainingsvideo): Bist du mit diesem Kerl?

Mann (Archiv, Trainingsvideo): Warum ja, wir sind beide Interstate-Buspassagiere.

Mann (Archiv, Trainingsvideo): Woher sind Sie?

Mann (Archiv, Trainingsvideo): Ich komme aus den Vereingten Staaten.

Rev. James M. Lawson, Jr., Freedom Rider: Durch den Einsatz von Gewaltlosigkeit sehen die Leute den Kontrast zwischen Ihrer würdevollen, disziplinierten Konfrontation mit dem Unrecht und der Reaktion der Gewalt. Keine Möglichkeit, diese Konfrontation zu verwirren.

Mann (Archiv, Trainingsvideo): Du bewegst dich!

Mann (Archiv, Trainingsvideo): Nein, ich bewege mich nicht, wenn ich im Recht bin.

Mann (Archiv, Trainingsvideo): Na dann werden wir.

Julian Bond, Studentisches gewaltfreies Koordinationskomitee: Die Freedom Rides, denke ich, waren typisch für einen der Standardwidersprüche innerhalb der Bürgerrechtsbewegung. Einerseits ist es gewaltfrei, schlägt nicht zurück, wenn es getroffen wird. Auf der anderen Seite buhlen sie wirklich um Gewalt, um Publicity anzuziehen, die die Sache durchdringt. Und so haben Sie diese gemischten Motive: Hoffen wir, dass nichts passiert, niemand verletzt wird. Nehmen wir andererseits an, dass etwas passiert. Wäre das nicht ironischerweise gut für uns?

Mann (Archiv): Aussteigen! Ausziehen! Ausziehen!

Julian Bond, Studentisches gewaltfreies Koordinationskomitee: Die Leute von CORE dachten: "Vielleicht werden einige schlimme Dinge passieren", aber ich glaube nicht, dass sie sich auch nur annähernd die Art von Gewalt vorgestellt haben, die sie in Anniston und Birmingham und in Montgomery treffen würden.

Genevieve Houghton, Freiheitsreiterin: Es war Schein und es hat mich nicht erschreckt, vielleicht weil es Schein war und ich nicht sicher war, ob ich all diese Techniken wirklich anwenden müsste. Mit unserem gewaltfreien Verhalten und unserem guten Willen dachte ich, wir könnten alles schaffen.

Reporter (Archiv): Erwarten Sie Ärger?

Genevieve Houghton, Freedom Rider (Archiv): Es besteht die Möglichkeit, dass wir an einigen Haltestellen nicht bedient werden. Es besteht die Möglichkeit, dass wir verhaftet werden. Dies ist das einzige Problem, das ich erwarte.

Singen:: Ich mache eine Fahrt mit der Greyhound-Buslinie. Diesmal fahre ich auf dem Beifahrersitz nach New Orleans. Halleluja, ich bin auf Reisen. Halleluja, ist das nicht gut? Halleluja, ich reise auf der Hauptlinie der Freiheit.

Schiefer: 4. Mai 1961, Washington, D.C., Tag 1

Jerry Ivor Moore, Freiheitsreiter: Der erste Tag im Bus war ein gutes Gefühl. Es war ein gutes Gefühl. Wir waren zusammen, es war Kameradschaft, es war eine gute Sache, und wir gingen für die Bewegung, wissen Sie, und wir gingen für das Volk.

John Lewis, Freiheitsreiter: Als ich den Greyhound-Bus bestieg, um durch das Herz des tiefen Südens zu reisen, fühlte ich mich gut. Ich fühlte mich glücklich. Ich fühlte mich befreit. Ich war wie ein Soldat in einer gewaltlosen Armee. Ich war bereit.

Singen:: Halleluja, ich bin auf Reisen, Halleluja, ist das nicht gut? Halleluja, ich fahre auf der Hauptlinie der Freiheit.

Derek Catsam, Historiker: Wenn die Freedom Riders in Washington D.C. in diese Busse einsteigen, handelt es sich um regelmäßig verkehrende Busse. Sie sind nicht gechartert, es sind keine speziellen Busse. Sie haben ein paar Vertreter der schwarzen Presse, aber keine nationalen Medien, die ihnen folgen, und sie haben sicherlich keinen Schutz, weder vor der Polizei noch vor dem Militär oder so, ich meine, sie gehen von selbst unter, regelmäßig Busse und werden sehen, was mit ihnen passiert.

Hank Thomas, Freiheitsreiter: Ich dachte, die Weißen würden uns schnell überziehen, sie würden die Einrichtungen während unserer Zeit integrieren, und sobald wir weg waren, werden sie wieder wie gewohnt weitermachen. Und in einigen Städten ist das passiert.

Charles Person, Freiheitsreiter: Die ersten Tage der Fahrt verliefen ereignislos. Und im Grunde war es ein Kinderspiel. James Peck und ich haben gemerkt, dass es nicht so schlimm wird, wie wir dachten. Wenn wir das bis zum Ende schaffen könnten, dann haben wir das erreicht, was wir uns vorgenommen hatten.

Raymond Arsenault, Historiker: Ohne Irene Morgan hätte es Freedom Rides mit ziemlicher Sicherheit nicht gegeben. Sie weigerte sich im Juli 1944, ihren Sitzplatz in einem Bus in Gloucester County, Virginia, aufzugeben.Sie brachte ihren Fall bis vor den Obersten Gerichtshof. Und in Morgan gegen Virginia, im Juni 1946, zumindest auf dem Papier hat der Oberste Gerichtshof die Rassentrennung im zwischenstaatlichen Busverkehr aufgehoben.

Julian Bond, Studentisches gewaltfreies Koordinationskomitee: Aber kein Staat im Süden hat diese Entscheidungen befolgt, es war also, als ob sie nie passiert wären. Die Greyhound Bus Company und die Trailways Bus Company konnten sich hinter der Weigerung des Landesgesetzes verstecken, dem Bundesrecht nachzukommen. Trotz der Tatsache, dass Sie diese nationalen Entscheidungen hatten, die überall im Land hätten gelten sollen, waren sie nicht in Alabama, Georgia, Florida, im ganzen Süden – Business as usual.

Genevieve Houghton, Freiheitsreiterin: Als wir in Atlanta ankamen, gab es einen kleinen Empfang für uns unter der Leitung von Reverend Martin Luther King, und es war natürlich für uns alle ein großes Privileg, ihn kennenzulernen. Er war eine Ikone der Bewegung.

Raymond Arsenault, Historiker: Sie hatten nicht nur die Hoffnung, Dr. King zu treffen, sondern vielleicht würde er als Freedom Rider kommen, dass er mit ihnen in diese Busse steigen würde. Aber er zog einige der Anführer des Freedom Ride beiseite und sagte: „Hören Sie, ich höre einige ziemlich beunruhigende Dinge aus meinen Quellen in Alabama. Der Alabama Klan bereitet sich auf ein Willkommen vor. Außerdem denken viele Leute in der Bewegung, dass das, was Sie tun, mehr schaden als nützen könnte.'

King sagte: 'Ich werde nicht mit dir in die Busse steigen, und wenn ich du wäre, würde ich wahrscheinlich nicht nach Alabama fahren.'

Moses Newson, Journalist, Afroamerikaner: Später in der Nacht rief Jim Farmers Frau aus Washington an, um ihm zu sagen, dass sein Vater gestorben sei, was bedeutete, dass er für ein paar Tage weggehen und anderen Leuten die Verantwortung überlassen musste. Er war der Hauptmann, und ihn zu verlieren war eine ziemlich ernüchternde Sache.

Genevieve Houghton, Freiheitsreiterin: Jim Peck übernahm irgendwie, aber der Anführer war nicht da, um zu führen, und wir mussten uns selbst führen, und wir kamen in den gefährlichsten Teil der Reise.

Schiefer: 14. Mai 1961, Atlanta, GA, Tag 11

Raymond Arsenault, Historiker: An diesem Muttertagsmorgen fuhren zwei Busse von Atlanta nach Birmingham – ein Greyhound, ein Trailways. Zwei Gruppen von Freedom Ridern. Sie ließen eine Stunde auseinander. Nur einer schaffte es bis nach Birmingham.

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider: Es war so ein schöner Tag, es war so ein ruhiges Gefühl an diesem Tag im – es war hell und sonnig. Der Himmel war blau. Und es war einfach eine wunderschöne Landschaft. Wir hatten keine Angst.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963 (Archiv): Diese Leute gehen von Stadt zu Stadt, steigen aus dem Bus und versuchen, sich in gemischten Gruppen - Negermänner und weiße Frauen - in Situationen zu zwingen, die die Einheimischen so aufheizen, dass sie sie verärgern und sie wütend zu machen und sie zu Gewalttaten zu provozieren. Das ist, was sie tun.

Brandt Ayers, Journalist: Es war eine sehr beunruhigende Zeit. Es war, als ob eine Zivilisation gerade aus den Angeln käme und frei schwebe und Wasser aufnehme. Das war dieses Gefühl. Die Menschen im Süden fühlten: "Ich werde aufgefordert, anders zu leben, ich werde aufgefordert, andere Einstellungen zu haben, ich werde gebeten," sich verhalten anders. Und da ich all diese Dinge tun muss, gibt es Leute, die in meinem eigenen Wohnzimmer in den Fernseher kommen und mir sagen, dass ich ein Redneck bin, und ich bin ein Rassist, und ich bin ganz diese Dinger – und bei Gott, ich würde gerne, ich würde nur gerne ein paar davon schlagen – diese verdammten Agitatoren direkt ins Gesicht! Ich muss jemanden hassen. Ich muss jemanden hassen.'

Janie Forsyth McKinney, Einwohnerin von Anniston: Ich lebte mit meiner Familie fünf Meilen außerhalb von Anniston am Birmingham Highway. Ich war damals 12 Jahre alt. Mein Vater hatte ein Lebensmittelgeschäft neben dem Haus und es hieß Forsyth and Son Grocery. Eines Tages sagte er, es kämen einige schwarze Agitatoren, Nigger-Agitatoren, aus dem Norden. Er sagte, er und einige seiner Freunde hätten eine kleine Überraschungsparty für sie geplant und er lachte irgendwie.

Hank Thomas, Freiheitsreiter: Als wir die Stadtgrenze von Anniston erreichten, konnten wir den Busbahnhof sehen. Es sah so aus, als ob mindestens 200 Leute um den Busbahnhof herum waren. Alle Männer.

Moses Newson, Journalist, Afroamerikaner: Sie nannten uns alle möglichen Namen: 'Nigger, Nigger-Liebhaber, Kommunisten, komm raus und integriere Alabama, wir fordern dich heraus, dies zu tun, wir fordern dich heraus, das zu tun.'

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider: Die Männer kamen näher und umzingelten den Bus vollständig und sagten, lasst uns diese Nigger in diesem Bus und diese Nigger-Liebhaber töten.

Raymond Arsenault, Historiker: Der Anniston Klan hatte alles ausgearbeitet. Sie ließen eines ihrer Mitglieder sich vor den Bus legen. Sie durchbohrten Reifen. Sie zerbrachen Fenster. Sie wollten sicherstellen, dass der Bus nicht abfahren konnte, bevor sie ihn umzingelten und tun konnten, was sie wollten.

Hank Thomas, Freiheitsreiter: Der Bus war vielleicht 10 oder 15 Minuten da, uns kam es wie eine Stunde vor. Ein anderer Busfahrer konnte den Bus durch die Menge lenken.

Moses Newson, Journalist, Afroamerikaner: Zuerst war da ein Gefühl der Erleichterung, weil wir dort wegkamen, dachten wir. Aber dieses Auto, das vor uns stand, wich ständig von einer Seite zur anderen aus, um den Bus am Vorbeikommen zu hindern.

Genevieve Houghton, Freiheitsreiterin: Ich sprach mit einem unschuldigen Passagier, der dort saß und sagte: 'Es tut mir leid, dass ich Sie dazu gebracht habe.' Und er sagte: 'Ich auch.'

