Ursprünge des Weihnachtsmanns

Ursprünge des Weihnachtsmanns


Warum kommt der Weihnachtsmann durch den Schornstein? Hier ist die Ursprungsgeschichte

So haben uns Geschichte und Folklore unseren Schornsteinkletterer Claus beschert.

Es gibt eine gewisse Magie, die den Weihnachtsmann umgibt. Er fährt in einem von Rentieren geführten Schlitten, stellt mit Hilfe von Elfen in seiner Werkstatt am Nordpol Spielzeug her und kommt durch den Schornstein, um guten Kindern Geschenke zu überbringen. Aber warum kommt der Weihnachtsmann durch den Schornstein, um diese Geschenke zu hinterlassen, anstatt einfachere Mittel wie die Tür zu verwenden? Wir sind mehr als 500 Jahre in der Geschichte zurückgegangen, um das herauszufinden.

Die Legende vom Weihnachtsmann, die auf dem christlichen Bischof Sankt Nikolaus basiert, reicht Jahrhunderte zurück, aber die moderne Darstellung des Weihnachtsmanns – Schornstein und alles – begann im 19. Jahrhundert Form anzunehmen. Konkret wurde unser derzeitiger Weihnachtsmann mit freundlicher Genehmigung von Washington Irving. In seinem Buch von 1809 Knickerbocker´s Geschichte von New York, beschreibt der US-amerikanische Schriftsteller und Historiker den Heiligen Nikolaus als einen Mann, der "fröhlich zwischen den Baumwipfeln oder über den Dächern der Häuser reitet, hin und wieder prächtige Geschenke aus seinen Hosentaschen zieht und sie in die Schornsteine ​​​​fallen lässt". seine Lieblinge."

Aber Irving kam nicht auf die Idee, dass der Weihnachtsmann Geschenke aus dem Nichts in den Schornstein fallen lässt. Das Konzept, dass magische Kreaturen durch Schornsteine ​​in Häuser eindringen, stammt tatsächlich aus dem 14. Jahrhundert, als es weit verbreitet war – und befürchtete –, dass Hexen feste Gegenstände durchdringen könnten, um jede Wohnung zu betreten, so Jeffrey Burton Russell, Autor von Hexerei im Mittelalter.

1486, Heinrich Krämer und Jacob Sprenger schrieb Malleus Maleficarum, das als eines der gründlichsten Bücher über Hexerei gilt. Um die Angst der Öffentlichkeit zu lindern, schrieben Kramer und Sprenger, dass Hexen stattdessen durch Schornsteine ​​oder Fenster in Häuser eindrangen.

Seitdem ist der Schornstein zu einem gängigen Symbol in der europäischen Folklore geworden und verbindet die irdische Welt mit dem Übernatürlichen. In der schottischen Legende ist der Brownie eine Kreatur, die durch den Schornstein eintritt und bei der Hausarbeit hilft, während die Familie schlafen. In der irischen Überlieferung gibt es den Bodach, eine böse Kreatur, die durch den Schornstein schlüpft, um Kinder zu entführen. Und in der italienischen Folklore gibt es La Befana, die auf einem Besen reitet, um braven Kindern Süßigkeiten zu liefern und durch Schornsteine ​​in ihre Häuser eindringt.

Als im Laufe der Jahrhunderte Geschichten überliefert wurden, wurde es üblich, dass mythische Kreaturen durch den Schornstein Häuser betraten – daher war Irvings Entscheidung, den Weihnachtsmann in die lange Liste der Schornsteinkletterfiguren aufzunehmen, nicht so ungewöhnlich.

Und es dauerte nicht lange, bis Irvings Legende blieb – vor allem mit Hilfe von Clement C. Moores 1822 Gedicht "A Visit from Saint Nicholas" (besser bekannt als "'Twas the Night Before Christmas"), das von Irvings Buch inspiriert wurde. "Die Strümpfe wurden mit Sorgfalt am Schornstein aufgehängt / In der Hoffnung, dass der Heilige Nikolaus bald da sein würde", schrieb Moore berühmt über die lustige alte Figur, die wir heute kennen und lieben. Und für mehr über die Legende des Weihnachtsmanns, lesen Sie warum der Weihnachtsmann frechen Kindern zu Weihnachten einen Klumpen Kohle gibt.


4 Noelle (2019)

Noelle ist ein Disney+-Originalfilm, bei dem die Tochter des Weihnachtsmanns für die Dinge verantwortlich ist. Die Offenbarung hier befasst sich mit der Hackordnung des Weihnachtsmannes. Noelles Bruder Nick soll den Platz seines Vaters einnehmen, wenn der ältere Mann stirbt, und so ist es nun einmal.

Nick ist mit den Erwartungen an den Job überfordert und möchte lieber in eine Yogastunde gehen. Noelle ergreift die Gelegenheit, Kris Kringles Aufgaben zu übernehmen und sich einen neuen Platz am Nordpol zu erarbeiten.


