Der Vietnamkrieg - Geschichte

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1960-1975

Vietnamkrieg

Große Ereignisse- 65 Großveranstaltungen

Es bleibt einer der umstrittensten Kriege in der US-Geschichte. Es war ein Krieg, der geführt wurde, nicht zu gewinnen, sondern um nicht zu verlieren. Am Ende war der Krieg trotz aller Bemühungen verloren. 60.000 Amerikaner verloren ihr Leben im Krieg, einem Krieg, der Amerika fast zerriss. Die Folgen des Verlorenen stellten sich jedoch jetzt als befürchtet heraus. Stattdessen sind heute, eine Generation später, die USA und Vietnam Freunde. Erkunden Sie die wichtigsten Ereignisse, um eine Zeitleiste und Details zu sehen, einschließlich einiger Videos der wichtigsten Ereignisse.



Termine

Standort

Südvietnam
Nordvietnam
Kambodscha
Laos

Ergebnis

Truppenstärke

Südvietnam: 850.000
Vereinigte Staaten: 540.000
Südkorea: 50.000
Sonstiges: 80.000 plus

Verluste

Südvietnam: 200.000 – 400.000 Zivilisten
170.000-220.000 Militär
Über 1 Million Verwundete
Vereinigte Staaten:
58.200 Tote
300.000 Verwundete

Nordvietnam:
Über 50.000 zivile Tote
400.000-1 Million Militärtote.
Über 500.000 Verwundete


Ho Chi Minh kommt nach Hause

In Vietnam gab es jahrzehntelange Kämpfe, bevor der Vietnamkrieg begann. Die Vietnamesen hatten fast sechs Jahrzehnte lang unter französischer Kolonialherrschaft gelitten, als Japan 1940 Teile Vietnams einfiel. 1941, als Vietnam von zwei ausländischen Mächten besetzt wurde, kehrte der kommunistische vietnamesische Revolutionsführer Ho Chi Minh nach 30 Jahren nach Vietnam zurück die Welt bereisen.

Als Ho wieder in Vietnam war, richtete er ein Hauptquartier in einer Höhle im Norden Vietnams ein und gründete die Viet Minh, deren Ziel es war, Vietnam von den französischen und japanischen Besatzern zu befreien.

Nachdem die Viet Minh in Nordvietnam Unterstützung für ihre Sache gewonnen hatten, kündigten sie am 2. September 1945 die Gründung eines unabhängigen Vietnam mit einer neuen Regierung namens Demokratische Republik Vietnam an. Die Franzosen waren jedoch nicht bereit, ihre Kolonie aufzugeben leicht und kämpfte sich zurück.

Jahrelang hatte Ho versucht, die Vereinigten Staaten zu umwerben, um ihn gegen die Franzosen zu unterstützen, einschließlich der Lieferung von militärischen Informationen über die Japaner während des Zweiten Weltkriegs an die USA. Trotz dieser Hilfe widmeten sich die Vereinigten Staaten voll und ganz ihrer Außenpolitik des Kalten Krieges der Eindämmung, die bedeutete, die Ausbreitung des Kommunismus zu verhindern.

Diese Angst vor der Ausbreitung des Kommunismus wurde durch die "Domino-Theorie" der USA verstärkt, die besagte, dass, wenn ein Land in Südostasien dem Kommunismus verfallen würde, auch die umliegenden Länder bald fallen würden.

Um zu verhindern, dass Vietnam ein kommunistisches Land wird, beschlossen die USA 1950, Frankreich zu helfen, Ho und seine Revolutionäre zu besiegen, indem sie französische Militärhilfe schickten.


Vietnamkrieg

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Vietnamkrieg. Der Krieg, der in Vietnam als „Amerikanischer Krieg“ (oder vollständig „Krieg gegen die Amerikaner zur Rettung der Nation“) bezeichnet wird, war auch Teil eines größeren regionalen Konflikts (sehen Indochinakriege) und eine Manifestation des Kalten Krieges zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion und ihren jeweiligen Verbündeten.

Warum begann der Vietnamkrieg?

Die Vereinigten Staaten hatten der Regierung und dem Militär Südvietnams seit der Teilung Vietnams in den kommunistischen Norden und den demokratischen Süden im Jahr 1954 Finanzierung, Rüstung und Ausbildung bereitgestellt. Die Spannungen eskalierten zu bewaffneten Konflikten zwischen den beiden Seiten, und 1961 eskalierte US-Präsident John F. Kennedy beschlossen, das militärische Hilfsprogramm zu erweitern. Die Bedingungen dieser Erweiterung beinhalteten noch mehr Finanzmittel und Waffen, aber eine wichtige Änderung war das Engagement der US-Soldaten für die Region. Kennedys Expansion beruhte zum Teil auf Ängsten aus der Zeit des Kalten Krieges vor der „Domino-Theorie“: Wenn der Kommunismus in Vietnam Fuß fassen würde, würde er Demokratien in ganz Südostasien stürzen, dachte man.

Kennedy wurde 1963 ermordet, aber sein Nachfolger Lyndon B. Johnson setzte die Arbeit fort, die Kennedy begonnen hatte. Johnson erhöhte die Zahl der Südvietnam-Einsätze bis zum Ende seines ersten Amtsjahres auf 23.000 US-Soldaten. Politische Turbulenzen dort und zwei mutmaßliche nordvietnamesische Angriffe auf US-Marineschiffe spornten Johnson an, 1964 die Verabschiedung der Golf-von-Tonkin-Resolution zu fordern. Diese räumte ihm einen großen Spielraum im Kampf gegen den Kommunismus in Südostasien ein.

War der Vietnamkrieg technisch gesehen ein Krieg?

Nach fast jeder Metrik war der Vietnamkrieg im üblichen Sinne des Wortes ein Krieg. Die Vereinigten Staaten entsandten auf dem Höhepunkt des Konflikts etwa 550.000 Soldaten an der Vietnam-Front, erlitten mehr als 58.000 Opfer und lieferten sich bis zu ihrem Abzug 1973 Schlacht um Schlacht mit kommunistischen Kräften in der Region Konflikt zählte technisch gesehen nicht als Krieg. Die US-Verfassung gewährt dem Kongress die alleinige Befugnis, Kriegserklärungen abzugeben. Seit 1941 hat der Kongress nur sechsmal den Krieg erklärt, alle während des Zweiten Weltkriegs. Der Kongress hat den Truppeneinsatz in Vietnam genehmigt, aber da er keine Kriegserklärung an Nordvietnam oder den Vietcong abgegeben hat, wird der Vietnamkrieg technisch gesehen nicht als Krieg in den Vereinigten Staaten angesehen.

Wer hat den Vietnamkrieg gewonnen?

Die Frage, wer den Vietnamkrieg gewonnen hat, wurde diskutiert, und die Antwort hängt von der Definition des Sieges ab. Diejenigen, die argumentieren, dass die Vereinigten Staaten den Krieg gewonnen haben, weisen darauf hin, dass die USA die kommunistischen Streitkräfte während der meisten großen Schlachten Vietnams besiegt haben. Sie behaupten auch, dass die USA insgesamt weniger Verluste erlitten haben als ihre Gegner. Das US-Militär meldete 58.220 amerikanische Opfer. Obwohl die Zahl der Opfer in Nordvietnam und Vietcong stark schwankt, ist allgemein bekannt, dass sie ein Mehrfaches der amerikanischen Opfer erlitten haben.