Moses Newson, Journalist, Afroamerikaner: Irgendwann hörten wir das widerliche Geräusch von platten Reifen.

Janie Forsyth McKinney, Einwohnerin von Anniston: Draußen herrschte Aufregung, also ging ich zur Vorderseite des Ladens, um zu sehen, was vor sich ging. Der Busfahrer kam heraus und ging hinaus, um sich die Reifen anzusehen, und als er merkte, wie platt und hoffnungslos sie waren, ging er einfach aus dem Bus und überließ alle Passagiere sich selbst. Er ging einfach weg.

Genevieve Houghton, Freiheitsreiterin: Wir waren jetzt in den Händen dieses Mobs. Bei uns sah es nicht gut aus.

Hank Thomas, Freiheitsreiter: Ich habe, wie alle anderen im Bus, ziemliche Angst. Okay. Das ist milde ausgedrückt.

Janie Forsyth McKinney, Einwohnerin von Anniston: Ich sah zu, wie ein Mann mit einem Brecheisen seinen Arm über die Menge hob und eines der hinteren Fenster des Busses einbrach.

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider: Man konnte ihn sagen hören: ‚Wirf es rein! Werfen Sie es hinein.' Und fragen: „Wo ist das Gas? Wo ist das Gas?'

Janie Forsyth McKinney, Einwohnerin von Anniston: Die Hand ging nach unten, und als sie wieder hochkam, hatte sie einen Gegenstand darin, den er in dieses Loch warf.

Hank Thomas, Freiheitsreiter: Und es gab sofort Blitzfeuer im Bus.

Genevieve Houghton, Freiheitsreiterin: Schon bald war die gesamte Rückseite des Busses schwarz. Sie konnten nicht einmal vor Ihrem Gesicht sehen.

Hank Thomas, Freiheitsreiter: Also rannte ich vor den Bus. Und ich habe versucht, die Tür zu öffnen. Das einzige, was ich hören konnte, war: 'Lass uns die Nigger verbrennen, lass uns sie lebendig verbrennen.'

In diesem Moment explodierte der Kraftstofftank. Ich hörte jemanden sagen: ‚Es wird gehen! Es wird gehen!' Und sie rannten, und nur so konnten wir die Tür öffnen.

Janie Forsyth McKinney, Einwohnerin von Anniston: Die Tür sprang auf und die Leute strömten einfach auf den Hof. Sie stolperten praktisch übereinander, weil sie so krank waren und Luft schnappen mussten.

Mae F. Moultrie Howard, Freedom Rider: Ich kann dir nicht sagen, ob ich aus dem Bus gestiegen bin, ob ich weggekrochen bin oder ob mich jemand herausgezogen hat.

Hank Thomas, Freiheitsreiter: Als ich aus dem Bus stieg, kam ein Mann auf mich zu und ich hustete und würgte und er sagte: 'Junge, alles in Ordnung?' Und ich nickte mit dem Kopf und das nächste was ich wusste war ich am Boden. Er hatte mich mit einem Teil eines Baseballschlägers geschlagen.

Moses Newson, Journalist, Afroamerikaner: Die Leute würgten und krabbelten auf dem Boden herum, sie versuchten, den Rauch aus der Brust zu bekommen. Es war einfach eine schreckliche, schreckliche, schreckliche, schreckliche Szene.

Janie Forsyth McKinney, Einwohnerin von Anniston: Es war schrecklich, es war wie eine Szene aus der Hölle. Es war – es war das schlimmste Leiden, das ich je gehört hatte. Ja, ich habe gehört, 'Wasser, bitte hol mir Wasser, oh Gott, ich brauche Wasser.'

Ich ging direkt in die Mitte dieser Menge. Ich habe mir eine Person ausgesucht. Ich habe ihr Gesicht gewaschen. Ich hielt sie. Ich gab ihr Wasser zu trinken, und sobald ich dachte, dass es ihr gut gehen würde, stand ich auf und suchte mir jemand anderen aus.

Hank Thomas, Freiheitsreiter: Als ich vom Boden aufstehe, kommen wieder vier oder fünf Typen auf mich zu. Und in diesem Moment sehe ich den Mann der Autobahnpolizei. Er zieht seine Waffe und feuert in die Luft. Er sagt: 'Okay, du hattest deinen Spaß, lass uns zurückgehen.' Und das hat es aufgehalten.

Julian Bond, Studentisches gewaltfreies Koordinationskomitee: Die Leute im Trailways-Bus, der nach Birmingham fährt, wissen nicht, dass der Greyhound-Bus in Anniston, außerhalb von Anniston, verbrannt wurde und die Riders am Straßenrand sitzen, wissen Sie, blutüberströmt. Jetzt gehen sie in eine Stadt, die in den ganzen Vereinigten Staaten die schlimmste Stadt für Rennen ist. Es ist buchstäblich ein Polizeistaat, der von einer der schlimmsten Persönlichkeiten der amerikanischen Geschichte regiert wird, Bull Connor, der eine Art Psychopath gewesen sein muss, der einfach nur tollwütig in Bezug auf die Rasse ist.

Bull Connor (Archiv): Sie können diese Vögel niemals peitschen, wenn Sie Sie und sie nicht getrennt halten. Das habe ich in Birmingham herausgefunden. Sie müssen die Weißen und die Schwarzen trennen.

Raymond Arsenault, Historiker: Bull Connor war ein echter Fanatiker. Und er war bereit und in der Lage, wirklich alles zu tun, um sicherzustellen, dass die Lebensweise der Südstaaten – der Rassentrennung und Jim Crow – intakt blieb. Er dachte, dass die ganze Gesellschaftsordnung, diese Zivilisation davon abhing.

Howard K. Smith, CBS Abendnachrichten (Archiv): Gestern Abend rief mich ein Mann an, sagte, er stehe den Anführern des Ku-Klux-Klans nahe, er wollte mir ein Trinkgeld geben. "Sei am Sonntag unbedingt am Busbahnhof", sagte er, "denn du wirst Action erleben."

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963: Unbemerkt von uns allen hatte das Birmingham Police Department unter der Leitung von Bull Connor eine Vereinbarung mit dem Chef des Klans getroffen, um ihnen Zeit zu geben, die Freedom Riders am Busbahnhof von Trailways zu verprügeln.

Gary Thomas Rowe, FBI-Informant (Archiv): Meine Anweisungen waren von der Birmingham Police Department, dass die Klan-Organisation 15 Minuten Zeit hatte, Zitat 'verbrennen, bombardieren, töten, verstümmeln, ist mir scheißegal.' Er sagte: 'Ich werde Ihrem Volk garantieren, dass in diesen 15 Minuten nie eine Menschenseele verhaftet wird.'

Diane McWhorter, Autorin: Das FBI, obwohl sie wussten, dass es Gewalt geben würde und es keinen Polizeischutz geben würde, taten sie nichts, um die Riders zu schützen.

Gary Thomas Rowe, FBI-Informant (Archiv): Der Klan hat eine feurige Kreuzbeschwörung herausgebracht, was bedeutet, dass Leute aus allen verschiedenen Staaten kommen sollten. Nicht hundert, Tausende von Menschen würden dort unten sein, um in ihren Bussen zu warten und diese Leute zu schlagen und wahrscheinlich zu töten.

Diane McWhorter, Autorin: Was am Ende noch schlimmer war, war, dass ihr eigener Informant, Gary Thomas Rowe, im Zentrum der Gewalt stand.

Evan Thomas, RFK-Biograph: Theoretisch untersteht der Direktor des FBI, J. Edgar Hoover, dem Generalstaatsanwalt. Tatsächlich war Hoover jedoch mächtiger als jeder Generalstaatsanwalt. Hoover machte keine Anstalten, den Mob aufzuhalten, und er hat Kennedy nie davon erzählt. Er hat seinem Chef, dem Generalstaatsanwalt, nie erzählt, dass er die Bildung des Mobs beobachtete und dass das FBI nichts unternehmen würde, um ihn zu stoppen.

Ted Gaffney, Fotograf, Jet Magazine: Als der Bus vorfuhr, war da ein Mob. Sah aus wie tausend Leute. Sie hatten diese Eisenrohre.

Charles Person, Freiheitsreiter: James Peck und ich, wir sollten die Einrichtungen testen. Also sah er mich an, und ich sah ihn an und wir gingen ins Terminal.

Jerry Ivor Moore, Freiheitsreiter: Ich sah den Reporter an. Als sich unsere Blicke trafen und er wegschaute. es gerade. oh mein Mut. meine Eingeweide zitterten. Er muss geglaubt haben, wir seien dem Untergang geweiht.

Charles Person, Freedom Rider (Archiv): Als wir eintraten, wurden wir von Gangstern empfangen, die an den Wänden standen.

Gary Thomas Rowe, FBI-Informant (Archiv): Das allererste, was ich sah, war ein weißer Mann und er schrie: ‚Keine Leute machen das nicht! Sie sind meine Brüder, sie sind deine Brüder, bevor ich dich töten lasse, musst du mich zuerst töten.' Die Klansmen gaben eine Erklärung ab: 'Nun, komm schon, das ist kein Problem.'

Damals war die Hölle los.

Charles Person, Freedom Rider (Archiv): Ich wurde nach vorne geworfen. Ich wurde mit etwas am Hinterkopf getroffen.

Gary Thomas Rowe, FBI-Informant (Archiv): Es war eine Massenschlägerei. Stöcke, Schläger, Keulen, Waffen, die einfach wegschwingen, einfach wegschwingen.

Charles Person, Freiheitsreiter: James ging fast sofort zu Boden. Das Blut begann zu fließen.

Gary Thomas Rowe, FBI-Informant (Archiv): Eine schwarze Frau rennt zu einem Stadtdetektiv und brüllt: 'Sie bringen meinen Mann um, um Gottes willen, hilf mir!' Er schlug sie nieder und schlug sie zum Teufel.

Jerry Ivor Moore, Freiheitsreiter: Dann ging diese Blitzlampe aus, und ich glaube, diese Blitzlampe hat mir das Leben gerettet, weil sie den Reporter eingeschaltet haben.

Howard K. Smith, CBS Abendnachrichten (Archiv): Sie schlugen einen Mann, einen Weißen, zu meinen Füßen und schlugen und traten ihn, bis sein Gesicht blutrot war. Die Polizei kam erst mit 10 Minuten Verspätung zu diesem Tatort, als sich diese Männer wie auf ein Zeichen zerstreut hatten und weiter die Straße hinuntergegangen waren, wo ich einige von ihnen direkt unter den Fenstern der Polizei über ihre Errungenschaft des Tages diskutierten Büro des Kommissars.

Raymond Arsenault, Historiker: Diese Bilder waren so dramatisch wie alles, was ich glaube, irgendjemand aus dem Bürgerrechtskampf gesehen hat. Die Vorstellung, dass man nur für den Versuch, vorne in einem Bus zu sitzen, sein Leben riskieren könnte, dass Leute versuchen könnten, einen zu Tode zu verbrennen, war unglaublich.

Julian Bond, Studentisches gewaltfreies Koordinationskomitee: Für die Kennedy-Brüder waren innere Angelegenheiten ein nachträglicher Gedanke und die Bürgerrechtsbewegung war ein nachträglicher Gedanke. Jetzt ist plötzlich Chaos ausgebrochen. Aufmerksamkeit ist genietet. Darüber reden die Leute. Die ganze Welt schaut zu.

Reporter, Radio Havanna, Kuba (Archiv): Die jüngsten Vorfälle in Alabama sprechen beredt von den Problemen, die der fromme und fromme Mr. Kennedy in seinem eigenen Land lösen muss, bevor er sein Land in Abenteuer gegen Völker verwickelt, bei denen es kein Problem der Rassentrennung gibt.

Evan Thomas, RFK-Biograph: Sowohl RFK als auch JFK wollten, dass es einfach verschwindet. JFK war lautstark darüber. »Hol sie aus den Bussen! Hör auf!' Denn er bereitete sich auf sein Gipfeltreffen mit Chruschtschow in Wien vor und wollte einfach nicht abgelenkt werden.