Traditionen des Heiligen Nikolaus in Vergangenheit und Gegenwart

Zu Ehren des Heiligen Nikolaus, des Schenkenden, begannen die Christen, den 6. Dezember (seinen Festtag) mit Geschenken zu feiern. Die Tradition hat sich im Laufe der Zeit entwickelt. Für brave Jungen und Mädchen kam der Nikolaus in der Nacht zum 5. Dezember in seinem roten Bischofsgewand und füllte die Stiefel mit Geschenken. Für böse Jungen und Mädchen war der Nikolaus zu fürchten. In stark katholischen Teilen Europas wurde St. Nicholas zu einer Abschreckung für irrende kleine Kinder. In Deutschland wurde er oft von Knecht Ruprecht (Knecht Rupert) begleitet, der drohte, sich schlecht benehmende Kinder zu essen. In der Schweiz drohte der Nikolaus damit, böse Kinder in einen Sack zu stecken und in den Schwarzwald zurückzubringen. In den Niederlanden bindet der Helfer des Nikolaus sie in einen Sack und bringt sie nach Spanien zurück. In Teilen Österreichs besuchte der Pfarrer im Weihnachtsgewand die Häuser unartiger Kinder und bedrohte sie mit Rutenschlägen.

Im Laufe der Zeit wurde der Heilige Nikolaus zum Schutzpatron von Nationen wie Russland und Griechenland, Städten wie Freiburg und Moskau sowie von Kindern, Matrosen, unverheirateten Mädchen, Kaufleuten und Pfandleihern (die drei goldenen Kugeln, die vor den Pfandhäusern aufgehängt wurden, sind ein Symbol für die drei Taschen aus Gold).

Es überrascht nicht, dass die Reformatoren den Traditionen, die um die Heiligen herum aufgebaut wurden, nicht gerade freundlich gegenüberstanden. Luther lehnte die Tage der Heiligen ab, da er glaubte, sie seien auf Legenden und Aberglauben (und einem bösartigen Moralismus, wie wir hinzufügen könnten) aufgebaut. In Deutschland ersetzte Luther den Nikolaustag durch einen anderen Feiertag, das Christkind oder Christkindl. Ironischerweise ist Kriss Kringle, das sich von Luthers Christkind-Feier ableitet, nur ein anderer Name für St. Nikolaus.

Wenn Sie Weihnachten mit all dem Drumherum des Weihnachtsmanns und Strümpfen und Geschenken lieben, danken Sie den Holländern. Die Puritaner hatten den Nikolaus abgeschafft und Weihnachten ganz verboten. Aber die Holländer hielten an ihrer Tradition fest und brachten sie mit in die Neue Welt. In den Niederlanden wurde Sint Nicolaas von Sinterklaas unter Vertrag genommen. Nach niederländischer Tradition reitet Sinterklaas auf einem Pferd und wird von seinem Helfer Zwarte Piet oder Black Pete begleitet. Viele halten Black Pete für ein rassistisches Stereotyp, das aus der Sklaverei stammt, obwohl andere behaupten, er sei schwarz, weil er den Schornstein hinuntergeht und ein Gesicht voller Ruß bekommt.

Jedenfalls ist leicht zu erkennen, wie sich Sinterklaas in Amerika zum Weihnachtsmann entwickelt hat. Der Weihnachtsmann wurde der Weihnachtsmann, den wir in den Vereinigten Staaten kennen, erst nachdem das Gedicht „Twas the Night Before Christmas“ im Jahr 1823 geschrieben wurde. Das Gedicht ist möglicherweise der bekannteste Vers, der jemals von einem Amerikaner geschrieben wurde Englischsprachige Welt und darüber hinaus.

*Auszug aus "Wer war der Nikolaus?" von Kevin DeYoung. Ursprünglich erschienen bei GospelCoalition.com, mit Genehmigung verwendet.


Wissenschaft Santa History: Die Ursprünge des Weihnachtsmanns

Ah, jetzt kommen wir irgendwo hin! Wir haben das Datum von Weihnachten besprochen und wie es mit der Geburt Jesu zusammenhängt (oder besser gesagt nicht), und als wir über die Ursprünge einiger der beliebtesten Traditionen im Zusammenhang mit Weihnachten gesprochen haben. Aber Weihnachten wäre kein Weihnachten ohne den Weihnachtsmann, diesen bärtigen lustigen Zwerg, der normalerweise in grüner, blauer oder lila Kleidung dargestellt wird. Nein, ich bin nicht verrückt – Der Weihnachtsmann wurde der große rote Mann, den wir heute kennen und lieben, dank einer Firma namens Coca-Cola – aber dazu kommen wir etwas später.

Der Weihnachtsmann, auch bekannt als Sankt Nikolaus, Weihnachtsmann, Kris Kringle und einfach “Santa”, ist eine Figur mit legendären, mythischen, historischen und folkloristischen Ursprüngen, die in vielen westlichen Kulturen Geschenke in die Häuser von . bringen soll die guten Kinder in der Nacht vor Weihnachten, dem 24. Dezember. Doch lange bevor er der Weihnachtsmann war, war er der Nikolaus.

Nikolaus und Weihnachten

Nicholas wurde 270 n. Chr. in Parara, Türkei, geboren und wurde später Bischof von Myra. Er spielte eine entscheidende Rolle im frühen Christentum und war nach praktisch allen Berichten ein sehr gutherziger Mann. Nikolaus war berühmt für seine großzügigen Gaben an die Armen, insbesondere dafür, dass er den drei verarmten Töchtern eines frommen Christen eine Mitgift überreichte, damit sie nicht Prostituierte werden mussten.