Diejenigen, die argumentieren, dass die Gegner der Vereinigten Staaten den Krieg gewonnen haben, zitieren die allgemeinen Ziele und Ergebnisse der Vereinigten Staaten. Die Vereinigten Staaten marschierten in Vietnam mit dem Hauptzweck ein, eine kommunistische Übernahme der Region zu verhindern. Daran scheiterte es: Im Juli 1976 wurden die beiden Vietnams unter einem kommunistischen Banner vereint. Auch das benachbarte Laos und Kambodscha fielen den Kommunisten zum Opfer. Darüber hinaus machten innere Unruhen und die finanziellen Kosten des Krieges Frieden – und Truppenabzüge – zu einer Notwendigkeit, nicht zu einer Wahl.

Wie viele Menschen starben im Vietnamkrieg?

1995 veröffentlichte Vietnam seine offizielle Schätzung der Zahl der im Vietnamkrieg getöteten Menschen: bis zu 2.000.000 Zivilisten auf beiden Seiten und etwa 1.100.000 nordvietnamesische und Vietcong-Kämpfer. Nach Schätzungen des US-Militärs starben zwischen 200.000 und 250.000 südvietnamesische Soldaten. Das Vietnam Veterans Memorial in Washington, D.C., listet mehr als 58.300 Namen von Angehörigen der US-Streitkräfte auf, die im Einsatz getötet wurden oder vermisst wurden. Unter anderen Ländern, die für Südvietnam kämpften, hatte Südkorea mehr als 4.000 Tote, Thailand etwa 350, Australien mehr als 500 und Neuseeland etwa drei Dutzend.

Im Zentrum des Konflikts stand der Wunsch Nordvietnams, das 1954 die französische Kolonialverwaltung Vietnams besiegt hatte, das gesamte Land unter einem einzigen kommunistischen Regime nach dem Vorbild der Sowjetunion und Chinas zu vereinen. Die südvietnamesische Regierung hingegen kämpfte für den Erhalt eines stärker westlich ausgerichteten Vietnams. US-Militärberater, die in den 1950er Jahren in geringer Zahl präsent waren, wurden ab 1961 in großem Umfang eingeführt, und aktive Kampfeinheiten wurden 1965 eingeführt. Bis 1969 waren mehr als 500.000 US-Militärangehörige in Vietnam stationiert. Unterdessen schütteten die Sowjetunion und China Waffen, Nachschub und Berater in den Norden, die ihrerseits Unterstützung, politische Führung und reguläre Kampftruppen für den Feldzug im Süden lieferten. Die Kosten und Verluste des wachsenden Krieges erwiesen sich als zu hoch für die Vereinigten Staaten, und die US-Kampfeinheiten wurden 1973 abgezogen. 1975 fiel Südvietnam einer umfassenden Invasion des Nordens zum Opfer.

Die menschlichen Kosten des langen Konflikts waren für alle Beteiligten hoch. Erst 1995 veröffentlichte Vietnam seine offizielle Schätzung der Kriegstoten: bis zu 2 Millionen Zivilisten auf beiden Seiten und etwa 1,1 Millionen Nordvietnamesen und Vietcong-Kämpfer. Nach Schätzungen des US-Militärs starben im Krieg zwischen 200.000 und 250.000 südvietnamesische Soldaten. 1982 wurde in Washington D.C. das Vietnam Veterans Memorial eingeweiht, das mit den Namen von 57.939 Angehörigen der US-Streitkräfte beschriftet ist, die infolge des Krieges gestorben waren oder vermisst wurden. In den folgenden Jahren kamen durch Ergänzungen der Liste insgesamt 58.200 hinzu. (Mindestens 100 Namen auf dem Denkmal sind die von Soldaten, die tatsächlich kanadische Staatsbürger waren.) Unter anderen Ländern, die in kleinerem Umfang für Südvietnam gekämpft haben, erlitt Südkorea mehr als 4.000 Tote, Thailand etwa 350, Australien mehr als 500 und Neuseeland etwa drei Dutzend.

Vietnam ging aus dem Krieg als mächtige Militärmacht in Südostasien hervor, aber seine Landwirtschaft, sein Geschäft und seine Industrie wurden zerstört, große Teile seiner Landschaft wurden von Bomben und Entlaubung gezeichnet und mit Landminen übersät, und seine Städte wurden schwer beschädigt . Einem Massenexodus im Jahr 1975 von Menschen, die der Sache der Südvietnamesen treu ergeben waren, folgte 1978 eine weitere Welle von „Bootsleuten“, Flüchtlingen, die vor der wirtschaftlichen Umstrukturierung des kommunistischen Regimes flohen. In der Zwischenzeit begannen die Vereinigten Staaten mit ihrem demoralisierten Militär und ihrer tief gespaltenen zivilen Wählerschaft einen Prozess der Bewältigung der Niederlage in ihrem längsten und umstrittensten Krieg. Die beiden Länder nahmen schließlich 1995 die offiziellen diplomatischen Beziehungen wieder auf.


Der Vietnamkrieg: Eine Geschichte in Song

Auch der „Erste Fernsehkrieg“ wurde in über 5.000 Liedern dokumentiert. Von Protest bis Patriotismus zeigt die populäre Musik die Komplexität der zwei Jahrzehnte langen Erfahrung Amerikas im Kampf gegen den Kommunismus in Vietnam.

US-Soldaten versammeln sich während der Operation Yellowstone am 18. Januar 1968 um einen Gitarristen.

Anfang der 1970er Jahre veröffentlichte ein obskurer Country-Sänger aus Louisiana namens Bob Necaise „Mr. Wo ist Vietnam’. In dem Lied fragt Lil Gary Dee, ein „kleiner Junge, der noch nicht vier Jahre alt ist“:

Herr, wo ist Vietnam?

Ist es sehr weit weg?

Ich möchte meinen Papa sehen

Bringst du mich heute dorthin?

Im Dezember 1961 hatten die USA unter Präsident John F. Kennedy 3.205 Militärangehörige in Vietnam stationiert. Ende der 1960er Jahre wurde dieses rätselhafte Land zum umstrittensten Thema der USA, spaltete die Gesellschaft, debattierte im Kongress, demonstrierte für und gegen auf den Straßen – und dokumentierte in Liedern.

Vietnam wurde als „erster Fernsehkrieg“ bezeichnet. Aber Plakat berichtete am 4. Juni 1966, „nur wenige Konflikte haben eine solche Flut von Musikproduktionen hervorgerufen“. Wie das Magazin enthüllte, wurden allein seit diesem Januar weit über 100 Vietnam-Platten veröffentlicht. Fünfzig Jahre später wurden mehr als 5.000 Lieder über den Krieg aufgenommen und bilden ein internationales Gespräch über einen Konflikt, der das Gefüge von Politik, Gesellschaft und Kultur zerriss. Mit der Aufteilung der USA in „Falken“ und „Tauben“ wurde Musik für beide Seiten zu einem mächtigen Kommunikationsinstrument.