Harris Woofford, Assistent von Präsident Kennedy: Es war überall peinlich, dass die Hauptgeschichte über die Vereinigten Staaten die Art von Gewalt war, die gegen die Freedom Riders stattfand. Und er wollte nach Europa. Unsere Freunde und Verbündeten waren entsetzt, dass dies in den Vereinigten Staaten von Amerika vor sich ging.

Rev. Benjamin Cox, Freedom Rider (Archiv): Wenn Männer wie Gouverneur Patterson und Gouverneur Burnett von Mississippi und auch Gouverneur Davis von Louisiana den guten Eid ihres Amtes leisten würden, dann könnte ein Bürger in diesem Land reisen. Und die Menschen in Tel Aviv, Moskau und London würden ihre Zeitungen nicht zum Frühstück nehmen und erkennen, dass Amerika dem Traum von Freiheit und Gerechtigkeit für alle nicht gerecht wird.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963 (Archiv): Wir können den Agitatoren nicht als Kindermädchen fungieren. Ich denke, wenn sie erfahren, dass, wenn sie irgendwo hingehen, um einen Aufruhr zu verursachen, dass niemand da ist, der zwischen ihnen und der anderen Menge steht, bleiben sie zu Hause. Und man kann einfach nicht die Sicherheit eines Narren garantieren, und das sind diese Leute. Nur Dummköpfe.

Schiefer: 15. Mai, Birmingham, Alabama, Tag 12

Genevieve Houghton, Freiheitsreiterin: Nachdem wir aus dem Krankenhaus kamen, trafen wir uns am nächsten Tag. Ich sah Jim Peck zum ersten Mal. Ich wollte weinen, tat es aber nicht. Und er schlug vor, dass wir unseren Freedom Ride fortsetzen sollten. Danach gab es keine Debatte mehr, wenn er wie er geschlagen werden konnte und immer noch sagen, wir sollten weitermachen, wir hatten auf jeden Fall das Gefühl, wir könnten weitermachen.

Reporter (Archiv): Warum planen Sie, diese Fahrt fortzusetzen?

James Peck (Archiv): Wir planen, so weiterzumachen, weil wir der Meinung sind, dass wir uns der Gewalt nicht ergeben dürfen.

Moses Newson, Journalist, Afroamerikaner: Wir haben uns dort am Busbahnhof in Birmingham versammelt. Es waren auch Mob-Leute da. Wir mussten durch sie hindurch, um zum Busbahnhof zu gelangen.

Jerry Ivor Moore, Freiheitsreiter: Die Polizei ist da, weil sich eine Menschenmenge sammelt. Es wurde angespannt. Es wurde angespannt. Ich meine, damals war alles möglich, genau dort war alles möglich.

Ted Gaffney, Fotograf, Jet Magazine: Der Busfahrer sagte: "Ausserhalb der Stadt warten tausende auf Sie. Sie alle sind Freedom Riders. Das bin ich nicht. Ich habe eine Familie. Also fahre ich nicht diesen Bus."

Charles Person, Freiheitsreiter: Wir waren kurz davor nach Mississippi zu kommen und für die Rallye in New Orleans. Und so geschlagen, so müde wir auch waren, wollten wir weitermachen. Aber ich glaube, wir waren ziemlich traumatisiert.

Genevieve Houghton, Freiheitsreiterin: Ich hatte sehr gemischte Gefühle. Ich hatte über Nacht gelernt, Angst zu haben. Ich war nicht mehr dieser furchtlose Reiter. Ich war nicht mehr so ​​daran interessiert, für die Sache zu sterben. Ich habe es geschätzt, am Leben zu sein.

Moses Newson, Journalist, Afroamerikaner: Sie hatten eine Stimme. Sie diskutierten Dinge. Einige wollten weitermachen. Das Problem war, dass sie mit den Bussen nicht weiterfahren konnten, weil wir keine Fahrer hatten. Sie trafen schließlich die Entscheidung, zu der sie gekommen waren – dass sie so weit gegangen waren, wie sie konnten. Es war vorbei.

Wir stiegen zum Flughafen aus. Du würdest es nicht glauben, aber diese Mob-Leute waren immer noch da.

Genevieve Houghton, Freiheitsreiterin: Es war im Grunde die gleiche Menge, die wir am Tag zuvor gesehen hatten. Und als es einen kritischen Punkt erreichte, wurden wir in Stücke geschlagen.

Moses Newson, Journalist, Afroamerikaner: An den Rändern des Gebäudes, an dem wir vorbeigehen mussten, um zum Flugzeug zu gelangen, waren sie immer noch da draußen und sie waren immer noch angefeuert und versuchten immer noch, uns zu verprügeln und sie beschimpften uns immer noch. Schließlich erreichten wir das Flugzeug und richteten uns ein und alle entspannten sich ein wenig.Dann bekommen wir diesen Anruf, der besagt, dass es eine Bombendrohung gegeben hat. Wir mussten wieder durch diese Leute gehen. Du hattest dieses alptraumhafte Gefühl, dass sie niemals weggehen würden.

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Der Generalstaatsanwalt und der Präsident haben miteinander gesprochen und ich habe dann mit ihnen gesprochen. Und unsere Strategie war einfach: nach Alabama fahren, nach Birmingham fahren, diese Freedom Riders nach New Orleans bringen. Es ist ein langer Flug, aber als ich dort ankomme, sind sie immer noch in diesem Flughafen gefangen. Sie waren in der Schwebe. Sie befanden sich in einem verängstigten Schwebezustand.

Ich denke, die Fluggesellschaften waren die Leute, die nicht froh waren, jemanden von der Bundesregierung zu sehen. Ich habe mit dem Manager telefoniert, und sie haben telefoniert, und wenn Sie den Präsidenten der Vereinigten Staaten vertreten und mit den Beamten einer regulierten Fluggesellschaft sprechen, waren wir beim ersten Flug draußen.

Ted Gaffney, Fotograf, Jet Magazine: Ich war noch nie zuvor geflogen, aber es fühlte sich gut an, als das Flugzeug von der Landebahn kam. Ich würde lieber das Risiko eingehen, bei einem Flugzeugabsturz ums Leben zu kommen, als von Gangstern mit Eisenrohren zu Tode geprügelt zu werden.

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Als wir in New Orleans ankamen, bildete die Staatspolizei einen Korridor von den Stufen des unteren Endes des Flugzeugs zum Terminal, und ich werde sagen, sie wurden mit rassistischen Beleidigungen vom Fuß der Leiter bis zum Gehen verflucht und verurteilt in dieses Terminal. Sie würden es nicht glauben von Staatspolizisten, die nur Dreck und Gift und Hass ausspucken.

Moses Newson, Journalist, Afroamerikaner (Lesen): "Die mutigen Freedom Riders werden nie wieder dieselben sein. Sie verließen Washington DC gut gelaunt mit großen Hoffnungen in ihr Land und ihre Mitmenschen. Aber die Schläge, die Spannungen, die Schocks, die Tiefe des Hasses, die Offenheit." Die Gesetzlosigkeit forderte ihren Tribut. Es wird ein Wunder sein, wenn all ihre physischen und psychischen Wunden jemals heilen. Der tiefe Süden war so hart."

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Ich ging in ein Motel, um die Nacht zu verbringen. Und weißt du, ich dachte: ‚Was für ein großartiger Held ich bin, weißt du? Wie einfach war das, wissen Sie? Ich habe mich um alles gekümmert, was der Präsident und der Generalstaatsanwalt tun wollten. Mission erfüllt.'

Mein Telefon im Hotelzimmer klingelt und es ist der Generalstaatsanwalt. Er hat vom FBI in Nashville erfahren, dass eine weitere Welle von Freedom Ridern von Nashville nach Birmingham kommt, um die Freedom Rides fortzusetzen. Und er eröffnete das Gespräch: 'Wer zum Teufel ist Diane Nash?'

Schiefer: 16. Mai, Nashville, Tennessee, Tag 13

Diane Nash, Studentin, Fisk University: Mir war klar, dass, wenn wir den Freedom Ride an diesem Punkt, kurz nachdem so viel Gewalt ausgeübt wurde, aufhören ließen, die Botschaft gesendet worden wäre, dass alles, was Sie tun müssen, um eine gewaltfreie Kampagne zu stoppen, massive Gewalt ausüben muss. Es war wichtig, dass der Freedom Ride nicht aufhört und sofort fortgesetzt wird.

Jim Zwerg, Austauschstudent, Fisk University: Studenten der Bewegung in Nashville waren Gewalt ausgesetzt. Wir waren verhaftet worden, wir alle hatten unser Leben bedroht. Wir waren diejenigen, die nicht zerbrochen waren. Und wir waren die logischen, die Fahrt fortzusetzen.

Diane Nash, Studentin, Fisk University: Wir hatten im Jahr zuvor eine erfolgreiche Bewegung und hatten die Essensausgaben aufgehoben. Wir hatten den Fortschritt des Freedom Ride beobachtet. Wir waren frische Truppen.

Frederick Leonard, Student, Tennessee State University: CORE, ich glaube, sie haben es nicht verstanden. Im Süden haben wir uns jeden Tag mit Gewalt auseinandergesetzt. Sie behandelten uns nicht wie Menschen, sie behandelten uns wie bösartige Tiere, als wären sie immer auf der Hut und dachten, wir würden ihnen etwas antun, während sie es uns antaten. Und CORE, glaube ich, sie dachten: 'Wir gehen da runter, und wissen Sie, sie lassen uns vorne im Bus mitfahren und gehen in den weißen Bahnhof, den weißen Warteraum, und alles wird gut . Und wir werden einfach den ganzen Weg nach New Orleans machen und dann nach New York zurückkommen und – sehen wir, wir haben es geschafft!' Es war nicht so.

Du sagst, dass du eine Bewegung starten wirst, du wirst etwas tun, um das zu ändern, und dann hörst du auf. Deine Eltern sagen dir: ‚Fang nichts an, was du nicht beenden kannst. Beende es.'

Diane Nash, Studentin, Fisk University (Archiv): Die Gruppen werden versandt.

Rev. C. T. Vivian, Freiheitsreiterin: Das Treffen wurde einberufen und Diane leitete es. Und ich erinnere mich, dass Diane sagte, etwas sei sehr wichtig. Sie machte eine Pause und sagte: ‚Geh raus und lass uns etwa 10 Minuten darüber nachdenken und dann zurückkommen, und wir werden die Entscheidung treffen.'

Bernard Lafayette, Jr., Freiheitsreiter: Es war keine leichte Entscheidung, denn es bedeutete einen Schulabbruch mitten in der Abschlussprüfung. Und für einige von uns waren wir die erste Generation, die aufs College ging. Unsere Eltern hatten wirklich Opfer gebracht. Und wir haben uns entschieden, auszusteigen.

Rev. C. T. Vivian, Freiheitsreiterin: Die Zeit war abgelaufen, alle kamen wieder rein. Die Entscheidung wurde getroffen, noch in dieser Nacht zu gehen.

Jim Zwerg, Austauschstudent, Fisk University: Meine Eltern hatten mir eine wundervolle Kindheit geschenkt und viel Liebe und Unterstützung bei allem, was ich getan hatte. Aber als weiße Person war ich der Hauptfokus der meisten Gewalt, weil ich eine Schande für die weiße Rasse war. Ich war der Verräter. Ich wusste also, wenn wahrscheinlich jemand ziemlich gut geschlagen oder getötet werden würde, dann ich. Und ich wollte meinen Leuten sagen, wie sehr ich sie liebte und wie sehr ich schätzte, was sie getan hatten.

Jim Zwerg, Austauschstudent, Fisk University (lesend): Dienstag, 16. Mai 1961. Wir haben heute zwei Sitzungen abgehalten. Der erste war heute morgen um sechs. Der zweite von sieben bis eins heute Abend. Nach vielen Diskussionen haben wir uns entschieden, den Freedom Ride fortzusetzen. Von den 18 Freiwilligen wurden 10 ausgewählt. Drei Weibchen und sieben Männchen. Wir werden morgen früh um 5:15 oder 6:45 mit dem Greyhound-Bus abfahren. Uns allen wurde wieder bewusst, was uns erwartet: Gefängnis, extreme Gewalt oder Tod.

