Warum Gefangene Alcatraz bevorzugten

Warum Gefangene Alcatraz bevorzugten


Täglicher Aktivitätsplan

06:30 Uhr: Morgenpfeife. Gefangene stehen auf, machen Betten, stellen alle Gegenstände in vorgeschriebener Reihenfolge in Regale, reinigen Waschbecken und Toilettenschüssel, wischen Gitter ab, fegen Zellenboden, klappen Tisch und Sitz an die Wand, waschen sich und ziehen sich an.

06:45 Uhr: Wachposten für den Messedienst nehmen ihre Stellungen ein, um die Gefangenen beim Verlassen der Zellen zu beobachten und bereiten sich darauf vor, mit ihnen in die Messe einzumarschieren. Die Wachen beaufsichtigen das Servieren und das Sitzen ihrer Kommandos geben das Signal, mit dem Essen zu beginnen, und das Signal, nach dem Essen aufzustehen.

06:50 Uhr: Zweiter Morgenpfiff Die Gefangenen stehen an der Tür mit dem Gesicht nach außen und bleiben dort bis zum Pfiff, währenddessen zählen die Leutnants und die Zellenwärter beider Schichten. Wenn sich herausstellt, dass die Zählung korrekt ist, befiehlt der Leutnant, die Zellen aufzuschließen.

06:55 Uhr: Pfeifsignal vom stellvertretenden Direktor oder Lieutenant Alle Insassen treten aus ihren Zellen und stellen sich mit Blick auf die Kantine. Beim zweiten Pfiff schließen sich alle Insassen auf jeder Ebene in einer einzigen Reihe um den Hauptmann an.

07:00 Uhr: Drittes Pfeifsignal untere rechte Reihe von Block drei (C-Block) und unteres linkes Ohr von Block zwei (B-Block), vorwärts in die Kantine, jeder Reihe folgt die zweite und dritten Reihen, dann durch die untere Reihe auf der gegenüberliegenden Seite ihres Blocks, gefolgt von den zweiten dritten Reihen von derselben Seite. Die Linie von Block drei bewegt sich in die Messehalle, wobei sie sich links von der Mitte der Messe hält. Block zwei geht gleichzeitig vorwärts, wobei sie sich rechts hält. Beide Reihen führen zum Serviertisch die rechte Reihe wird von rechts bedient und besetzt die Tische rechts die linke Reihe nach links usw. Wenn jeder Mann bedient wird, sitzt er direkt mit den Händen an seinen Seiten, bis der Pfiff ertönt für das erste Detail gegeben, um mit dem Essen zu beginnen. Zwanzig Minuten zum Essen erlaubt. Als sie mit dem Essen fertig waren, legten die Gefangenen ihre Messer, Gabeln und Löffel auf ihre Tabletts, das Messer links, die Gabel in der Mitte und den Löffel auf der rechten Seite des Tabletts. Dann sitzen sie mit den Händen an den Seiten. Nachdem alle Männer mit dem Essen fertig sind, geht ein Wachmann zu jedem Tisch, um zu sehen, ob alle Utensilien an ihrem richtigen Platz sind. Anschließend kehrt er zu seiner zugewiesenen Position zurück.

07:20 Uhr: Auf das Signal des stellvertretenden Wärters hin steht das erste Detail in jeder Reihe und geht zur Hintertür des Zellenhauses zum Erholungshof. Innere Details oder diejenigen, denen keine Details zugewiesen sind, fahren mit ihrer Arbeit oder ihren Zellen fort.

07:25 Uhr: Wachen und ihre Details ziehen in der folgenden Reihenfolge durch die Tore:

  1. ) Wäscherei
  2. ) Schneiderei
  3. ) Schusterladen
  4. ) Modellshop
  5. ) Alle anderen Geschäfte
  6. ) Gartenarbeit und Arbeitsdetails

Die Wachen gehen durch die hinteren Tore voran und stehen der hinteren Torwache gegenüber. Dort zählen sie die Gefangenen, die das Tor passieren, in einer Reihe und klären die Zählung mit der hinteren Torwache. Das Detail hält an der Vorderseite der Stufen auf der unteren Straße. Der Wachmann steht ihnen nach rechts gegenüber und geht zu den Geschäften, wobei er sich hinter seinem Kommando hält. Bei der Ankunft vor den Geschäften hält das Detail den Ladeneingang und zeigt ihn an.