Die Dinge nahmen 1087 eine seltsame Wendung, als eine Gruppe von Matrosen, die Nikolaus vergötterten, seine Gebeine aus der Türkei in ein Heiligtum in Bari, Italien, brachte. Nicht lange danach breitete sich der Kult weiter nördlich aus, bis er von deutschen und keltischen Heiden übernommen wurde. Diese Gruppen verehrten ein Pantheon, das von Woden (Odin) angeführt wurde – ihrem Hauptgott und dem Vater von Thor, Baldur und Tiw. Odin trug normalerweise blaue Kleidung.

Vor dem Christentum feierten die Germanen das Mittwinterereignis namens Yule. Während dieser Zeit sollen übernatürliche und geisterhafte Ereignisse häufiger werden, wie die Wilde Jagd, eine geisterhafte Prozession durch den Himmel, von der angenommen wird, dass sie von Odin selbst angeführt wird. Doch was schon oft passiert war, geschah noch einmal: Das Christentum hat diese Tradition aufgenommen und sich zu eigen gemacht. Als dies geschah, kam der 25. Dezember ins Spiel und nahm den traditionellen 6. Dezember ein. Der Nikolaus hinterließ Geschenke in den Socken oder Schuhen, aber der Weihnachtsmann ließ sie letztendlich einfach unter dem Weihnachtsbaum –, was jedoch viele Jahrhunderte später kein Brauch werden würde.

Das Aussehen änderte sich auch von sehr stark und kriegerisch (Odin) zu fröhlicher, bärtiger und angenehmer (Odin hatte nur ein Auge und tauschte das andere gegen einen Drink aus dem Brunnen der Weisheit).

Weihnachtsmann in ganz Europa

In den Niederlanden, Belgien und Luxemburg war der Heilige Nikolaus (“Sinterklaas”, oft auch “De Goede Sint”—”Der gute Heilige” genannt) ein älterer, ernster Mann mit weißem Haar und einem langen Vollbart . Er trägt einen langen roten Umhang oder ein Messgewand über einer traditionellen weißen Bischofsalbe und rote Kleidung. Dies war jedoch der einzige Bereich, in dem er rot war.

Sinterklaas im Jahr 2007. Über Wikipedia.

In England feierten sie unterdessen seit dem 16. In Skandinavien begann ein Wesen in der nordischen Folklore namens “Tomte” oder “Nisse”, die Weihnachtsgeschenke auszuliefern. Er trug graue Kleidung. In Osteuropa feierten sie am 6. Dezember vor allem den Nikolaus mit Geschenken (was in vielen Ländern noch heute gefeiert wird, oft zusätzlich zu Weihnachten). Andere verwandte Figuren in der Folklore sind Mikulás (Ungarn), die Yule-Ziege (Skandinavien), Olentzero (ein baskischer Charakter), Befana (Italien) und viele Erze.

Zu Beginn des 19. Jahrhunderts hatte die Welt noch keine einheitliche Vorstellung vom Weihnachtsmann entwickelt. Mitte des 19. Jahrhunderts begann die Literatur eine große Rolle bei der Förderung von Ideen über den Weihnachtsmann zu spielen. Das Buch Ein Neujahrsgeschenk für die Kleinen von fünf bis zwölf wurde in New York veröffentlicht. Es enthielt Old Santeclaus, ein anonymes Gedicht, das einen alten Mann auf einem Rentierschlitten beschreibt, der Kindern Geschenke bringt. Das Buch war für die damalige Zeit sehr beliebt und die darin vorgestellten Ideen verbreiteten sich wie ein Lauffeuer. Aber die meisten Ideen über den modernen Weihnachtsmann stammen aus einer anonymen Veröffentlichung des Gedichts “A Visit From St. Nicholas” (heute besser bekannt als “The Night Before Christmas”) in Troy, New York. Wächter am 23.12.1823.

Das Gedicht wurde später Clement Clarke Moore zugeschrieben. Die Hauptideen, die in dem Gedicht präsentiert wurden, sind: Er (Saint Nick) fährt einen Schlitten, der auf dem Dach landet, durch den Schornstein einfährt und eine Tasche voller Spielzeug hat. St. Nick wird beschrieben als “pummelig und prall, ein richtiger lustiger alter Elf” mit “einem kleinen runden Bauch”, der “bebte, als er wie eine Schüssel Gelee lachte”, trotzdem die “miniaturschlitten” und “tiny rentier” weisen immer noch darauf hin, dass er physisch klein ist. Den Rentieren wurden auch Namen gegeben: Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupid, Dunder und Blixem .

Der moderne Weihnachtsmann und Coca-Cola

Haddon Hubbard “Sunny” Sundblom war ein amerikanischer Künstler, der vor allem dafür bekannt war, das Gesicht des Weihnachtsmanns zu verändern, aber auch dafür, eine Titelillustration für das Playboy-Magazin zu machen und Coca-Cola neben einer fast nackten, gezeichneten weiblichen Figur zu bewerben.

Bilder des Weihnachtsmanns wurden durch Haddon Sundbloms Darstellung von ihm für die Weihnachtswerbung der Coca-Cola Company in den 1930er Jahren weiter populär gemacht. Die Kampagne war so unglaublich erfolgreich, dass viele Leute tatsächlich dachten, Coca-Cola hätte den Weihnachtsmann erfunden – was in gewisser Weise nicht weit von der Wahrheit entfernt war. Er zog ihm seine kleine Statur und seine grün/blau/lila Kleidung aus und machte ihn stattdessen zu einem großen, liebenswerten, bärtigen Mann und kleidete ihn in die roten und weißen Farben des Unternehmens. Das ist der Weihnachtsmann, den fast alle von uns heute kennen.

