Schlacht von Nashville, 15.-16. Dezember 1864

Schlacht von Nashville, 15.-16. Dezember 1864


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Schlacht von Nashville, 15.-16. Dezember 1864

Zwei Tage Kämpfe, die eine konföderierte Invasion von Tennessee im Jahr 1864 beendeten und die Armee, die diese Invasion gestartet hatte, effektiv zerstörten (Amerikanischer Bürgerkrieg). Diese Invasion war von General John Hood nach dem Fall von Atlanta ins Leben gerufen worden. Er hoffte, dass er durch seinen Rückzug nach Norden die Unionsarmee unter General Sherman zwingen würde, sich aus Georgia zurückzuziehen, um die Bedrohung ihrer Nachschublinien zu bewältigen. Stattdessen hatte Sherman bereits beschlossen, diese Versorgungslinien aufzugeben und 62.000 seiner Männer nach Osten zur Atlantikküste zu bringen. Der Rest der Armee wurde unter General Thomas nach Norden geschickt, um sich Hood zu widersetzen.

Hood war mit 40.000 Mann nach Tennessee eingereist. Thomas hatte 60.000 Mann, obwohl 30.000 von ihnen ziemlich über den südlichen Teil des Staates verstreut waren, um die langen Kommunikationswege durch den meist feindlichen Staat zu schützen. Hood hatte jedoch zwei Gelegenheiten verpasst, die meisten dieser Truppen (unter General Schofield) zu fangen. Frustriert hatte er einen Frontalangriff auf Schofield bei Franklin (30. November) gestartet. Dort hatte er massive Verluste erlitten, darunter fünf tote Generäle und mindestens 5.000 andere Verluste (wahrscheinlich mehr, vielleicht sogar 7.000).

Trotz dieser Verluste glaubte Hood nicht, einen Rückzug riskieren zu können. Viele seiner Männer kamen aus Tennessee. Hood war besorgt, dass viele von ihnen lieber desertieren würden, als ihren Heimatstaat ein zweites Mal zu verlassen. Dementsprechend rückte er in Richtung Nashville vor und nahm eine Position vier Meilen südlich der Stadt ein. Seine größte Hoffnung war jetzt, dass ihn Verstärkung erreichen würde, aber keine tat es. Trotzdem hatte er immer noch rund 39.000 Mann in Nashville (30.000 Infanterie und 9.000 Kavallerie). Wenn Thomas angriff, würde Hood nicht hoffnungslos unterlegen sein.

Dieser Angriff wurde verzögert. Das Wetter Anfang Dezember war schrecklich und verlangsamte Thomas' Vorbereitungen, die zunächst nicht so schnell waren. Der Anblick einer konföderierten Armee, die so kurz nach Lincolns Wiederwahl eine Position so weit im Norden bedrohte, war verzweifelt peinlich. Thomas wurde mit Nachrichten von Grant bombardiert, in denen er fragte, warum er noch nicht angegriffen hatte, ihn zum Angriff befahl und sogar drohte, ihn zu ersetzen.

Am 14. Dezember verbesserte sich das Wetter schließlich so weit, dass Thomas ankündigen konnte, dass der Angriff am nächsten Tag stattfinden würde. Sein Plan war ziemlich einfach. Er war Hood an diesem Tag mit 43.000 effektiven Soldaten im Kampf (von einer Gesamtstreitmacht von 55.000 um Nashville, von denen einige eine passive Rolle in der Schlacht spielten, indem sie einige Bewegungen der Konföderierten verhinderten) leicht in der Überzahl.

Der erste Angriff würde auf der rechten Seite der Konföderierten erfolgen. Das Ziel dieses Angriffs bestand einfach darin, diese Truppen an Ort und Stelle zu fixieren, um sie daran zu hindern, der konföderierten Linken zu Hilfe zu eilen, wo die Hauptanstrengungen der Union durchgeführt werden sollten. Dort sollte ein ganzes Armeekorps, unterstützt von der Kavallerie, versuchen, die konföderierte Linke zu umgehen. Wenn die Bewegung erfolgreich war, würde die konföderierte Linke von vorne und hinten angegriffen und würde fast unweigerlich zusammenbrechen.

Dieser Plan scheiterte am 15. Dezember. Stattdessen wurde die konföderierte Linke zurückgedrängt, wodurch ein Winkel in ihrer Linie entstand, der es viel schwieriger machte, sie zu überflügeln. Hood musste jedoch über Nacht auf eine kürzere Linie zurückziehen. Am folgenden Tag kam es zu erneuten Angriffen der Union, die am Nachmittag schließlich erfolgreich waren. Die Unionskavallerie schaffte es schließlich, hinter Hoods linken Flügel zu gelangen, und kombinierte mit einem weiteren Angriff von vorne den linken Flügel. Die Route breitete sich schnell über die gesamte Linie aus. In Hoods eigenen Werken heißt es: „.. Ich sah zum ersten und einzigen Mal, dass eine konföderierte Armee verwirrt das Feld verlässt.“ (Hood hatte die ähnliche Katastrophe in Missionary Ridge übersehen).

Diese zweite Katastrophe, die so kurz nach der Schlacht von Franklin kam, markierte das Ende der konföderierten Armee von Tennessee. In den nächsten zwei Wochen kämpften sich die Überlebenden der Schlacht wieder nach Süden. Eine gewisse Ordnung wurde bald wiederhergestellt, obwohl selbst Hood nicht genug getäuscht war, um zu versuchen, sich umzudrehen und aufzustehen. Ohne Forrests Kavallerie wären nur sehr wenige der 40.000 Männer, die nach Norden marschiert waren, nach Alabama zurückgekehrt. Selbst mit dieser Tarnung blieben nur 21.000 Mann übrig, als die Armee in Tupelo, Mississippi endlich relative Sicherheit erreichte. Hood hatte bei den Kämpfen bei Nashville und dem darauffolgenden Rückzug etwa 15.000 Mann verloren. Die Verluste der Union betrugen nur 3057 (387 Tote, 2558 Verwundete und 112 Vermisste oder Gefangene). Am 13. Januar trat Hood von seinem Kommando zurück. Die großen Hoffnungen, die er nur wenige Wochen zuvor nach Norden getragen hatte, hatten sich nun in weiten Teilen des Südens in tiefsten Pessimismus verwandelt.


Schlacht von Nashville

Die Schlacht von Nashville, Tennessee, die am 15. und 16. Dezember 1864 ausgetragen wurde, zerschmetterte die konföderierte Armee von Tennessee und markierte das Ende der großen Offensiven der Konföderierten auf dem westlichen Kriegsschauplatz während des Bürgerkriegs. Es wurde als die einzige perfekt geführte Schlacht des Krieges bezeichnet, weil sie sich in größerer Übereinstimmung mit dem Schlachtplan des Siegers entfaltete als jede andere Schlacht dieses Konflikts. Es ist auch bemerkenswert für die große Anzahl von farbigen Truppen der Vereinigten Staaten, die an den Kämpfen beteiligt sind.

Am 25. Februar 1862, nach der Schlacht von Fort Henry und der Schlacht von Fort Donelson, wurde Nashville die erste konföderierte Landeshauptstadt, die von den nördlichen Streitkräften erobert wurde. Für den Rest des Krieges war es ein wichtiges Versorgungsdepot der Union.

Ein Union-treuer Einwohner von Nashville, ein ehemaliger Kapitän zur See namens William Driver, überreichte den Eroberern eine amerikanische Flagge, die er "Old Glory" nannte, und schuf damit einen Spitznamen, der berühmt werden sollte.

Im November 1864 entwickelte der konföderierte General John Bell Hood, der es nicht geschafft hatte, die massiven Armeen unter der Führung von Generalmajor William Tecumseh Sherman von der Eroberung Atlantas abzuhalten, einen Plan, von dem er hoffte, dass er Sherman zum Rückzug zwingen würde. Er zog von Georgia nach Alabama und führte die Armee von Tennessee nach Norden nach Tennessee, um Shermans Nachschublinie zu bedrohen.

Der Hügel wurde erst nach der Schlacht als Shy’s Hill bekannt. Der konföderierte Oberst William Shy aus Franklin gehörte zu den Verteidigern. Seine Leiche wurde später auf dem Hügel gefunden, mit einem Bajonett an einen Baum geschlagen, ein Einschussloch in seiner Stirn. Die Kontroverse darüber, ob Soldaten der Union oder der Konföderierten verantwortlich waren, dauert an.


Die Schlacht von Nashville

Am Nachmittag des 16. Dezember, 1864, verwüsteten Unionstruppen unter der Führung von General George H. Thomas die Streitkräfte der Konföderierten in Nashville, Tennessee. Die Schlacht hatte am Tag zuvor begonnen, als Thomas einen Angriff einleitete, nachdem er etwa zwei Wochen auf Truppenverstärkung und günstiges Wetter gewartet hatte.

Nashville, Tenn., von Fort Negley Blick nach Nordosten. George N. Barnard, Fotograf März 1864. Panoramafotos. Abteilung für Drucke und Fotografien

Im November führte der konföderierte General John B. Hood die Armee von Tennessee aus Alabama und in Richtung Nashville, um die Nachschublinie von General William T. Sherman abzuschneiden. Einer von Hoods Männern erinnerte sich an den anstrengenden Marsch von Atlanta nach Nashville. “Nach dem Fall von Atlanta,” sagte der Veteran der Konföderierten Milton Cox seinem Sohn John:

wir marschierten nordwärts nach Tennessee über gefrorenen Boden und wie kalt es war! Unsere Schuhe waren abgenutzt und unsere Füße waren zerrissen und bluteten… der Schnee lag auf dem Boden und es gab kein Essen. Unsere Rationen bestanden aus ein paar Körnern ausgedörrten Mais. Als wir die Nähe von Nashville erreichten, waren wir sehr hungrig und machten uns auf die Suche nach Nahrung. Drüben in einem Tal stand ein Baum, der mit Früchten beladen zu sein schien. Es war ein erfrorener Kakibaum, aber wenn ich auf mein ganzes Leben zurückblicke, habe ich noch nie etwas gegessen, das mit diesen Kakis vergleichbar wäre.

John T. Cox. [Erinnerungen an Milton B. Cox, erzählt von seinem Sohn John]. Effie Cowan, Interviewerin Groesbeck, Texas, ca. 1936-40. American Life Histories: Manuscripts from the Federal Writers’ Project, 1936 bis 1940. Manuscript Division

Union General George H. Thomas erreichte die Außenbezirke von Nashville nur wenige Tage vor Hood und begann mit dem Bau von Befestigungen, der Ansammlung von Truppen und der Planung von Hoods Untergang. Fast zwei Wochen lang hielten beide Seiten ihre Positionen, während sie sich auf den Kampf vorbereiteten. Eis von gefrierendem Regen verzögerte den unvermeidlichen Zusammenstoß um mehrere Tage.

Nachdem sich das Wetter aufgeklärt hatte, begannen die Kämpfe vor Tagesanbruch am 15. Dezember. Innerhalb von weniger als 48 Stunden befanden sich Hoods Truppen auf dem Rückzug. Unionstruppen verfolgten Hood fast zehn Tage lang. Als sie den Tennessee River wieder überquerten, war die Armee von Tennessee zerfallen und die Bedrohung durch eine Invasion der Konföderierten im Norden war praktisch nicht vorhanden. Einige Wochen später legte Hood sein Kommando nieder.

Nashville, Tenn. Bundesaußenlinie. Jacob F. Coonley, Fotograf 16. Dezember 1864. Bürgerkrieg Glasnegative und verwandte Drucke. Abteilung für Drucke und Fotografien Nashville, Tenn. Schritte des Kapitols mit verdeckten Waffen Aussicht auf die Stadt darüber hinaus. George N. Barnard, Fotograf, 1864. Bürgerkrieg Glasnegative und verwandte Drucke. Abteilung für Drucke und Fotografien

Weit weg von ihrer Heimat erinnerten sich Minnesotaner, die unter General Thomas kämpften, an die Verfolgung von Hoods Armee als fast schlimmer als die Schlacht:

Das Wetter war kalt und nass, es regnete und schneite abwechselnd, die Straßen waren mit Schlamm verstopft, manchmal fast unergründlich und wieder zu felsigen Furchen erstarrt, die selbst die Tiere bei ihren Bemühungen, die Artillerie und die Züge mitschleppen, nicht anpacken wollten. Die Truppen waren ohne jegliche Lagerausrüstung und wurden nur spärlich mit Rationen versorgt. Viele, die die Schlacht überlebten, erlagen den Härten des darauf folgenden Feldzugs.