Bernard Lafayette, Jr., Freiheitsreiter: Wir dachten, wir teilen die Gruppe in zwei Hälften. Wenn diese Gruppe festgenommen, geschlagen, nicht weitergeführt oder sogar getötet worden war, hatten wir eine zweite Gruppe, die einsatzbereit war. Und sie wussten, egal was passierte – okay – ich würde eine zweite Gruppe mitbringen.

Diane Nash, Studentin, Fisk University: Die Leute, die von Nashville aus an der Freedom Ride teilnahmen, wählten mich zum Koordinator. Das war eine wirklich schwere Verantwortung, denn das Leben und die Sicherheit von Menschen, die ich sehr liebte und die ich sehr liebte und die zu meinen engsten Freunden gehörten, hingen davon ab, dass ich dabei gute Arbeit leistete.

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Mein Telefon im Hotelzimmer klingelt und es ist der Generalstaatsanwalt. Und er eröffnet das Gespräch: „Wer zum Teufel ist Diane Nash? Ruf sie an und lass sie wissen, was auf die Freedom Riders wartet.'

Also rief ich sie an. Ich sagte: »Ich verstehe, dass noch mehr Freedom Riders aus Nashville kommen. Sie müssen sie aufhalten, wenn Sie können.' Ihre Antwort war: ‚Sie werden nicht umkehren. Sie sind auf dem Weg nach Birmingham und werden in Kürze dort sein.'

Kennen Sie das spirituelle – „Wie ein Baum, der am Wasser steht, werde ich nicht bewegt“? Sie würde nicht bewegt werden. Und ich spürte, wie meine Stimme noch ein Dezibel und noch eins höher wurde und schon schrie ich: ‚Junge Frau, verstehst du, was du tust? Du wirst jemanden bekommen. Verstehst du, dass du jemanden umbringen wirst?'

Und es gibt eine Pause, und sie sagte: ‚Sir, Sie sollten wissen, dass wir alle unsere letzten Testamente letzte Nacht vor unserer Abreise unterzeichnet haben. Wir wissen, dass jemand getötet wird. Aber wir können nicht zulassen, dass Gewalt Gewaltlosigkeit besiegt.'

Das ist praktisch ein direktes Zitat der Worte, die aus dem Mund dieses Kindes kamen. Hier bin ich, ein Beamter der US-Regierung, der den Präsidenten und den Generalstaatsanwalt vertritt, und spreche mit einem Studenten der Fisk-Universität. Und sie hielt mir auf eine sehr ruhige, aber starke Weise einen Vortrag.

Singen: Wir werden nicht bewegt.

Schiefer: Titel: 17. Mai, Birmingham, AL, Tag 14

Jim Zwerg, Austauschstudent, Fisk University: Ein junger Mann – weißer Kerl – saß da ​​drüben, beugte sich vor und sagte: 'Wo geht ihr hin?' Und ich sagte: ‚Nach New Orleans.' Und er hatte irgendwie ein Grinsen im Gesicht und sagte: 'Du wirst es nie schaffen.'

John Lewis, Freiheitsreiter: Als wir an der Stadtgrenze von Birmingham ankamen, ließ Bull Connor den regulären Fahrgast aussteigen. Er hat uns im Bus behalten. Dann befahl er den örtlichen Polizeibeamten, alle Fenster mit Zeitungen und Kartons abzudecken. Sie wollten es den Medien erschweren, sich zu melden.

William Harbour, Freiheitsreiter: Wir saßen zwei Stunden oder länger in diesem Bus. Es wurde heiß. Im Sommer gab es keine Klimaanlage. Als sie uns rausließen, gingen wir sofort in die weiße einzige Seite des Busbahnhofs. Bull Connor kam herein und verhaftete uns und steckte uns ins Gefängnis, sagte er zu unserem eigenen Schutz.

Radionachrichtenbericht (Archiv): Der Polizeichef von Birmingham hat eine Gruppe Neger in Gewahrsam genommen. Damit endete eine potenziell brisante Situation, die seit heute gegen Mittag zunehmend angespannter wurde. Die College-Studenten kamen aus Nashville mit der erklärten Absicht, die Rassentrennungsgesetze von Birmingham zu testen. Sie wollten den Freedom Ride fortsetzen, der von einer Gruppe von CORE-Mitgliedern hier nach Mob-Gewalt Anfang dieser Woche abgebrochen wurde.

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Der Generalstaatsanwalt sagt: 'Du gehst besser so schnell wie möglich hoch.' Und als ich dort ankomme, sind sie natürlich alle eingesperrt. Jetzt versucht der Generalstaatsanwalt, den Gouverneur zu erreichen, ich versuche, den Gouverneur zu erreichen.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963: Der Gouverneur hat nichts mit dem Tagesgeschäft der Polizei der Stadt Birmingham zu tun. Bull Connor hat mich nie als Gouverneur unterstützt. Ich mochte den Mann nie. Tatsächlich hatte ich ein bisschen Angst vor ihm. Er war so unberechenbar.

Raymond Arsenault, Historiker: Die Situation ist wirklich gefährlich. Bobby Kennedy überzeugt seinen Bruder, dass Sie vielleicht selbst mit Patterson sprechen müssen. Vielleicht müssen wir die Autorität des Präsidenten geltend machen.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963: Ich hatte gedacht, dass ich diesen Anruf vom Präsidenten bekommen könnte. Ich sagte der Telefonistin, sie solle dem Präsidenten sagen, dass ich nicht da war. Und sie drückten vom Weißen Haus aus und sagten: 'Nun, er ist nicht zu erreichen.' Sie sagten: ‚Nun, wo ist er? Holen Sie ihn ans Telefon.' "Er ist nicht zu erreichen, er ist draußen im Golf beim Angeln." Ich habe gelogen. Ich habe nur gelogen.

Raymond Arsenault, Historiker: Ich denke, die Kennedy-Brüder waren schockiert, dass ihr ehemaliger politischer Verbündeter trotz der Behauptung der Autorität des Präsidenten nicht einmal mit ihnen telefonierte. Ich denke, das gab ihnen wirklich ein Gefühl dafür, wie gefährlich die Dinge in Birmingham waren, dass in Bull Connors Stadt alles passieren könnte, wenn der Gouverneur nicht einmal mit dem Präsidenten der Vereinigten Staaten spricht.

Catherine Burks-Brooks, Freiheitsreiterin: Ich schätze, gegen 10 Uhr kam einer der Wärter herein und sagte uns, wir sollen uns anziehen, dass wir gehen würden. Wir verließen die Zelle. Sah Bull Connor.

William Harbour, Freiheitsreiter: Wir stiegen aus, sie hatten zwei Streifenwagen und eine Limousine, beluden uns und fuhren um 1:00 Uhr morgens los.

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Das FBI rief mich im Motel an, weckte mich und sagte: 'Die Freedom Riders wurden alle aus dem Gefängnis geholt.' Ich sagte: ‚Entführt?' Und ich dachte: 'Mein Gott, sie werden sie töten.' Ich dachte nicht, dass Bull Connor darüber stand.

John Lewis, Freiheitsreiter: Wir haben die Staatsgrenze erreicht – Tennessee – die Staatsgrenze von Alabama. Er sagte: 'Ich lasse dich hier raus.' Wir wussten nicht, was passieren würde.

Catherine Burks-Brooks, Freiheitsreiterin: Sie schmeißen das Gepäck raus und er sagt: 'Ihr könnt alle hingehen, es gibt einen Bahnhof und einen Zug zurück nach Nashville nehmen.'

Natürlich konnte ich Bull nicht das letzte Wort überlassen. Während dieser Zeit haben wir viele Cowboyfilme gesehen. Also sagte ich ihm, dass wir ihn gegen Mittag wieder in Birmingham sehen würden.

William Harbour, Freiheitsreiter: Wir wussten nicht, ob uns der Ku-Klux-Klan folgte. Wir wussten nicht, wo wir uns befanden. Wir sahen kein Telefon, um irgendwelche Anrufe zu tätigen. Wir mussten einen Platz zum Verstecken finden.

John Lewis, Freiheitsreiter: Wir stießen auf ein altes Haus, das eingestürzt war, klopfte an die Tür und sagte: 'Wir sind die Freiheitsreiter. Bitte lassen Sie uns herein.'

William Harbour, Freiheitsreiter: Ältere Herren kamen zur Tür. Er sagte: 'Mm-nh, mm-nh, du kannst hier nicht reinkommen.'

Catherine Burks-Brooks, Freiheitsreiterin: Meine Mutter hatte mir immer gesagt, dass du Hilfe brauchst, dann versuchst du, mit der Hausfrau zu reden. Und ich sagte: 'Lass uns laut reden und seine Frau wecken.'

William Harbour, Freiheitsreiter: Wenige Minuten später klopften wir wieder an die Tür und seine Frau kam mit ihm zur Tür. Und sie – wir sagten ihr, dass wir die Freiheitsreiter sind, sagte sie: ‚Du wirst Kinder, komm rein.'

Singen: Ich bin unterwegs und werde nicht umkehren.

Catherine Burks-Brooks, Freiheitsreiterin: Wir waren bis Mittag nicht zurück, aber wir machten uns auf den Rückweg.

Raymond Arsenault, Historiker: Die erste Gruppe von Nashville-Fahrern schafft es von der Grenze zu Tennessee zurück nach Birmingham. Es gibt bereits eine zweite Welle von Fahrern aus Nashville. Sie haben ein schreckliches Problem.

Jimmy Hoffa, der Anführer der Teamsters Union, sagt: "Keiner meiner Fahrer wird in einen dieser Busse einsteigen." Greyhound Corporation kann keine Fahrer finden, die bereit sind, in den Bus einzusteigen. Die Fahrer stecken also dort fest, und es ist nicht klar, wie sie Birmingham jemals verlassen werden.

Nachrichtenradioreporter (Archiva): Ein bedrohlich leiser Mob wuchs in die Hunderte vor dem Terminal. Dutzende Polizisten patrouillierten in der Gegend und Polizeihunde halfen, die Straßen frei zu halten und den Mob vom Terminal fernzuhalten. Die Neger stiegen schließlich in den Bus ein, und der Fahrer stampfte davon und sagte, er würde die Fahrt nicht machen.

Bernard Lafayette, Jr., Freiheitsreiter: Wir saßen im weiß gekennzeichneten Wartezimmer. Dies war meine erste Begegnung von Angesicht zu Angesicht mit dem Ku-Klux-Klan. Sie trugen weiße Laken und ihre Kapuzen wurden zurückgeworfen. Und während wir dort waren, sind sie auf dem Busbahnhof herumgelaufen und sind uns auf die Füße getreten. Sie warfen uns kaltes Wasser ins Gesicht.

Raymond Arsenault, Historiker: Bobby Kennedy wurde frustriert. Er teilt John Patterson mit, dass, wenn der Staat Alabama die Freedom Riders nicht beschützt, diese Krise nicht beenden wird, die Bundesregierung dies tun muss. Sie müssten irgendwie eingreifen.

Patterson erkennt, dass er etwas tun muss. Er sagt: 'Können Sie nicht jemanden nach Montgomery schicken, um mit meinen Mitarbeitern zu sprechen, um das herauszufinden?' Und das öffnet den Weg für John Seigenthaler, der nach Montgomery fährt, um mit John Patterson zu sprechen.

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Ich sagte: ‚Sieh mal Gouverneur, es ist so einfach: Wenn du ihnen keinen Schutz bieten kannst und sagst, dass du es nicht kannst, dann lässt du uns keine Wahl. Wir müssen sie schützen. Und es müssen die US-Marshals oder -Truppen sein.“

Er drehte sich sofort zu einem Mann um, der auf der anderen Seite des Tisches saß, und sagte: „Das ist Floyd Mann, mein Kommissar für Sicherheit. Floyd, sagen Sie diesem Mann, dass diese Aufrührer Ärger machen und wir sie nicht beschützen können.'