„Wie viele Kinder hast du heute getötet?“

In der Anfangsphase des Krieges brachten Protestlieder die Bedenken einer Minderheitenbewegung zum Ausdruck. Die meisten Vietnam-Songs, die während der Präsidentschaft Kennedys veröffentlicht wurden, artikulierten eine Zurückhaltung gegenüber dem Entwurf. 1962 veröffentlichte das kalifornische Folk-Duo Goldcoast Singers „Please Mr. Kennedy“ mit einer eindeutigen Botschaft an den Präsidenten: „Ich will nicht gehen“. Zwischen 1956 und 1962 wurden weniger als 80 amerikanische Todesfälle verzeichnet, verglichen mit über 16.000 allein im Jahr 1968.

Playlists der Songs, die in jedem Abschnitt erwähnt werden, werden im gesamten Artikel platziert. Drücken Sie oben auf Play, um zuzuhören.

Einer der frühesten bemerkenswerten Protestlieder der JFK-Ära wurde im New Yorker Folk-Magazin veröffentlicht Breitseite am 20. September 1963, zwei Monate vor Kennedys Ermordung. „Talkin Vietnam“ von Phil Ochs kritisierte die Regierung dafür, „eine Million Vietnamesen auszubilden, um für die falsche Regierung zu kämpfen, und auf die amerikanische Art“. Sie griff auch den katholischen Präsidenten Südvietnams, Ngo Dinh Diem, wegen seiner Einfamilienherrschaft und der Unterdrückung der buddhistischen Mehrheitsbevölkerung an: „Familien, die zusammen töten, bleiben zusammen“. Lieder, die sich ausschließlich auf den Widerstand gegen den Vietnam-Konflikt konzentrierten, waren jedoch bis 1964 ungewöhnlich.

Der Wendepunkt war die Resolution über den Golf von Tonkin. Am 10. August verabschiedete der Kongress die Resolution, die Präsident Lyndon B. Johnson ermächtigte, Hunderttausende Soldaten zu entsenden, um ein nichtkommunistisches Südvietnam zu erhalten. Als die US-Truppen zwischen 1965 und 1967 von 59.900 auf 448.800 anstiegen, richteten Songwriter ihre Wut auf den Präsidenten.

Misstrauen gegenüber LBJ drückte der Folksänger Tom Paxton in „Lyndon Johnson Told the Nation“ (1965) aus. Paxton persifliert die Aktionen des Präsidenten: „Obwohl es nicht wirklich Krieg ist, schicken wir 50.000 weitere“. In „Hey, Hey LBJ“ (1967) fragte Bill Fredericks, unterstützt von einer Gruppe von Kindern, „wie viele Kinder hast du heute getötet?“. Jacqueline Sharpe, eine prominente Volkssängerin und soziale Aktivistin, machte sich in ihrem Lied „Honor Our Commitment“ (1966) über das hartnäckige Beharren der Regierung auf, an ihrem Ziel festzuhalten, „auch wenn die Welt im Rauch eines Pilzes aufgeht“.

Am 30. April 1967 hielt Martin Luther King Jr. in der Riverside Church in New York eine Rede mit dem Titel „Why I Oppose the War in Vietnam“. Es wurde später von einer Tochtergesellschaft von Motown Records veröffentlicht. King betonte die Beziehung zwischen Vietnam und der Bürgerrechtsbewegung und verwies auf die „grausame Ironie, schwarze und weiße Jungen auf Fernsehbildschirmen zu beobachten, wie sie gemeinsam für eine Nation töten und sterben, die nicht in der Lage war, sie zusammen im selben Schulraum zu platzieren“. “, sowie die Tötung von „kleinen braunen vietnamesischen Kindern“. King war nicht der Erste, der diese Meinung äußerte. Nina Simone veröffentlichte im März 1967 „Backlash Blues“:

Du schickst meinen Sohn nach Vietnam

Du gibst mir Häuser zweiter Klasse und Schulen zweiter Klasse

Glaubst du, dass all die Farbigen nur Narren zweiter Klasse sind?

Jahrzehntelang hatten Bürgerrechtsgruppen mit dem Vorwurf, unpatriotisch und kommunistisch zu sein, zu kämpfen, sodass viele schwarze Künstler vorsichtig vorgingen. Kings öffentliche Aktion gegen den Krieg öffnete die Schleusentore. Dutzende von Liedern schwarzer Musiker zogen Vergleiche zwischen Bürgerrechten und Vietnam, darunter der Aktivist Matt Jones, der sich weigerte, in „Hell No! I Ain’t Gonna Go“ (1970) und erzählt seinem Publikum, dass „der Vietcong genau wie ich bin“.

1968 starteten nordvietnamesische und Vietcong-Truppen koordinierte Angriffe gegen den Süden und infiltrierten die US-Botschaft in Saigon. Nach der Tet-Offensive stieg die öffentliche Unterstützung für den Rückzug aus Vietnam von 19 auf 55 Prozent. Die Schrecken des Krieges wurden unübersehbar. Zwischen 1963 und 1973 ließen die USA 388.000 Tonnen Napalm B auf Indochina fallen. Eine gelierte Benzinmischung, die an der Haut klebte und bei Feuer schwere Verbrennungen verursachte. Eine Gruppe aktiver GIs aus Idaho, genannt die Covered Wagon Musicians, bot in „Napalm Sticks to Kids“ (1972) ein unbeirrbares Bild des Krieges:

Wir erschießen Kranke, Junge und Lahme

Wir tun unser Bestes, um zu töten und zu verstümmeln

Denn die Kills zählen alle gleich

Napalm klebt an Kindern

Da die öffentliche Unterstützung für den Krieg nachließ, wurde der Rückzug bei den Präsidentschaftswahlen im November 1968 zu einem großen Thema. Die meisten Kandidaten unterstützten eine Form des Rückzugs, als Lieder begannen, die Dauer des Krieges, das militärische Versagen und die wachsende Zahl der Todesopfer zu betonen. Bob Seger griff das politische System in „2 + 2 = ?“ (1968) an: „Ich finde den wahren Feind nicht der Soldat, sondern die Regeln.“

Richard Nixon gewann die Wahl und wurde bald zum Mittelpunkt der Proteste. Drei wichtige Ereignisse erhöhten den Druck auf Nixon. Jeder von ihnen inspirierte Rekorde. Die erste war das „Moratorium zur Beendigung des Krieges in Vietnam“, eine Massendemonstration, die am 15. Oktober 1969 in den USA stattfand, gefolgt von einem Marsch auf Washington am 15. November. Die indianische Volkskünstlerin Buffy Saint Marie veröffentlichte 1971 „Moratorium“, in dem sie die zunehmend vielfältige Demografie der Protestbewegung in den frühen 70er Jahren hervorhob:

Ja, Soldat, es ist für dich

Wir riskieren alles was wir haben

Wir sind genagelt und eingesperrt wie du

Unser Leben steht auf dem Spiel

Die zweite war die Demonstration im Bundesstaat Kent am 4. Mai 1970, bei der gegen Nixons Einmarsch in Kambodscha protestiert wurde, ein Versuch, die Versorgungswege Nordvietnams über seinen Nachbarn in den Süden abzuschneiden. Vier Studenten wurden von der Ohio State National Guard getötet. Dass die Brutalität des Krieges amerikanischen Boden erreicht hatte, schockierte die Nation. Innerhalb weniger Wochen veröffentlichten Crosby, Still, Nash & Young „Ohio“ und gaben der Regierung die Schuld. Es war nur einer von mehr als 50 Songs, die über Kent State veröffentlicht wurden.