Der Zusammenschluss von Nikolaus, Odin und zahlreichen Kulten und Traditionen aus ganz Europa, entwickelt von der Literatur des 19. Jahrhunderts und schließlich geprägt von einer Werbekampagne, führte Ende des 20.

Der Weihnachtsmann winkt Kindern aus einem jährlichen Ferienzug in Chicago zu. Über Wikipedia.


Die Ursprünge des Weihnachtsmanns: Ein Weihnachtsspecial

Wenn man an Weihnachten denkt, denken die meisten an den Weihnachtsmann. Obwohl der legendäre Weihnachtsmann ein Teil von Weihnachten ist, war es nicht immer so. Tatsächlich ist der Weihnachtsmann das Produkt der Verschmelzung europäischer Folklore, christlicher und heidnischer Traditionen. Und noch heute wird diskutiert, ob er in Finnland, Grönland oder irgendwo am Nordpol lebt. Um jedoch die Ursprünge des Weihnachtsmanns herauszufinden, müssen wir viel weiter südlich und viel weiter zurück in die Vergangenheit gehen.

Wann und wie wurde der Weihnachtsmann zu einem festen Bestandteil der Weihnachtsfeierlichkeiten? Und wie wird er in verschiedenen Kulturen dargestellt?

Geschichte des Weihnachtsmanns

Obwohl der Weihnachtsmann Ende des 18. Jahrhunderts in den Vereinigten Staaten entstand, tauchte er nicht plötzlich auf. Tatsächlich wurde der fröhliche, weißbärtige alte Mann, den wir als Weihnachtsmann kennengelernt haben, von mehreren europäischen Folklorefiguren inspiriert, die manchmal Jahrhunderte älter waren.

Einer dieser legendären Charaktere ist Sinterklaas und das gleichnamige Fest, das bis heute in der niederländischen Kultur verankert ist. Mit der Kolonisierung des amerikanischen Kontinents erreichten viele Niederländer die Neue Welt, um sich ein neues Leben aufzubauen. Diese Niederländer nahmen ihre Traditionen mit, und eine der bekanntesten Traditionen in den Niederlanden ist Sinterklaas. Das bedeutet nicht, dass die Niederländer kein Weihnachten feiern, sondern beides im Dezember. Es ist ein recht gemütlicher, aber teurer Monat.

Was sind also die Ursprungsgeschichten von Sinterklaas und wie wurde er zur Inspiration für den Weihnachtsmann? Nun, Sinterklaas stammt aus dem mittelalterlichen Nordeuropa. Die Feierlichkeiten basierten auf dem Heiligen Nikolaus, einem griechischen Bischof von Myra, der heutigen Türkei, der hauptsächlich im 4. Jahrhundert lebte. Der Namenstag des Heiligen Nikolaus war am 6. Dezember, mit jährlichen Feierlichkeiten am Abend des 5. Dezember, mit Familientreffen und Austausch von Geschenken. Der heilige Nikolaus war bekannt für seine oft anonyme Wohltätigkeit, wie zum Beispiel Geld an die Armen zu spenden. Im Laufe der Zeit änderte sich dies dahingehend, dass Eltern Kindern, die sich das ganze Jahr über „gut benommen“ hatten, Geschenke machten. Nach Jahrhunderten des Feierns dieser Tradition änderte sich vieles und wurde hinzugefügt. Sankt Nikolaus besitzt jetzt ein Pferd, Amerigo, mit dem er über Dächer geht. Ein anderer ist seine Ankunft aus Spanien anstelle des eigentlichen Ortes, an dem der Heilige Nikolaus lebte, nämlich der Türkei. Seine Kleidung und sein Auftreten blieben jedoch weitgehend gleich: Bis heute trägt er rote Mitra, Bischofsrobe und trägt einen langen, weißen Bart. So können wir bereits einige Aspekte herausarbeiten, die den modernen Weihnachtsmann inspiriert haben.

Dennoch gab es ein Problem mit dem Heiligen Nikolaus, wenn man sich den Verlauf der europäischen Geschichte ansieht: Er war ein katholischer Heiliger. Während der Reformation des 16. und 17. Jahrhunderts wurden katholische Feiern aus weiten Teilen Nordeuropas verboten, die die Reformation umfassten, einschließlich der niederländischen Republik. Obwohl Sinterklaas theoretisch verboten war, wurden private Feiern fortgesetzt. Ein perfektes Beispiel ist Jan Steens Gemälde „Das Fest des Heiligen Nikolaus“ aus dem späten 17. Jahrhundert, das deutlich darauf hindeutet, dass es zu dieser Zeit noch in Haushaltskreisen gefeiert wurde. Quellen deuten jedoch auch darauf hin, dass in calvinistischen Gebieten des Heiligen Römischen Reiches die Feierlichkeiten einfach auf Heiligabend statt auf den 5. Dezember verschoben wurden. Als solche begannen diese Feiern langsam mit den Weihnachtsfeiern zu verschmelzen.

