Marian Anderson

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Marian Anderson war eine afroamerikanische Altistin, an die man sich am besten für ihren Auftritt am Ostersonntag 1939 auf den Stufen des Lincoln Memorial in Washington D.C. erinnert. Das Konzert begann mit einer mitreißenden Interpretation von „America“. Die Veranstaltung war von First Lady Eleanor Roosevelt und Innenminister Harold Ickes arrangiert worden, nachdem die Töchter der Amerikanischen Revolution (DAR) Anderson das Singen in der Constitution Hall verboten hatten. Vier Jahre später wurde Anderson vom DAR eingeladen, bei einer Benefizveranstaltung für das Amerikanische Rote Kreuz zu singen.Kindheit und AusbildungMarian Anderson wurde 1897 in Philadelphia, Pennsylvania, als Sohn von John und Anna Anderson geboren. Anderson und die Mädchen zogen bei Johns Eltern ein. Marian absolvierte die South Philadelphia High School, nachdem sie sich auf Musik und häufiges Singen bei Versammlungen konzentriert hatte. Doch schon kurz nach ihrem Abschluss ermöglichte Marians Schulleiterin die Begegnung mit Guiseppe Boghetti, einem sehr gefragten Lehrer. Als er Marian beim Vorsprechen „Deep River“ singen hörte, war er zu Tränen gerührt.Eine illustre KarriereIm Jahr 1925 nahm Anderson am Lewisohn-Stadion-Wettbewerb teil. Trotz dieses Erfolgs trat Anderson immer noch hauptsächlich für schwarzes Publikum auf. Anderson reiste nach Europa und blieb dort bis 1935, wobei er auch für zahlreiches Publikum und Könige auftrat. Anderson tourte erneut durch Europa und gab bis 1938 etwa 70 Auftritte pro Jahr. Am 9. April 1939 sang Anderson nach der Brüskierung des DAR vor der Statue von Lincoln vor 75.000 Menschen und Millionen von Radiohörern. Einige Wochen später gab sie ein Konzert im Weißen Haus, wo Präsident Franklin D. Roosevelt König George VI. und Königin Elizabeth von Großbritannien unterhielt. Im Juli 1943 heiratete Anderson Orpheus H. Während des Zweiten Weltkriegs und des Koreakrieges heiratete sie unterhielt Truppen in Krankenhäusern und auf Stützpunkten. 1957 bereiste Anderson Indien und den Fernen Osten als Botschafter des guten Willens durch die USA. Nach ihrer Rückkehr ernannte Präsident Dwight D. Eisenhower sie zur Delegierten des Menschenrechtsausschusses der Vereinten Nationen. Sie sang bei seiner Amtseinführung und bei der Amtseinführung von John F. Kennedy. Anderson gab am Ostersonntag, dem 19. April 1965, nach einer einjährigen Abschiedstournee ihr letztes Konzert.Geehrt bis zum SchlussMarian Anderson erhielt im Laufe ihrer Karriere zahlreiche Auszeichnungen, beginnend mit der Springarn-Medaille im Jahr 1939. 1963 verlieh ihr Präsident Lyndon B. Johnson die American Medal of Freedom. 1986 überreichte Präsident Ronald Reagan ihr die National Medal of Arts. 1986 starb Andersons Ehemann. Im Juli 1992 zog sie nach Portland, Oregon, um bei ihrem Neffen, dem Dirigenten James DePriest, zu leben. Im Juni nahmen mehr als 2.000 Bewunderer an einem Gedenkgottesdienst in der Carnegie Hall teil.


Weitere berühmte Frauen finden Sie unter Wichtige und berühmte Frauen in Amerika.


Marian Anderson

Marian Anderson war einer der größten Sänger des 20. Jahrhunderts, aber es war ihre Würde angesichts rassistischer Vorurteile, die ihr Vermächtnis in den Vereinigten Staaten bestätigte.

Marian Anderson wurde am 27. Februar 1897 in Philadelphia, Pennsylvania geboren, die Tochter von John Berkley Anderson und Annie Delilah Anderson. John war Lader auf dem Reading Terminal Market und verkaufte Eis und Kohle in Philadelphia. Vor ihrer Heirat besuchte Annie das Virginia Seminary and College in Lynchburg, Virginia und arbeitete später als Schullehrerin. Sie konnte in Philadelphia aufgrund eines Gesetzes, das nur für Schwarze galt und von ihnen verlangte, einen Abschluss zu haben, um zu unterrichten, nicht in der Lage sein, in Philadelphia zu unterrichten. Marian war das älteste der Kinder, alle Töchter und alle würden Sänger werden.

Die Familie war in der Union Baptist Church in Philadelphia sehr aktiv und Marians Tante Mary überredete sie, sich dem Junior-Kirchenchor anzuschließen, als sie sechs Jahre alt war. Marian durfte im Chor Soli singen und sang oft mit ihrer Tante Sets. Ihr Spitzname unter ihren Fans war "The Baby Contralto". Mary nahm Marian zu Konzerten in der ganzen Stadt mit und fand oft Gelegenheiten für Marian, bei Veranstaltungen zu singen und bis zu 50 Cent zu verdienen. Als sie älter wurde, wurde sie ernster mit ihrem Gesang und verdiente immer mehr Geld für ihre Bemühungen.

1909 wurde John Anderson bei der Arbeit versehentlich auf den Kopf geschlagen. Sie starb im Januar 1910 an Herzversagen. Die Familie zog bei Johns Eltern Benjamin und Isabella Anderson ein. Benjamin, ein ehemaliger Sklave, starb ein Jahr später.

Marian besuchte die Stanton Grammar School, aber nach ihrem Abschluss konnte die Familie ihr den Besuch der High School nicht bezahlen. Sie blieb in der Kirche aktiv und trat weiterhin auf und lernte von jedem, der ihr das Singen beibringen würde. Sie war Mitglied der Baptisten-Jugendunion, der Camp Fire Girls und des Volkschores. Mitglieder der Kirche schlossen sich zusammen, um Geld zu sammeln, um den Gesangsunterricht für sie zu bezahlen und ihr den Besuch der High School zu ermöglichen. Sie besuchte die William Penn High School und dann die South Philadelphia High School und machte 1921 ihren Abschluss. Gleichzeitig begann sie ihr Studium bei ihrer Gesangslehrerin Mary S. Patterson.