Drittens wurden 1971 die Pentagon Papers, eine streng geheime Studie zur Kriegsgeschichte, die 1967 in Auftrag gegeben wurde, an die New York Times von Militäranalytiker Daniel Ellsberg. Die Papiere enthüllten, dass die Öffentlichkeit über den Fortgang des Krieges in die Irre geführt worden war. Die daraus resultierende Berichterstattung inspirierte die texanische Band Bloodrock zu „Thank You Daniel Ellsberg“ (1972):

Ich möchte dir danken, Danny Junge

Für das, was du gesagt und getan hast

Du hast von allen Seiten gestrichen

Aber du weißt nicht, dass du derjenige bist

Nach der Tet-Offensive und der anschließenden Wende in der öffentlichen Meinung hatten kommerziell orientierte Plattenlabels weniger Angst davor, starke Antikriegssongs zu veröffentlichen, zum Beispiel Edwin Starrs „War“ (1970) auf Motown. In den 1970er Jahren kamen Antikriegslieder aus einer Reihe von Hintergründen und Perspektiven und durchdrangen die Populärkultur. Antikriegsstimmung breitete sich sogar im traditionell konservativen Country-Genre aus. John Wesley Ryles' Single "Kay" (1968) zeigte "zwei junge Soldaten", die der Sängerin erzählen, wie sie "diesen Krieg in Vietnam hassen", während der verwundete Veteran in George Kents "Mama Bake a Pie" (1970) betont:

Ja, Sir, es hat sich gelohnt für das alte Rot, Weiß und Blau

Und da ich nicht laufen werde, spare ich mir wohl etwas Geld beim Schuhkauf

Aber für jeden Protestsong, der die sinnlose Brutalität des Krieges anprangerte, gab es eine andere Seite der Geschichte.

Die schweigende Mehrheit?

Antikriegsstimmungen heizten eine große Diskographie an, aber auch antikommunistische Stimmungen. Meinungsumfragen zeigten große Unterstützung für die Präsidentschaftspolitik in den Bundesstaaten Heartland und den Südstaaten, in Gebieten mit Verbindungen zu Landwirtschaft und Religion. Patriotische Lieder, die die Regierung und die Truppen unterstützten, füllten die Country-Charts und Radiosender vom JFK bis zu den Nixon-Ära des Krieges.

Jimmy Jacks „Battle of Vietnam“ (1964) beschrieb die Notwendigkeit, „die Commie-Anklage“ in Vietnam zu stoppen und „frei zu halten“. 1965 veröffentlichten die Lonesome Valley Singers „It’s All Worth Fighting For“, das Dwight Eisenhowers Domino-Theorie artikulierte. Die Ländergruppe sang:

Ich denke, es gibt Leute, die denken, wir sollten Vietnam dem Feind überlassen

Aber welches Land würden sie dann als nächstes fordern?

Wir müssen dieser Übertretung irgendwo ein Ende setzen
Und es kann genauso gut hier in diesen Dschungeln Südvietnams sein

Die US-Flagge war ein wichtiges Symbol in patriotischen Liedern. In Hank Snows „Ein Brief aus Vietnam“ von 1966 schwor der Erzähler, er würde sein Bestes für „den alten Ruhm, das Rot, Weiß und Blau“ geben. Und wie die Flagge wurden frühere Konflikte oft als patriotische Symbole angespielt. In "What's Come Over This World" (1965) sang Billy Carr wie

Mein Bruder kämpfte in Korea,

Mein Papa im Zweiten Weltkrieg,

Jetzt gibt es einen Krieg in Vietnam,

Und wir müssen einen Job machen

Am 16. März 1968 wurden in den südvietnamesischen Dörfern My Lai und Song My 300-500 Zivilisten von US-Truppen unter der Führung des Zugführers Second Lieutenant William Calley ermordet. Das Massaker von My Lai wurde zu einem der umstrittensten Ereignisse des Krieges und inspirierte über 90 Songs. Aber die meisten von ihnen unterstützten Calley.

Eine der interessantesten davon war „Gott sei Dank, Calley Wasn’t Black“ (1973) von James Armstrong. Das Lied verteidigte Calleys Handlungen, dachte aber darüber nach, was sein Schicksal gewesen sein könnte, wenn er ein Afroamerikaner wäre. Wäre die Öffentlichkeit so nachsichtig gewesen?

Das bekannteste Lied, das Calley verteidigte, war die „Battle Hymn of Lt. Calley“ (1971) von Terry Nelson, die sich über eine Million Mal verkaufte. Aber das Massaker wurde auch zum Symbol eines ungerechten Krieges. Der Umschlag von Yoko Onos „Now or Never“ (1972) zeigte ein schreckliches Foto von Leichen in einem Graben, aufgenommen vom Armeefotografen Ronald L. Haeberle. Es war eines der anschaulichsten Bilder, die auf einer Vietnamkriegsaufzeichnung erschienen sind.

Eine beträchtliche Anzahl von Pro-Kriegsliedern richtete sich an die Demonstranten des Krieges und die wahrgenommene Faulheit, Freizügigkeit und den Pazifismus der Hippie-Generation „Flower Power“. Jan Berry, Mitglied des Surfrock-Duos Jan & Dean, verspottete den „Universal Coward“ (1965):

Er bekommt es einfach nicht durch seinen dicken Schädel

Warum die mächtigen USA

Muss der Wächter der Welt sein

Sonst die gierige UdSSR

Wird uns aus der Ferne begraben

Und er wird nie sehen, wie die Raketen geschleudert werden

Der Erzähler von Jack Sanders’ „The Vietnam Blues“ (1965), komponiert von Kris Kristofferson, trifft auf einen „seltsam aussehenden Haufen“ von Demonstranten, die Unterschriften sammeln, um ein „Mitgefühlstelegramm an Ho Chi Minh“ zu senden. Der Veteran fühlt sich „leider ganz krank“. Als die Antikriegsbewegung in den späten 60er Jahren wuchs, wurde eine große Anzahl von Aufzeichnungen zur Unterstützung von Nixon aufgenommen. Am 3. November 1969 hatte der Präsident eine Rede gehalten: „An Sie, die große schweigende Mehrheit: Ich bitte um Ihre Unterstützung“. Als Antwort darauf verfasste George Jays „The Real Silent Majority“ (1969) den Wunsch, „sich mit Ihnen auf der Suche nach einem ehrenhaften Frieden zu vereinen“.