Minnesota in den Schlachten von Nashville, 15. und 16. Dezember 1864. In Civil War Papers, von Lucius F. Hubbard. St. Paul, Minn: herausgegeben von der Gesellschaft, 1908. [Sammlungen der Minnesota Historical Society. Band 12, S. 512-638]. Pionierarbeit im oberen Mittleren Westen: Bücher aus Michigan, Minnesota und Wisconsin, Ca. 1820 bis 1910. Allgemeine Sammlungen

Lesen Sie mehr über diesen Bericht über die Schlacht von Nashville von General LF Hubbard, der am 14. März 1905 der Minnesota Commandery der Loyal Legion vorgelegt wurde. und Kriegsminister Edwin Stanton.

“Kurze Rationen extern .” (Der maisgefütterten Armee von Tennessee gewidmet). Augusta, Georgia: Blackmar & Bro., 1864. Historische amerikanische Noten extern


Schlacht von Nashville

Am 15. Dezember 1864 starteten Unionstruppen die erfolgreiche Schlacht von Nashville.

Der konföderierte General John Bell Hood wurde bei Franklin besiegt und seine Armee von Tennessee erlitt große Verluste. Obwohl er zahlenmäßig stark unterlegen war, drängte er zur gut befestigten Festung Nashville. Am 2. Dezember 1864 näherten sich die Rebellen der Stadt von Süden. Hood wusste, dass seine Truppen nicht stark genug waren, um die Union anzugreifen, also errichtete die Südarmee sechs Kilometer Verteidigung und wartete auf den Angriff des Feindes.

Generalmajor John Schofield und seine siegreiche Ohio-Armee waren am Tag vor Hoods Männern aus Franklin eingetroffen. Sie schlossen sich den Unionstruppen an, die bereits die Verteidigungslinien um Nashville verstärkten. Die Arbeiten erstreckten sich über sieben Meilen in einem Halbkreis und schützten die Stadt im Süden und Westen. Der Cumberland River bildete eine natürliche Verteidigung um den Rest. Die Truppen im Inneren zählten etwa 55.000 Mann. Generalmajor George Thomas hatte das Kommando.

Antigua #2538-39 ehrt mehrere Bürgerkriegsschlachten, einschließlich Nashville, sowie Generäle und andere bemerkenswerte Leute aus dem Krieg.

Thomas bereitete sich auf einen Angriff auf Hood vor. Seine Kavallerie brauchte frische Pferde und bessere Waffen. Der Kommandant wusste, dass sie es mit Generalleutnant Nathan Bedford Forrest zu tun bekommen würden, einem der besten Kavallerieführer auf beiden Seiten des Krieges.

US #270 – Klicken Sie auf dieses Bild, um mehr über die Chicago-Fälschungen von 1895 zu erfahren, die dazu führten, dass diese Briefmarke mit einem Wasserzeichen versehen wurde.

Die Führer in Washington wurden mit der Verzögerung ungeduldig. Sie befürchteten, Hood würde sich von Nashville entfernen und in Kentucky oder Ohio einmarschieren. Commander Ulysses S. Grant befahl einem Ersatz, nach Nashville zu gehen, wenn Thomas seinen Angriff nicht bis zum 13. Dezember begann. Tatsächlich war Grant auf dem Weg, sich selbst zu übernehmen, als er hörte, dass Thomas endlich seinen Zug gemacht hatte.

In den frühen Morgenstunden des 15. Dezembers schickte Thomas zwei Brigaden rechts der Konföderierten Linie in der Hoffnung, die südlichen Truppen vom Hauptangriff abzuziehen. Diese Männer hatten die geringste Erfahrung unter den Unionssoldaten in Nashville und umfassten drei Regimenter US-amerikanischer farbiger Truppen, die zuvor die Eisenbahnen bewacht hatten. Nachdem sie die Scharmützellinie überholt hatten, sahen sie sich schwerem Feuer ausgesetzt und zogen sich zurück. Die Brigaden reformierten und hielten die Konföderierten für den Rest des Tages. Obwohl es ihnen gelungen war, Kräfte auf der rechten Seite zu bekämpfen, schickte Hood keine zusätzliche Unterstützung, wie Thomas es vorausgesagt hatte.

US #941 – Das 1859 fertiggestellte Tennessee State Capitol war das erste, das im Februar 1862 den Unionstruppen zum Opfer fiel.

Während sich diese Brigaden mitten im Kampf befanden, wurde auf der Westseite der Rebellenlinie eine große Bewegung in Gang gesetzt. Ein Kavalleriekorps ging voran und fegte die gegnerische Kavallerie aus dem Gebiet. Zwei Infanteriekorps folgten den Reitern der Union, das zweite in Reserve. Gegen 14:30 Uhr begann der Norden mit dem Angriff auf eine Reihe von fünf Schanzen (provisorische Festungen), die die Linke der Konföderierten bewachten. Die Schanzen Nummer zwei bis fünf fielen in schneller Folge.

Während dieser Teil der Unionstruppe im Westen angriff, unternahm ein anderes Korps einen Frontalangriff. Sie hatten sich darauf vorbereitet, dem Feind auf dem Montgomery Hill zu begegnen, aber die Konföderierten hatten sich in eine stärkere Position zurückgezogen. Die entgegenkommende Armee traf nur auf eine Scharmützellinie auf dem Hügel und rückte dann zur Hauptarmee vor. Soldaten aus beiden Richtungen eroberten die letzte Schanze, und die Konföderierten zogen sich auf eine neue Linie nach Süden zurück. Die Kämpfe endeten, als sich beide Seiten auf einen weiteren Konflikt am nächsten Tag vorbereiteten.

US #941 – Klassischer Ersttagsbrief.

Die neue Linie der Konföderierten war kürzer als die vorherige und die Flanken wurden durch Peach Orchard Hill im Osten und Compton's Hill im Westen geschützt. In der Nacht und am frühen Morgen wurden hastig zusätzliche Verteidigungsanlagen errichtet. Thomas würde die Rebellen erneut aus mehreren Richtungen angreifen, beginnend auf der rechten Seite des Feindes. Peach Orchard Hill wurde zum Mittelpunkt des ersten Angriffs, der gegen 3:00 Uhr nachmittags begann. Diesmal stoppten südliche Artillerie und Musketenfeuer den Vormarsch. Die 13. US Colored Troops kehrten jedoch nicht um. Sie eroberten die konföderierte Brüstung auf Kosten von etwa 40 Prozent ihrer Einheit. Anders als am Tag zuvor verlagerte Hood seine Kräfte, um seine rechte Flanke zu verstärken. Infolgedessen war die Linie, die Compton's Hill bewachte, erschöpft.

US #694 – Der zukünftige Präsident Benjamin Harrison kommandierte ein Indiana-Regiment in Nashville.

Unterdessen machte sich die Kavallerie der Union auf den Weg zum Rücken der Konföderierten um die linke Flanke. Südliche Kräfte wurden noch weiter gestreckt, um das Hinterland zu schützen. Schofield war angewiesen worden, den Frontalangriff zu führen, aber er verzögerte sich. Divisionskommandeur John McArthur schickte Thomas die Nachricht, dass er in fünf Minuten einen Angriff beginnen würde, wenn er nicht anders angewiesen würde. McArthurs Brigaden stürmten in drei separaten Kolonnen über Compton's Hill vor und überwältigten die Konföderierten. Die Rebellen zogen sich nach Süden in Richtung Franklin zurück, mit der Unionskavallerie in der Verfolgung.


Blutbeweis: USCT und die Schlacht von Nashville

Die United States Coloured Troops der Armee von Generalmajor William T. Sherman wollten während der Atlanta-Kampagne von 1864 kämpfen, aber "Cump" hatte keine Ahnung von schwarzen Truppen und tat alles, um sie im Rücken zu halten. Als Sherman am 16. November 1864 seinen Marsch zum Meer begann, stellte er sicher, dass er seine USCT-Einheiten zurückließ. Aber er hat auch ein Problem hinterlassen: John B. Hood und die Rebellenarmee von Tennessee. Um mit Hood fertig zu werden, ordnete Sherman Generalmajor George H. Thomas eine rassisch gemischte Streitmacht von etwa 55.000 Mann zu und befahl ihm, in gleicher Weise zu reagieren, sollte der quecksilberne General der Konföderierten nach Norden ziehen und den Tennessee River überqueren. Wie Sherman hielt Thomas nicht viel vom Kampfgeist der schwarzen Truppen. Aber an einem tristen Dezembertag in Nashville würden diese Truppen beiden Männern das Gegenteil beweisen.

Thomas, ein in Virginia geborene Unionist, dessen Nachhut die Verteidigung von Snodgrass Hill in der Schlacht von Chickamauga ihm den Beinamen „Rock of Chickamauga“ einbrachte, hatte Ende September sein Hauptquartier nach Nashville verlegt und damit begonnen, sein Kommando zu organisieren. Einige seiner Einheiten waren großzügig bemessen, wie die beiden Armeekorps mit vielleicht 22.000 Mann. Die anderen bestanden jedoch aus afroamerikanischen Regimentern, die entlang der strategischen Eisenbahnlinien des Staates verstreut waren. Dies bedeutete, dass die Streitmacht, die Thomas bei der Verteidigung von Tennessee gegen Hood befehligen würde, im Gegensatz zu Shermans rein weißen Legionen, die nach Savannah fuhren, aus weißen und schwarzen Einheiten bestand.

Obwohl er kein Rassist war, vertrat Thomas die konventionelle Weisheit der damaligen Zeit, dass schwarze Soldaten kampfunfähig seien. Tatsächlich sagte er Colonel Thomas J. Morgan vom 14. USCT direkt, dass er nicht glaubte, dass Morgans Männer auf offenem Feld kämpfen würden. Thomas hatte auch eine düstere Haltung gegenüber Untergebenen, die agitierten, die übliche Praxis zu stoppen, schwarze Truppen ausschließlich für Erschöpfungs- und Garnisonsaufgaben zuzuweisen. Als Colonel Reuben D. Mussey, der für die Organisation der USCT-Einheiten in Tennessee ernannte US-Kommissar, sich beschwerte, dass die Überzeugung, „dass der Neger erst zum Soldaten gemacht werden soll, von den kommandierenden Generälen noch nicht verstanden zu werden scheint“. ” Thomas' Stabschef schlug ihn schnell nieder. Derartige Äußerungen, so wurde Mussey mitgeteilt, „verletzen Geist und Wortlaut der Vorschriften der Armee“. Der Kommissar wurde wiederum unter Arrest gestellt, bis er einen „richtigen Widerruf und eine Entschuldigung“ vornahm.