Nach dem Highschool-Abschluss bewarb sich Marian an der ganz weißen Philadelphia Music Academy (heute bekannt als University of the Arts). Trotz ihres Talents wurde ihr der Eintritt wegen ihrer Rasse verweigert, sagte der Zulassungsbeamte "wir nehmen nicht farbig". Marian ließ sich davon nicht abschrecken und begann mit der anhaltenden Hilfe ihrer Kirche und Gemeinde Privatunterricht bei Giuseppe Boghetti und Agnes Reifsnyder, berühmten Gesangslehrern in Philadelphia.

Am 23. April 1924 gab sie ein Konzert in der New Yorker Town Hall. Leider war die Teilnahme an der Veranstaltung schlecht und die Kritiken waren gemischt mit einigen Kritikern, die ihre Stimme als „mangelnd“ empfanden. 1925 wagte Marian den mutigen Schritt, an einem Sängerwettbewerb des renommierten New Yorker Philharmonikers teilzunehmen. Sie überraschte alle, indem sie den ersten Preis gewann und am 26. August 1925 mit Orchester sang. Dies öffnete ihr eine Reihe von Türen, die sie dem Beifall der Kritiker aussetzten und ihr mehr Möglichkeiten gab, in der Öffentlichkeit zu singen. Nun erregte sie die Aufmerksamkeit von Frank LaForge, einem Pianisten und Komponisten, der sie ausbildete, und Arthur Judson, dem Manager des New York Philharmonic und des Philadelphia Orchestra. Judson verpflichtete sich, ihre Managerin zu werden, arrangierte eine Reihe von Konzertauftritten in den Vereinigten Staaten und debütierte schließlich am 30. Dezember 1928 in der Carnegie Hall. Ein Kritiker der New York Times meinte, dass „eine echte Mezzosopranistin beides umfasst“. Bereiche mit voller Kraft, ausdrucksstarkem Gefühl, dynamischem Kontrast und höchster Feinheit.“ Leider konnte sie sich rassistischen Vorurteilen nicht entziehen und entschloss sich, nach Europa zu reisen. In Europa studierte sie bei der bekannten Sängerin Sara Charles-Cahier, bevor sie eine große Gesangstournee über den Kontinent unternahm. Sie hatte von der National Association of Negro Musicians ein Stipendium für ein Studium in Großbritannien erhalten.

Sie debütierte 1930 in der Wigmore Hall in London und genoss ihre Frühjahrstournee. Sie wurde nicht durch den Rassismus behindert, dem sie in den Vereinigten Staaten ständig begegnete. Sie tourte weiter und zog im Sommer 1930 nach Skandinavien, begleitet vom Pianisten Kosti Vehanen. Vehanen war ein finnischer Pianist und Komponist, der auch viele der größten Sänger der Zeit begleitete. Er diente auch mehrere Jahre als ihr Gesangscoach. Durch Vehanen lernte sie Jean Sibelius kennen, einen der größten Komponisten Finnlands. Er war von ihrer Leidenschaft beeindruckt und die beiden entwickelten eine professionelle Partnerschaft mit Sibelius, die Kompositionen für Anderson zum Singen schrieben oder änderten. Sibelius war von ihrer Darbietung so bewegt, dass er sein Lied widmete „Einsamkeit“ zu ihr und verkündete „das Dach meines Hauses ist zu niedrig für deine Stimme“.

1935 stellte Arthur Rubenstein Marian Sol Hurok vor. Hurok managte einige der größten Künstler des 20. Jahrhunderts und überredete Anderson, ihm zu erlauben, ihr neuer Manager zu werden. Er überzeugte sie, in die Vereinigten Staaten zurückzukehren, und sie hielt ein Recital in der New Yorker Town Hall und gewann begeisterte Kritiken und für die nächsten vier Jahre wechselte sie zwischen Europa und den Vereinigten Staaten. Sie führte eine Reihe von Opernarien im Studio auf, lehnte es jedoch aufgrund ihrer mangelnden Erfahrung ab, auf der Bühne aufzutreten. Sie ging weiter nach Europa und reiste dann nach Osteuropa und Russland. 1935 hörte der große italienische Dirigent Arturo Toscanini sie singen und sagte ihr, sie habe eine Stimme „einmal in hundert Jahren gehört“.

Trotz ihres Ruhmes, ihres Erfolgs und ihrer Statur litt Anderson immer noch unter den empörenden Vorurteilen, die zu dieser Zeit in den Vereinigten Staaten existierten. Ihr wurde der Service in Restaurants und Unterkünften in großen Hotels verweigert, aber am verletzendsten war ihre Verweigerung als Sängerin. 1939 weigerten sich die Daughters of the American Revolution Organization (DAR), Anderson die Erlaubnis zu erteilen, für eine integrierte Menge in der Constitution Hall in Washington, DC zu singen Manager." Empört traten viele prominente Mitglieder des DAR, darunter First Lady Eleanor Roosevelt, aus der Organisation aus. Präsident Franklin Roosevelt zusammen mit Anderson-Manager Sol Hurok und NAACP-Präsident Walter White überredeten Innenminister Harold Ickes, ein Konzert im Lincoln Memorial zu gestatten. Es fand am Ostersonntag, dem 9. April 1939, statt. Begleitet von Kosti Vehanen sang Anderson eine Reihe von Liedern, darunter "My Country 'Tis of Thee" vor 75.000 Zuschauern und einer landesweiten Radiosendung an ein Millionenpublikum. Vier Jahre später wurde sie vom DAR eingeladen, in der Constitution Hall vor einem integrierten Publikum zu singen. Sie beschrieb ihren Auftritt mit den Worten: „Als ich endlich die Bühne der Constitution Hall betrat, fühlte ich mich nicht anders als in anderen Sälen. Es war kein Triumphgefühl zu spüren. Ich hatte das Gefühl, dass es ein wunderschöner Konzertsaal war und ich war sehr glücklich, dort zu singen.“ Leider wurde ihr Triumph durch die Tatsache gemildert, dass das District of Columbia Board of Education ihr weiterhin das Singen in einer Highschool-Auditorium in Washington, DC verweigerte.