Er sagte: „Gouverneur, ich war mein ganzes Leben lang bei der Polizei. Wenn Sie mir sagen, dass ich sie beschützen soll, werde ich sie beschützen.' Es saugte die Luft aus dem Raum.

Derek Catsam, Historiker: Pattersons Hände sind gebunden. Weil sein oberster Strafverfolgungsbeamter im Wesentlichen gesagt hat: „Ich kann die Freedom Riders schützen“ vor dem Vertreter der Kennedy-Regierung. Und so ist Paterson in einer Position, in der er handeln muss.

Robert F. Kennedy (Archiv): Gegen 11:00 Uhr habe ich mit Herrn Seigenthaler gesprochen, und der damalige Landeshauptmann versicherte Herrn Seigenthaler, dass wir die Mittel, die Fähigkeit und den Willen haben, diese Menschen zu schützen. Wir stellen sicher, dass Menschen, die im zwischenstaatlichen Handel unterwegs sind und über unsere Autobahnen fahren, nicht belästigt werden. Und das Reisen durch unsere Städte schadet nicht. Das ist alles, worum ich gebeten habe. Er sagte, dass das – er gab uns sein leeres Wort und versicherte uns, dass das passieren würde.

Singen: Halleluja Ich bin auf Reisen.

Schiefer: 20. Mai 1961, Montgomery, Alabama, Tag 17

Catherine Burks-Brooks, Freiheitsreiterin: Als wir all den Schutz sahen, den wir hatten, haben wir uns dann entspannt. Wir sangen ein paar Freiheitslieder und tatsächlich döste ich ein. Korrekt. Fühlte sich sicher.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963: Floyd Mann hatte Staatstruppen, die sie führten und ihnen folgten. Und wir hatten einen State-Trooper-Hubschrauber über uns, der sie vor Überkopf schützte, und eskortierten sie bis zur Stadtgrenze von Montgomery, wo wir sie den Stadtbehörden von Montgomery übergaben, die uns garantierten, dass sie sie beschützen und selbst die Ordnung aufrechterhielten die Bushaltestelle.

Catherine Burks-Brooks, Freiheitsreiterin: Ich habe aus dem Fenster geschaut. Und ich konnte die Polizisten in andere Richtungen starten sehen. Und der Hubschrauber auch. Und wir dachten, dass dann ein paar Polizisten aus Montgomery reinkommen würden. Aber dann haben wir niemanden gesehen.

William Harbour, Freiheitsreiter: Wir fuhren in den Busbahnhof, es war ein unheimliches Gefühl, dass wir niemanden sahen. Wir haben ein paar Taxis gesehen.

Herb Kaplow, NBC News (Archiv): Kameramann Maurice Levy, Tonmann Wee Risser und ich sprangen aus unserem Auto, um das Aussteigen aus dem Bus selbst zu fotografieren. Es gab keine große Menschenmenge. Ich fragte einige der Reiter, was sie vorhatten. Sie sagten, sie wüssten es noch nicht. Dann fragte mich ein stämmiger Mann, ob ich zu der Gruppe gehöre, ich sagte, das sei nicht der Fall. Da bemerkte ich, dass er in seiner rechten Hand ein offenes Taschenmesser hielt.

Jim Zwerg, Austauschstudent, Fisk University: John machte sich bereit, zum Mikrofon zu gehen, und gerade als er dies tun wollte, ging dieser Kerl auf einen der Kerle zu, der eines der parabolischen Mikrofone hielt. Und er packte es aus seinen Händen und warf es zu Boden, stampfte darauf und drehte sich um und näherte sich einem der Fotografen und schnappte sich seine Kamera und zerrte daran und dabei fiel der Kameramann zu Boden, er fuhr zusammen tritt und schlägt ihn. Und das schien das Stichwort zu sein.

Bernard Lafayette, Jr., Freiheitsreiter: Der Mob kam heraus und ging direkt zu den Reportern und fing an, sie zu schlagen und zu treten und ihre Kameras herunterzuwerfen und sie auf den Boden zu schmettern.

Reporter (Archiv): Nachdem wir vertrieben wurden, begann der Angriff auf die Riders selbst.

Frederick Leonard, Student, Tennessee State University: Es schien nur, als wären sie plötzlich – wir waren wie, der Bus war wie umzingelt.

Jim Zwerg, Austauschstudent, Fisk University: Man konnte Baseballschläger und Rohrstücke und Hämmer und Ketten sehen. Und ein Kerl hatte eine Mistgabel.

Frederick Leonard, Tennessee State University: Sie waren wie in einem Fressrausch. Weißt du, wie ähnlich Haie sind, sie waren einfach verrückt.

Catherine Burks-Brooks, Freiheitsreiterin: Und was mich wirklich beeindruckt hat, waren die Frauen. Sie schrien: ‚Tötet die Nigger!' Und sie hatten Babys in den Armen.

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Man konnte sehen, wie Gepäck in die Luft geschleudert wurde, man konnte Schreie hören. Mein Herz war in meiner Kehle. Ich wusste plötzlich – Verrat, Katastrophe. Ich hoffe nicht der Tod.

Evan Thomas, RFK-Biograph: Bobby bekommt das in Echtzeit von seinen eigenen Leutnants. Etwas zu sagen: "Es ist schrecklich. Es ist schrecklich." Er beobachtet, wie es passiert. "Es gibt keine Polizei. Sie schlagen sie nur."

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Das war Krieg. Auf dem Parkplatz des Greyhound Bus Terminals. Das war absoluter Krieg.

Jim Zwerg, Austauschstudent, Fisk University: Ich habe Gott gebeten, bei mir zu sein, mir die Kraft zu geben, die ich brauche, um gewaltlos zu bleiben und ihnen zu vergeben.

John Lewis, Freiheitsreiter: Das Letzte, woran ich mich erinnere, mit Jim Zwerg zusammen zu stehen. Ich wurde mit einer Holzkiste am Kopf getroffen.

Jim Zwerg, Austauschstudent, Fisk University: Ich hörte ein Knacken und fiel nach vorne. Auf den Rücken gerollt und ein Fuß landete auf meinem Gesicht, und das war's. Ich war draußen.

Frederick Leonard, Tennessee State University: William Barbee wurde niedergeschlagen. Ein großer, 250 Pfund schwerer Weißer hatte seinen Fuß im Nacken, während ein anderer versuchte, einen Stahlstab durch sein Ohr zu treiben.

Sangernetta Gilbert Bush, Einwohnerin von Montgomery: Die Polizei stand da, in ihren Uniformen und schaute nur zu. Sie boten diesen Schülern keinen Schutz.

John Seigenthaler, Assistent des RFK: Da war ein magerer, kleiner Junge und er tanzte sozusagen vor dieser jungen Frau, schlug sie und ich konnte sehen, wie sie ihren Kopf drehte, Blut aus Nase und Mund. Ich packte sie am Handgelenk über der Motorhaube, hielt sie direkt vor der Tür und sie legte ihre Hände auf den Türpfosten und sagte: ‚Mister, ich möchte nicht, dass Sie verletzt werden. Ich bin gewaltfrei, ich bin darauf trainiert, das zu ertragen. Bitte, sei nicht verletzt. Uns wird es gut gehen.'

Und ich sagte: 'Lass deinen Arsch ins Auto, Schwester.' Und in diesem Moment drehten sie mich herum und schlugen mich mit einem Rohr. Sie traten mich unter das Auto und ließen mich dort zurück.

Radio-Nachrichtenreporter (Archiv): Im Bereich des Busdepots befanden sich etwa 300 bis tausend Weiße, bevor die Polizei die Menschenmenge schließlich mit Tränengas auflöste. Sie schlugen und verletzten mindestens 20 Personen beider Rassen und beiderlei Geschlechts.

Derek Catsam, Historiker: Nach den Unruhen in Montgomery fühlen sich die Kennedys betrogen. Da liegt John Seigenthaler in einer Blutlache. Sie haben erkannt, dass sie nicht mit Patterson zusammenarbeiten können und sie müssen Federal Marshals holen.

Radio-Nachrichtenreporter (Archiv): Das Justizministerium sagt, dass morgen 400 US-Marshals in Montgomery sein werden. Sie werden jetzt aus anderen Südstaaten zusammengetragen und Gerichtsbeschlüsse vorbereitet, damit sie notfalls bewaffnete Ordnung wahren können.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963 (Archiv): Wir brauchen die Federal Marshals hier in dieser Stadt nicht. Die Situation hier ist gut im Griff und wenn die äußeren Agitatoren, die hierher gekommen sind und diese Kontroverse absichtlich geschürt haben, nach Hause gehen und die Marshals nach Hause gehen, wird es für alle das Beste sein und die Situation würde sich sehr schnell wieder normalisieren.

Jim Zwerg, Austauschstudent, Fisk University (Archiv): Dafür sind wir engagiert. Wir werden schlagen, wir werden schlagen. Wir sind bereit, den Tod zu akzeptieren. Aber wir werden so lange kommen, bis wir von überall im Süden zu jedem anderen Ort im Süden fahren können.

Singen: Denkst du nicht, dass es an der Zeit ist, Herr, dass wir alle frei sind.

Schiefer: 21. Mai 1961, Montgomery, Alabama, Tag 18

Raymond Arsenault, Historiker: Am nächsten Tag nach dem Aufstand in Montgomery war klar, dass der Aufstand eine Reaktion der Bewegung erforderte. Dass die Bewegung das nicht durchgehen lassen konnte. Also beriefen sie eine Massenversammlung ein – Unterstützung für die Freedom Riders in der First Baptist Church, der Kirche von Ralph Abernathy. Jim Farmer flog ein. Der verehrte Fred Shuttlesworth kam aus Birmingham. Dr. King ist eingeflogen.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963 (Archiv): Er ist der schlimmste aller Agitatoren in diesem Land. Jetzt ist das Beste für King und alle sogenannten Freedom Riders, nach Hause zurückzukehren, zu ihren Büchern zurückzukehren und sich um ihre eigenen Angelegenheiten zu kümmern.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963: Nun, ich war nicht glücklich, als ich erfuhr, dass er in die Stadt kommt. Er war damals ein Zauberer und konnte schnell eine Menschenmenge aufregen. Dies würde das Gesamtproblem des Interesses an der Sache verschärfen, es würde mehr Aufmerksamkeit darauf lenken und es würde mehr Verrückte hervorbringen.

Singen: Denkst du nicht, dass es an der Zeit ist, Herr, dass wir alle frei sind.

Raymond Arsenault, Historiker: Sie füllten diese Kirche – 1.500 Menschen. Und sie gaben eine Erklärung ab, dass die Bewegung hinter den Freedom Rides steckt. Zuvor hatte es Meinungsverschiedenheiten gegeben – viele Leute dachten, es sei ein Fehler gewesen, dass sie die Ressourcen der Bewegung vergeuden, dass sie sich umbringen lassen würden – aber jetzt mussten sie die Reihen schließen. Sie mussten sagen, dass wir hier zusammen sind, dass die Freedom Rides hier sind, um zu bleiben, dass wir nicht mit Gewalt aus Alabama gedrängt werden.

Delores Boyd, Einwohner von Montgomery: 1961 war ich 11 Jahre alt. Es war wichtig, dass ich an diesem Abend gehe. Die Busladung der Freedom Riders war angegriffen worden, war geschlagen worden. Viele von ihnen wurden immer noch in St. Jude ins Krankenhaus eingeliefert. Uns wurde gesagt, dass diejenigen, die dazu in der Lage waren, tatsächlich dort sein würden. Ich hatte Dr. King schon einmal gehört, ich hatte Reverend Abernathy gehört, also war die Aufregung nicht nur die Anführer. Wir wollten alle sehen, wer diese mutigen Freedom Riders sind.

Und wahrscheinlich waren wir schon seit mindestens anderthalb Stunden dort, als uns klar wurde, dass dies anders sein würde.