Colonel Morgans beharrliche Bitten um Versetzung in den Kampfeinsatz wurden auch vom stellvertretenden Generaladjutanten des Department of the Cumberland, Oberstleutnant George E. Flynt, scharf gerügt: „Der kommandierende Generalmajor [Thomas] weist mich an, Ihnen zu sagen, wann Sie Sie haben gelernt, Ihre Pflicht in einer Position, die Ihnen zugewiesen werden kann, nach besten Kräften zu erfüllen, dann haben Sie die ersten Lektionen dieser Disziplin gelernt, die Sie anscheinend so sehr darauf bedacht haben, Ihrem Regiment beigebracht zu werden.“

Am 20. November, vier Tage nachdem Sherman Atlanta in Richtung Atlantikküste verlassen hatte, reagierte Hood, indem er seine 40.000-Mann-Armee von Tuscumbia, Ala nach Norden marschierte. Nachdem er den Tennessee River überquert hatte, bewegte er sich nach Nordosten und flankierte effektiv eine 22.000-Mann-Bundestruppe unter Generalmajor John M. Schofield postiert im Osten bei Pulaski. Hood drängte seine Männer hart in der Hoffnung, Schofields Kommando abzuschneiden und zu zerstören, aber der Yankee-Offizier war ebenso bestrebt, seinem zahlenmäßig überlegenen Gegner einen Sprung voraus zu sein. Hood, der sich vom Verlust seines rechten Beins und dem Gebrauch seines rechten Arms im Vorjahr nicht vollständig erholt hatte, kam vor Schofield in der Nähe von Spring Hill, erlaubte jedoch den Federals zu entkommen. Wütend über den Mangel an Kampfgeist seiner Truppen befahl Hood am nächsten Tag einen Frontalangriff auf eine starke Nachhut der Union bei Franklin. Das daraus resultierende Debakel kostete ihn mehr als 6.000 Mann, darunter viele seiner besten Offiziere. Schofield zog sich nach Nashville zurück, gefolgt von Hood.

Am 2. Dezember arbeitete Hood daran, seine Armee entlang der Hügel südlich von Nashville zu verschanzen. Seine effektive Stärke betrug etwa 23.000 Mann (ohne Einheiten, die für Nebenoperationen abgesetzt wurden) – genug, um eine ernsthafte Bedrohung darzustellen, aber nicht, um die Erdarbeiten des Bundes anzugreifen. Hoods Strategie bestand darin, eine starke Verteidigungsposition einzunehmen und sich auf den Druck der nördlichen Beamten zu verlassen, um Thomas zu zwingen, ihn anzugreifen. Obwohl viele von Hoods Annahmen an reine Fantasie grenzten, hatte er die Panik nicht unterschätzt, die durch seine Anwesenheit in mehreren nahe gelegenen Staaten verursacht wurde. Hood war keiner, der in eine große Offensive stürzte, und die Kleinigkeiten, die Sherman ihm noch entgegensetzen musste, ergaben keine effektive Kampforganisation.

Als Thomas berichtete, dass er beabsichtige, zu bleiben, bis seine Einheiten (insbesondere seine Kavallerie) richtig ausgestattet und organisiert waren, beschwerte sich Lincolns militärischer Stabschef bei Grant – der sofort anfing, Thomas mit Telegrammen zu belästigen, die unentgeltliche Ratschläge boten und ihn aufforderten anzugreifen. Thomas bewegte sich immer noch methodisch, weiter verzögert durch einen Eissturm. Sein Plan sah vor, den Hauptangriff von der rechten Flanke der Union aus zu starten. Die Masse seiner beweglichen Streitmacht, die sich in einer großartigen Bewegung bewegte, würde auf Hoods linke Flanke fallen, die nicht an einer natürlichen Festung verankert war. Diesem großen Angriff ging ein Ablenkungsangriff gegen die Rebellenrechte voraus, die schwarzen Unionstruppen wurden dieser Phase zugeteilt. Die USCT-Einheiten wurden in einer sogenannten „Provisional Detachment (District of the Etowah)“ unter dem Oberkommando von Generalmajor James B. Steedman zusammengefasst. Neben drei weißen Brigaden umfasste Steedmans Abteilung zwei schwarze, die erste unter Colonel Morgan (bestehend aus der 14., 16., 17., 18. und 44. USCT) und die zweite unter der Führung von Colonel Charles R. Thompson (mit der 12., 13. und 100. USCT).

Steedman, ein Pennsylvaner, hatte keine Erfahrung mit schwarzen Truppen. Kurz nach dem Kampf in Nashville hörte man ihn kommentieren: „Ich frage mich, was meine demokratischen Freunde... von mir denken würden, wenn sie wüssten, dass ich mit ‚Nigger‘-Truppen kämpfte?“

Getreu seiner Form eilte Morgan zum Hauptquartier von Steedman, um sich für einen Frontservice einzusetzen. Ungefähr 21 Uhr am 14. Dezember erfuhr er, was seine Rolle sein würde. Wie Morgan sich erinnerte, sagte Steedman, "er wünschte, dass ich den Kampf mit einem heftigen Angriff auf Hoods rechte Flanke eröffne." Er erklärte, dies sei eine Finte, die Hood davon überzeugen sollte, dass es der wahre Angriff war, und ihn dazu bringen, seine Rechte zu unterstützen, indem er seine Linke schwächte, "wo Thomas ihn in einer wirklichen Tat angreifen wollte". Als Morgan um taktischen Rat bat, winkte Steedman ihn nur ab und sagte: "Morgen, Colonel, sobald Sie sehen, wie Sie Ihre Truppen in Bewegung setzen können, möchte ich, dass Sie den Kampf beginnen."

Morgan hinterließ seinen Männern die Anweisung, „früh zu frühstücken und bei Tagesanbruch für ernsthafte Arbeit bereit zu sein“, sondierte Morgan die Position der Rebellen. Seine Einschätzung beschränkte sich hauptsächlich auf eine Fernuntersuchung der Lagerfeuer des Feindes, was ihn zu der Annahme verleitete, die Konföderierten hätten einen Sporn zu ihren Hauptlinien gebaut, die nach Nordosten über die Nashville & Chattanooga Railroad verlaufen. Dieser Sporn war von einem Ring aus Gewehrgruben bedeckt, und Morgan kam zu dem Schluss, dass „wenn die Gewehrgruben getragen und eine Säule weit nach hinten [des Sporns] geschoben werden könnten … der Boden östlich der Nashville and Chattanooga Railroad [würde] mit geringem Verlust an uns übergeben werden.“ Was er in der Dunkelheit vermisste, war eine kleine Lünette, die die Rebellen an der Spitze des Sporns gebaut hatten, wo sie vier Kanonen platziert hatten.

Er erinnerte sich an Captain Henry Romeyn vom 14. USCT: „Das Lager war um 4 Uhr morgens in Betrieb, und das Frühstück war lange vor Tagesanbruch eingenommen worden. Einhundert Schuss Munition pro Mann und zwei Tagesrationen wurden ausgegeben, und gerade als die ersten grauen Streifen der Morgendämmerung auftauchten, „fielen“ die Kompanien ein und ließen die Zelte stehen.“ Obwohl Morgans Männer um 6:30 Uhr bereit waren, vorzurücken, würden weitere 90 Minuten vergehen, bevor Steedman sie freiließ, hauptsächlich wegen eines dichten Nebels, der das Gebiet bedeckte. Während Morgans USCT-Regimenter die Murfreesboro Pike ausmarschierten, um den Sporn zu überwinden, griff eine der beteiligten weißen Brigaden hinter Morgan ein, um direkter gegen die Position vorzugehen, die die andere schwarze Brigade von Osten her bedrängen würde.

Zunächst verlief alles nach Morgans Szenario. Seine drei schwarzen Regimenter, die an der Operation teilnahmen (zwei weitere Regimenter wurden anderswo postiert), bildeten drei Schlachtlinien. An der Spitze stand der 14. USCT, gefolgt vom 17. USCT unter Colonel William R. Shafter, gefolgt von Colonel Lewis Johnsons 44. USCT. Die schwarzen Truppen wurden zu ihrer Rechten von einer kleinen weißen Brigade unter Oberstleutnant Charles H. Grosvenor unterstützt. Grosvenors Kommando war nur dem Namen nach eine Kampftruppe und bestand aus drei Regimentern, von denen eines als Flankenwache abgesetzt wurde und ihn mit dem 18. .“

Als an Morgans Front alles fertig war, gab Lt. Col. Corbin vom 14. das Kommando „Vorwärts!“ schwingt sein Schwert über den Köpfen. Nach Romeyn: „Vorwärts schiebend, rechts von der Scharmützellinie durch einen Obstgarten und Maisfeld und links durch ein Feld, das kürzlich von Holz gerodet und dicht mit Baumstümpfen und Büschen übersät war, war sie über den Kamm des Hangs aufgestiegen , es befand sich auf einem abfallenden Feld … und auf der gegenüberliegenden Seite mit schweren Erdwällen konfrontiert, von denen gleichzeitig ein schweres und tödliches Feuer von Artillerie und Infanterie ausging.“ Die rechte Hälfte der Scharmützel-Linie ging zu Boden, während die linke nach Süden abzog, um gegen das zu kämpfen, was Romeyn "eine starke Streitmacht von Rebellen-Scharmützeln" nannte.

Als es für die 17. USCT an der Zeit war, den Schwung aufzunehmen und am freigelegten Sporn des Feindes vorbeizufegen, rückten Shafters Männer pflichtbewusst vor und passierten die stumme feindliche Lünette zu ihrer Rechten. Als die schwarzen Truppen die Bahnlinie erreichten, wo ihnen ein tiefer Einschnitt in der Vorfahrt den Weg versperrte, eröffneten die Kanoniere der Rebellen das Feuer. In diesem Moment schwenkten Infanterie und Artillerie der Konföderierten aus der verschanzten Linie direkt vor Shafters Männern. Die 17. USCT geriet von vorne, rechts und hinten in verheerendes Feuer. „Es war ein schrecklicher Kampf“, schrieb Shafter später. „Wir hatten die Neger in unserer Falle“, erzählte ein Soldat aus Georgia auf dem Hügel, „und als wir anfingen, auf sie zu schießen, folgte eine vollständige Demoralisierung. Viele sprangen in den [Eisenbahn-] Schnitt und wurden entweder getötet oder gefangen genommen.“ In seinem Nachwirkungsbericht erklärte Shafter, dass der 17. USCT „bald gezwungen war, zurückzuweichen, was ziemlich ungeordnet geschah“.

Noch während das Feuer der Rebellen in Shafters Reihen eindrang, befahl Morgan der Brigade von Grosvenor, einen unterstützenden Angriff zu starten. Obwohl ein Teil des 18. Ohio tatsächlich die feindliche Hauptlinie erreichte, verhielt sich das Verbundregiment laut Shafter „auf die feigste und schändlichste Weise“, und auch dieser Versuch scheiterte. Weiter im Westen tat Thompsons schwarze Brigade kaum mehr, als die Rebellen-Plänzereien anzugreifen.

Die von Colonel Morgan geplante und ausgeführte Aktion erreichte keines ihrer taktischen Ziele. Alle seine Einheiten zogen sich auf die Murfreesboro Pike zurück, obwohl einige seiner Soldaten später am Nachmittag das Haus der Rains besetzten, wo sie Schießscharten in die Wände schlugen und die Rebellenlinien beschossen. Morgan tröstete sich später, dass seine Bemühungen ihr strategisches Ziel erreicht hatten – die Aufmerksamkeit von Hood auf sich zu ziehen – und so den großen Erfolg der Union auf der anderen Seite möglich zu machen. Leider gab er sich und seinen Männern zu viel Anerkennung. Der Nebel und die schlechten Bedingungen, die seinen Vormarsch bis 8 Uhr morgens aufgehalten hatten, verursachten ähnliche Verzögerungen auf dem Unionsrecht. Erst um 10 Uhr morgens ging es dort los. Hood wurde nicht nur über die begrenzte Anzahl von Truppen informiert, die gegen sein Recht operierten, er wusste auch, dass Morgans Bemühungen gescheitert waren.

Die schwersten Verluste unter den schwarzen Truppen ereigneten sich in Shafters Regiment. Der Oberst des 17. USCT berichtete später von 17 seiner Männer, die getötet oder tödlich verwundet und 67 verwundet wurden. Im 14. USCT gab es 4 Tote, 41 Verwundete und 20 Vermisste, während das 44. USCT vier Verwundete erlitt. „Farbige Soldaten hatten Seite an Seite mit weißen Truppen gekämpft“, schwärmte Morgan. „Sie hatten sich gegenseitig vom Feld aus geholfen, wenn sie verwundet wurden, und sie lagen im Tod Seite an Seite , nie ungemacht sein. Ein neues Kapitel in der Geschichte der Freiheit war geschrieben. Es hatte sich gezeigt, dass selbst ein Sklave ein Mensch und Held wird, wenn er unter einer Flagge der Freiheit marschiert, beseelt von Freiheitsliebe.“

Die Nachricht vom Erfolg der Union in Nashville am 15. erreichte Washington am späten Abend telegraphisch. Eine Kopie der Nachricht wurde ins Willard Hotel gebracht, wo Grant sich darauf vorbereitete, nach Nashville zu gehen und Thomas zu entlasten, weil er nicht schnell genug gehandelt hatte. Aber Details der Schlacht des Tages änderten all das. „Den Feind jetzt schubsen“, drängte Grant in seiner Antwort, „und gib ihm keine Ruhe, bis er vollständig vernichtet ist.“ Genau das wollte George Thomas tun.