Das Konzert in der National Mall erwies sich als ein wegweisender Moment für das Land. In dieser Situation sah sich Amerika damit konfrontiert, einer gebildeten, wohlerzogenen, würdevollen und attraktiven Frau zuzusehen, die versuchte, klassische patriotische Lieder zu singen und dennoch abgelehnt wurde. Bei anderen Künstlern schien es neben Rassismus immer eine Entschuldigung zu geben, aber in diesem Fall war er in seinem Kern und schlichtweg offengelegt. So konnte sie mit ihrem kostenlosen Konzert der breiten Masse demonstrieren, dass es überhaupt kein Schwarz-Weiß-Thema gibt. Sie war einfach eine der größten Sängerinnen der Welt und sollte als der Stolz ihrer Nation angesehen werden. Einige Wochen später gab sie im Weißen Haus ein Privatkonzert für Präsident Franklin D. Roosevelt und seine Gäste König George VI. und Königin Elizabeth von Großbritannien.

Am 17. Juli 1943 heiratete Anderson den Architekten Orpheus H. Fisher in Bethel, Connecticut. Die beiden waren seit ihrer Jugend befreundet und Fisher hatte sie als Teenager gebeten, ihn zu heiraten. Das Paar ließ sich auf einer 100 Hektar großen Farm in Danbury, Connecticut, nach einer gründlichen Suche nieder, die durch eine Reihe von Landbesitzern erschwert wurde, die sich weigerten, an eine schwarze Familie zu verkaufen. Sie nannten das Anwesen Marianna Farm und es sollte für die nächsten 50 Jahre Marians Zuhause werden.

Ein weiterer Meilenstein ereignete sich am 7. Januar 1955, als Maria Anderson als erste Afroamerikanerin an der Metropolitan Opera in New York auftrat. Sie sang die Rolle der Ulrica in Giuseppe Verdis Un ballo in maschera auf Einladung von Regisseur Rudolf Bing. Obwohl es ihre einzige Erfahrung mit der Kompanie war, wurde sie zum ständigen Mitglied der Metropolitan Opera ernannt. 1957 wurde sie eingeladen, bei der Amtseinführung von Dwight D. Eisenhower zu singen. Später wurde sie vom US-Außenministerium und dem American National Theatre and Academy als Goodwill-Botschafterin auf eine Tournee durch Indien und den Fernen Osten geschickt. Sie reiste in drei Monaten über 35.000 Meilen und gab 24 Konzerte. Nach ihrer Wahl zum Fellow der American Academy of Arts and Sciences wurde sie 1958 offiziell zur Delegierten der Vereinten Nationen ernannt, eine Rolle, die sie zuvor auf Geheiß von Präsident Eisenhower gespielt hatte. 1961 wiederholte sie ihren Auftritt bei der Amtseinführung des Präsidenten für John F. Kennedy und trat im nächsten Jahr persönlich für den Präsidenten und seinen Gast im East Room des Weißen Hauses auf, bevor sie eine Tournee durch Australien startete.


Mit der Ankunft der Bürgerrechtsbewegung nahm Marian an der Bewegung teil und trat der NAACP und dem Kongress für Rassengleichheit bei. In einem der passendsten Momente für die Nation sang sie am 6. Dezember 1963 in der National Mall beim March on Washington unter der Leitung von Dr. Martin Luther King Jr. Marian war eines von 31 Mitgliedern der ersten Klasse der Preisträger der Freiheitsmedaille des Präsidenten. Nach so vielen Erfolgen und Aktivitäten auf nationaler und internationaler Bühne beschloss Anderson, sich von der Bühne zurückzuziehen. Sie startete ihre Abschiedstournee, die am 24. Oktober 1964 in der Constitution Hall begann und am 18. April 1965 in der Carnegie Hall in New York City endete.

Nach 43 Jahren Ehe starb Andersons Ehemann Orpheus Fisher 1986. Marian blieb bis 1992 auf ihrer Farm (die Farm wurde an Entwickler verkauft, aber das Studio, das Fisher für sie gebaut hatte, wurde vom Danbury Museum and Historical Society und später verlegt Am 8. April 1993 starb Marian Anderson in Portland, Oregon, einen Monat nach einem Schlaganfall an kongestiver Herzinsuffizienz und wurde in Collingdale, Pennsylvania, begraben.

Marian Anderson glänzte nicht nur als wunderbare Sängerin, sondern auch als Vorbild für das sich wandelnde Gesicht Amerikas. Obwohl ihr in ihren frühen Jahren oft grundlegende Höflichkeiten verweigert wurden, wurde sie in ihren späteren Jahren mit Auszeichnungen und Anerkennungen überhäuft. Nach der Verleihung der NAACP-Spingarn-Medaille 1939 erhielt sie 1977 den Friedenspreis der Vereinten Nationen und die Goldmedaille des Kongresses, 1978 die Kennedy Center Honors, 1984 die George Peabody-Medaille, 1986 die National Medal of Arts und in 1991 und einen Grammy Award für sein Lebenswerk. 1980 prägte das Finanzministerium der Vereinigten Staaten eine Gedenkmedaille aus einer halben Unze Gold mit ihrem Bildnis, und 1984 erhielt sie als erste den Eleanor Roosevelt Human Rights Award. Außerdem wurde ihr die Ehrendoktorwürde der Howard University in Temple verliehen Universität und Smith College. Diese Verehrung zeigte, dass die Welt endlich erkannt hatte, dass sie eine große schwarze Heldin war.