Später, im 17. Jahrhundert, entstand in England die mythische Figur des Weihnachtsmannes. Der Weihnachtsmann war wie Sinterklaas ein alter Mann mit einem langen weißen Bart, der an gut benommene Kinder Geschenke verteilte. Doch im Gegensatz zu Sinterklaas lebte er am Nordpol und war kein strenger alter Mann, sondern ein fröhlicher. In den nächsten Jahrzehnten verbreitete sich dieser Charakter als Père Noël nach Frankreich und als Papá Noel nach Spanien.

Wenn man sich die Traditionen von Sinterklaas und Weihnachtsmann ansieht, ist es relativ leicht zu erkennen, wie der Weihnachtsmann in den Vereinigten Staaten entstand. Als die Migration britischer und holländischer Kolonisten in die Neue Welt Einzug hielt, begannen sich beide Traditionen über Jahrhunderte zu vermischen. Die erste offizielle Erwähnung des Weihnachtsmanns, der Amerikanisierung von Sinterklaas, wurde im Dezember 1773 in der Rivington's Gazette veröffentlicht. Auch dieser Weihnachtsmann lieferte Geschenke über Kamine, doch sein Äußeres, ein fröhlicher alter Mann im roten Schneeanzug, orientierte sich am Weihnachtsmann.

Und im Laufe der Zeit entwickelte der Weihnachtsmann seine eigenen Traditionen. 1821 wurde der Weihnachtsmann zum ersten Mal mit Rentieren beschrieben, in dem anonymen Gedicht „Alter Santeclaus mit viel Freude“. Die anonyme Veröffentlichung von „A Visit From St. Nicholas“, besser bekannt als „The Night Before Christmas“ zwei Jahre später, wiederholte nicht nur, dass der Weihnachtsmann Rentiere hat, sondern wurde zur Hauptquelle dafür, wie der Weihnachtsmann von da an bis heute dargestellt wird . Doch Rudolph, das berühmteste Rentier des Weihnachtsmanns, existiert erst seit 1939. Robert L. May schrieb die Geschichte mit Rudolph und seiner knallroten Nase. Der Song Rudolph the Red-Nosed Reindeer von 1949 erreichte im selben Jahr Platz 1 der Billboard-Pop-Single-Charts. Bis in die 1980er Jahre blieb es die meistverkaufte Schallplatte aller Zeiten.

Es wird vermutet, dass die acht fliegenden Rentiere des Weihnachtsmanns von der nordischen Mythologie inspiriert wurden. Genauer gesagt von Odins achtbeinigem Pferd Sleipnir. Auch dies ist eine Ähnlichkeit mit Sinterklaas und seinem Pferd, das über Dächer von Schornstein zu Schornstein reist. Odin selbst wird oft mit einem langen weißen Bart, einem breiten Hut und einem roten Umhang dargestellt.

Lustigerweise war es die Coca-Cola-Kampagne der 1930er Jahre, die den Weihnachtsmann noch bekannter machte. Bis dahin wurde der Weihnachtsmann noch gelegentlich als normal gebauter Mann wie der Nikolaus dargestellt. 1863 porträtierte ihn der Karikaturist Thomas Nast in seiner Zeichnung „A Christmas Furlough“ erstmals als schwereren Mann. Es ähnelte der üblichen Darstellung des englischen Weihnachtsmanns und wurde ziemlich populär. Doch Nasts berühmteste Zeichnung war sein „Merry Old Santa Claus“ aus der Ausgabe von Harper Weekly vom Januar 1881. Diese Zeichnung ähnelt bis heute dem Weihnachtsmann, wie wir ihn kennen.

So wurde der Weihnachtsmann im Laufe der Zeit zunehmend als „pummeliger und rundlicher“ Mann dargestellt, bis die Coca-Cola-Kampagne der 1930er Jahre das Image eines fröhlichen, bärtigen, roten Anzugs mit einem älteren Mann festigte. Diese Zeichnung von Haddon Sundblom von 1931 war die erste von vielen, und seitdem sind Coca Cola und der Weihnachtsmann untrennbar miteinander verbunden. Andererseits ist der Weihnachtsmann eine sehr willkommene Ikone für die Werbung. Ich war ehrlich gesagt sehr überrascht, als ich herausfand, dass der Weihnachtsmann Kettenraucher ist und es mehr Vintage-Werbeplakate gibt, auf denen der Weihnachtsmann eine Zigarette raucht, als ich überhaupt zusammenfassen kann. Und ich muss betonen, nur für den Fall, dass diese Vintage-Poster in einem historischen Kontext gezeigt werden und nicht als Werbung.

Obwohl ich mich hauptsächlich auf Sinterklaas und den Weihnachtsmann konzentriert habe, ähnelt der Weihnachtsmann auch seinem russischen Gegenstück. Ded Moroz, wie er genannt wird, ist die slawische heidnische Version von Santa Claus und Father Christmas. Sein Name bedeutet so viel wie Großvater Frost. Anstelle von Heiligabend am 5. Dezember bringt Ded Moroz an Silvester Geschenke an Kinder. Anstelle einer Kutsche mit fliegenden Rentieren fährt Ded Moroz eine Troika, einen traditionellen russischen Schlitten mit drei Pferden. Wenn er Geschenke aushändigt, wird er von seiner Enkelin Snegurochka oder The Snow Maiden begleitet. In Dänemark ist das Äquivalent des Weihnachtsmanns der Julemand oder Yule-Man. Auch er hat einen großen Sack voller Geschenke und fährt in einem von Rentieren gezogenen Schlitten. Seine kleinen Helfer Julenisser sind wie Elfen, die in einer Werkstatt arbeiten und Geschenke für Kinder basteln und verpacken.