Am 16. Dezember, einem bewölkten und regnerischen Tag, begannen die Federals, sich von der Linie der Rebellenwerke, die sie am Vortag eingenommen hatten, nach Süden zu tasten. Obwohl die Konföderierten in der Nacht ihre Erdarbeiten aufgegeben hatten, zog Steedman erst um 6 Uhr morgens – und erst nachdem er von Thomas dazu den Befehl erhalten hatte –, um die feindlichen Schützengräben zu besetzen. Er brauchte fünf Stunden, um den Rest von Thomas‘ Armee einzuholen, die sich ausbreitete, um sich der neuen Verteidigungsposition von Hoods Veteranen zu stellen.

Thomas’ Grundplan für den 16. Dezember war eine Wiederholung des ersten Tages: Ablenkungsaktionen gegen die Rechte der Konföderierten, wobei der Hauptschlag gegen die Linke des Feindes ausgeführt werden sollte. Aber das Union IV Corps und sein aggressiver Kommandant, Generalmajor Thomas J. Wood, bezogen Position gegenüber der rechten Mitte der Rebellen. Nachdem er am 15. die meisten Kämpfe verpasst hatte, war Wood entschlossen, sich ein Stück des Ruhms zu sichern. Er beschloss von sich aus, die südliche Rechte mit aller Kraft anzugreifen, in der Hoffnung, Hoods Rückzugsroute abzuschneiden.

Es wäre nicht einfach. Die Flanke der Konföderierten war auf einer Anhöhe verankert, die in einigen Berichten als Overton Hill oder in anderen als Peach Orchard Hill bekannt ist. Als Wood sich auf den Angriff vorbereitete, infizierte sein Enthusiasmus Steedman, der sich entschloss, die Bemühungen nicht nur zu unterstützen, sondern auch einige Einheiten in die Angriffskolonne zu stellen.

Da Morgans Brigade am 15. Dezember das Schlimmste genommen hatte, entschied Steedman, dass Thompsons Brigade nun den Anruf erhalten würde. Grosvenors Brigade, die am Vormittag so schlecht abgeschnitten hatte, würde Thompson unterstützen. Aber diesmal hatte Grosvenor ein kleines schwarzes Regiment, das 18. USCT, zu seinem Kommando hinzugefügt. Unionskanonen wurden nach vorne gerollt, um eine schwere Bombardierung der Position der Konföderierten zu beginnen. Das Artilleriefeuer dauerte bis etwa 14.45 Uhr, als General Wood den Angriffsbefehl gab.

Als Captain Henry V. Freeman vom 12. USCT einen guten Blick auf den von Rebellen gehaltenen Hügel bekam, war er mit dem, was er sah, nicht zufrieden. "Es war wahrscheinlich ihre stärkste Position", erklärte er später. „Der Hang des Hügels war durch Baumkronen versperrt. Der Anflug erfolgte über ein gepflügtes Feld, dessen schwerer Boden, der an den Füßen haftete, das Vorankommen stark behinderte.“ Dem 12. gegenüber, bemerkte Freeman, „war ein Dickicht aus Bäumen und Unterholz so dicht, dass es fast undurchdringlich war und eine Art bewaldete Insel inmitten des Maisfeldes bildete.“

Thompsons Angriff wurde mit dem 100. und 12. USCT-Regiment in einer ersten Schlachtlinie aufgestellt, unterstützt vom 13.. Kapitän D. E. Gerade der 100. erinnerte sich daran, dass seine Leute, als seine Männer den vorbereitenden Artilleriebeschuss beobachteten, die Basis verstanden, dass die Kanonade "nur der Auftakt zu einem furchterregenderen und schrecklicheren Unterfangen" war. Ein paar Männer kamen mit ihrem Geld oder ihren Wertsachen zu ihren Offizieren oder Sergeanten, um sie zu verwahren. "Dies und wenig Gerede untereinander zeigten eine feste Entschlossenheit, dem Tod im Interesse der Freiheit und der Nationalität unbeirrt ins Auge zu sehen", bemerkte Straight.

„Eine der Batterien gab das Signal und die Truppen gingen zum Angriff über“, schrieb Freeman später. Ein Rebellenschütze auf Overton Hill bemerkte: „Sie kamen in prächtiger Ordnung, Banner wehten, berittene Offiziere mit gezogenen Schwertern rasten vor den Linien auf und ab. Dann hatte unsere Artillerie ihre Chance.“ Freeman erinnerte sich: „Eine Granate nahm eine Reihe von Männern einer Kompanie und grub sich zu Füßen der folgenden Kompanie in den Boden ein. Von allen Seiten fielen Männer.“ Captain Straight schrieb, dass „die Luft so voller tödlicher Raketen war wie von Hagel in einem treibenden Hagelsturm“.

Eine der verwundeten Truppen des 12. USCT schien sich nicht sicher zu sein, wie sie reagieren sollte. „Captain, ich bin verwundet“, rief er. "Was soll ich tun?" Dieser Mann – der an seinen Wunden sterben würde – wurde angewiesen, sich hinzulegen, während die Schlachtlinien weiterzogen. Unterdessen riss das Feuer der Konföderierten weiterhin in die Reihen der 100. und 12. ein. Ein schweres Dickicht, das der 12. passieren musste, führte zu weiteren Todesopfern. Die Offiziere entschieden sich dafür, die Passage einer Kompanie nach der anderen zu machen, indem sie die 12. verlangsamten und von der 100. trennten und auch die Männer dazu brachten, sich zusammenzudrängen, während sie sich beeilten, aufzuholen. „Sie waren so kompakt, dass jeder Schuss von Rebellen-Musketen und -Kanonen mit furchterregender Wirkung verriet“, bemerkte Freeman. Schrieb New York Times Korrespondent Benjamin C. Truman: „Die Infanterie der Rebellen raste mit furchtbarer Geschwindigkeit davon, und die Artillerie feuerte sechzehn Kanisterschüsse ab, die die angreifende Kolonne taumeln, schwanken und fast zurückfallen ließen.“

Als diese beiden Regimenter stolpernd zum Stehen kamen, da sie nicht in der Lage waren, weiter vorzurücken, bewegte sich das 13. USCT weiter. Es war die erste Schlacht des 13. und was die rohen Soldaten an diesem Tag sahen, war demoralisierend. Unter den ersten, die getroffen wurden, war Private Alexander Helms. Ein Freund fing ihn auf, als er vom Aufprall der Kugel herumgewirbelt wurde, und ließ ihn dann sanft zu Boden sinken. „Herr, erbarme dich“, stöhnte Helms, als seine Kameraden vorbeigingen. In der Nähe wurde Private William Smith von einem Minié-Ball in die Brust getroffen, der mehrere Kleidungsschichten zerriss, bevor er sich platt machte und den betäubten Soldaten nur verletzte.

Auch im 13. USCT rückte der Gefreite Newton Tucker vor, dessen Familie in Nashville lebte. Während des Frontmarsches des Regiments Anfang des Monats waren die Männer durch die Stadt gekommen, aber es war keine Zeit für einen Halt gewesen. Tuckers Frau Mary und ihr zweijähriger Sohn hatten ängstlich die Passakten gescannt, bis er starb. Als er endlich seine Familie sah, war Tucker gerade lange genug stehen geblieben, um sich vor ihnen zu verneigen.

Unterstützt durch die Aufmerksamkeit, die auf die beiden anderen USCT-Einheiten gerichtet war, und durch die Bemühungen von Woods Truppen weiter rechts, kam das 13. USCT den Rebellenwerken näher als jedes andere Regiment, das an diesem Tag an dieser Flanke im Einsatz war. Das vielleicht unglücklichste überlebende Mitglied der Einheit war Private John Beach, ein 200-Pfünder, der damit prahlte, dass ein "Mann einen Zentimeter Planke über meinem Kopf zerbrechen könnte, ohne ihn zu beunruhigen". Mitten im Angriff wurde Beach von einer Granate zu Boden geschleudert, die ihm Rucksack und Ausrüstung abriss. Obwohl er sich bei dem Sturz die Hüfte verletzte, fuhr Beach weiter. Aber als er sich der feindlichen Linie näherte, wurde er in Kopf und Gesicht geschossen. "Das hat meinen harten Schädel so erschüttert und gebrochen", sagte Beach später aus, "ich fiel sinnlos zu Boden." Als das Regiment mit dem Rückzug zu Bewusstsein kam, schleppte sich Beach seinen Kameraden nach – nur um ein drittes Mal getroffen zu werden, diesmal in die Seite. Erstaunlicherweise lebte er noch viele Jahre nach dem Krieg, um diese Geschichte zu erzählen.

Rebellenfeuer dezimierte auch die Farbgarde des 13., die die Standarten bis auf 9 Meter an die feindliche Linie gebracht hatte. „Es gab nur sehr wenige Neger, die sich an unserer Front zurückzogen“, erklärte ein Soldat aus Alabama auf Overton Hill, „und keiner war auf ihrem Posten, als das Feuer aufhörte, denn wir feuerten, solange es etwas zu schießen gab.“ Während die zerschmetterten Reihen der 13. zurückfielen, trat der Adjutant der 18. Alabama-Infanterie hinter den Brüstungen hervor, um die gefallene Flagge aufzuheben. „Der Träger war tot, wie fast alle seine Kameraden“, berichtete der Alabamianer.

Als sich Thompsons Truppen zurückzogen, passierten sie einen Abschnitt des 14. USCT, der vorgerückt war, um sie zu decken. Kapitän Romeyn hatte keine Probleme, ihren Weg zu verfolgen, da „der Boden mit Toten und Verwundeten übersät war, so dick wie ein Bauernfeld mit Garben eines friedlicheren Schnitters“. Er erinnerte sich an den „Farbkorporal des 12., der einzige Mann von ihm, der noch auf seinen Füßen war, der neben seiner Farbe stand, deren Stab er in den weichen Boden getrieben hatte, und lud und feuerte ein Streifschuss traf seinen Kopf, und er zog seine Fahne hoch und zog unter dem toten Sergeant das Sternenbanner hervor, und mit beiden unter einem Arm und seiner Muskete in der anderen Hand, das Blut strömte über sein Gesicht , er schritt stolz durch die Stützlinie zurück.“

Woods außerplanmäßiger Angriff erreichte keines seiner Ziele. Auf der äußersten linken Seite der Rebellenposition wurden lange Stunden der Pattsituation durchbrochen, als die Bundesinfanterie einen Schlüsselhügel eroberte und Thomas' Kavallerie entfesselte, um in den Rücken des Feindes zu stürzen, was einen dramatischen Zusammenbruch der gesamten Konföderierten Linie auslöste.Ein jubelnder 100. USCT-Offizier schrieb in sein Tagebuch, dass die „Rebs under Hood die am schlimmsten ausgepeitschte Armee sind, die es jemals in diesem Teil der USA gegeben hat“.