Catherine Burks-Brooks, Freiheitsreiterin: Als ich zum ersten Mal merkte, dass etwas passierte – ich denke, als ich hörte, wie ein Stein gegen das Fenster schlug. Und dann schauten einige von uns aus dem Fenster und holten noch ein paar Steine. Und dann kam eine kleine Angst und wir wussten nicht, was untergehen würde.

Diane McWhorter, Autorin: Draußen gibt es eine Menge Weißer, die im Laufe des Abends immer größer und größer wird. Und schließlich gibt es einen ausgewachsenen Mob.

Delores Boyd, Einwohner von Montgomery: Wir konnten draußen Lärm hören. Wir hörten das Gejohle, das Spotten. Und sie warfen alle Sachen in die Kirche.

William Harbour, Freiheitsreiter: Außen konnte man das Aufflammen des Feuers sehen. Und von außen konnte man das Gebrüll der Gruppen hören. Wir wussten nur, dass die Kirche in Brand gesteckt wird und wir nicht raus konnten.

Tommy Giles, Adjutant von Gouverneur Patterson: Sie schickten die Marshals in die Kirche, um die Freedom Riders zu beschützen. Sie tauchten dort unten in einem Haufen Postautos auf. US-Postfahrzeuge transportierten sie dorthin.

Evan Thomas, RFK-Biograph: Tatsächlich war es eine bunt zusammengewürfelte Truppe, eine in letzter Sekunde zusammengetriebene Truppe von Bundesarbeitern. Postangestellte. Einige Zollbeamte. Vielleicht ein paar Grenzsoldaten. Und viele dieser Typen waren Rednecks – ich meine, die Witze in Washington, ich glaube, einer der Adjutanten von Kennedy sagte: 'Ich bin mir nicht sicher, auf welcher Seite sie stehen werden.'

Tommy Giles, Adjutant von Gouverneur Patterson: Die Menge begann sich auf die Kirche zuzubewegen und die Marshals beschlossen: 'Wir werden Tränengas setzen.' Sie warfen das Tränengas, ohne zu merken, dass der Wind auf die Marshals zurückwehte. Und sie wurden aufgelöst und gingen in alle möglichen Richtungen.

Martin Luther King (Archiv): Das erste, was wir heute Abend hier tun müssen, ist zu entscheiden, dass wir ruhig bleiben und weiterhin für das einstehen, von dem wir wissen, dass es richtig ist.

Catherine Burks-Brooks, Freiheitsreiterin: Uns wurde gesagt, dass wir die Kirche nicht verlassen können und drinnen bleiben sollen. Das Singen hatte irgendwie aufgehört, und wir waren zu dieser Zeit müde. Wir waren kurz davor, die Kirche zu verlassen.

Evan Thomas, RFK-Biograph: Nun, hier haben Sie diese Kirche mit 1500 Schwarzen, und sie sind von einem schreienden, tobenden Mob von 3000 Weißen umgeben, die sie verbrennen wollen, die sie töten wollen. Und Martin Luther King ist da drin und er hat Angst, und er sollte Angst haben. Und er telefoniert mit dem Generalstaatsanwalt und bittet um Bundeshilfe.

Raymond Arsenault, Historiker: Dr. King sagte: 'Die Situation hier ist verzweifelt, Sie müssen etwas tun. Sie müssen einen Weg finden, die Rechtsstaatlichkeit aufrechtzuerhalten.'

Martin Luther King (Archiv): Wir geben nicht nach, wofür wir stehen. Und vielleicht braucht es so etwas, damit die Bundesregierung sieht, dass Alabama sich selbst keine Grenzen setzt, sondern von außen auferlegt werden muss.

Derek Catsam, Historiker: Während die Kennedys mit den Leuten in der Kirche kommunizieren, sprechen sie mit Patterson und sagen: 'Du musst etwas tun. Sie müssen handeln, und Sie müssen jetzt handeln!' Was sie wirklich wollen, ist letztendlich eine friedliche Lösung, bei der Patterson derjenige ist, der die Riders beschützt, Patterson derjenige ist, der die Verantwortung übernimmt. Sie wollen nicht den Willen der Bundesregierung aufzwingen.

Rev. Fred Shuttlesworth (Archiv): Es ist eine Sünde und Schande vor Gott an einem Tag wie diesem, dass diese Leute, die uns regieren, die Dinge zu einem so traurigen Stand kommen lassen. Aber Gott ist nicht tot. Der schuldigste Mann in diesem Staat heute Abend ist Gouverneur John Patterson.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963: Ich hatte mein Fenster geöffnet und konnte den Lärm dort unten hören. Ich hatte mir dort einen Oberst von der Nationalgarde als Verbindungsoffizier zugeteilt, für den Fall, dass ich das Kriegsrecht ausrufen musste.

Tommy Giles, Adjutant von Gouverneur Patterson: Ich fuhr hin und her und hielt Gouverneur Patterson über das Geschehen in der Kirche auf dem Laufenden. Ich sagte ihm, ich sagte: 'Die Dinge mit dem Gouverneur sind da unten wirklich aus dem Ruder gelaufen und wir müssen noch viel mehr mit der Situation machen.'

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963: Er sagte: 'Gouverneur, rufen Sie sie besser an, rufen Sie sie besser an, diese Sache wird außer Kontrolle geraten.' Und ich unterschrieb die Proklamation und reichte sie Colonel Shepherd und sagte: 'Hier, rufen Sie sie heraus.'

Martin Luther King (Archiv): Ich möchte mitteilen, dass die Stadt jetzt unter dem Marschallgesetz steht und Truppen auf dem Weg nach Montgomery sind.

John Lewis, Freiheitsreiter: Die Leute freuen sich. Die Menschen drücken ein Gefühl der Erleichterung und Freude aus, weil sie wussten, dass die Bundesregierung aus Washington gesprochen hat. Sie wussten, dass sich die Kennedy-Administration, Präsident Kennedy, sein Bruder Robert Kennedy zum ersten Mal mit ihrer Seite identifiziert hatte, auf der Seite der Bürgerrechte.

Raymond Arsenault, Historiker: Das Hin und Her zwischen King und Bobby Kennedy war eines der bemerkenswerten Dramen der Bürgerrechtsbewegung. Es verlieh Dr. King eine Statur, die Bürgerrechtsführer noch nie zuvor gehabt hatten. Es war eine Art persönlicher Kontakt, der später zu einem der Markenzeichen der Bewegung wurde, aber 1961 war es eine echte Bestätigung der Macht der Bewegung.

Radio-Nachrichtenreporter (Archiv): Die Hauptstadt von Alabama bleibt nach Rassenstreitigkeiten unter Kriegsrecht. Achthundert Nationalgardisten und 700 US-Marshals, die von der staatlichen und lokalen Polizei unterstützt werden, halten hier die Wache, um ein Wiederauftreten der zwischen verschiedenen Rassen ausgeübten Gewalt zu verhindern, die am Wochenende über die Stadt hinweggefegt hat. Montgomery hofft nun auf das Beste, ist aber auf das rassisch Schlimmste gefasst.

Radio-Nachrichtenreporter (Archiv): Dies war der beste Zeitpunkt, um den Rest der Welt darauf hinzuweisen, dass wir nicht barbarisch sind. Der Mann, der heute für die Vereinigten Staaten die Führung übernahm, war Generalstaatsanwalt Robert Kennedy, der mit Hilfe der Mikrofone von Voice of America den Menschen in mehr als 60 Ländern sagte: "Dass die Montgomery-Meute nicht die Menschen des Südens repräsentiert, es repräsentierte tatsächlich nur eine kleine Minderheit der Amerikaner.'

Robert F. Kennedy (Archiv): In vielen Gegenden der Vereinigten Staaten, in denen es keinerlei Vorurteile gibt, machen die Neger hier in diesem Land kontinuierlich Fortschritte. Die Fortschritte in vielen Bereichen sind nicht so schnell, wie sie sein sollten, aber sie machen Fortschritte und wir werden weiter Fortschritte machen. Es gibt jetzt Vorurteile, es gibt keinen Grund dafür, dass in absehbarer Zeit ein Neger auch Präsident der Vereinigten Staaten sein könnte.

Schiefer: 23. Mai 1961, Montgomery, Alabama, Tag 20

Radio-Nachrichtenreporter (Archiv): Die 17 Freiheitsreiter, die gestern Abend beim Gottesdienst waren, sind innerhalb der Stadt Montgomery oder im Umland verschwunden. Es gibt keine Spur von ihnen, niemand, der zugeben wird, dass er Kenntnis von ihrem Aufenthaltsort hat. Von ihnen wurde erwartet, dass sie sich heute den örtlichen Behörden ergeben, um sich wegen Verstoßes gegen eine einstweilige Verfügung gegen die Integration von Bussen, die auf den Autobahnen von Alabama verkehren, zu stellen. Sie haben sich nicht ergeben.

Raymond Arsenault, Historiker: Nach der Belagerung versammelten sich die Freedom Riders bei Dr. Harris' Haus. Dies war eines der größten Häuser in der schwarzen Gemeinde in Montgomery, und es ist eine erstaunliche Szene. So etwas gab es noch nie zuvor in der Geschichte der Bewegung, wo junge und alte Führer in diesem Haus quasi abgesondert sind und über die Philosophie der Bewegung, die Strategie und die nächsten Schritte sprechen. Und dazu gehört auch die Beziehung zwischen den Riders, zwischen den Freedom Rides und Dr. King.

Martin Luther King (Archiv): Wir trafen uns gestern Abend ungefähr vier Stunden lang mit den Studenten und diskutierten viele Dinge, die den gesamten Freedom Ride und die vor uns liegenden Ziele betreffen, und es war ein einhelliges Gefühl aller anwesenden Studenten, dass die Freedom Rides weitergehen sollten und müssen.

Rev. James M. Lawson, Jr., Freedom Rider: Es gab eine Reihe von Studenten und Fahrern, die wollten, dass Martin King mit ihnen mitfährt. Es gab also große Diskussionen und viel Hitze, glaube ich, sogar Ärger über Dr. Harris' Haus in der Nacht und am nächsten Tag. Die Leute, die ihn zum Gehen drängten, wollten ihn benutzen, weil er der Sprecher und Symbol des Kampfes war und sie wollten, dass dies ihnen eine Art Medienvorteil verschaffte.

Julian Bond, Studentisches gewaltfreies Koordinationskomitee: Er weigert sich und behauptet, er könne nicht gehen, weil er auf Bewährung ist und viele dieser jungen Leute drei- oder viermal auf Bewährung sind, wissen Sie, sie wurden viel öfter verhaftet als er und können es. Verstehe diese Zurückhaltung nicht.

Diane McWhorter, Autorin: Die SNCC-Kinder erwarteten voll und ganz, dass King mit ihnen im Bus nach Jackson, Mississippi, sein würde, und waren wirklich niedergeschlagen, dass er es nicht tun würde, und da nannten sie ihn spöttisch "De Lawd".

John Lewis, Freiheitsreiter: Um auf Dr. King zu verweisen, wie es manche Leute taten, war 'Der Herr' scherzhaft, sarkastisch, dass er größer war als jeder von uns.

Clayborne Carson, Historiker: Als er erklärte, warum er nicht an den Freedom Rides teilnehmen würde, verglich er sich mit Jesus in dem Sinne, dass er sich selbst als Person sah, die der Kreuzigung gegenübersteht. Ich glaube, er hat bei einigen Studenten ein gewisses Maß an Ansehen verloren. Ich denke, es hat zu einigen der Spaltungen beigetragen, die kommen würden.

Julian Bond, Studentisches gewaltfreies Koordinationskomitee: Das bedeutete nicht, dass sie ihm den Rücken kehrten, er ist immer noch eine verehrte und geliebte Figur, aber es wurde offenbart, dass er Füße hat, naja, vielleicht aus Ton.

Schiefer: 24. Mai 1961, Jackson, Mississippi, Tag 21

Clayborne Carson, Historiker: An einem bestimmten Punkt treffen die Kennedy-Administration und die Staatsbeamten in Alabama die Entscheidung, dass dies eine Krise ist, die beendet werden muss und dass sie sie entschärfen muss. Sie beschließen, das zu tun, was sie in erster Linie hätten tun können, nämlich den notwendigen Schutz zu bieten, um sicherzustellen, dass die Freedom Riders sicher von Montgomery an die Grenze von Alabama und Mississippi gelangen.