Amerikanische Erfahrung

Bevor die legendäre Sängerin zu Hause eine Ikone der Bürgerrechte war, kämpfte sie im Ausland gegen die weiße Vorherrschaft.

Kunst von Carla Scemama. Quellenfoto: Library of Congress

1930 reiste Marian Anderson über den Atlantik nach Europa, um über das begrenzte Angebot von Jim Crow America hinaus zu studieren und zu touren. Weit weg von ihrer Heimat Philadelphia übertraf sie ihren Erfolg in den USA. Ihre Popularität in Skandinavien war zum Beispiel so groß, dass den Fans nachgesagt wurde, sie hätten „Marianfieber“. Aber Anderson konnte sich rassistischen Anfeindungen im Ausland nicht entziehen.

1935, gegen Ende einer ausgedehnten Tournee mit Auftritten in England, Frankreich, Schweden und Russland, traf der Salzburger Kardinalerzbischof Sigismund Waitz nach einem Konzert in Wien hinter der Bühne Anderson. Er schlug ihr ein Benefizkonzert im Salzburger Dom im Rahmen des Kalenders der renommierten Salzburger Festspiele vor. Das jährliche Musik- und Kunstprogramm, das vor der barocken Kulisse von Mozarts Heimatstadt abgehalten wird, zieht die angesehensten und talentiertesten Künstler der Welt für mehrere Tage mit Opern-, Schauspiel- und Musikaufführungen an.

Marian Anderson, 1940. Fotograf: Carl Van Vechten, Library of Congress

Die wachsende Nazistimmung in Österreich machte diese Einladung zu einer schwierigen und sogar gefährlichen Aussicht. Als der afroamerikanische Bariton Aubrey Pankey wenige Jahre zuvor in Salzburg auftrat, wurde er von einem Nazi-Mob aus der Stadt gejagt. Als Anderson darum bat, auf Geheiß von Kardinal Waitz dort singen zu dürfen, verbot die Salzburger Festspielbehörde ihren Auftritt. Die Sängerin befand sich im Zentrum eines Skandals, den sie nicht wollte, als internationale Medien über das Salzburger Konzertverbot berichteten. Unter dem Druck, ihre Weigerung, Anderson zu beherbergen, zu erklären, behaupteten die Salzburger Organisatoren, Andersons Bitte, zu singen, sei einfach zu spät gekommen. „Baron Puthon, Präsident des Salzburger Festspielkomitees, sagte, es sei seiner Organisation nicht möglich, das Konzert von Fräulein Anderson in das Festspielprogramm aufzunehmen, weil es vor Monaten vorbereitet worden sei“, berichtete Die New York Times. "Er sagte, das Konzert sei nicht gesperrt worden und er kenne keinen Grund für Miss Andersons Beschwerde."

Tatsächlich hatte sie keine bekannte Beschwerde eingereicht. Anderson hatte während ihrer gesamten Karriere ein unangenehmes Verhältnis zur Politik, sie war Künstlerin, keine Aktivistin, und es war die Verdienste ihrer Kunst, die sie bat, beurteilt zu werden. Anderson äußerte sich gegenüber der Presse nicht zur Weigerung des Festivals, sie in sein Programm aufzunehmen. Vielmehr nahm sie den Versuch der Festspielorganisatoren, den öffentlichen Skandal einzudämmen, gnädig auf: Sie durfte zwar in Salzburg singen, aber nicht im offiziellen Aufführungskalender.

Marian Anderson, 14. Januar 1940. Fotograf: Carl Van Vechten, Library of Congress

Am ersten Abend der Festspiele gab sie das erlaubte, nicht genehmigte Konzert im Mozarteum. Obwohl das Recital klein begann, verbreitete sich in der Pause die Nachricht von Andersons Talent – ​​ihr bemerkenswerter Stimmumfang reichte vom Tenor bis zum Mezzosopran – und in der zweiten Hälfte des Konzerts war ihr Publikum merklich größer geworden. In einer Kritik am nächsten Tag räumte sogar ein lokaler Kritiker ein, dass „der Negersänger“ eine bemerkenswerte Leistung abgeliefert habe. Immernoch Salzburger Volksblatt Reporter konnte nicht umhin, Anderson zu exotisieren: "Die Dame ist, soweit einem Weißen ein Geschmacksurteil zusteht, eine charmante, lebendige Figur", schrieb er. "In einem langen, weißen, tief ausgeschnittenen Seidenkleid, am Hals eine riesige, blassrote Blume, sieht sie aus, als hätte sie viel zu lange in der Sonne Afrikas gebadet."

Anderson machte in den Alpen ihren größten Eindruck in einem zweiten, privaten Recital, das von einem wohlhabenden amerikanischen Kunstmäzen organisiert wurde. Hunderte besuchten dieses Konzert einige Tage später. Im Ballsaal des Hôtel de l’Europe versammelten sich religiöse Führer, Diplomaten, angesehene Regierungsbeamte und viele der Hauptdarsteller des Festivals, um sowohl eine öffentliche Show gegen die faschistische Inbrunst zu machen, die Europa erfasste, als auch einfach, um sie singen zu hören.

Sie eröffnete das Konzert mit zwei populären Arien, einer britischen und einer italienischen, gefolgt von bekannten Kompositionen von vier Deutschen – Händel, Schubert, Brahms und Mahler – bevor sie zu zwei Liedern von Sibelius überging, einem skandinavischen Komponisten, mit dem sie zusammengearbeitet hatte eng zusammengearbeitet. Dann schloss sie, wie oft bei Auftritten vor überwiegend weißem Publikum, mit einer Auswahl afroamerikanischer Spirituals.

Manchmal ist ein Lied nur ein Lied, aber wie Marian Anderson im Laufe ihrer Karriere erkannte, ist es manchmal viel mehr. Indem Anderson Spirituals, die von versklavten Afroamerikanern geschaffen wurden, neben die sogenannte hohe Kunst Europas stellte, bestand Anderson auf den gleichen Vorzügen beider. Sie verlagerte die Bedingungen der Kennerschaft und des Engagements rund um ihren Auftritt in einer subversiven Rüge an die Mächtigen, die ihr aufgrund ihrer Hautfarbe versucht hatten, ihr die Möglichkeit zu geben, aufzutreten.