Finnland behauptet, dass der Weihnachtsmann in Finnisch-Lappland lebt. Laut Zeitungsartikeln aus dem Jahr 1925 konnten die Rentiere des Weihnachtsmanns nicht am Nordpol grasen, also zog er nach Lappland. Doch sein Name ist nicht Weihnachtsmann, sondern Joulupukki. Dieser Name bezieht sich, genau wie sein dänisches Pendant, auf das alte germanische Weihnachtsfest, eine Tradition, die langsam von Weihnachten überholt wurde.

Italien muss eine der kurioseren Traditionen haben. Dort drüben verteilt La Befana am 5. Januar Geschenke an Kinder. Und, nun ja, La Befana ist kein lustiger alter Mann, sondern eine Art gutartige Hexe. Der Legende nach wollte sie die Heiligen Drei Könige nicht vor der Geburt Jesu nach Bethlehem begleiten, da sie ihr Haus aufräumte. Sie änderte ihre Meinung zu spät und verteilt bis heute Süßigkeiten an Kinder, um das Baby zu finden.


Drei Töchter

Meine Lieblingsgeschichte von Nicholas, der seinen Reichtum verschenkt, ist auch die wahrscheinlichste.

Wie es manchmal vorkommt, war ein einst wohlhabender Mann, obwohl fromm, mittellos geworden. Seine Armut verhinderte eine Mitgift für eine seiner Töchter. Ohne diese ehrenvolle Tradition würde niemand daran denken, sie zu heiraten. Daher wurden seine Töchter wahrscheinlich als Sklaven verkauft, um seine Schulden zu begleichen. Der wahrscheinlichste Käufer junger Sklavinnen wäre ein Bordell.

Nicholas beschloss, ihnen heimlich zu helfen. Eines Nachts warf er im Schutz der Dunkelheit einen Sack Goldmünzen durch das Fenster. In einigen Berichten landet es im Strumpf des ältesten Mädchens, was sicherlich als Zeichen dafür interpretiert worden wäre, dass es sich um ihre Mitgift handelte.

Der Vater erwischte ihn das dritte Mal. Er fiel auf die Knie und dankte Nicholas. Nicholas befahl ihm, niemandem davon zu erzählen. wenn er es niemandem erzählte, wie wäre dann die Geschichte bekannt geworden?

Diese Geschichte der drei Töchter scheint einzigartig zu sein und nicht unter den Heiligen wiederverwendet zu werden, was die Wahrscheinlichkeit erhöht, dass sie echt ist. Während es unter den Heiligengeschichten einzigartig ist, gibt es eine Parallele in Philostratus' Leben des Apollonius von Tyana. Apollonius war ein mythischer Held Roms aus dem 1. Jahrhundert, der möglicherweise geschrieben wurde, um den Geschichten von Christus entgegenzuwirken. Apollonius gab einem mittellosen Vater Geld, um ihn vor der öffentlichen Verlegenheit zu bewahren. Das Schicksal der Töchter wird nicht erwähnt. Das Römische Reich betrachtete die Tugend einer Frau im Vergleich zum Ruf eines Mannes als unbedeutend.

Einige haben vorgeschlagen, dass die Nikolausgeschichte eine Ausschmückung der Apolloniusgeschichte mit einer christlichen Wendung ist. Das Wohlergehen der Frauen im Neuen Testament ist in der Antike beispiellos.

Im 8. oder 9. Jahrhundert war die Sorge um die Tugend einer Frau wieder weit unter die Sorge um den Ruf eines Mannes gesunken. Es ist unwahrscheinlich, dass die Geschichte lange nach dem Leben von Nicholas erfunden worden wäre.

Darf ich so kühn sein zu behaupten, dass es möglich ist, dass die Nikolausgeschichte mit einem römischen Einschlag in die ältere Geschichte aufgenommen wurde? Ich verstehe die Anziehungskraft der Nikolaus-Geschichte, die Sorge um die Tugend der Tochter, die das selbstlose Geben motiviert, würde die frühe Kirche genauso ansprechen wie heute. Für einen römischen Mythos erscheint es im Vergleich dazu banal, Geld zu geben, um den Ruf eines Mannes zu schützen, und entspricht nicht der römischen Betonung der Stärke. Ich kann es nicht beweisen, aber mein Eindruck ist, dass die Nikolausgeschichte das Original ist, das auf einem realen Ereignis basiert (außer vielleicht der Teil über die Goldlandung im Strumpf der ersten Tochter, das kann ich als spätere Ausschmückung sehen).


Woher stammt der Weihnachtsmann? Die Geschichte des Weihnachtsmanns erklärt

Die Geschichte vom Weihnachtsmann scheint eine Geschichte zu sein, die so alt wie die Zeit ist, aber die Weihnachtsikone hat ihre Wurzeln in einer realen Person - der katholischen Figur des Heiligen Nikolaus. Und hinter der rotwangigen Legende und dem Ruf des Weihnachtsmanns, Kinder mit teuren und aufregenden Geschenken zu versorgen, steckt eine etwas schreckliche Geschichte über die echte Fürsorge eines Mannes für Kinder.