Als sich die linke Flanke der Konföderierten in fliehende Überreste auflöste, begannen sich auch die auf Overton Hill postierten Truppen zurückzuziehen. Entlang der Front von Wood ereignete sich, was ein Offizier eine „Aktionswelle“ nannte, als Regimenter ohne Befehl in die sich leerenden Rebellengräben stürmten. Steedmans Truppen wurden auch in dem Moment eingeholt, als der Reporter Truman zusah, wie eine Gruppe von USCT-Männern „die Spitze [des Hügels] erreichte und mit einem Schrei über die Arbeiten ging… Truppen stürzten den sich zurückziehenden Rebellen hinterher und jagten sie durch ein Tal von fast einer Meile.“

Hinter ihnen, über Overton Hill verstreut, waren die schwarzen Männer, die einen so schrecklichen Preis für die impulsive Entscheidung von Steed – Mann bezahlt hatten, sich Woods ungeplantem Angriff anzuschließen. Der 100. verlor 12 Tote, 121 Verwundete, der 12. hatte 10 Tote, 104 Verwundete. Aber der 13. hatte das Schlimmste erlitten: 55 Tote und 166 Verwundete oder Vermisste. Unter den Toten des 13. war Newton Tucker, der sich vor seiner Frau und seinem Kind verbeugt hatte, als sein Regiment durch die Stadt eilte.

Am 17. Dezember befahl General Thomas seinen Truppen, die Überreste von Hoods Armee zu verfolgen. In den nächsten 10 Tagen taumelten Billy Yanks und Johnny Rebs bei scheußlichem Wetter mit wenigen Vorräten durch einen Albtraum harter Märsche. „Viele der Offiziere und Männer waren barfuß“, berichtete Colonel Hottenstein vom 13. USCT, „und nie zeigten Männer soldatischere Qualitäten als auf diesem Marsch ohne Schuhe und eine tolle Zeit ohne Rationen, sie erfüllten fröhlich und ohne Gemurmel ihre Pflicht. ” Am Weihnachtstag erreichten die ersten Überlebenden von Hoods geschlagener Armee den Tennessee River. Am nächsten Tag wurde eine Pontonbrücke errichtet, die es den müden Rebellen ermöglichte, den Feldzug zu beenden.

Rückblickend ließen sich einige der weißen Offiziere der USCT-Einheiten von den Aufzeichnungen der schwarzen Truppen inspirieren, die in Nashville gekämpft hatten. „Wer wird sagen, dass Männer, die so gekämpft und gelitten haben wie diese farbigen Soldaten, sich und ihrer Rasse nicht die Freiheit verdient haben, die der Krieg ihnen gegeben hat?“ fragte Captain Freeman 1888. Zum Abschluss seines Schlachtberichts von 1885 erklärte Colonel Morgan: „Ich kann dieses Papier nicht schließen, ohne die Überzeugung auszudrücken, dass die Geschichte dem Anteil der farbigen Soldaten im Krieg für die Union noch nicht gerecht geworden ist. ” Morgan erzählte auch, dass Thomas und sein Stab kurz nachdem die Federals Overton Hill eingenommen hatten, über den blutigen Boden dort geritten waren. Mit Blick auf ein schlammiges Feld, auf dem schwarze und weiße Körper in höchster Gleichheit lagen, hatte sich Thomas an seine Begleiter gewandt und verkündet: "Die Frage ist geklärt, dass Negersoldaten kämpfen werden."

Sergeant Major Daniel W. Atwood vom 100. USCT glaubte, dass der Mut und die Opferbereitschaft der schwarzen Truppen zu mehr als einem Sieg auf dem Schlachtfeld beigetragen haben:

Es war das erste Mal in der denkwürdigen Geschichte der Army of the Cumberland, dass das Blut von Schwarzen und Weißen für eine gemeinsame Sache für die Freiheit und Unabhängigkeit eines Landes frei zusammenfloss. Jeder wurde durch die Zusammenarbeit des anderen zum Sieg ermuntert, und als Ergebnis können nun, wo immer die Fahne unserer Liebe hingeht, unsere Hoffnungen voranschreiten und wir als Volk mit Anstand politische Gleichheit mit unseren weißen Gefährten beanspruchen -Soldat und Bürger und jeder Mann, der in unserem Land zu Hause ist, kann, unabhängig von seiner Hautfarbe oder Nachkommenschaft, mit Anstand der Welt ausrufen: "Ich bin ein amerikanischer Staatsbürger!" Ich frage, ist da nicht etwas, worüber man sich freuen und stolz sein kann?

Noah Andre Trudeau ist der Autor von Like Men of War: Schwarze Truppen im Bürgerkrieg 1862-1865. Sein neuestes Buch ist Robert E. Lee: Lektionen in Führung, und er arbeitet derzeit an einem Buch über den Besuch von Abraham Lincoln in City Point, Virginia, im Jahr 1865.

Ursprünglich veröffentlicht in der Februar-Ausgabe 2013 von Bürgerkriegszeiten. Um zu abonnieren, klicken Sie hier.


Nashville, Tennessee 15.-16. Dezember 1864

US-Streitkräfte unter dem Befehl von General George H. Thomas. Nach der Schlacht von Franklin am 11.
30, Maj.-Gen. George H. Thomas, Kommandant in Nashville, befahl
Gen. Schofield, um in die Stadt zurückzukehren, in der Thomas gewesen war
seit einiger Zeit fleißig damit beschäftigt, eine Armee von
genügend Kraft, um die konföderierten Streitkräfte unter General zu treiben.
Hood aus dem Bundesstaat Tennessee. General A. J. Smith, mit
drei Divisionen der Army of the Tennessee, war erwartet worden
rechtzeitig aus Missouri anzukommen, um Schofield zu verstärken
Franklin, aber er erreichte Nashville erst am letzten Tag von
November. Zur Zeit der Schlacht von Nashville Thomas’ Army
zählte insgesamt etwa 55.000 Mann, jedoch weniger als 45.000
waren tatsächlich verlobt. Das 4. Korps, vorübergehend kommandiert von
Brigadegeneral T. J. Wood, General Stanley Verwundet bei
Franklin, bestand aus drei Divisionen, die Respekt befehligten.
tiv von Brig.-Gens. Nathan Kimball W. L. Elliott und Samuel
Beatty das 23. Korps, unter Generalmajor. John M. Schofield, Con-
bestand aus zwei Divisionen, die 2. unter dem Kommando von Maj.-Gen. D. N.
Couch und die 3. von Brig.-Gen. J. D. Cox (die 1. Division von
dieses Korps war im abgesetzten Dienst abwesend) drei Divisionen der
Armee von Tennessee, (Maj.-Gen. A. J. Smith’s Command) der 1.
kommandiert von Brig.-Gen. John McArthur, der 2. von Brig.-Gen.
Kenner Garrard und der 3. von Col. J. B. Moore, der vorläufige
Abordnung von Maj.-Gen. J. B. Steedman, bestehend aus einer Abteilung
Sion Unter dem unmittelbaren Kommando von Brig.Gen. Charles Cruft
der Posten von Nashville, Truppen des 20. Korps, unter dem Kommando
von Brig.-Gen. John F. Miller, die Division des Quartiermeisters,
kommandiert von Bvt. Brigadegeneral J. L. Donaldson, das Kavalleriekorps
unter dem Kommando von Bvt. Generalmajor J. H. Wilson, bestehend aus
Croxton’s Brigade der 1. Division, der 5.
im Auftrag von Brig.-Gen. Edward Hatch, die 6. Division Under Com-
Mand of Brig.-Gen. R. W. Johnson und die 7. Division unter
Brigadegeneral J. F. Knipe. Mit dieser Kraft der Infanterie und Kavallerie
waren 40 Batterien leichter Artillerie. Hoods Armee war Organ-
wie folgt: Lee’s Corps, Lieut.-Gen. S. D. Lee, war
aus den Divisionen Johnson, Stevenson und Clayton
Stewart’s Corps, Lieut.-Gen. A. P. Stewart, bestand aus den
Divisionen von Loring, French und Walthall Cheatham’s Corps,
Leutnant-Gen. B. F. Cheatham, umfasste die Infanterie-Divisionen von
Cleburne und Bate und die Kavallerie-Division von General J. R. Chalm-
Ers. General Cleburne wurde in der Schlacht von Franklin getötet und
seine Division wurde in Nashville von Brig.-Gen. J. A.
Schmied. Die Stärke von Hoods Armee wurde unterschiedlich geschätzt.
gepaart mit 30.000 bis 39.000 Männern aller Waffen. Oberster Stein,
wer etwas ausführlich auf das Thema eingegangen ist, fixiert es bei
37,937.

Nashville liegt auf der Südseite des Cumberland
Fluss. Im Dezember 1864 strahlten mehrere Schlagbäume von
die Stadt zwischen Südosten und Südwesten, alle laufen
durch ein Land etwas Gebrochen. Six Miles Due South sind die
Brentwood Hills, an deren Ostseite der Franklin . verlief
Hecht, während der Hillsboro-Hecht entlang der westlichen Basis lief. Zwei
Bäche erheben sich in diesen Hügeln, ihre Quellen sind weniger als ein
Meile auseinander. Brown’s Creek fließt nach Nordosten und mündet in den
Cumberland oberhalb der Stadt und Richland Creek fließt nach Nordwesten
in den Fluss etwas weiter unten. Entlang dem Grat zwischen
die beiden Ströme liefen der Granny White Pike. Die Nolensville
Hecht betrat die Stadt von Südosten und überquerte Brown’s
Creek unweit der Chattanooga-Eisenbahn, während nördlich der
Eisenbahn, und zwischen ihm und dem Fluss lief der Murfreesboro,
Huhn und Libanon-Hechte. Eine weitere Hügelkette in der Nähe des
Stadt war auf Befehl von Thomas befestigt worden. Haube folgte
Schofield aus Franklin und am Nachmittag des 2. Dezembers seine
Kavallerie beschäftigte die Scharmützler der Union vor Nashville.
Am nächsten Tag erschien die gesamte konföderierte Streitmacht, die Federal
Plänkler wurden zurückgedrängt, und Hood bildete seine
Hauptlinie auf den Hügeln unmittelbar südlich der Unionsfestung
kationen. Der Morgen des 4. fand seinen markanten Punkt auf Montgom-
Ery Hill, nur 600 m von den Union Works entfernt. Cheatham’s Korps
rechts eine Position hinter Brown’s Creek eingenommen,
Von der Eisenbahn zum Franklin Pike, Stewart’s Corps
bildete das Zentrum und lag über dem Granny White Hecht, während
Smith’s Corps auf der linken Seite verlängerte die Linie bis zum Hillsboro
Pike. Von dort zum Fluss unten, über den Hardin und
Charlotte Pikes, und von Cheatham’s direkt zum Fluss oben
die Kavallerie wurde aufgestellt. Mitgenommen haben. diese Position hat Hood gemacht
nicht die Werke vor der Stadt angreifen, sondern mehrere verbracht haben
Tage, um einige der kleineren abgelegenen Garnisonen zu reduzieren und
Blockhäuser entlang der Eisenbahn. Dies gab Thomas Zeit,
seine Vorbereitungen zu vervollständigen, seine Kavallerie zu besteigen und auszurüsten und
seine Truppen gründlich organisieren. General Grant in Virginia und den
Behörden in Washington wurden angesichts der Verzögerung ungeduldig, weil sie befürchteten
dass Hood sich schließlich Thomas’ Pass Round Nashville entziehen würde,
und dringen in Kentucky ein, wie es Bragg im Sommer 1862 getan hatte.
Aber Thomas bewachte mit seiner Reiterei die Furten und Brücken,
und die Kanonenboote von Fitchs Geschwader patrouillierten auf dem Fluss
über und unter der Stadt. General Lyon, mit einer Abteilung von Con-
föderierte Kavallerie, gelang es, bei Clarksville am
9. im Hinblick auf die Zerstörung der Louisville & Nashville Rail-
Straße, aber Thomas schickte General E. M. McCook mit zwei
Gades der 1. Kavalleriedivision, um Lyon zu betreuen, damit
die Expedition des letzteren erwies sich als fruchtlos.