Das Konzert war faszinierend. „Ihre großartige Stimme erregte die größte Aufmerksamkeit des Publikums vom ersten Ton an“, erinnerte sich eine Teilnehmerin später und fügte hinzu, dass „[am] Ende des Spirituals überhaupt kein Applaus kam – eine instinktive, natürliche und intensive Stille dass du Angst hattest zu atmen. Was Anderson getan hatte, war etwas außerhalb der Grenzen klassischer oder romantischer Musik.“

Nach dem Konzert besuchten gratulierende Zuschauer Anderson, darunter der weltbekannte italienische Dirigent Arturo Toscanini. „Was ich heute gehört habe“, erklärte der verehrte Maestro in seiner Muttersprache Italienisch, „kann man nur einmal in hundert Jahren hören.“ Sein Lob sollte den Rest ihrer Karriere bestimmen. Nachdem ihr Agent es an die Presse weitergegeben hatte, wurde Anderson fortan als „die Stimme eines Jahrhunderts“ bekannt.

Vier Jahre später gab Marian Anderson auf den Stufen des Lincoln Memorials ein Konzert, das als kühner Anspruch auf das Ideal der amerikanischen Rassengleichheit stand. Als Antwort auf die Töchter der Amerikanischen Revolution, die ihr nicht erlaubten, in ihrer Constitution Hall aufzutreten, ehrte das Konzert das Denkmal als Ort des Sieges im Kampf der Schwarzen Freiheit. Diese Aufführung am Ostersonntag machte sie zu einer Art Schutzpatronin für schwarze Exzellenz, die die weiße Vorherrschaft besiegte.

Marian Anderson, mit Blick auf das Washington Monument, singt vor dem Lincoln Memorial bei einer Trauerfeier für Innenminister Harold Ickes, 20. April 1952. Library of Congress

In einem Interview Jahre später verglich Anderson das Gefühl, das sie beim Lincoln Memorial-Konzert hatte, mit diesem intimeren Moment im Jahr 1935. „Das einzige, was dem nahe kam, war die Zeit, als Toscanini in Salzburg hinter die Bühne kam“, sagte sie über ihren Schritt 75.000 Menschen in ihrer Heimat zu treffen. „Mein Herz pochte so sehr, dass ich kaum noch etwas hören konnte. Und da war eine Aufregung, die einen dazu brachte, na ja, man konnte einfach nicht, man konnte nichts sagen.“

Was Anderson nicht sagen konnte, kanalisierte sie in die Musik. Es war eine Botschaft, die durch ihre legendären Gesangsdarbietungen mit auffallender Klarheit widerhallte: der Triumph der Schwarzen Menschheit über diejenigen, die es leugnen würden.


Marian Anderson: Geschichte durch Lieder verwirklichen

Am 9. April 1939 stand der amerikanische Altist Marian Anderson (1897-1993) als Hoffnungsträger für ein von Rassenkämpfen zerrissenes Land. Andersons legendärer Auftritt am Lincoln Memorial an diesem Ostersonntag ist in den Annalen der amerikanischen Geschichte ein zentraler Moment in der Bürgerrechtsbewegung. Nachdem ihr das Recht verweigert wurde, in der Constitution Hall der Daughters of the American Revolution’s (D.A.R.) in Washington, DC, aufgrund ihrer Hautfarbe aufzutreten, erhielt Anderson eine Anwältin in First Lady Eleanor Roosevelt. Die First Lady reichte öffentlich ihren Austritt aus der D.A.R. aus Protest gegen die Behandlung, die Anderson erhielt und half, die Aufführung im Lincoln Memorial zu ermöglichen.

Leonard Bernstein probt mit Sängerin Marian Anderson im Lewisohn Stadium, New York. Juni 1947. (Musikabteilung) [Fotos]

Anderson war schon als Kind entschlossen, als Sängerin erfolgreich zu sein. Es gab kein rassistisches oder sonstiges Hindernis, das sie daran hindern würde, ihre Ziele zu erreichen. Sie ist ein wahres Vorbild für alle Bürger der Weltgemeinschaft, nicht nur für Musiker. Ihre Karriere erreichte eine solche Bedeutung, dass sie 1958 zur Ehrendelegierten der Vereinten Nationen ernannt und 1963 von Präsident John F. Kennedy mit der Presidential Medal of Freedom ausgezeichnet wurde.

Andersons Geschichte ist eine von vielen, die in der Bibliothek enthalten sind Lieder aus Amerika Projekt. Diese Initiative versucht, die amerikanische Geschichte anhand von Liedern zu untersuchen. Andersons Leben als Musiker berührt unzählige wichtige Strömungen in der amerikanischen Gesellschaft des 20. Die Musikabteilung’s Enzyklopädie der darstellenden Künste enthält mehrere Aufnahmen von Anderson’s, wie zum Beispiel “Nobody Knows de Trouble I’ve Seen”, die sie während des Lincoln Memorial Konzerts aufführte.

Marian Anderson: A Singer’s Journey, von Allan Keiler

Unten ist ein Interview, das ich mit Allan Keiler, Professor für Musik an der Brandeis University in Waltham, Massachusetts, geführt habe. Keiler ist der Autor von Marian Anderson: A Singer’s Journey (Scribner, 2000) und wurde kürzlich in der Dokumentation über die Sängerin vorgestellt. Marian Anderson: Ein Lied der Würde und Anmut (2010).

SCHNAPPEN: Was hat dich dazu bewogen zu schreiben Marian Anderson: A Singer’s Journey?