Die Wahrheit ist, St. Nicholas und Santa Claus sind technisch gesehen die gleiche Figur. St. Nikolaus war eine echte, lebende Person zwischen den Jahren 220 n. Chr. Und 343 n. Chr. Er war ein christlicher Bischof griechischer Herkunft während der Zeit des Römischen Reiches National Geographic.

Zwei spezifische Geschichten aus dem heiligen Leben des Heiligen Nikolaus inspirierten die moderne Vorstellung vom Weihnachtsmann als einem Mann, der Kindern aus der Güte seines Herzens Geschenke überbringt. Betrachten Sie sich jedoch als gewarnt: Die Legenden sind etwas düsterer, als man erwarten könnte.

"In der bekannteren Geschichte werden drei junge Mädchen vor einem Leben in der Prostitution gerettet, als der junge Bischof Nicholas ihrem verschuldeten Vater heimlich drei Säcke Gold übergibt, die sie für ihre Mitgift verwenden können." National Geographic erklärt.

Die zweite Geschichte ist nicht viel einfacher zu hören, aber man kann daraus einen direkten Draht zur Kinderliebe des modernen Weihnachtsmanns ziehen. "Nicholas betrat ein Gasthaus, dessen Besitzer gerade drei Jungen ermordet und ihre zerstückelten Leichen in Kellerfässern eingelegt hatte." National Geographic Anmerkungen. "Der Bischof hat nicht nur das Verbrechen gespürt, sondern auch die Opfer wiederbelebt."

Trotz dieser düsteren Herkunft stellen sich die Menschen auf der ganzen Welt eine viel gesundere Geschichte und Atmosphäre vor, wenn sie an den eher kommerzialisierten Weihnachtsmann (der auch als St. Nick bekannt ist) denken. Das Bild eines pausbäckigen, ganz in Rot gekleideten Mannes, der in einer einzigen Nacht um die Welt reist, um Geschenke mit Kindern zu teilen und Milch und Kekse zu essen, hat sich im Laufe der Zeit entwickelt.

Es wird angenommen, dass die Idee des modernen Weihnachtsmanns wirklich im 19. Jahrhundert entstand, und er ist eine Figur, die sich bei Bedarf mit der Zeit verändert hat. Jetzt, im 21. Jahrhundert, können Kinder dem Weihnachtsmann sogar einen handgeschriebenen Brief per E-Mail schicken und sie können auch eine Telefonnummer anrufen, um eine Voicemail-Nachricht von dem Mann selbst zu hören. Und das alles stammt von einer tatsächlichen historischen Persönlichkeit, die sich unter anderem darauf konzentrierte, Kinder zu schützen.


Kaufhäuser begannen im frühen 19. Jahrhundert damit, mit dem Weihnachtsmann zu werben

Wie die Geschichte feststellt, wurde das Konzept des Schenkens während der Popularisierung des Feiertags im frühen 19. Jahrhundert zu einem integralen Bestandteil von Weihnachten. Das Bild des fröhlichen alten Mannes wurde um 1820 in der Ladenwerbung verwendet. In den 1840er Jahren druckten Zeitungen separate Feiertagsabschnitte, in denen es üblich war, Darstellungen des neu erfundenen Bildes des Weihnachtsmanns, des prallen, weißbärtigen , und rot-samtiges, das wir alle heute kennen und lieben (und an das wir natürlich glauben). Im Jahr 1841 stellte ein Geschäft in Philadelphia eine lebensgroße Weihnachtsmannstatue aus, die Tausende von Kindern und ihre Shopper-Eltern anzog, um sich den fröhlichen alten Kris Kringle anzusehen. Der Trend setzte sich schnell durch und bald hatten Geschäfte im ganzen Land ihre eigenen Versionen des Weihnachtsmanns zur Weihnachtszeit.

Ganz im Sinne des ursprünglichen Heiligen Nick war eine der ersten Organisationen, die echte Menschen als Weihnachtsmann verkleideten, kein gewinnorientiertes Unternehmen, sondern eine Wohltätigkeitsorganisation. Die Heilsarmee begann in den 1890er Jahren mit ihrer heute üblichen Praxis, mit glockenläutenden Weihnachtsmännern um Veränderung zu bitten. Die Organisation stattete arbeitslose Männer in knallroten Weihnachtsmann-Outfits aus, um Geld für Bedürftige zu sammeln, und die Weihnachtsmänner der Heilsarmee sind jetzt im Dezember ein Grundnahrungsmittel außerhalb der amerikanischen Kaufhäuser. In diesem letzten Jahrzehnt des 19. Jahrhunderts entstand auch der Vorfahre des Einkaufszentrums Santa.


Der Ursprung des Weihnachtsmanns

Obwohl er auf St. Nikolaus und der holländischen Sinterklasse basiert, ist der fröhliche Geschenkgeber, der heute allgemein als Weihnachtsmann bekannt ist, definitiv eine amerikanische Kreation.

In den Vereinigten Staaten des späten 18. Jahrhunderts drehte sich Weihnachten in den meisten Teilen des neu gegründeten Landes um Trinken, Essen und laute Geräusche. Dies sollte sich jedoch im 19. Jahrhundert ändern, als Weihnachten ein ruhigeres, kinderzentriertes und familienorientierteres Ereignis wurde.