Tommy Giles, Adjutant von Gouverneur Patterson: Wir hatten über 120 Leute, um die Freedom Riders zu bewachen, als sie Montgomery verließen, denn wir können sicher sein, dass es keine Probleme geben würde. Und die Gardisten hatten ihre Gewehre mit aufgesetzten Bajonetten. Alle waren gut vorbereitet, um die Freedom Riders von Alabama nach Mississippi zu bringen.

Radio-Nachrichtenreporter (Archiv): Die geplante Abfahrt: heute Morgen um sieben. Nationalgardisten und Highway Patrolmen dominierten die Szene. Ein halbes Dutzend Gardisten bestiegen den Bus, dann die 12 Freedom Riders – neun Neger, ein Weißer, zwei Negerfrauen. Um elf nach sieben setzte sich der Konvoi in Bewegung. Dem Bus ging ein halbes Dutzend Streifenwagen der Autobahn voraus.

Rev. James M. Lawson, Jr., Freedom Rider: Wir haben nicht nach der ganzen Staatspolizei und den Hubschraubern gefragt. Es war beschämend, dass wir ohne diesen Schutzapparat nicht friedlich reisen konnten.

Rev. C. T. Vivian, Freiheitsreiterin: Wir starten quer durchs Land. Wir können Leute auf Veranden und Schwarze auf ihren Veranden sehen – wenn wir durch den schwarzen Teil einer Stadt gehen – winken sie nur, wissen Sie, und wir winken zurück. Es war wirklich großartig, und alte Leute saßen auf der Veranda, wie sie es normalerweise tun, und es war wirklich eine wundervolle Sache. Sie hofften auf uns, wissen Sie, und wir sollten eigentlich tun, was wir tun, und dafür sorgen, dass ihre Kinder eines Tages nicht das ertragen müssen, was sie ertragen.

John Patterson, Gouverneur von Alabama, 1959-1963: Wir haben sie den ganzen Weg mit State Troopers und National Guardsmen bis zur Mississippi-Linie eskortiert. Dann war die Sache vorbei. Und dann fingen wir an, unsere Wunden zu lecken.

Radio-Nachrichtenreporter (Archiv): Um 11:50 Uhr Central Standard Time erreichte der Bus die Mississippi-Linie, die Behörden von Alabama ziehen sich zurück.

Bernard Lafayette, Jr., Freiheitsreiter: Wir hatten ein sehr seltsames Gefühl, als die Wachablösung an der Staatsgrenze Alabama-Mississippi sehr unheimlich war. Trotz allem, was Alabama getan hatte, war die Angst vor Mississippi in den Köpfen vieler Menschen viel größer. Es gab eine riesige Reklametafel und auf der Reklametafel stand: ‚Willkommen in Mississippi.Der Magnolienstaat.' Und als wir weiterritten, sagte das nächste große Schild, das wir sahen: "Bereite dich darauf vor, deinem Gott zu begegnen."

Ross Barnett, Gouverneur von Mississippi, 1960-1964 (Archiv): Es gibt sieben oder acht dieser sogenannten Freedom Riders auf dem Weg von Montgomery, Alabama, in den Bundesstaat Mississippi, und ich glaube, Sie haben mich gefragt, ob wir uns darauf vorbereitet hätten, stimmt das? (Hintergrund: 'Ja') Nun, wir erwarten, dass sie die Gesetze von Mississippi befolgen, genauso wie wir es von Ihnen oder jedem anderen Bürger erwarten würden.

Frederick Leonard, Student, Tennessee State University: Was wir damals nicht wussten, war, dass Ross Barnett, der Gouverneur von Mississippi, allen Weißen in Mississippi gesagt hatte: „Bleib zu Hause“. Er sagte, es würde keine Gewalt in Mississippi geben und es würde keine Gewalt in Mississippi geben, obwohl dies der Staat war, der am meisten für das Erhängen bekannt war, wissen Sie. Das war der gewalttätigste Zustand, aber Ross Barnett sagte: 'Lasst uns das handhaben.' Und das haben sie getan.

Bernard Lafayette, Jr., Freiheitsreiter: Wir gingen in den weißen Warteraum und da war dieser Polizeihauptmann, wir erfuhren, dass sein Name Captain Ray war und er sagte: ‚Gehen Sie weiter. Weitergehen. Weitergehen.'

Polizist (Archiv): Sie sind verhaftet, weil Sie sich geweigert haben, meinen Befehlen zu gehorchen.

Rev. C. T. Vivian, Freiheitsreiterin: Als ich aus dem Busbahnhof kam, saßen alle im Paddy-Wagen, und er sagte seinen Männern, sie sollen die Tür schließen. Also tippte ich ihm irgendwie auf die Schulter und sagte: 'Ich bin bei ihnen.' Er schaut und dreht dann sein Gesicht um, weil er lächelt. Zum ersten Mal hat ihm jemand gesagt, er soll den Reiswagen öffnen, damit sie ins Gefängnis gehen können. Und dann, als er sein Gesicht wieder zusammenraffte, drehte er sich um und sagte: ‚Komm rein!'

Frederick Leonard, Student, Tennessee State University: Sie brachten uns direkt zum Reiswagen, ins Gefängnis, vor Gericht und ins Staatsgefängnis.

Julian Bond, Studentisches gewaltfreies Koordinationskomitee: Die Vereinbarung wird zwischen der Bundesregierung, Robert Kennedy, und dem mächtigsten Mann in Mississippi, James O. Eastland, dem Senator, getroffen. Als Gegenleistung für die Sicherheit der Freedom Riders können ihre Bürgerrechte verletzt werden und sie können in Jackson friedlich und ruhig nach Gesetzen festgenommen werden, die zweimal vom Obersten Gerichtshof der USA für ungültig erklärt wurden.

Raymond Arsenault, Historiker: Die Behörden in Mississippi verhaften sie wegen Landfriedensbruchs. Dies war der implizite Deal, der ausgearbeitet wurde. Ich glaube, die Kennedy-Administration war dem nicht ganz abgeneigt. Ich glaube, sie dachten, dass die Freedom Riders eine Lektion lernen würden und dass dies die ganze Bewegung beruhigen würde.

Ross Barnett, Gouverneur von Mississippi, 1960-1964 (Archiv): Angesichts des Versuchs, die Gesetze von Mississippi durch Agitatoren zu verletzen, haben unsere Strafverfolgungsbeamten diese Gesetze tatsächlich durchgesetzt, wie sie sie immer durchgesetzt haben. Und sie, meine Damen und Herren, werden weiterhin alle Gesetze des Staates Mississippi durchsetzen, wenn von irgendjemandem oder einer Gruppe von Menschen Anstrengungen unternommen werden, diese Gesetze zu verletzen.

Derek Catsam, Historiker: Dies ist eine wichtige nationale Geschichte. Es sorgt für Schlagzeilen in Zeitungen. Es ist jede Nacht in den nächtlichen Nachrichten und zieht auch internationale Berichterstattung auf sich.

Tschechischer Reporter (Archiv, Untertitel): Im Land von Ernest Hemingway kämpfen noch immer einige Menschen für grundlegende Menschenrechte. Die Polizei hat die Befugnis, schwarze Bürger daran zu hindern, Bereiche der Bushaltestelle zu betreten, die für Weiße reserviert sind.

Derek Catsam, Historiker: Es ist eine Geschichte, die wirklich bei Leuten ankommt, die einerseits die amerikanischen Ideale sehen, die sie kennen, und andererseits die Art und Weise, wie die Freedom Rides und die Reaktion darauf ihr Bild von den amerikanischen Idealen konfrontieren.

Tschechischer Reporter (Archiv, Untertitel): Auf diejenigen, die sich weigern, sich in diesem "Paradies der Freiheit" ungerechten Rassengesetzen zu unterwerfen, wartet das Gefängnis.

Singen: Lassen Sie sich frei.

Raymond Arsenault, Historiker: Nach den Verhaftungen in Jackson beschloss Ross Barnett, sie ins Parchman-Gefängnis zu bringen. Parchman war das am meisten gefürchtete Gefängnis im Süden. William Faulkner nannte es in einem seiner Romane "Destination Doom".

Clayborne Carson, Historiker: Ross Barnett will ihnen eine Lektion erteilen, und die Lektion lautet: 'Ich werde Sie in ein richtiges Gefängnis schicken, ins Parchman Penitentiary. Also wirst du es in Mississippi schwer haben. Du bist nicht – das wird kein Stadtgefängnis. Das wird dem Ruf des alten Südens ähneln, wo die Leute in Gangs arbeiteten.'

Raymond Arsenault, Historiker: Ross Barnett dachte, er könnte sie einschüchtern, dass allein der Gedanke an Parchman die Menschen zu Tode erschrecken würde und dass dies der Freedom Rider-Bewegung das Rückgrat brechen würde.

Joan Mulholland, Freedom Rider: Wir wurden in dieses dunkle Gebäude geführt. Wir hatten uns gestreift und wurden untersucht, eine vaginale Untersuchung hatte - Matronen trugen Gummihandschuhe und tauchten sie in etwas, das nach Lysol oder so einem Gebräu roch, und dann haben sie uns ausgemeißelt und zurück in das Lysol, oder was auch immer es war, und weiter zum nächsten. Und das war wirklich einschüchternd. Sie haben uns gezeigt, dass sie alles tun können, was sie wollen, und wahrscheinlich auch tun würden.

Rev. C. T. Vivian, Freiheitsreiterin: Plötzlich fragte er mich: 'Haben Sie Syphilis?' Ich sagte nein und lachte irgendwie, genauso wie ich es jetzt tue. Junge, das war der Schlüssel. Sie sind auf mich gesprungen. Aber als sie angriffen, spritzte Blut. Und als das Blut spritzte, sprangen sie alle zurück, denn das durften sie nicht. Die Idee war, blaue Flecken zu bekommen, nicht zu bluten.

Derek Catsam, Historiker: Ross Barnett denkt, dass er den ultimativen Zug auf dem Schachbrett hat, indem er sie zur Parchman Farm schickt. Die Freedom Riders nehmen die ziemlich mutige Haltung ein, zu sagen: 'Gut, wir gehen nach Parchman, und wir werden Parchman füllen und wir machen Parchman zum nächsten Standort der Bürgerrechtsbewegung.'

Freiheitsreiter (Archiv): Wir müssen jetzt das Gefängnis füllen und bereit sein, mindestens 60 Tage oder länger zu bleiben.

Derek Catsam, Historiker: Es wurde eine Fortsetzung des Freedom Ride, Parchman wird genauso zum Ort der Freedom Rides wie die Busdepots selbst.

Mann (Archiv): Ich würde gerne das Handzeichen derer sehen, die bereit sind, den Freedom Ride in naher Zukunft fortzusetzen. Stellen Sie sie bitte hoch auf.

Bernard Lafayette, Jr., Freiheitsreiter: Wir haben uns einen Song ausgedacht, in dem es heißt, dass Busse kommen. Und wir sangen es den Gefängniswärtern vor, um es ihnen zu sagen und sie zu warnen, sich bereit zu machen, um darauf vorbereitet zu sein, dass wir nicht die einzigen waren, die kamen.

Also fingen wir an zu singen: 'Buses are a-comin', oh ja. Busse kommen, oh ja. Busse kommen, Busse kommen, Busse kommen, oh ja.' Wir sagen zu den Gefängniswärtern: ‚Mach dich besser fertig, oh ja.' Die Gefängniswärter sagen: „Also gut, halt den ganzen Gesang und das Gebrüll hier drin. Das ist kein Spielhaus, das ist das Gefängnis.'

Also sagten wir uns: ‚Was wirst du tun? Stecken Sie uns ins Gefängnis.' (Gesang) „Mach dich besser fertig, oh ja. Mach dich besser fertig, oh ja.' Und sie sagten: ‚Warte eine Minute, halt es. Wenn wir noch einen Blick aus euch heraus hören, nehmen wir eure Matratze.'