„Jetzt bin ich 1-A“

Nach Angaben der Veteranenverwaltung gingen 2,2 Millionen der 3,5 Millionen Menschen, die nach Vietnam gingen, über den Entwurf. Die Erfahrung spiegelt sich in Hunderten von Songs wider. '1-A' war die Klassifikation der Dienstberechtigten, ein anerkannter Satz, der von Richie Kaye in 'Here Comes Uncle Sam' (1965) gesungen wurde: 'Ich bin mit der Schule fertig, jetzt bin ich 1-A, ich habe ein Brief, sie nehmen mich weg'.

Die Grenze zwischen „Falken“ und „Tauben“ wurde in Liedern zum Entwurf deutlich gezogen. Während Steppenwolf den „Mut“ des „Draft Resister“ (1969) lobte, veröffentlichte Smiley Smith die Single „I Wish I Had a Draft Card“. Merle Haggard bemerkte in „Okie From Muskogee“ (1969), dass „wir unsere Draft Cards nicht auf der Main Street niederbrennen“. Ursprünglich im Scherz komponiert, wurde es zu einem der beliebtesten patriotischen Lieder. In einem der herausragenden Neuheiten-Tracks beriet die Chicagoer Gruppe Seeds of Euphoria LBJ 1967: "Let's Send Batman to Vietnam".

Entwurfsungleichheit war ein wichtiges Thema. Gary Laster betonte in 'A Drafted Minor' (1969) die absurden rechtlichen Diskrepanzen, die die Einberufenen betreffen: Wehrpflichtalter: 18 Wahl- und Trinkalter: 21. Creedence Clearwater Revival konfrontierte in 'Fortunate Son' (1969) die Ungleichheit zwischen Arm und Reich. , inspiriert durch den Enkel von Präsident Eisenhower, David, der die Einberufung vermied, indem er sich den Reserven anschloss.

Viele Songs konzentrierten sich auch auf die Auswirkungen des Krieges auf die Hinterbliebenen. Einige davon waren sentimental: Ab den frühen 60er Jahren erschienen viele Lieder zum Thema "Soldatenjungen", darunter 1962 "Your Heart Belongs to Me" von The Supremes. Jede Weihnachtszeit weckte die Stimmung an der Heimatfront und über 70 Weihnachtslieder wurden geschrieben über den Krieg. Aber nicht jedes Lied über abwesende Soldaten war sentimental. Viele Künstler scheuten sich nicht, sich den unethischen Aktivitäten von Soldaten im Urlaub zu stellen. "Saigon Strut" (1968) von The Soul Patrol beschrieb GIs, die Prostituierte in der berühmten Tu Do Street in Saigon besuchen, während "What's Been Going On in Viet Nam" (1968) von Ginger & Jean aus der Sicht eines Veteranen erzählt wird Frau, die entdeckt, dass ihr Mann im Ausland ein Kind gezeugt hat.

Der Krieg ist vorbei?

Die nordvietnamesische Armee eroberte Saigon im April 1975. Das militärische Engagement der USA in Vietnam war vorbei, aber der Krieg hallte weiterhin in der gesamten amerikanischen Gesellschaft wider. Fast die Hälfte der Song-Diskographie aus dem Vietnamkrieg wurde in der Nachkriegszeit veröffentlicht.

Die erste Welle von Liedern erschien zwischen dem Friedensabkommen von 1973 und dem Fall von Saigon. Viele amerikanische Lieder dieser Zeit konzentrierten sich auf zurückkehrende Kriegsgefangene. Als Teil des Pariser Friedensabkommens kehrten 591 Kriegsgefangene in der „Operation Homecoming“ in die USA zurück, einer Veranstaltung, die in Funkadelics „Marsch zum Hexenschloss“ gefeiert wurde:

12. Februar 1973

Die Gebete von Tausenden wurden erhört

Der Krieg war vorbei und die ersten Gefangenen kehrten zurück

Unnötig zu erwähnen, dass es für die meisten der glücklichste Tag seit bis zu dreizehn Jahren war

Für andere hatte der wahre Albtraum gerade erst begonnen

Dieser Albtraum bezog sich auf die Erfahrung zurückkehrender Veteranen, die versuchten, sich daran zu erinnern, dass das Ende des Krieges schreckliche Folgen für diejenigen in Südvietnam hatte, die mit den Amerikanern gekämpft hatten, wurde weitgehend übersehen. Nur wenige Platten thematisieren die vietnamesische Flüchtlingskrise: „The Boat People (A Song of Hope)“ des kanadischen Jazzsängers Dick Maloney zum Beispiel.

In den 1980er Jahren erwachte das Interesse am Krieg wieder. Die Reagan-Ära erlebte eine Welle des Nationalismus, der versuchte, das „Vietnam-Syndrom“ zu überwinden. Auf Veteranen angewendet, bezog es sich auf Schuld- oder Schamgefühle über den Krieg, beeinflusst durch das häusliche Klima, in das sie zurückgekehrt waren. Reagan sprach darüber am 18. August 1980: „Zu lange haben wir mit dem Vietnam-Syndrom gelebt. Wir entehren die Erinnerung an 50.000 junge Amerikaner, die gestorben sind. Sie verdienen unsere Dankbarkeit, unseren Respekt und unsere anhaltende Sorge.“

Zwei prominente Themen dominierten die neue Reihe von Songs. Erstens der Versuch, das Vietnam-Syndrom zu überwinden, zweitens die Posttraumatische Belastungsstörung, die durch Shell Shock, Flashbacks und Nostalgie gekennzeichnet ist. Die Charlie Daniels Band veröffentlichte 1982 „Still in Saigon“. Der Song wird aus der Sicht eines Vietnam-Veteranen erzählt:

Der Boden zu Hause war mit Schnee bedeckt

Und ich war schweißgebadet

Mein jüngerer Bruder nennt mich einen Mörder

Und mein Papa nennt mich Tierarzt

Die Fertigstellung der Vietnam Veteran Memorial Wall in Washington DC im Jahr 1982 führte zu über 30 Erinnerungsliedern, als die Amerikaner versuchten, den Krieg zu bewältigen. Falken und Tauben blieben, aber die Namen von mehr als 58.000 getöteten Amerikanern wurden zu Helden, wie von Michael J. Martin & Tim Holiday in „Who Are the Names on the Wall?“ gesungen.

Aber die 1980er Jahre waren auch das Jahrzehnt, in dem die langfristigen negativen gesundheitlichen Auswirkungen von Agent Orange, einem Herbizid, das in Vietnam verwendet wird, um die nordvietnamesischen Guerillas der Verschleierung und Nahrung zu entziehen, offensichtlich wurden. Peggy Seeger veröffentlichte 1982 „Agent Orange“:

Wir würden den ganzen Tag über den Trail fliegen und Wolken aus Giftspray

Ich hätte nie gedacht, dass mir heute eine Chemikalie das Leben nehmen würde

Aber ich habe es erst heute morgen erfahren, der Arzt hat es mir gesagt

Es hat mich in Vietnam umgebracht und ich wusste es nicht einmal

Angetrieben von Wut wuchs international eine politisch bewusste Anti-Reagan-Punk-Bewegung. Über 100 Lieder nutzten Vietnam als Fallstudie, um die US-Interventionen in Grenada, Nicaragua und El Salvador zu kritisieren. Vietnam wurde in den 1990er und 2000er Jahren weiterhin mit anderen Konflikten verglichen.