07:30 Uhr: Ladenvorarbeiter zählt seine Daten, als die Schlange den Laden betritt, und ruft sofort den Leutnant der Wache an. Er unterschreibt auch den Zählzettel und übergibt ihn dem Leutnant, der seine erste Runde macht.

07:30 Uhr: Der Hinterwächter erstellt einen detaillierten Zählzettel, ruft ihn an den Leutnant der Wache an, unterschreibt ihn und geht damit zum Büro des Leutnants.

09:30 Uhr: Ruhezeit, in der die Männer an erlaubten Orten rauchen, sich aber nicht zusammendrängen dürfen.

09:38 Uhr: Der Vorarbeiter oder der Wachmann gibt ein Pfeifsignal, alle Männer auf jeder Etage der Geschäfte versammeln sich zu einem bestimmten Zeitpunkt, werden gezählt und kehren sofort zur Arbeit zurück. Diese Versammlung ist schnell erledigt, die Zählung wird auf einen Zettel geschrieben, vom Vorarbeiter oder Wachmann unterschrieben und dann dem Leutnant bei seiner nächsten Runde übergeben.

11:30 Uhr: Gefangene stellen ihre Arbeit ein und versammeln sich vor den Geschäften. Die Zählung erfolgt durch den Vorarbeiter oder die Wache. Der Vorarbeiter ruft in der Zählung an und unterschreibt den Zählzettel, übergibt ihn dem Wachmann, der mit dem Kommando zur Hintertür geht und sein Kommando bei der Hintertür eincheckt.

11:35 Uhr: Im Erholungshof wird sofort die Kantinenzeile in der gleichen Reihenfolge wie am Morgen gebildet. Die Details gehen in den gleichen Zeilen zur Kantine.

11:40 Uhr: Das Abendessen ist das gleiche wie beim Frühstück, außer am Ende des Abendessens, wenn die Details sofort in die Zellen gehen.

12:00 Uhr: Zellenzählung mittags eingesperrt Die Wachen bleiben vor den Zellen, bis die Gefangenen bei der Zählung eingesperrt sind.

12:20 Uhr: Entsperren und genauso vorgehen wie vor dem Frühstück. Abgesehen davon, dass die Gefangenen in einer Reihe in den Hof marschierten, Zellenblock Nummer drei (C) zuerst. Ladendetails bilden sich wieder vor ihren Wachen.

12:25 Uhr: Details werden wie am Vormittag aus der Hintertür überprüft.

12:30 Uhr: Details betreten die Geschäfte und werden vom Vorarbeiter und der Wache gezählt. Die Verfahren sind die gleichen wie 07:30 Uhr.

14:30 Uhr: Ruhezeit Ablauf und Zählung sind die gleichen wie am Morgen.

16:15 Uhr: Die Arbeit hat das Verfahren gestoppt und die Zählung ist gleich 11:30 Uhr.

16:20 Uhr: Gefangene ins Tor, mit Graf.

16:25 Uhr: Gefangene marschieren mit Graf in die Kantine.

16:45 Uhr: Die Gefangenen kehrten in ihre Zellen zurück.

17:00 Uhr: Stehende Zählung in den Zellen durch beide Schichten der Leutnants und der Zellenwärter.

20:00 Uhr: Zählen Sie in den Zellen.

00.01 Uhr: Zählung durch die Leutnants und die Zellenwärter beider Schichten.

03:00 Uhr: Zählen Sie in den Zellen.

05:00 Uhr: Zählen Sie in den Zellen.