Grant war jedoch der Meinung, dass Thomas hätte
gegebener Kampf, bevor der Feind Zeit hatte, sich von dem Schlag zu erholen
in Franklin empfangen, und am 2. Dezember telegrafierte er Thomas an
Überlassen Sie die Verteidigung von Nashville Donaldsons Division und
Tack Hood sofort. Obwohl dieses Telegramm kein Beamter war
Ordnung, seine Sprache war kaum weniger zwingend, aber Thomas
war so bestrebt, seine Kavallerie zu verstärken, und so sicher
dass er dies innerhalb weniger Tage tun konnte, beschloss er zu warten bis
er konnte mit jeder Erfolgsgarantie angreifen. Als Antwort auf
Grant’s Telegramme Thomas sagte: “Ich habe jetzt genug Infanterie
Übernehme die Offensive, wenn ich mehr Kavallerie hätte, und werde die
Feld sowieso, sobald der Rest von General McCook’s Division
Kavallerie erreicht hier, was hoffentlich in zwei oder drei sein wird
Tage. Dabei können wir weder Verstärkung noch Ausrüstung bekommen
große Entfernung vom Norden sehr leicht, und es muss
glaubte, dass mein Kommando aus den beiden schwächsten Korps bestand
der Armee von General Sherman und der gesamten abgesessenen Kavallerie außer
eine Brigade, und die Aufgabe der Reorganisation und Ausrüstung ist erfüllt
mit vielen Verzögerungen, die es Hood ermöglicht haben, die Vorteile zu nutzen
mein verkrüppelter Zustand. Ich hoffe jedoch inständig, in ein paar
noch mehr Tage werde ich ihm einen Kampf liefern können.” Diese Erklärung-
Die Entscheidung war offensichtlich weder für Grant noch für Sec.
of War Stanton, und Thomas wurde erneut gedrängt, den Feind anzugreifen
an seiner Vorderseite. Es war ein Fall von dem Mann am Schreibtisch tausend
Meilen entfernt versucht, die Operationen des Mannes in der zu lenken
Gebiet. Der Rekord von Thomas in Mill Springs und Chickamauga
hätte eine ausreichende Garantie für seine Fähigkeit sein müssen,
eine Armee befehligen oder einen Feldzug planen, doch dieser Rekord hat genützt
ihm nichts mehr, als der Kriegsminister und der Leutnant-
General der Bundesheere “verderben für einen Kampf.” On
der 6. Stipendium Schickt Thomas ein weiteres Telegramm und weist ihn an
sofort anzugreifen und nicht länger zu warten, um seine Kavallerie wieder zu besteigen.
Darauf antwortete Thomas, er werde die notwendigen
Position und Angriff, “zu deinen Befehlen, obwohl ich glaube
es wird gefährlich mit der kleinen Kavallerie jetzt bei mir
Befehl.” Dies entlockte Stanton ein sarkastisches Telegramm an
Grant, in dem er sagte: “Thomas scheint nicht bereit zu sein,
weil es gefährlich ist, als ob jeder Krieg alles andere als gefährlich wäre. Wenn
er wartet darauf, dass Wilson fertig wird, Gabriel wird seinen blasen
letztes Horn.”

Für solche Verhöhnungen zahlte der Held von Chickamauga kein Geld
Aufmerksamkeit, ging aber ruhig weiter und vervollständigte seine Vorkehrungen für
ein Kampf, der die Nützlichkeit von Hood für immer zerstören sollte
Armee als Faktor im Rebellionskrieg. Bis zum 9. er
war zum Angriff bereit, aber ein schwerer Sturm zog auf und bedeckte die
mit einer dicken Graupelschicht geschliffen, über die
Es ist möglich, Truppen mit dieser für den Erfolg so wichtigen Schnelligkeit zu bewegen
bei einem Angriff auf einen Feind. Am 9. Gen. Halleck
telegrafierte ihn wie folgt: “Lieut.-Gen. Grant drückt viel aus
Unzufriedenheit über Ihre Verzögerung beim Angriff auf den Feind.” Dazu
Thomas antwortete: “Ich fühle mich bewusst, dass ich alles in meinem getan habe
Macht, und die Truppen hätten nicht vorbereitet werden können.
vor diesem. Wenn General Grant mir befehlen sollte, abgelöst zu werden,
wird sich ohne Murren unterwerfen.” Er scheint eine Vorahnung gehabt zu haben.
von dem, was passieren würde, denn am Same Day Grant
bat das Kriegsministerium, Thomas zu entlasten und die
Befehl der Armee in Nashville nach Schofield. Bei Bekanntgabe von
dieser Befehl wurde in Nashville empfangen, Thomas berief einen Rat ein
seiner Korpskommandeure und bat sie um Rat und informierte sie
dass ihm befohlen wurde, sofort zu kämpfen oder seine
Befehl. Der Rat war einstimmig der Meinung, dass es
Es ist unmöglich, einen Angriff durchzuführen, bis das Eis geschmolzen ist.
Der entlastende Befehl für Thomas wurde daraufhin ausgesetzt, aber am 13.
Grant Again wurde ungeduldig und befahl General Logan, fortzufahren
sofort nach Nashville, und der nächste Tag begann für diesen Ort
selbst das Kommando über die Armee zu übernehmen.

Bis zum Mittag des 14. war das Eis so weit geschmolzen, dass es
die Truppenbewegung zulassen. Um 3 Uhr nachmittags. Thomas rief zu-
Versammelt seine Korpskommandanten und legt ihnen seinen Plan vor
Kampf um den nächsten Morgen. Steedman sollte eine Finte machen
gegen die Rechte des Feindes, während Smith mit den drei Divisionen
Sions der Armee von Tennessee, sollte seine Truppen auf
die Hardin Pike und greifen Hoods energisch an. In
diese Bewegung sollte Smith von Wilson unterstützen, mit drei
Kavalleriedivisionen und eine Kavalleriedivision
auf der Charlotte Pike ausgesandt, um diese Straße vom Feind zu säubern
und halten Sie Ausschau nach Bell’s Landing. Wood wurde angewiesen, a . zu verlassen
starke Scharmützellinie in seinen Werken von Lawrens’ Hill zu seinem
rechts, bilden den Rest des 4. Korps auf dem Hillsboro
Straße, um Smith’s links zu unterstützen und gleichzeitig gegen zu bewegen
die linke und hintere der markanten auf Montgomery Hilt Schofield,
Nach dem Verlassen einer starken Linie von Plänklern in den Schützengräben von
Lawrens’ Hill nach Fort Negley, sollte mit dem Rest der
23. Korps und kooperiere mit Wood und beschütze seine Linke gegen
jeder Angriff des Feindes. Die Truppen unter Donaldson, Miller
und Cruft sollten die innere Reihe der Werke besetzen und die
Annäherungen an die Stadt. Am 15. um 4 Uhr morgens alle drin
das Bundeswerk war wach und bei Tageslicht die verschiedenen
Mands begannen sich auf ihre zugewiesenen Positionen zu bewegen. Ein dichter Nebel
hing in den frühen Morgenstunden ganz über dem Feld
Verschleierung der Bewegungen der Bundestruppen. Jeder Offizier
schien die Ungerechtigkeit der Anschuldigung auf Thomas zu spüren,
und alle bewegten sich jetzt, als ob sie entschlossen wären, die Tapferkeit von . zu rechtfertigen
die Army of the Cumberland und die Ehre und das Urteil ihrer
Kommandant. Um 6 Uhr ist Steedman auf dem Murfreesboro ausgezogen
Hecht und 2 Stunden später begann seine Demonstration gegen Cheat-
Schinken richtig. Diese Demonstration war so heftig, dass sie es war
quasi ein Angriff. Das Gebrüll seiner Artillerie und die Schnelle
Das Feuer seiner Musketen lenkte Hoods Aufmerksamkeit bald auf diesen Teil von
seine Linie. Verstärkung wurde nach Cheatham und Steedman eilig
zog seine Männer zurück, nachdem sie einen Teil der feindlichen Truppen getragen hatten.
Schützengräben, da sie einem eindringenden Feuer ausgesetzt waren und
das Ziel der Finte war erreicht, obwohl Gegen Mittag
Col. Thompson, mit drei Regimentern farbiger Truppen angegriffen
und trug die linke Frontlinie der Konföderierten Werke weiter
der Nolensville-Hecht, der dort bis zum nächsten seine Position hält
Morgen. Smith musste sich weiter bewegen als erwartet, und die
Bewegungen seiner Männer wurden durch Nebel und Schlamm verzögert, so dass
es war 10 uhr, bevor er das erste der freistehenden erreichte
Schanzen, die Hood zwischen seiner linken Flanke und dem
Fluss. Dies war zwischen den Straßen Hardin und Hillsboro und war
bemannt von einer Abteilung Walthall’s Infanterie, mit 4 Stück
Artillerie. Hatch und McArthur eröffneten mit ihrem Schläger das Feuer darauf.
terie, Coon’s Kavallerie-Brigade abgestiegen und aufgeladen, tragend
die Redoute und die Geschütze einfangen. Zur gleichen Zeit McArthur
aus einer anderen Richtung angegriffen und der Feind zog sich zurück
15O Gefangene gefangen genommen. Die eroberte Schanze war unter der
Feuer eines anderen und stärkeren, und die beiden Befehle jetzt
richtete ihre Aufmerksamkeit auf seine Reduzierung. Wieder Coons Brigade,
bewaffnet mit Repetiergewehren, rückte den Hügel hinauf und feuerte als
Sie gingen, während McArthur so eng unterstützt wurde, dass die
Die Konföderierten sahen, dass sie zur Niederlage verdammt waren und machten die
Versuchung, die Redoute aufzugeben. Gerade dann bestellte McArthur a
Anklage, die erfolgreich gemacht wurde, und 250 Gefangene wurden
zu den bereits vergebenen hinzugefügt. In der Zwischenzeit hatte Hatch
einen Teil der französischen Division in der Nähe von Richland Creek und
trieb es hinter das Hardin House zurück, wo Col. Spaulding,
mit der 12. Tenn. Kavallerie machte einen brillanten Angriff und eroberte
43 Gefangene und der Hauptquartierzug der Division Chalmers’.

Sobald Wood das Geräusch von Smiths Waffen hörte, bewegte er sich
gegen Montgomery Hill, nach links schwingend, als er vorrückte
ein Versuch, die Flanke des Feindes aufzudecken. Um 13 Uhr. m. Post’s bri-
Gade von Beatty’s Division stürmte den Hügel hinauf und über die
Gräben.Er wurde prompt vom Rest der
Vision, und der markanteste Feind des Feindes war im Besitz der Feder-
Als. Wood warf dann seine Reservebrigade jeder Division zu
sein Recht und kämpfte mit seinem ganzen Korps gegen den Feind. Dies
Bewegung des 4. Korps nach rechts veranlasste Thomas zur Ordnung
Schofield rechts von Smith. Bei der Ausführung dieser Bewegung
Couch’s Division stieß über die zweite eroberte Redoute hinaus und
trug die feindliche Linie auf einer Hügelkette parallel zur
Oma weißer Hecht. Cox’s Division rückte noch weiter in die
rechts, die Konföderierten von den Hügeln entlang Richland fahren
Bach. Als Schofield damit nach rechts zog, um Smith Bore zu
die linke, angegriffene Walthall’s Division hinter A Stone Wall
In der Nähe der Hillsboro Road fährt die Reynolds’-Brigade auf der linken Seite
in Verwirrung und führte schließlich die gesamte Division. Bei Sonnenuntergang
die ganze Armee der Konföderierten war von ihrem ursprünglichen vertrieben worden
Linie und gezwungen zurück zu den Brentwood Hills. Während der Nacht
Hood bildete A New Line mit seiner rechten ruht auf Overton’s Hill
In der Nähe des Franklin Pike und sich von dort entlang der Basis erstrecken
der Brentwood-Hügel, seine Linke wird etwas westlich von . verweigert
der Granny White Hecht. Die Unionstruppen biwakierten am
Feld, und Thomas gab Befehle für jedes Korps, um bei
6 Uhr am nächsten Morgen, nicht anhalten, bis der Feind sollte
Sei getroffen. Wenn Hood die Bereitschaft zeigte, den Kampf A Gen-
Eral Angriff sollte gemacht werden, aber wenn er das Ganze zurückziehen sollte
Armee sollte bei der Verfolgung vorgeschoben werden.