Der Vietnamkrieg inspirierte Songs in einem Ausmaß, das nie zuvor oder seitdem gesehen wurde und nicht nur in den USA. Von Männern und Frauen unterschiedlicher Ethnien und Nationalitäten aufgeführt, zeigt die erstaunliche Breite der Meinungen aus allen Schichten der Gesellschaft die sich wandelnde Natur der Reaktionen auf den Krieg. Mit Hilfe der Entwicklung des tragbaren Tonbandgeräts nahm General Edward Lansdale Hunderte von Liedern in Vietnam auf Tonband auf, die von US-Soldaten, vietnamesischen Guerillas und Zivilisten vorgetragen wurden. Nach Hause zurückgekehrt, erkannte er den zentralen Platz der populären Musik in der Kriegserfahrung: „Wir waren die ganze Zeit Historiker, ohne es zu sein. Diese Bänder erzählen die Geschichte einer menschlichen Seite des Krieges.“

Justin Brummer ist Gründungsherausgeber des Vietnam War Song Project und promovierte über die amerikanische Geschichte des 20. Jahrhunderts. Eine Playlist aller in diesem Artikel erwähnten Songs finden Sie hier. @VietnamWarSongs


Essay über den Vietnamkrieg (1955-1975)

Der Vietnamkrieg gilt als eines der wichtigsten Ereignisse in der Geschichte der Vereinigten Staaten. Dieses Ereignis beeinflusste das Leben von Millionen Amerikanern, da viele Bürger der Vereinigten Staaten in die Armee eingezogen wurden. Laut statistischen Daten „wurden Hunderttausende US-Soldaten verwundet und traumatisiert, Zehntausende verloren ihr Leben“ (Friedrichs 131). Der Krieg begann 1955 und endete 1975. Diese historische Periode war die Ära des Kalten Krieges, der von vielen Spannungen zwischen den Vereinigten Staaten und der Sowjetunion geprägt war. Der Vietnamkrieg fand in Vietnam statt und wurde in Laos und Kambodscha ausgeweitet.

Der Vietnamkrieg wird auch als Vietnam-Konflikt und Zweiter Indochina-Krieg bezeichnet. Es war ein anhaltender Kampf zwischen Nationalisten, die darauf abzielten, die Gebiete Süd- und Nordvietnams unter einer kommunistischen Regierung zu vereinen, und den Vereinigten Staaten mit der südvietnamesischen Hilfe, die darauf abzielte, die Ausbreitung des Kommunismus zu verhindern (Friedrichs 131). Nordvietnam wurde von der Volksrepublik China unterstützt, während Südvietnam von den Vereinigten Staaten und trotzigen kommunistischen Verbündeten unterstützt wurde. Die amerikanische Beteiligung am Vietnamkrieg kann als eine Möglichkeit erklärt werden, eine kommunistische Machtübernahme nicht nur in Südvietnam, sondern auch in anderen Ländern zu verhindern. Mit anderen Worten, die US-Strategie zielte darauf ab, die weitere Ausbreitung des Kommunismus auf der ganzen Welt zu verhindern (Friedrichs 131). Die Führer Nordvietnams und des Vietcong wollten Vietnam unter kommunistischer Regierung wiedervereinigen. Infolgedessen betrachteten sie den militärischen Konflikt als Beispiel für den Kolonialkrieg, der zunächst gegen Frankreich geführt wurde, dann gegen die USA, da Frankreich von den USA unterstützt wurde, und schließlich gegen Südvietnam, den Marionettenstaat der USA (Bostdorff & Goldzwig 520). Laut Morena Groll „war es der längste militärische Konflikt, der obendrein noch mit einer Niederlage für die Amerikaner endete“(2). Die Vereinigten Staaten waren in einen Krieg verwickelt, den viele Militär- und Politikexperten als unnötigen Krieg analysierten, weil sie keine Möglichkeit hatten, zu gewinnen. Die politischen Führer der USA verloren die nationale Unterstützung für den Krieg, weil die US-Bürger gegen die Kriegshandlungen in Vietnam waren. Seit dem Ende des Vietnamkrieges ist diese Veranstaltung zu einem Maßstab für die US-Führer geworden, der anzeigt, was sie in allen zukünftigen US-Außenkonflikten nicht tun sollten. Forschern zufolge „dauerten die Meinungsverschiedenheiten über die Außenpolitik während des Krieges in der Nachkriegszeit fort, als die Amerikaner die richtigen ‚Lehren‘ aus dem Krieg debattierten“ (Hagopian 23).

Thesenerklärung: Obwohl der Vietnamkrieg, der durch den Wunsch der USA, die Ausbreitung des Kommunismus zu stoppen, verursacht wurde, negative Folgen für die Amerikaner hatte, einschließlich sozialer, wirtschaftlicher und politischer Konsequenzen, trug dieses Ereignis dazu bei, die moderne Weltgeschichte zu prägen.

Der Vietnamkrieg wurde in den Medien und in akademischen Quellen breit diskutiert. In order to assess the role of the Vietnam War in shaping the Modern World History, it is necessary to refer to the causes, consequences and solutions to the military conflict. Special attention should be paid to the U.S. President’s policy. According to Denise M. Bostdorff and Steven Goldzwig, “Kennedy’s rhetoric on Vietnam serves as an exemplar of how presidents balance idealistic arguments, which apply principles of genus to public problem-solving, and pragmatic arguments, which emphasize the efficacy or practicality of politics” (515). The idealistic appeals of President Kennedy provided legitimate support to his Vietnam policy, representing him as a “principled leader” (Bostdorff & Goldzwig 515). In other words, the U.S. President’s appeals helped him to avoid criticism of his foreign policy and explain the causes of slow progress.

North Vietnam was under the communist government and South Vietnam wasn’t. Ho Chi Minh, the leader of the North Vietnam, wanted to spread communism in the whole Vietnam, uniting North Vietnam and South Vietnam. The leaders of the South Vietnam opposed the spread of communism. The United States took the side of South Vietnam, bringing the war in a different level (Hagopian 73). Thus, the major causes of the Vietnam War include three causes:

  • To stop the spread of communism in Vietnam
  • As the French soldiers pulled out of war for a number of reasons, the U.S. was ready to take their place in the military conflict
  • The U.S. foreign policy was based on providing support to friend countries.

There were several players in the Vietnam War: South Vietnam, North Vietnam, the USA, South Korea, People’s Republic of China, Russia.

The Vietnam War had an enormous impact on the life of Americans, including various spheres of public and private life. The consequences of the military conflict contributed to considerable changes in the U.S. foreign policy. Although the United States is considered to be the world’s greatest superpower, there are some negative effects of the U.S. President’s decision regarding the solutions to the Vietnam conflict. According to researchers, the United States “had entered Vietnam as a powerful, united nation certain of its cause and of victory” (Wiest 83). The defeat in the Vietnam War made millions of Americans reconsider and reassess the established beliefs and values. Besides the above mentioned facts, the country was left battered and depressed because of the uncertainty in the future policy, especially in the face of the complex challenges caused by the Cold War (Wiest 83).