Insgesamt werden alle 24 Stunden 13 offizielle Zählungen durchgeführt. Darüber hinaus führt der Ladenmeister sechs Überprüfungszählungen durch. Sonn- und Feiertagsroutinen erfordern ihre eigenen Zeitpläne, wobei Zeit für Haarschnitte, Duschen, Kleidungswechsel und Erholung reserviert ist. Beim Rasieren mussten die Gefangenen dreimal pro Woche ihre Schnurrhaare entfernen.

** Siehe Alcatraz Rules & Regulations für Freizeitpläne für Häftlinge.


Die kupplungsbetätigte Schließvorrichtung, die von Beamten konfiguriert werden konnte, um Gruppen oder einzelne Zellen zu öffnen.



Ein Offizier bereitet Tische in der Alcatraz Mess Hall vor.

Eine typische Zelle in Alcatraz im März 1956. Dies ist die Zelle eines von mehreren Gefangenen, die Ölmalerei betreiben dürfen.


Der Spuk von Alcatraz

Das Bundesgefängnis Alcatraz in der Bucht von San Francisco war von 1934 bis 1963 in Betrieb und galt als Amerikas stärkstes Gefängnis. Alcatraz gilt auch als einer der am meisten frequentierten Orte in den Vereinigten Staaten.

Morbidologie-Podcast

Morbidology ist ein wöchentlicher Podcast über wahre Verbrechen, der von Emily G. Thompson erstellt und gehostet wird. Mithilfe von investigativer Forschung in Kombination mit primärem Audio untersucht Morbidology eingehend wahre Kriminalfälle aus der ganzen Welt.

Alcatraz Island oder The Rock beherbergte ein Hochsicherheitsgefängnis, das als Alcatraz Federal Penitentiary bekannt ist. Das in der San Francisco Bay gelegene Gefängnis war von 1934 bis 1963 in Betrieb und galt als Amerikas stärkstes Gefängnis. Alcatraz gilt auch als einer der am meisten frequentierten Orte in den Vereinigten Staaten.

In den 1850er Jahren baute das Militär eine Festung auf dem Felsen und dies war der Arbeitsplatz von Arbeitern, die es nicht in die Goldminen schafften. Während der Bauphase kamen viele Menschen ums Leben. In den späten 1800er und frühen 1900er Jahren wurde Alcatraz Island verwendet, um Stammesführer von Arizona und Alaska zu beherbergen. Schließlich wurde die Insel Alcatraz zu einem Gefängnis. Zuerst war es ein Militärgefängnis, aber 1934 wurde es ein Bundesgefängnis – Alcatraz Federal Penitentiary. Es wurde gesagt, dass es unmöglich sei, Alcatraz zu entkommen. Diejenigen, die zu fliehen versuchten, wurden entweder erschossen, starben beim Versuch, die kalte und starke Strömung zu überwinden, oder mussten sich ergeben oder getötet werden. 1 Im Laufe der Jahre unternahmen insgesamt 36 Häftlinge 14 Fluchtversuche, 23 wurden wieder gefasst, sechs wurden erschossen, zwei ertranken und fünf wurden als „vermisst und mutmaßlich ertrunken“ aufgeführt. Die bemerkenswertesten Fluchtversuche waren der Versuch vom Mai 1946, der als Schlacht von Alcatraz bekannt wurde, und der Versuch vom Juni 1962. Während der Schlacht von Alcatraz wurden zwei Justizvollzugsbeamte und drei Gefangene getötet. Zwei der überlebenden Häftlinge, die an dem Fluchtversuch beteiligt waren, wurden später wegen ihrer Beteiligung hingerichtet. Bei der Flucht im Juni 1962 flohen drei Gefangene aus ihren Zellen. Obwohl sie – oder ihre Leichen – nie gefunden wurden, stellt das FBI fest, dass sie im eisigen Wasser der San Francisco Bay ertrunken sind, als sie versuchten, von der Insel zu fliehen.