Die Schlacht am 16. wurde durch den Vormarsch der
4. Korps auf der Franklin Pike. Die Plänkler des Feindes waren
zurückgetrieben und Wood vorwärts zur Hauptlinie der Arbeiten gedrückt
auf Overton’s Hill. Steedman kam auf der Nolensville Road an
und auf Wood’s Left gebildet, während Smith mit Wood’s . verbunden war
Rechts, eine durchgehende Schlachtlinie bildend. Schofield besetzt
eine Position mit Blick nach Osten, senkrecht zur Smith’s-Linie, und Wil-
Son, rechts von Schofield, wurde angewiesen, die Vollmacht zu erlangen.
Emy’s Rücken mit seiner Kavallerie. Gegen Mittag hatte Wilson die erreicht
hinten und streckte seine Leine über den Granny White Pike. NS-
Mas befahl dann einen Angriff auf Overton’s Hill, in der Hoffnung,
die Franklin Road gewinnen und damit die letzte Allee abschneiden
des Rückzugs. Morgan’s Brigade von Steedman’s Command, mit der
linke Brigaden des 4. Korps, rückten zum Angriff vor,
im Angesicht eines schweren Infanterie- und Artilleriefeuers vorrücken
bis in die Nähe des Kamms, als eine Reihe von Reserven entstand und sich öffnete
ein so zerstörerisches Feuer, dass die Säule fallen musste
zurück. Die schwersten Verluste der Unionsarmee waren in
dieser Angriff auf Overton’s Hill. Unmittelbar nach Wood’s
abwehren Hier zogen Smith und Schofield gegen den Feind vor ’s
arbeitet in ihrer Front, trug alles, bevor sie die brach
Linie an einem Dutzend Stellen, erbeutete die gesamte Artillerie und mehrere
tausend Gefangene. Gleichzeitig griff Wilson den Feind an
im Heck, den Besitz des Granny White Pike festigen
und den Rückzug durch diese Straße vollständig absperren. Holz und
Steedman, Hört jetzt die Siegesschreie zu ihrer Rechten
einen weiteren Angriff auf Overton’s Hill, und obwohl sie es waren
vom gleichen schweren Feuer wie zuvor getroffen, der Beginn war unwiderstehlich.
Bl. Als die Bundeslinien vorrückten, geriet der Feind in Verwirrung.
Sion, der all seine Artillerie und viele Gefangene in den Händen lässt
der siegreichen Angreifer. Weiter durch Brentwood passieren die
Die Konföderierten flohen, ein desorganisierter Mob, eng verfolgt von den
4. Korps für mehrere Meilen oder bis die Dunkelheit ein Ende macht
die Jagd nach diesem Tag. Die Verfolgung wurde für zehn fortgesetzt
Tage, aber aufgrund der Verzögerungen beim Überqueren von Ruther-
Ford’s Creek und Duck River, beide angeschwollen durch die letzten Regenfälle und
die Brücken zerstört, Hood war so weit im Voraus, dass er
überquerte am 26. den Tennessee River bei Bainbridge und
Die Verfolgung wurde aufgegeben.

Der Unionsverlust in der Schlacht von Nashville betrug 387 Tote,
2.562 Verwundete und 112 Vermisste. Kein ausführlicher Bericht des Kon-
föderative Verluste wurden gemacht Hood erreichte Tupelo, Miss., mit ungefähr
21.000 Männer. In seinem Bericht über die Kampagne sagt er: “The off-
rechtlichen Aufzeichnungen zeigen, dass meine Verluste einschließlich der Gefangenen, Dur-
Während der gesamten Kampagne sollten 10.000 Männer nicht überschritten werden.” Auf der anderen Seite
Hand Thomas meldet offiziell die Gefangennahme von 13.189 Häftlingen,
und es ist bekannt, dass die Konföderierten an Toten und Verwundeten verloren haben
Allein in der Schlacht von Franklin waren ungefähr 5.000, um nichts zu sagen
von Nashville und den anderen Engagements der Kampagne. In der Werbung-
Nachtrag zu den Gefangenen, die Thomas, der Armeehauptmann der Union, gemeldet hat.
72 Stück Artillerie und eine große Anzahl von Schlacht-
Flaggen. Ungeachtet Grants heftiger Kritik an Thomas ’
Verspätung, er schickte ihm ein Telegramm, das ihm zu seinem Sieg gratulierte,
und Sek. Stanton befahl einen Salut von 100 Geschützen, auf die abgefeuert werden sollte
der 16., um das Ereignis zu feiern. Gen. Cullum, wenn wir von . sprechen
die Schlacht von Nashville, sagt: “Die beste taktische Schlacht von
der ergebnisentscheidende krieg war der letzte und krönende
Ruhm von Thomas’-Kampagnen, aber es genügte, ihn als einen zu stempeln
von den vordersten Soldaten des großen Zivilkampfes ein General
der nie besiegt worden war, und einer, dessen Siege platziert hatten
ihn zu den größten Helden der Republik.”


Nashville, Schlacht von

Nashville, Schlacht von (1864). Nachdem John B. Hood die Schlacht von Atlanta verloren hatte, brachte er im November 1864 die westliche Hauptarmee der Konföderation in einer quixotischen Kampagne nach Tennessee, um die Situation umzukehren. Ihm gegenüber stand George H. Thomas, der eine sehr bedeutende Streitmacht haben würde, sobald er die verschiedenen Unionsgarnisonen in Tennessee versammelt hatte.

Hood fing gut an und hätte beinahe eine Verzögerungseinheit des Bundes unter John M. Schofield in Spring Hill, Tennessee, erwischt. Als ein Befehlsfehler der Konföderierten Armee Schofield die Flucht ermöglichte, wurde Hood wütend und opferte am nächsten Tag rücksichtslos einen Großteil seiner Armee gegen Schofields Verschanzungen in Franklin, Tennessee. Nachdem Schofield sich in Ruhe zurückgezogen hatte, um sich Thomas in Nashville anzuschließen, folgte Hood.

Obwohl er jetzt zwei zu eins in der Unterzahl war, nahm Hood eine Position außerhalb von Nashville ein und wartete darauf, dass etwas auftauchte. Sowohl Abraham Lincoln in Washington als auch Ulysses S. Grant in der Nähe von Petersburg waren sehr darauf bedacht, dass Thomas damit fortfahren würde, Hood zu zerschmettern, aber Thomas ließ sich nicht beeilen. Graupel, Schnee und Eis erschwerten die Bedingungen. Am 15. Dezember 1864 griff Thomas mit 55.000 Mann auf vielleicht 28.000 für Hood an. Die Konföderierten wurden auf eine Hügelkette etwa eine Meile nach hinten zurückgetrieben, behielten aber immer noch ihren Zusammenhalt. Am nächsten Tag wiederholte Thomas den Angriff, und an diesem Nachmittag brach Hoods Armee zusammen. Bundeskavallerie verfolgte die Überreste südwärts in Richtung Alabama. Die Verluste der Unionsarmee betrugen 3.061 Konföderierten waren etwa 6.000, von denen drei‐Vierte wurden gefangen genommen.

Als einer der vollständigsten Siege des Bürgerkriegs war die Schlacht von Nashville auch die letzte große Schlacht westlich der Appalachen.
[Siehe auch Bürgerkrieg: Militärischer und diplomatischer Kurs.]

Stanley Horn, Die entscheidende Schlacht von Nashville, 1956.
Wiley Sword, Das letzte Hurra der Konföderation: Spring Hill, Franklin und Nashville, 1993.

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John Whiteclay Chambers II "Nashville, Schlacht von ." Der Oxford-Begleiter zur amerikanischen Militärgeschichte. . Enzyklopädie.com. 17. Juni 2021 < https://www.encyclopedia.com > .

John Whiteclay Chambers II "Nashville, Schlacht von ." Der Oxford-Begleiter zur amerikanischen Militärgeschichte. . Enzyklopädie.com. (17. Juni 2021). https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/nashville-battle

John Whiteclay Chambers II "Nashville, Schlacht von ." Der Oxford-Begleiter zur amerikanischen Militärgeschichte. . Abgerufen am 17. Juni 2021 von Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/nashville-battle

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VERLORENES GRAB DER SCHLACHT DES NASHVILLE UNION HELD IN MICHIGAN . GEFUNDEN

Wir haben vor kurzem die folgende E-Mail von Colonel Joe Mazurek in Michigan erhalten, in der einige bemerkenswerte Feldarbeiten bei der Suche nach dem Grab von Captain Job Aldrich, einem Kompaniekommandanten der 17. U.S.C.T. der am 15. Dezember 1864 in Granbury’s Lunette getötet wurde.

Vor ungefähr einem Jahr haben wir ein bisschen über einen Bürgerkriegssoldaten namens Job Aldrich kommuniziert. Er war Kapitän der 17. U.S.C.T. und wurde am ersten Tag der Schlacht von Nashville in der Nähe von Granbury’s Lunette getötet. Sein Regimentskommandeur (und sein Schwager) war Colonel William Shafter. Colonel Shafter ist Ihnen vielleicht ein bekannterer Name, da er für seine Aktionen zu Beginn des Bürgerkriegs und später als Kommandant der US-Streitkräfte in Kuba während des Spanisch-Amerikanischen Krieges die Ehrenmedaille erhielt. Sowohl Aldrich als auch Shafter stammten aus der kleinen Stadt Galesburg, Michigan, in der Nähe meines Wohnortes.

Ich erfuhr, dass Aldrichs Überreste zur Beerdigung nach Hause gebracht und auf dem Friedhof der Familie Shafter beigesetzt wurden. Captain Aldrich war mit Colonel Shafters einziger Schwester, Ann Eliza Shafter, verheiratet. Dieser Friedhof wurde vor etwa hundert Jahren aufgegeben, befindet sich auf Privatgrundstücken und war nur schwer zu finden, da er mitten in einem dichten, bewachsenen Wald liegt. Ich habe mich mit dem lokalen Galesburg-Historiker, Herrn Keith Martin, zusammengetan, und gemeinsam haben wir die Stätte aufgeräumt. Letztes Jahr haben wir ein paar alte Grabsteine ​​entdeckt, die vor langer Zeit gefallen und in der Erde vergraben waren, und sie wieder aufgerichtet. Insgesamt haben wir 10 Gräber gefunden, darunter das von Captain Aldrichs Witwe. Leider hatten wir bis zum letzten Herbst das Grab von Captain Aldrich nicht gefunden.

Über: Der Hauptteil des Shafter-Friedhofs nach einiger umfangreicher Bürstenentfernung. Foto aufgenommen im Oktober 2011.

Ich denke, das ist die Geschichte während der letzten Kommunikation und wie versprochen dachte ich, ich würde Sie über die Entwicklung informieren. Hier geht es also. . .

Ich habe letzten Winter damit verbracht, die Familie von Captain Aldrich sowie die Familie Shafter zu verfolgen. Er wurde von seiner Witwe Ann Eliza Shafter Aldrich und drei Söhnen überlebt. Captain Aldrich wurde am 4. April 1828 in Morris, New York, geboren. Er wurde bei der Volkszählung von 1850 als Lehrer in New Lisbon, NY, aufgeführt. Einige Zeit später kam er nach Michigan, wahrscheinlich über den Erie-Kanal, wie es viele der frühen Siedler in West Michigan taten. Er heiratete Ann im November 1856 in Galesburg. Zusammen hatten sie drei Söhne (James geboren im Dezember 1858, Hugh geboren im Mai 1861 und Willard geboren im Juni 1864).

Job arbeitete offenbar als Lehrer (wie auch Colonel Shafter vor dem Bürgerkrieg und vielleicht waren sie ihre erste Bekanntschaft), als Friedensrichter, Postmeister und unmittelbar vor seinem Bürgerkrieg war er im Hardware-Geschäft in Galesburg.