Allan Keiler,
Professor für Musik,
Brandeis Universität

AK: Ich war der Ansicht, dass die Legende von Anderson und ihr Platz in unserer Geschichte, insbesondere in den Bürgerrechten, ihre Größe als Sängerin überschattet hatten, und ich wollte ein besseres Gleichgewicht zwischen diesen Aspekten ihres Lebens herstellen. Selbst Leute, die behaupteten, viel über ihre Kunst zu wissen, waren sich der Breite und Vielseitigkeit ihrer künstlerischen Bemühungen eher nicht bewusst. Das lag auch daran, dass sie nur einen sehr kleinen Teil ihres Repertoires aufgenommen hat. Aber es war mehr die Legende von Anderson, die in den Köpfen der Menschen blieb. Das habe ich [Andersons Neffe] James DePriest (1936-2013) erzählt, und es fand Anklang bei ihm wie bei Anderson selbst, die auch glaubte, dass die Leute als erstes an das Lincoln Memorial-Konzert dachten, nicht an ihren Schubert oder Debussy.


SCHNAPPEN:
Welche Art von Bewusstsein für Marians Leben und Vermächtnis erhoffen Sie sich in der heutigen Gesellschaft?

AK: Ich denke, dass man Anderson auf der Weltbühne, ihren persönlichen Kämpfen und ihren künstlerischen Leistungen nicht trennen kann. Diese globale Perspektive wollte ich mit meinem Buch erreichen.

SCHNAPPEN: Mit dem kürzlichen Tod von Marians Neffen James DePriest, der der Verfechter ihres Vermächtnisses war, der dafür verantwortlich ist, sicherzustellen, dass ihr Name und ihre Wirkung in den aktuellen Perspektiven der amerikanischen Geschichte und der Bürgerrechtsbewegung relevant bleiben?

AK: Ich glaube nicht, dass es eine Person gibt. Es sollte die Aufgabe von uns allen sein, die sich darum kümmern, was ihr Leben bedeutet, sowohl persönlich als auch künstlerisch. Es gibt viele Menschen und Institutionen, die sich ihrem Vermächtnis verschrieben haben und daran arbeiten, es am Leben zu erhalten: die University of Pennsylvania, wo sich ihre Papiere befinden, Mitglieder ihrer Familie, Autoren wie ich, [Raymond] Arsenault zum Beispiel, der gerade über die Bedeutung des Lincoln Memorial Konzerts, Firmen wie VAI, die weiterhin ihre Aufnahmen herausgeben, und so weiter.

SCHNAPPEN: Wie kann Marian jungen Sängern heute als Vorbild dienen?

AK: Natürlich werden ihre Kämpfe, ihre harte Arbeit, ihr Triumph gegen so viele Widrigkeiten immer Menschen jeder Rasse oder Religion inspirieren. Wichtig ist insbesondere für junge Sängerinnen und Sänger auch die Tiefe und das Verständnis ihrer Herangehensweise und Interpretation von Lied, Phrasierung, Rhythmus, Diktion und Stil. All dies sollte eingehend studiert werden.

SCHNAPPEN: Welchen Rat würden Sie zukünftigen Forschern geben, die daran interessiert sind, Marians Beiträge zur Musik und zur globalen Gesellschaft zu untersuchen?

AK: Den gleichen Ratschlag würde ich jedem Forscher geben: Geben Sie sich nicht mit einfachen Antworten zufrieden, schauen Sie sich alle Beweise an und überlegen Sie sich, für welche Art von Publikum Sie schreiben möchten. Even though this sounds presumptuous, people who want to work on the life and career of Marian Anderson cannot help but be doing it for the right reasons, I think.


Denied A Stage, She Sang For A Nation

Seventy-five years ago, on April 9, 1939, as Hitler's troops advanced in Europe and the Depression took its toll in the U.S., one of the most important musical events of the 20th century took place on the National Mall in Washington. There, just two performers, a singer and a pianist, made musical — and social — history.

At 42, contralto Marian Anderson was famous in Europe and the U.S., but she had never faced such an enormous crowd. There were 75,000 people in the audience that day, and she was terrified. Later, she wrote: "I could not run away from this situation. If I had anything to offer, I would have to do so now."

I could not run away from this situation. If I had anything to offer, I would have to do so now.

So, in the chilly April dusk, Anderson stepped onto a stage built over the steps of the Lincoln Memorial and began to sing "My Country, 'Tis of Thee." Her first notes show no sign of nerves. Her voice is forceful and sweet. And the choice of music — that opening song — is remarkable, given the circumstances. The NBC Blue Network announcer explained the unusual venue this way: "Marian Anderson is singing this public concert at the Lincoln Memorial because she was unable to get an auditorium to accommodate the tremendous audience that wishes to hear her."

That was hardly the story. According to Anderson biographer Allan Keiler, she was invited to sing in Washington by Howard University as part of its concert series. And because of Anderson's international reputation, the university needed to find a place large enough to accommodate the crowds. Constitution Hall was such a place, but the Daughters of the American Revolution owned the hall.

"They refused to allow her use of the hall," Keiler says, "because she was black and because there was a white-artist-only clause printed in every contract issued by the DAR."

Like the nation's capital, Constitution Hall was segregated then. Black audiences could sit in a small section of the balcony, and did, when a few black performers appeared in earlier years. But after one such singer refused to perform in a segregated auditorium, the DAR ruled that only whites could appear on their stage.

One of the members of the DAR was first lady Eleanor Roosevelt. Outraged by the decision, Roosevelt sent a letter of resignation and wrote about it in her weekly column, "My Day." "They have taken an action which has been widely criticized in the press," she wrote. "To remain as a member implies approval of that action, and therefore I am resigning."

The DAR did not relent. According to Keiler, the idea to sing outdoors came from Walter White, then executive secretary of the NAACP. Since the Lincoln Memorial was a national monument, the logistics for the day fell to Secretary of the Interior Harold Ickes. It was Ickes who led Anderson onto the stage on April 9, 1939.

'Of Thee We Sing'

She began with "My Country, 'Tis of Thee" — also known as "America" — a deeply patriotic song. When she got to the third line of that well-known tune, she made a change. Instead of "of thee I sing" she sang "to thee we sing."