Moreover, the Vietnam War shaped the relations between the role of the political opinion of the public and the politics that was influenced by the media functioning during the military conflict in Vietnam. The legacy of the Vietnam War can be assessed by means of the statistical data, which affected the public opinion regarding the war. According to statistical data, “during the war in Vietnam the French lost some 76,000 dead and 65,000 wounded – while their allies lost 19,000 dead and 13,000 wounded, while American forces lost some 58,000 dead and over 300,000 wounded” (Wiest 83). The U.S. foreign policy was criticized during the war.

In addition, many historians, politicians and journalists indicted the established government policy, providing radically different opinions regarding the major causes of war and its consequences. The most popular journalists and historians were Bernard Fall, Robert Shaplen, John Lewis, George McT. Kahin and others. They provided severe criticism of the war’s efficiency (Marolda 767). The American movement against the Vietnam War promoted anti-war ideas and encouraged Americans to protest against American involvement in this military conflict. This movement influenced the decisions of Johnson’s administration, leading to the policy reversal in 1968. According to researchers, “during the Nixon administration, it hastened the U.S. troops withdrawals, continued to restrain the war, fed the deterioration in the U.S. troop morale and discipline” (Marolda 758).

The major solutions to the war are based on the fact that the Vietnam War was the most significant military conflict of the 20-th century. Although the war in Vietnam was rather small as it involved limited action of the United States, the “9 years of official American involvement in the war over 2 million Vietnamese and 58, 219 Americans lost their lives” (Wiest 5).


The Secrets and Lies of the Vietnam War, Exposed in One Epic Document

With the Pentagon Papers revelations, the U.S. public’s trust in the government was forever diminished.

This article is part of a special report on the 50th anniversary of the Pentagon Papers.

Brandishing a captured Chinese machine gun, Secretary of Defense Robert S. McNamara appeared at a televised news conference in the spring of 1965. The United States had just sent its first combat troops to South Vietnam, and the new push, he boasted, was further wearing down the beleaguered Vietcong.

“In the past four and one-half years, the Vietcong, the Communists, have lost 89,000 men,” he said. “You can see the heavy drain.”

That was a lie. From confidential reports, McNamara knew the situation was “bad and deteriorating” in the South. “The VC have the initiative,” the information said. “Defeatism is gaining among the rural population, somewhat in the cities, and even among the soldiers.”

Lies like McNamara’s were the rule, not the exception, throughout America’s involvement in Vietnam. The lies were repeated to the public, to Congress, in closed-door hearings, in speeches and to the press. The real story might have remained unknown if, in 1967, McNamara had not commissioned a secret history based on classified documents — which came to be known as the Pentagon Papers.

By then, he knew that even with nearly 500,000 U.S. troops in theater, the war was at a stalemate. He created a research team to assemble and analyze Defense Department decision-making dating back to 1945. This was either quixotic or arrogant. As secretary of defense under Presidents John F. Kennedy and Lyndon B. Johnson, McNamara was an architect of the war and implicated in the lies that were the bedrock of U.S. policy.

Daniel Ellsberg, an analyst on the study, eventually leaked portions of the report to The New York Times, which published excerpts in 1971. The revelations in the Pentagon Papers infuriated a country sick of the war, the body bags of young Americans, the photographs of Vietnamese civilians fleeing U.S. air attacks and the endless protests and counterprotests that were dividing the country as nothing had since the Civil War.

The lies revealed in the papers were of a generational scale, and, for much of the American public, this grand deception seeded a suspicion of government that is even more widespread today.

Officially titled “Report of the Office of the Secretary of Defense Vietnam Task Force,” the papers filled 47 volumes, covering the administrations of President Franklin D. Roosevelt to President Lyndon B. Johnson. Their 7,000 pages chronicled, in cold, bureaucratic language, how the United States got itself mired in a long, costly war in a small Southeast Asian country of questionable strategic importance.

They are an essential record of the first war the United States lost. For modern historians, they foreshadow the mind-set and miscalculations that led the United States to fight the “forever wars” of Iraq and Afghanistan.

The original sin was the decision to support the French rulers in Vietnam. President Harry S. Truman subsidized their effort to take back their Indochina colonies. The Vietnamese nationalists were winning their fight for independence under the leadership of Ho Chi Minh, a Communist. Ho had worked with the United States against Japan in World War II, but, in the Cold War, Washington recast him as the stalking horse for Soviet expansionism.

American intelligence officers in the field said that was not the case, that they had found no evidence of a Soviet plot to take over Vietnam, much less Southeast Asia. As one State Department memo put it, “If there is a Moscow-directed conspiracy in Southeast Asia, Indochina is an anomaly.”

But with an eye on China, where the Communist Mao Zedong had won the civil war, President Dwight D. Eisenhower said defeating Vietnam’s Communists was essential “to block further Communist expansion in Asia.” If Vietnam became Communist, then the countries of Southeast Asia would fall like dominoes.

This belief in this domino theory was so strong that the United States broke with its European allies and refused to sign the 1954 Geneva Accords ending the French war. Instead, the United States continued the fight, giving full backing to Ngo Dinh Diem, the autocratic, anti-Communist leader of South Vietnam. Gen. J. Lawton Collins wrote from Vietnam, warning Eisenhower that Diem was an unpopular and incapable leader and should be replaced. If he was not, Gen. Collins wrote, “I recommend re-evaluation of our plans for assisting Southeast Asia.”


'The Father of Naval Special Warfare' Almost Changed the History of the Vietnam War

Phil H. Bucklew was a World War II veteran with a few good years left by the time the United States got involved in Vietnam. The frogman already had a storied military career, but America’s latest conflict showed there was still more for him to do.

Bucklew saw exactly how the North Vietnamese were infiltrating South Vietnam, because that’s exactly how he, a longtime irregular warrior, would have done it. The Navy disregarded his assessment, and it might have changed the war forever.

As a young man, Bucklew first joined the Naval Reserve in 1930 while playing football in what one day would become the NFL. But his life took a total turn for the military after the Japanese attack on Pearl Harbor brought the United States into World War II. As a new naval officer, he would learn not only to work in the burgeoning field of special warfare, but he also would shape its entire future.

The Navy Scouts and Raiders were one of the precursors to the Navy SEALs the U.S. employs around the world today. During World War II, the concept of special warfare was far from refined, but the job of these combat swimmers was simple enough on most occasions: scout the beach for its defenses and return with the information.

That was the kind of work Bucklew and other frogmen did before planned amphibious landings throughout the war. Bucklew served with the Scouts and Raiders during Operation Torch, the American invasion of North Africa, as well as at Sicily, Salerno and Normandy.

Bucklew actually landed on Omaha Beach many times before the actual D-Day invasions, taking samples of sand, getting information on the metal obstacles and booby traps that awaited Allied tanks so they could clear the way for landing craft.

When D-Day came, Bucklew led a series of landing craft carrying tanks onto the beaches at Normandy. Having been briefed on the overall invasion plans, he was not allowed to land himself, for fear of being captured.

After his tanks were on the beach, he helped save drowning infantrymen trying to wade ashore, using his boat and rendering similar assistance all along the beaches. A trip to China to gather information and train the Chinese Nationalists there rounded out Bucklew’s World War II missions, but not his military career.