Ernest "Rip" Patton, Jr., Freedom Rider (Gesang): „Du kannst unsere Matratze nehmen, oh ja. Du kannst unsere Matratze nehmen, oh ja. Sie können unsere Matratze nehmen, Sie können unsere Matratze nehmen, Sie können unsere Matratze nehmen, oh ja.'

Bernard Lafayette, Jr., Freiheitsreiter: Und dann sagten sie, dass sie unsere Zahnbürsten mitnehmen würden. Und jemand schlug zu (singend): „Du kannst unseren Zahn nehmen. “ und wir sagten: „Moment mal, warte. Dies ist Zeit für einen Konsens der Quäker. Darauf müssen wir uns alle gemeinsam einigen.' Denn hier waren wir, acht von uns in einer Zelle, die für zwei gebaut wurde, und das bedeutet, Sie hatten-- wir sind nah dran. Und so lernten wir, mit geschlossenen Mündern zu singen, damit wir uns nicht anhauchen, und wir sangen (singen) „Du kannst unsere Zahnbürste nehmen, oh ja. Du kannst unsere Zahnbürste nehmen, oh ja. Du kannst unsere Zahnbürste nehmen, du kannst unsere Zahnbürste nehmen, du kannst unsere Zahnbürste nehmen, oh ja.'

Singen: Busse kommen, oh ja.

Pauline Knight-Ofoso, Freiheitsreiterin: Ich stand eines Morgens im Mai auf und sagte zu meinen Eltern zu Hause: 'Ich komme heute nicht zurück, weil ich ein Freedom Rider bin.'

Es war wie eine Welle oder ein Wind, von dem man nicht wusste, woher er kam oder wohin er ging, aber man wusste, dass man dort sein sollte. Niemand hat mich gefragt. Niemand hat es mir gesagt. Es war, als würde man Hefe in Brot geben, es war ein Treibeffekt.

Joan Mulholland, Freedom Rider: Was machst du diesen Sommer? Nun, Sie können einen, wissen Sie, niedrigen, schlecht bezahlten Job machen, oder Sie können an den Freedom Rides teilnehmen. Ich glaube, viele von uns hatten keine Angst mehr. Wir können nicht aufhören. Fällt eine Person, nehmen andere ihren Platz ein.

Rabbi Israel Dresner, Freiheitsreiter: Sie wollten Menschen verschiedener Religionen haben. Wir begannen mit 14 protestantischen Pfarrern – acht weißen und sechs schwarzen – und vier Reformrabbinern, und am Ende wurden zehn von uns verhaftet.

Priester, Freiheitsreiter (Archiv): Wir können uns nicht unmoralischen Gesetzen unterwerfen, die verlangen, dass wir uns rassisch trennen. Wir können auch nicht gewissenhaft die Situation vermeiden, in der diese Rassentrennungsgesetze den Gesetzen des Landes zuwiderlaufen.

Singen: Einrollen in Jackson, oh ja.

Raymond Arsenault, Historiker: Als die Führer der Freedom Rider mehr Freedom Rides nach Mississippi forderten, beschloss Bobby Kennedy, sich offiziell an die Interstate Commerce Commission – den ICC – zu wenden und sie um eine umfassende Anordnung zur Aufhebung der Rassentrennung zu bitten. Als Generalstaatsanwalt hatte Bobby Kennedy nicht die Macht, die Jim-Crow-Schilder zu entfernen, nur der IStGH hatte dies.

Robert F. Kennedy (Archiv): Jetzt liegt die Sache vor dem IStGH. Wir haben in der Regierung Maßnahmen ergriffen, um zu versuchen, die Rassentrennung in all diesen Einrichtungen zu beenden. Es scheint mir, dass dies der richtige Ort dafür ist. Ich sehe nicht, dass die Freedom Riders jetzt, die sogenannten Freedom Riders, die diese Reisen machen, viel erreichen. Ich bezweifle ihre Weisheit, ich bezweifle nicht ihr legales Recht zu reisen, aber ich bezweifle ihre Weisheit. Ich denke, dass einige Leute verletzt werden können, unschuldige Leute, die nichts damit zu tun haben.

Raymond Arsenault, Historiker: Bobby Kennedy hoffte, dass er zu den Führern von Freedom Rider gehen und sagen könnte: ‚Schauen Sie, ich habe diesen Schritt gemacht. Diese Zeichen werden irgendwann fallen. Warum sagen Sie die Freedom Rides nicht ab?'

Derek Catsam, Historiker: Robert Kennedy fordert diese Abkühlung und die Freedom Riders sagen 'nein' und nehmen die Freedom Rides tatsächlich auf. Sie intensivieren das ganze Projekt und haben Leute aus dem ganzen Land, die sich beteiligen. Und sie kommen mit dem Flugzeug und sie kommen mit dem Bus und sie kommen mit dem Zug.

Reporter (Archiv): Nun, während dieser Zug weiter in Richtung Jackson, Mississippi, rollt, haben Sie irgendwelche Bedenken bezüglich dieser Bemühungen, die Sie unternehmen?

Glenda Gaither Davis, Freedom Rider (Archiv): Nein überhaupt nicht.

Glenda Gaither Davis, Freedom Rider: Obwohl wir von vielen verschiedenen Orten kamen und viele verschiedene Kulturen und viele verschiedene häusliche Umgebungen hatten, waren wir in gewisser Weise sehr vereint, weil wir eine gemeinsame Sache hatten und uns alle in diese Richtung bewegten. Und wir haben an das geglaubt, was wir taten. Wir wussten, dass wir Stellung bezogen hatten und dass es besser werden würde. Für uns war da draußen etwas Besseres.

Reporter (Archiv): Was hat Sie dazu bewogen, daran teilzunehmen?

Glenda Gaither Davis, Freedom Rider (Archiv): Ich möchte diese Barrieren der Segregation durchbrechen, helfen, diese zu überwinden.

Reporter (Archiv): Und du? Können Sie mir etwas über Ihre Gefühle sagen, warum Sie daran teilnehmen möchten?

Männlicher Freiheitsreiter (Archiv): Nun, ich möchte dazu beitragen, dass alle Amerikaner das Recht haben, zusammen zu essen und zusammen zu reisen.

Reporter (Archiv): Warum denkst du, dass es in deiner Verantwortung liegt?

Männlicher Freiheitsreiter (Archiv): Ich denke, es liegt in der Verantwortung jedes Amerikaners, und ich denke nur, dass einige sich ihrer Verantwortung mehr bewusst sind als andere.

Raymond Arsenault, Historiker: Schließlich waren es über 430 Freedom Riders, von denen 300 in Parchman landeten. Bei Parchman begannen sie, die Bewegung auf eine neue Weise zu sehen. Es wurde fast eine Universität der Gewaltlosigkeit. Sie wurden nicht nur eine einzelne Gruppe von Freedom Ridern, sondern hatten eine gemeinsame Erfahrung. Und sie kamen aus verschiedenen Teilen des Landes, sie waren verschiedene Rassen, verschiedene Religionen, in einigen Fällen verschiedene politische Philosophien, und all das vermischte sich. Sie wurden härter. Sie wurden noch engagierter. Sie wurden die Stoßtruppen der Bewegung.

John Lewis, Freiheitsreiter: Die Leute, die in diesen Bussen Platz genommen haben, die in Jackson ins Gefängnis kamen, die nach Parchman gingen, sie waren nie die gleichen. Wir hatten dort Momente, um zu lernen, uns gegenseitig den Weg der Gewaltlosigkeit, den Weg der Liebe, den Weg des Friedens zu lehren. Der Freedom Ride hat ein unglaubliches Gefühl geschaffen: Ja, wir werden es schaffen. Ja, wir werden überleben. Und dass nichts, aber nichts, diese Bewegung aufhalten würde.

Raymond Arsenault, Historiker: Schließlich, am 22. September, nach Hunderten von Festnahmen, hat der IStGH seinen Befehl erlassen. Es gab den Freedom Riders, wonach sie verlangt hatten. Die "Nur Farbigen", die "Nur Weißen"-Schilder, die seit Generationen in den Bus- und Bahnhöfen standen, kamen endlich herunter. Dies war der erste eindeutige Sieg in der langen Geschichte der Bürgerrechtsbewegung. Schließlich hieß es: "Wir schaffen das." Und es weckte auf breiter Front die Erwartungen an größere Siege in der Zukunft.

Singen: Ich mache eine Fahrt mit der Greyhound Bus-Linie. Diesmal fahre ich auf dem Beifahrersitz nach New Orleans. Halleluja, ich bin auf Reisen.

Hank Thomas, Freiheitsreiter: Schwarze lebten immer in Angst vor Weißen. Und jetzt sehen sie die jungen Leute, die den Weißen trotzen. Und so halfen wir, diesen Mythos der Impotenz loszuwerden.

Singen: Ich ging in Montgomery, ich saß in Tennessee. Jetzt fahre ich für Gleichberechtigung. Halleluja, ich reise. Halleluja ist nicht in Ordnung. Halleluja, ich reise auf der Hauptlinie der Freiheit.

Rabbi Israel Dresner, Freiheitsreiter: Sie haben verstanden, dass dies in Amerika nur mit friedlichen Methoden möglich ist. Und die Freedom Rides haben das gezeigt. Die Leute, die geschlagen wurden, schlugen nicht zurück. Die Leute, die geschlagen wurden, hatten keine Waffen dabei. Es war einfach ein Geniestreich.

Delores Boyd, Einwohner von Montgomery: Die Freedom Riders führten die Vorstellung ein, dass es aufrichtige Weiße gebe, die bereit seien, sich selbst, ihren Körper und ihr Leben zu opfern, weil auch sie glaubten, dass das Land verpflichtet sei, seinen verfassungsmäßigen Auftrag der Freiheit und Gerechtigkeit für alle aufrechtzuerhalten. Und ich glaube, es hat uns die Augen geöffnet, damit wir nicht alle Weißen mit dem gleichen breiten Pinsel malen.

Robert F. Kennedy (Archiv): Eine große Veränderung steht bevor, und unsere Aufgabe, unsere Verpflichtung ist es, diese Revolution, diese Veränderung friedlich und konstruktiv für alle zu gestalten. Diejenigen, die nichts tun, laden sowohl zu Scham als auch zu Gewalt ein. Diejenigen, die kühn handeln, erkennen sowohl das Recht als auch die Realität an.

Evan Thomas, RFK-Biograph: Es steht außer Frage, dass Kennedy von den Freedom Riders verändert wurde. Es gibt einen direkten Draht von den Freedom Riders zu der Rede, die Präsident Kennedy im Juni 1963 hielt, in der er den Kongress aufforderte, Gesetze zu verabschieden, um Jim Crow loszuwerden und allen Bürgern den Schutz der Bürgerrechte zu gewähren.

Raymond Arsenault, Historiker: Es war Amerika. Es war interrassisch. Es war überregional. Es war weltlich und religiös. Es brachte Menschen unterschiedlicher politischer Philosophien zusammen. Es gab ein Gefühl von Einheit und Zweck, von dem ich nicht sicher bin, ob es die Bewegung jemals zuvor hatte. Es war ein strahlender Moment.

Singen: Halleluja, ich bin auf Reisen. Halleluja, ist das nicht gut. Halleluja, ich reise auf der Hauptlinie der Freiheit.


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Bemerkungen:

  1. Fergus

    Ich hätte gerne ein wenig Geduld. IM AUGENBLICK!!! Ein Mann mit banaler sexueller Orientierung. Sie lebten glücklich bis ans Ende ihrer Tage und starben noch am selben Tag. Ehepartner Rosenberg. Die Weltgeschichte. Bank Imperial. Durchsage in einem Bordell: „Für GSM-Netzteilnehmer – 10 Sekunden frei“

  2. Mezilabar

    Sie liegen falsch. Ich kann meine Position verteidigen.

  3. Otoahnacto

    Das ist eine Überraschung!

  4. Malazuru

    Was für ein notwendiger Satz ... großartig, die schöne Idee



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