Nachdem Captain Aldrich getötet wurde, heiratete Ann später wieder und hatte drei weitere Kinder. Sie starb 1889 im Alter von 51 Jahren und wurde auf dem Shafter Cemetery beigesetzt. Die beiden ältesten Söhne machten sich auf den Weg in die Gegend von San Francisco. James diente zuerst als Hauptmann in der Armee während des Spanischen Krieges mit der 9. und 35. Infanterie mit Dienst auf den Philippinen, bevor er sich in Kalifornien niederließ. Hugh war ein prominenter Anwalt, der zweifellos von zwei seiner Onkel von Shafter (Oscar und James McMillian Shafter) unterstützt wurde, beide Anwälte und einer von ihnen Richter am Obersten Gerichtshof von Kalifornien. Natürlich war sein anderer Onkel, Generalmajor William Shafter, der Kommandant des Department of California, was zweifellos ebenfalls hilfreich war. Der dritte Sohn, Willard, wurde bei der Volkszählung von 1880 als auf der Farm der Familie arbeitend aufgeführt, aber ich konnte danach keine Informationen über ihn finden. Nach dem Tod seiner Mutter im Jahr 1889 zog er höchstwahrscheinlich an einen anderen Ort außerhalb von Michigan.

Leider …, soweit ich es verfolgen konnte, scheint es keine direkten lebenden Nachkommen der Familie Aldrich zu geben. Ich habe alle anderen bekannten Bestattungen auf dem Shafter-Friedhof recherchiert, die eine Menge interessanter lokaler Geschichte lieferten, mit der ich Sie nicht langweilen werde. Dabei erfuhr ich, dass Captain Aldrich ein Freimaurer war, was sich als entscheidender Hinweis herausstellte. Außerdem konnte ich in Wiley Swords Buch Courage Under Fire, S. 126-132, eine Beschreibung der Geschichte von Captain Aldrich mit dem 17. USCT finden. Dazu gehören die Umstände seines Todes sowie der Text des Briefes, den Colonel Shafter nach der Schlacht an seine Schwester schrieb. Es lohnt sich zu lesen, wenn Sie eine Kopie finden.

Job Aldrich wurde am 4. Oktober 1864 als 1st Lieutenant und Adjutant von Colonel Shafter der 17. U.S. Colored Troops in die Armee eingezogen. Zweifellos wurde er nachdrücklich ermutigt, seinem Schwager zu helfen, da es schwierig war, qualifizierte weiße Offiziere zu finden, um schnell in die neu gebildeten farbigen Regimenter einzutreten. Job wurde später zum Hauptmann und Kompaniekommandanten im Regiment befördert, als eine Stelle frei wurde. In dieser Funktion diente Hiob zum Zeitpunkt seines Todes als Mitglied der 17. U.S.C.T. innerhalb der 1. Farbigen Brigade. Er wurde früh am Eröffnungstag der Schlacht von Nashville in der Nähe des Eisenbahnschnitts bei Granbury's Lunette getötet.

Ich konnte im April nach Nashville reisen und unterwegs auf dem kleinen Schlachtfeld von Tebb’s Bend Kentucky Halt machen, wo die Einheit meines Ururgroßvaters mit der 25 1863. Ich konnte Granburys Lunette in Nashville ausfindig machen. Das war sicherlich interessant und ich bin froh, dass der Teil der Lunette noch erhalten ist und erhalten wird.

In diesem Frühjahr waren wir wieder auf dem Shafter-Friedhof und sondierten den Boden so gut wir konnten, um nach einer Spur von Captain Aldrichs Grab zu suchen. Wir konnten das, was wir für den oberen Teil eines zerbrochenen Grabsteins halten, ausfindig machen. Der Stein trägt keinen Text, aber eindeutig ein Freimaurersymbol. Nachdem ich alle anderen Bestattungen untersucht habe, glaube ich, dass Aldrich der einzige Maurer war, der an dieser Stelle begraben wurde. Wir fanden auch ein kleines Grabsteinfundament, das perfekt zu dem zerbrochenen Grabstein passt. Da wir wussten, dass mehrere der Gräber auch mit Fußsteinen verbunden waren, suchten wir sorgfältig und fanden einen entwurzelten Fußstein, der flach unter der Erde lag. Beim Abwaschen mit Wasser werden die Initialen J.H.A. erschien in den Stein gemeißelt — Job H. Aldrich! Wir sind also sehr zuversichtlich, dass wir die Grabstätte gefunden haben!

Über: Blick nach Osten auf den Shafter-Friedhof. Wir glauben, dass der kleine Stein nach hinten mit der abgerundeten Spitze der Grabstein von Kapitän Aldrich ist. Der Stein wurde flach liegend gefunden. Wir stellten es aufrecht auf einen im Boden befindlichen Steinsockel. Hinter dem Grabstein ist der Fußstein (mit den Initialen J. H. A.) sichtbar. Foto aufgenommen Mai 2012.

Über:Nähere Ansicht der zerbrochenen Oberseite des abgerundeten Grabsteins, von dem angenommen wird, dass er Captain Aldrich’s ist. Beachten Sie das Freimaurer-Symbol auf dem Steingesicht. Im Hintergrund ist der umgestürzte Fußstein zu sehen. Wir stellen es aufrecht. Aufgenommen im Mai 2012.

Über:Blick auf den Fußstein östlich des abgerundeten Grabsteins, von dem angenommen wird, dass es sich um Captain Aldrich’ handelt. Anfängliche J.H.A. sichtbar (Job H. Aldrich). Aufgenommen im Mai 2012.

Über:Foto von Ann Eliza Shafter Aldrichs Grabstein, Mai 2012.

Also werde ich jetzt versuchen, einen Grabstein der Regierung zu erhalten, um die Stätte zu markieren. Da keine lebenden Nachkommen bekannt sind, bin ich mir nicht sicher, ob das gelungen ist, aber wenn nichts anderes, werde ich einen regulären Grabstein erhalten. Das Ziel wird sein, dies bis zum Sommer 2014 zu schaffen, 150 Jahre nachdem Kapitän Aldrich in der Schlacht getötet wurde. Die ortsansässigen Söhne der Unionsveteranen des Bürgerkriegs werden sicherlich dabei helfen, den Stein zu platzieren und die entsprechenden Ehrungen zu erweisen. Ich beabsichtige auch, das, was ich über die Familien Shafter und die Familie Aldrich erfahren habe, für die Bibliothek und das Museum Galesburg aufzuschreiben, damit ihre Geschichten nicht wieder verloren gehen.

Ich hoffe, dies war interessant für Sie und danke Ihnen nochmals für Ihre Bemühungen, mir zu helfen, mehr über die Schlacht von Nashville und die Rolle des 17. USCT zu erfahren. Ich werde in einer folgenden Nachricht ein paar Bilder vom Shafter-Friedhof senden, damit Sie sich ein Bild davon machen können, wie er aussieht.

Aufrichtig,
Joe Mazurek
OBERST, USAR (im Ruhestand)
Richland, Michigan


Luftaufnahme: Originales Schlachtdenkmal vor seiner Zerstörung 1974 durch Tornado

Das obige Foto zeigt das ursprüngliche Battle of Nashville Monument, das mit Blick auf die Franklin Road und nach Osten entlang der Thompson Lane errichtet wurde. Dieses Foto wurde 1965 aufgenommen. Ein Tornado zerstörte 1974 alles außer dem Sockel des Denkmals, und seine Sicht wurde durch den Bau der I-65 und des Autobahnkreuzes I-440 in den frühen 1980er Jahren weiter verwischt. Die Richtung der Thompson Lane wurde ebenfalls von diesem Weg verschoben und gebogen, um mit dem Woodmont Blvd zu verbinden. Im Jahr 1999 wurde das Denkmal verlegt und an einen Ort auf dem Land, das einst die Noel-Farm war und am 15. Das Foto stammt aus den Metro Nashville Archives. Für Nahaufnahmen der Überreste des ursprünglichen Denkmals siehe unten:


Schlachtordnung der Nashville Union

Die folgenden Einheiten und Kommandeure der Unionsarmee kämpften in der Schlacht von Nashville des amerikanischen Bürgerkriegs. Schlachtordnung zusammengestellt aus der Heeresorganisation [1] während der Schlacht (15.-16. Dezember 1864). [2] Die Unionstruppe war ein Konglomerat von Einheiten aus mehreren verschiedenen Departements, die provisorisch dem Department of the Cumberland von George H. Thomas angegliedert waren. Das IV. Korps [3] und der Distrikt Etowah waren dauerhaft dem Department of the Cumberland angegliedert, während das Cavalry Corps bis Oktober 1864 der Army of the Cumberland angegliedert war, als es in die Militärdivision des Mississippi überführt wurde. [4] Das XXIII. Korps wurde vom Department of the Ohio abgelöst [5] und Smith’s Corps (früher bekannt als das Rechter Flügel-XVI Korps) [6] wurde aus dem Department of the Tennessee herausgelöst.[7] Andere Brigaden und Regimenter der Tennessee-Armee, die nicht in der Lage waren, sich ihren jeweiligen Befehlen wieder anzuschließen, wurden in der Provisional Division organisiert und dem District of the Etowah angegliedert.


Schlacht von Nashville

Die Schlacht von Nashville, die vom 15. bis 16. Dezember 1864 ausgetragen wurde, setzte die Zerstörung der konföderierten Armee von Tennessee fort, die mit verheerenden Verlusten bei Franklin begonnen hatte. Nach diesem Engagement verlegte Armeekommandant John Bell Hood seine Truppen Anfang Dezember von Franklin nach Norden und errichtete eine fünf Meilen lange Verteidigungslinie. Hood plante, seine Armee in die Außenbezirke der Stadt zu bringen und auf einen Angriff der Federals zu warten, in der Hoffnung, einen Gegenangriff zu machen, falls der Feind eine Öffnung ließ. Diese Position wies schwerwiegende Mängel auf, da sie nicht annähernd alle wichtigen Straßen abdeckte, die von der Stadt aus führten. Trotz ihrer Bemühungen, ihre Verteidigung zu verschanzen und zu verstärken, waren die Eidgenossen an beiden Flanken verwundbar.

Hoods Widersacher, General George Thomas, genoss mehrere überzeugende Vorteile. Seine Federals besetzten außergewöhnlich starke Werke, da Nashville eine der am stärksten befestigten Städte Amerikas war. Obwohl es lange gedauert hatte, bis Thomas seine Truppen zusammenstellte, hatte er Mitte Dezember in Nashville mehr als 54.000 Mann im Einsatz, weit mehr als das Doppelte von Hoods Zahl.

In seinem schlecht durchdachten Kampf gegen die Unionstruppen in Nashville verlor Hood etwa 6.000 Mann, von denen viele gefangen genommen wurden, als es ihnen nicht gelang, vom Schlachtfeld zu fliehen. Die Verluste der Union beliefen sich auf knapp über 3.000. Der Erfolg des Bundes in Nashville wurde jedoch durch die frühere Aktion bei Franklin enorm unterstützt, die viele Südstaatler demoralisiert und Hoods beste Kampfeinheiten dezimiert hatte. Psychologisch am Boden zerstört von den Verlusten bei Franklin und nicht bereit, in Nashville geopfert zu werden, brachen viele von Hoods mutigsten Veteranen zusammen und flohen dorthin.

Das Ergebnis von Hoods Tennessee-Feldzug, der im Herbst mit so berauschendem Optimismus begann, war der nahezu vollständige Zerfall seiner Armee. Die Überreste der Armee machten schließlich in Tupelo, Mississippi, Halt, aber eine große Anzahl von Männern desertierte auf dem Weg und andere taten dies kurz nachdem sie Mississippi erreicht hatten. Hood bat am 13. Januar um Entlassung, und die Behörden von Richmond nahmen die Bitte an. Zwei fatale Entscheidungen von Hood, einen Frontalangriff auf Franklin zu starten und Thomas in Nashville zu erwarten, haben seine Armee im Feldzug zum Scheitern verurteilt.


Schau das Video: Schlacht von Nashville


Bemerkungen:

  1. Moogut

    Und was hier, um das zu sprechen?

  2. Jovon

    disgusting to read

  3. Nigar

    Gerne nehme ich an. Die Frage ist interessant, ich werde auch an der Diskussion teilnehmen. Gemeinsam können wir zu einer richtigen Antwort kommen. Ich bin versichert.

  4. Votaur

    Ich habe den Satz gelöscht

  5. Uptun

    Großartig, das ist eine wertvolle Botschaft



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