A quiet, humble person, Anderson often used "we" when speaking about herself. Years after the concert, she explained why: "We cannot live alone," she said. "And the thing that made this moment possible for you and for me, has been brought about by many people whom we will never know."

But her change of lyric — from "I" to "we" — can be heard as an embrace, implying community and group responsibility. Never a civil rights activist, Anderson believed prejudice would disappear if she performed and behaved with dignity. But dignity came at a price throughout her 25-minute Lincoln Memorial concert. Biographer Keller says she appeared frightened before every song, yet the perfect notes kept coming.

"I think it was because she was able to close her eyes and shut out what she saw in front of her," Keiler says. "And simply the music took over."

After "America," she sang an aria from La favorite by Gaetano Donizetti, then Franz Schubert's "Ave Maria." She ended the concert with three spirituals, "Gospel Train," "Trampin'" and "My Soul is Anchored in the Lord."

On that stage, before a bank of microphones, the Lincoln statue looming behind her, iconic photographs reveal Anderson as a regal figure that cloudy, blustery day. Although the sun broke out as she began to sing, she wrapped her fur coat around her against the April wind.

Anderson's mink coat is preserved at the Anacostia Community Museum in Washington. It's kept in a large archival box in cold storage and stuffed with acid-free tissue to preserve its shape. The lining of the coat is embroidered with gold threads in a paisley pattern, and the initials M A are monogrammed inside.

Whether wrapped in that coat or gowned for a concert hall, Anderson, Museum historian Gail Lowe says, touched everyone who heard her: "Her voice was a very rich contralto and so those kind of low notes . can resonate and match one's heartbeat."

Conductor Arturo Toscanini said a voice like Anderson's "comes around once in a hundred years."

'Genuis, Like Justice, Is Blind'

When Ickes introduced Anderson, he told the desegregated crowd — which stretched all the way from the Lincoln Memorial to the Washington Monument — "In this great auditorium under the sky, all of us are free. Genius, like justice, is blind. Genius draws no color lines."

And genius had touched Marian Anderson.

Anderson inspired generations and continues to do so. An anniversary concert will take place at Constitution Hall, which denied her 75 years ago. A few featured performers are Jessye Norman, Dionne Warwick, amerikanisches Idol winner Candice Glover, bass Soloman Howard and soprano Alyson Cambridge.

Cambridge first heard about Anderson while she was a young music student in Washington. "They said she was the first African-American to sing at the Met," Cambridge says. At 12 years old, Cambridge was just beginning voice lessons, but she knew that New York's Metropolitan Opera was es for an opera singer.

These days, Cambridge finds Sie has to explain the great singer to others. "Some people sort of look at me with a raised eyebrow — 'Who's Marian Anderson?' " Cambridge says. And she continues, "She really broke down the barriers for all African-American artists and performers."

The Lincoln Memorial concert made Anderson an international celebrity. It overshadowed the rest of her long life as a performer — she was 96 when she died in 1993. Eventually she Tat sing at Constitution Hall. By that time, the DAR had apologized and changed its rules. Anderson rarely spoke of that historic April day, and Keiler says when she did, there was no rancor.

"You never heard in her voice, a single tone of meanness, bitterness, blame, it was simply lacking," he says. "There is something saintly in that. Something deeply human and good."


Marian Anderson Performs at the White House

Marian Anderson rehearsing with Leonard Bernstein in 1947.

One of the most memorable performances in White House history was Marian Anderson’s rendition of Schubert’s "Ave Maria" as the culmination of a gala "Evening of American Music" presented by Franklin and Eleanor Roosevelt in 1939. The entertainment was planned for a state visit by King George VI and Queen Elizabeth of England. Anderson’s powerful voice soared that evening. Arturo Toscanini once remarked that Anderson was a talent that "comes once in a hundred years." Anderson had performed "Ave Maria" just a few months earlier as the climax to an outdoor concert that moved to tears the audience of 75,000 at the Lincoln Memorial. That concert was arranged on the Mall because the Daughters of the American Revolution refused her a singing engagement at Constitution Hall because she was black. Mrs. Roosevelt immediately resigned from the DAR and invited Anderson to sing for the British royals despite bitter criticism from segregationists.


TALENT. PASSION. LEGACY.

Nationally acclaimed artist, Marian Anderson spent her youth in Nicollet and Madelia, Minnesota. At an early age, this Minnesota farm girl was already showing her natural artistic ability, coupled with a strong love for the outdoors. Her father was an avid hunter and taught Marian about wildlife lessons she would later use in bringing her paintings to life.

Marian was a self-taught and self-published artist. Her first oil paints were a discarded set, rescued from the Madelia city dump, and the closest she came to any formal training was a three-day seminar at the Minneapolis School of Art, a gift from the Madelia Rotary Club.

After high school, Marian came to Mankato where she worked various jobs and painted whenever her free time would allow. In 1961, she became a full-time artist, selling portraits and wildlife paintings for $150 to $200 and traveling to art shows across the country. Her hard work paid off with numerous credits and awards and her art has been exhibited in galleries and private art collections throughout the United States and abroad.

Marian’s paintings are oil on stretched canvas because she likes the “live feeling” under her brush. To get to know Marian, all one has to do is look at her artwork. There you will see the things that were most important to her: the joy in children’s faces, the spirit of nature, and preserving and honoring the past.

In 1980, Marian began offering limited-edition fine art prints of some of her paintings, each print is numbered and signed by Marian. In 2010, she retired from painting and generously donated her business of fine art prints to the Blue Earth County Historical Society. The Society operates the Marian Anderson Art Gallery at the History Center as well as online store featuring a full inventory of prints. The Blue Earth County Historical Society is also home to the Marian Anderson Archives featuring original art pieces.

Marian passed away on January 26, 2021 leaving a legacy of art for generations to come. Her charitable legacy will be realized through the Marian Anderson Fund of the Mankato Area Foundation, which will focus on promoting arts and aesthetics in Blue Earth and Nicollet counties.