Dieser Perspektivwechsel war zum Teil auf eine Gruppe von Wissenschaftlern, Schriftstellern und Künstlern zurückzuführen, die dazu beigetragen haben, eine neue amerikanische Sicht auf Weihnachten zu schaffen. Zu den Veränderungen, die sie machten, gehörte die Erweiterung einer Weihnachtsfigur, die seit den 1770er Jahren in Amerika als Santa Claus bekannt ist, ein Name, der von dem niederländischen Geschenkgeber Sinterklass abgeleitet ist.

Die Holländer und der Nikolaus

St. Nicholas war ein Bischof aus dem 4. Jahrhundert, der für seine Großzügigkeit gegenüber Kindern und Armen bekannt war. Viele spätere Weihnachtsgeschenkgeber, wie der englische Weihnachtsmann, der französische Pere Noel und die niederländische Sinterklass, basieren auf St. Nicholas.

Als niederländische Siedler im 17. Jahrhundert nach Amerika kamen, brachten sie viele ihrer Bräuche mit. Unter diesen war Sinterklass, eine Figur, die am 6. Dezember am Nikolausabend Geschenke an Kinder verteilte. Die Geschichte von Sinterklass, dessen Name eine Variation des Namens für Nicholas (Sint Niklass) war, war einer amerikanischen Gelehrten- und Literaturgruppe, die sich Knickerbockers nannte, gut bekannt.

Sinterklasse, Weihnachtsmann und die Knickerbocker

Die Knickerbockers waren eine Gruppe, die hoffte, eine Kultur zu schaffen, die, obwohl sie teilweise auf europäischen Traditionen beruhte, immer noch einzigartig amerikanisch sein würde. Dazu gehörten auch Weihnachtsbräuche. Im Jahr 1809 amerikanisierte Washington Irving in seiner fiktiven Geschichte von New York Sinterklass und zeigte ihn als einen Mann, der mit Pferd und Wagen durch den Himmel reiste, Schornsteine ​​hinunterrutschte und eine Pfeife rauchte.

Im folgenden Jahr veröffentlichte George Pintard, ein weiterer Knickerboker, eine Broschüre, die Bilder von St. Nikolaus zeigte, der in Bischofsroben gekleidet ist und Geschenke in Strümpfe am Kamin stopft (eine europäische Tradition), mit Leckereien für brave Kinder und Stöcke für diejenigen, die es hatten schlecht gewesen.

Im Jahr 1821 erzählte das Buch A Children’s Friend, möglicherweise von Knickerbocker James K. Paulding geschrieben, die Geschichte von „Santeclaus“. Der Autor fügte der Legende hinzu, dass der Autor den Weihnachtsmann mit dem nördlichen Winter in Verbindung brachte, ihn beschrieb, wie er einen Schlitten fuhr, der von einem einsamen Rentier gefahren wurde, und gab seine jährliche Ankunft als Heiligabend an.

Clement Moore und ein Besuch von St. Nicholas

1822 schrieb Clement Moore, ein klassischer Gelehrter und ein weiterer Knickerbocker, ein Weihnachtsgedicht für seine Kinder, das ein Jahr später als “A Visit from St. Nicholas” oder “The Night Before Christmas” veröffentlicht wurde Moores Gedicht enthielt nur die inzwischen vertrauten Strümpfe, Schornstein-, Pfeifen- und Heiligabendbesuche, aber es zeigte ein neues Bild von St. Nick.

Wie sich Moore vorstellte, war der Weihnachtsbesucher kein großes, schlankes und etwas strenges Individuum, das in fließende Gewänder und Kapuzen gekleidet war, wie es oft von europäischen Geschenkbringern dargestellt wurde. Instead, he was a short, plump, and very jolly elf-like figure who drove a miniature sleigh driven not by one, but eight, reindeer. Furthermore, he named them: Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupid, Donner and Blitzen. (Rudolph would come much later.)

Thomas Nast (1840-1902) and Santa Claus

By 1860, Santa had become a popular American figure, although one who was still varied in looks and habits. Then an artist, Thomas Nast, best remembered for his creation of the Republican elephant, Democrat donkey, Uncle Sam, and political cartoons attacking corrupt politicians, consolidated and rounded out the details over a period of many years. His work would lead to the Santa known today.

Based on Moore’s poem, Nast’s first depiction of Santa appeared in the 1863 Christmas issue of Harper’s Weekly. Published at the height of the Civil War, his illustration shows Santa visiting and giving gifts to a group of Union soldiers. Over the years he would refine this figure until by 1881 it had changed into a character easily recognizable today.

Nast also produced 76 other Christmas engravings over 24 years. One of these drawings helped to promote the custom of kissing under the mistletoe, a ritual long practiced in Europe. However, most of his illustrations added to what is now the modern day concept of Santa. Among his additions to the story were the following:

  • Santa lived at the North Pole (thus, making him a “citizen of the world.”)
  • He wore fur suits
  • Elves assisted in his toy workshop
  • Children wrote Santa letters
  • He kept a list of all who were “naughty or nice”
  • Bad children were not rewarded with gifts

Nast’s engravings were popular throughout the country, appealing to both rich and poor, literate and illiterate alike. It was these drawings, along with the writings of the Knickerbockers, that helped to create the Santa known today, a figure that is now recognized worldwide today.


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