By the early 1960s, Vietnam was becoming the next Cold War flashpoint, and Bucklew’s skills were sorely needed. The Viet Cong, communist guerrillas operating openly in South Vietnam, were moving men and supplies south around the Vietnamese demilitarized zone just by moving them through Cambodia in local fishing boats along the Mekong River.

The U.S. Navy’s efforts to stem the flow of these supplies only caused the communists to increase the flow. It launched Market Time, a Navy, U.S. Coast Guard and South Vietnamese monitoring and interdiction operation that searched coastal vessels and captured tons of materials headed to communist units in South Vietnam. The U.S. Navy also launched Operation Game Warden, a similar operation used to patrol the Mekong River and its delta.

Bucklew argued that these patrol operations were not sufficient, and more concrete, thorough steps were necessary to control communist supply routes. He argued for things such as checkpoints, barricades and curfews to control traffic. The Navy disregarded his recommendations.

The seaborne infiltrations by communist forces went on for years. Despite the U.S. Navy’s patrols successfully intercepting communist supply runs for eight years, the North still stockpiled what it needed to launch the 1968 Tet Offensive. The surprise attack turned American public opinion against the war for the first time.

Had the United States prevented the Tet Offensive by choking its shallow water supply points, the entire history of the war might have been different from 1968 onward.

But Bucklew was long gone before 1968, having been reassigned to the Pentagon before retiring from the military altogether in 1969. He is remembered as the “Father of Naval Special Warfare,” and the Coronado, California Naval Special Warfare Center is named for him, so Phil Bucklew is the first name SEAL recruits learn when they head off to BUD/S or SWCC training.


The Vietnam War - History

Learn About the Vietnam War

Between 1945 and 1954, the Vietnamese waged an anti-colonial war against France and received $2.6 billion in financial support from the United States. The French defeat at the Dien Bien Phu was followed by a peace conference in Geneva, in which Laos, Cambodia, and Vietnam received their independence and Vietnam was temporarily divided between an anti-Communist South and a Communist North. In 1956, South Vietnam, with American backing, refused to hold the unification elections. By 1958, Communist-led guerrillas known as the Viet Cong had begun to battle the South Vietnamese government.

To support the South’s government, the United States sent in 2,000 military advisors, a number that grew to 16,300 in 1963. The military condition deteriorated, and by 1963 South Vietnam had lost the fertile Mekong Delta to the Vietcong. In 1965, Johnson escalated the war, commencing air strikes on North Vietnam and committing ground forces, which numbered 536,000 in 1968. The 1968 Tet Offensive by the North Vietnamese turned many Americans against the war. The next president, Richard Nixon, advocated Vietnamization, withdrawing American troops and giving South Vietnam greater responsibility for fighting the war. His attempt to slow the flow of North Vietnamese soldiers and supplies into South Vietnam by sending American forces to destroy Communist supply bases in Cambodia in 1970 in violation of Cambodian neutrality provoked antiwar protests on the nation’s college campuses.

From 1968 to 1973 efforts were made to end the conflict through diplomacy. In January 1973, an agreement reached and U.S. forces were withdrawn from Vietnam and U.S. prisoners of war were released. In April 1975, South Vietnam surrendered to the North and Vietnam was reunited.

1. The Vietnam War cost the United States 58,000 lives and 350,000 casualties. It also resulted in between one and two million Vietnamese deaths.

2. Congress enacted the War Powers Act in 1973, requiring the president to receive explicit Congressional approval before committing American forces overseas.

It was the longest war in American history and the most unpopular American war of the twentieth century. It resulted in nearly 60,000 American deaths and an estimated 2 million Vietnamese deaths. Even today, many Americans still ask whether the American effort in Vietnam was a sin, a blunder, a necessary war, or a noble cause, or an idealistic, if failed, effort to protect the South Vietnamese from totalitarian government.


The Vietnam War

    North Vietnam fires on a US destroyer in the Gulf of Tonkin incident which would eventually escalate US involvement in the Vietnam War Captain Roger Donlon is awarded the first Medal of Honor of the Vietnam War for successfully repelling a large Viet Cong attack Vietnam War: A car bomb explodes in front of the U.S. Embassy in Saigon, killing 22 and wounding 183 others Vietnam War: Battle of Dong Xoai begins, a major engagement between the Viet Cong and South Vietnamese forces Vietnam War: Battle of Dong Xoai ends in a Viet Cong victory Vietnam War: US, Australian and New Zealand forces launch Operation Hump, a search-and-destroy operation near Bien Hoa in South Vietnam 15-25,000 demonstrate against war in Vietnam in Washington, D.C. The Georgia House of Representatives votes 184-12 to deny Julian Bond his seat as a result of his opposition to the Vietnam War Large-scale anti-Vietnam War protests take place in the United States, including in New York, Washington, D.C. and Chicago Vietnam War: US planes bomb the North Vietnamese capital Hanoi and the port city of Haiphong for the first time US citizens demonstrate against war in Vietnam Military Working Dog "Nemo" saves the life of his handler Airman Robert A. Throneburg during the Vietnam War, surviving a gunshot wound to the nose

Historisch Veröffentlichung

1967-02-23 Noam Chomsky's anti-Vietnam war essay "The Responsibility of Intellectuals" is published by the New York Review of Books


Vietnam War: Fall of Saigon and creation of Socialist Republic of Vietnam

North and South Vietnam continued with the war though. Nixon promised South Vietnam of assisting in case North Vietnam posed a threat to them. But, in August 1974, Nixon resigned and the Congress was in no mood to help South Vietnam. The U.S. cut South Vietnam’s military funding in half. The conditions went from bad to worse when the South Vietnamese soldiers began leaving their military units.

North Vietnam seized the opportunity and defeated the South Vietnamese army at every point. People from South Vietnam began to flee to escape the wrath of North Vietnam. South Vietnamese President Nguyen Van Thieu resigned amid the crisis.

On April 29, 1975, the DRV forces began their offensive to capture Saigon. On April 30, Saigon fell and North Vietnam claimed victory.

After 30 years of war, over 2 million Vietnamese deaths, and millions of refugees, Vietnam united under a single communist authority. The war destroyed Vietnam’s economy and infrastructure and it did not seem to come back in shape anytime sooner.

In 1976, the war-affected Vietnam became the Socialist Republic of Vietnam. In new Vietnam, agriculture was collectivized, capitalism was abolished, and the industry was nationalized. This made the conditions worse. The standard of living fell, and the people starved. Most people fled Vietnam to other countries. There was a complete economic breakdown.

It was only by 1986 that the country’s economy came back into shape. The trade and diplomatic relations between the U.S. and Vietnam started in 1990.

It was estimated that the U.S. invested around $120 billion during the war between 1965-73.

The veterans of the war faced criticism after returning to the U.S. The opinions were divided. Some criticized them for losing the war, while others criticized them for killing innocent civilians. In any case, they had to live with the consequences.

America honored its war victims by erecting The Vietnam Veterans Memorial that was unveiled in 1982 in Washington D.C. On it is inscribed names of 58,320 American soldiers who lost their lives in the war.

CURATED & WRITTEN BY

AYUSH PANDYA
(AUTHOR – THE UNPRECEDENTED CULT)

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