Marian Anderson: Voice of the Century

Arturo Toscanini said that Marian Anderson (February 27, 1897 – April 8, 1993) had a voice that came along "once in a hundred years." When one of Anderson's teachers first heard her sing, the magnitude of her talent moved him to tears. Because she was black, however, her initial prospects as a concert singer in this country were sharply limited, and her early professional triumphs took place mostly in Europe. The magnitude of her musical gifts ultimately won her recognition in the United States as well. Despite that acclaim, in 1939 the Daughters of the American Revolution banned her from performing at its Constitution Hall. First Lady Eleanor Roosevelt ultimately intervened and facilitated Anderson's Easter Sunday outdoor concert at the Lincoln Memorial on April 9, 1939—an event witnessed by 75,000 and broadcast to a radio audience of millions. The affair generated great sympathy for Anderson and became a defining moment in America's civil rights movement.


Marian Anderson Photo Archives

The African American opera singer made history with a stirring concert at the Lincoln Memorial. But there was much more to Marian Anderson.

When opera singer Marian Anderson stood on stage at Washington, D.C.’s Constitution Hall on October 24, 1964, it was the first stop on her international farewell tour, but it was also a reclamation. The hall had been the scene of another battle in the nation’s long and painful struggle for equity: In 1939 the owners of the venue, the Daughters of the American Revolution, refused to allow Anderson to perform.

Marian Anderson and pianist Kosti Vehanen at the Lincoln Memorial via JSTOR

Anderson’s life was full of groundbreaking moments. Her presence in many spaces that had previously been all-white was powerful. But what may be lost in making her story solely about her challenges in a racist society is her talent. Anderson was, as conductor Arturo Toscanini put it, a voice “one is privileged to hear only in a hundred years.”

Marian Anderson in Haiti via JSTOR

Anderson was born in Philadelphia in 1897. Her natural musical talent was always evident and supported by her community. But as Nina Sun Eidsheim explains in American Quarterly, reaching the next level was difficult because “racism and financial difficulties obstructed her efforts to obtain musical training.” Members of her church offered to pay her way through a local music school, but “she was turned away: the school ‘[didn’t] take colored.’” In 1919 she found an instructor, Giuseppe Boghetti, a graduate of the Royal Conservatory in Milan. Boghetti not only had the skills to take her to the next level, he also had valuable connections that would help her advance.

Marian Anderson with Eleanor Roosevelt via JSTOR

She began touring the South during this time, but the inequities of Jim Crow–era America made this difficult. She’d understood the realities of racism, Anderson wrote in her autobiography, “but meeting it bit deeply into the soul.”

Wanting to expand her opportunities, Anderson began touring Europe, cementing her reputation worldwide. Capitalizing on her rising fame, her manager arranged the concert at Constitution Hall. Even though Eleanor Roosevelt, one of the DAR’s most notable members, publicly resigned her membership and condemned the organization’s actions, it didn’t relent, leading to the historic and now iconic performance at the Lincoln Memorial.

Marian Anderson performing in France via JSTOR

The power of images of Anderson, from that day and so many others, is often traced to that moment. As Feman writes, “[W]e will not soon forget that the recital represents an important victory in what has been a long, difficult fight for justice.” It’s hard, he continues, to see “any other news picture of Anderson from that day, perhaps any image of Anderson at all, in any other way.”


Mint Offers Marian Anderson National Medal

Director of the Mint, Mrs. Stella B. Hackel, today announced the availability of the Marian Anderson three-inch national bronze medal.

Public Law 95-9, passed by the Congress and signed into law by the President on March 8, 1977, authorized the Secretary of the Treasury to strike a special national gold medal to be awarded to Miss Marian Anderson and also authorized the striking of duplicate bronze national medals for sale to the public. This was in recognition of her highly distinguished and impressive career of more than half a century for untiring and unselfish devotion to the promotion of the arts throughout the world, including establishment of scholarships for young people, for her strong and imaginative support to humanitarian causes for contributions to the cause of world peace through her work as United States delegate to the United Nations for her performances and recordings which have reached people throughout the world for her unstinting efforts on behalf of the brotherhood of man and for the many treasured moments she has brought to the world with enormous demand on her time, talent, and energy.

At White House ceremonies October 16, 1978, the President presented the congressionally authorized gold medal to Miss Anderson and remarked, “She’s brought joy to millions of people, and she exemplifies the finest aspects of American citizenship.”

The obverse of the medal was designed by Mr. Frank Gasparro, the United States Mint’s Chief Sculptor and Engraver. The reverse was designed by Mr. Matthew Peloso, Sculptor and Engraver, Philadelphia Mint, and by Mr. Gasparro.

The reverse of the Marian Anderson medal features hands encompassing a global world. The inscription UNITY GOD’S WAY overlaps the wrists. HE’S GOT THE WHOLE WORLD IN HIS HANDS is the theme of the medal and was personally selected by Miss Anderson. This inscription appears on the upper border of the reverse while the lower border reads HONORED BY CONGRESS FOR PUBLIC SERVICE THROUGH MUSIC 1977.

The obverse of the medal features a full-view portrait of the artist with the inscription MARIAN ANDERSON at the top.

The Marian Anderson three-inch bronze medal may be purchased for $7.00 over-the-counter from the Bureau of the Mint Sales Areas at the Philadelphia Mint, the Denver Mint, the San Francisco Old Mint, and the Department of the Treasury Main Building, in Washington, D.C.

The medal may be ordered by mail for $7.30. This price includes mailing and handling costs. The medal is number 663 on the Mint’s Medal List. A money order or check payable to the Bureau of the Mint should be sent to the Bureau of the Mint, 55 Mint Street, San Francisco, California 94175. If ordering from another country, remittance should be payable to the Bureau of the Mint either by International Money Order or a check drawn on a U.S. bank payable in U.S. currency.

A brochure listing medals available from the United States Mint, and many other national medals authorized by Congress to honor famous Americans, landmarks and historic events can be obtained by writing to the above San Francisco address.

Over the Counter Sales

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88 Fifth Street
San Francisco, California


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