Alcatraz wurde entwickelt, um Gefangene zu halten, die in anderen Gefängnissen Ärger verursachten, darunter einige der abscheulichsten und rücksichtslosesten Kriminellen Amerikas. Es war ein „Gefängnis der letzten Instanz“, um diejenigen festzuhalten, die keine Chance auf Rehabilitation hatten. Es war die Heimat der schlimmsten der schlimmsten und im Laufe der Jahre nannten 1.576 Mörder, Gangster und alles dazwischen Alcatraz ihr Zuhause. 2 Der wohl berüchtigtste Insasse war Al Capone, der vier Jahre im Dienst war. Einige andere bemerkenswerte Gefangene waren Doc Barker, George „Machine Gun“ Kelly, Robert „Birdman of Alcatraz“ Stroud und Floyd Hamilton. Die abgesessene Zeit war besonders hart, weil das Stadtbild von San Francisco sie an die verlorene Freiheit erinnerte. George DeVincenzi, von 1950 bis 1957 Wachmann in Alcatraz, sagte, die Nähe zu den hellen Lichtern und dem Leben von San Francisco habe die Gefangenen in den Wahnsinn getrieben. „Yachten umkreisten die Insel, und Männer auf der dritten Ebene der C- und B-Blöcke konnten Mädchen in Bikinis sehen, die Cocktails tranken“, sagte er. „Es war so nah und doch so fern…“ Man kann sich nur vorstellen, wie frustriert ein Häftling war, wenn er die Skyline der Stadt oder den Sonnenuntergang über der sagenumwobenen Golden State Bridge betrachtete. Das Gefängnis wurde im März 1963 wegen hoher Betriebskosten und Budgetkosten geschlossen. Außerdem hatte es sich im Laufe der Jahre einen schlechten Ruf erarbeitet. „Alcatraz war nie für niemanden gut“, sagte der Nachtwächter Gregory Johnson.

Heute ist Alcatraz zu einem der größten Touristenziele in den Vereinigten Staaten geworden. Touristen strömen jetzt an genau den Ort, an dem die Gefangenen fliehen wollten. Jedes Jahr nehmen rund 1,4 Millionen Touristen die Fähre vom Pier 41 am Fisherman’s Wharf nach Alcatraz Island, um eines der am meisten gefürchteten Gefängnisse der Welt zu besichtigen. Einige besuchen das Gefängnis, um mehr über die Geschichte des Gefängnisses und seiner Bewohner zu erfahren, während andere es in der Hoffnung besuchen, einen Blick auf etwas Geheimnisvolles zu erhaschen. Bei einer so gewalttätigen und tragischen Geschichte ist es leicht zu verstehen, warum Alcatraz Berichten zufolge heimgesucht wird.

Die am meisten heimgesuchten Orte in Alcatraz sollen das Wärterhaus, das Krankenhaus, die Waschküche und der Zellenblock C sein, in dem mehrere Gefangene während des Attentats von 1946 starben. Laut paranormalen Ermittlern, Gefangenen und Wärtern ist Zellenblock D, der Einzelhaft war, der Ort mit den meisten paranormalen Aktivitäten. Es wird gesagt, dass die Luft in Zellenblock D wesentlich kälter ist als im Rest des Gefängnisses. Als die fensterlose Tür in diesen Zellen zugeschlagen wurde, war der Insasse in völlige Dunkelheit und Stille gehüllt. Ein ehemaliger Gefängniswärter sagte, dass ein Gefangener, der in den Zellenblock D gebracht wurde, unkontrolliert geschrien habe, sobald die Tür hinter ihnen zugeschlagen wurde und alles, was sie sehen konnten, pechschwarz war. Viele Gefangene behaupteten, sie seien in diesen Zellen nicht allein und hätten oft leuchtende Augen in der Zelle gesehen. Es gab einen bestimmten Gefangenen, der sich darüber beschwerte, leuchtende Augen zu sehen, und die ganze Nacht schrie. Am Morgen wurde er tot mit Würgespuren am Hals aufgefunden. John Banner, der vier Jahre in Alcatraz inhaftiert war, erinnert sich noch heute an das nächtliche Quietschen des Windes. „Als ich wach lag, diesem Wind lauschte und versuchte, an meinem Verstand festzuhalten, den ich noch hatte, dachte ich immer an die Brutalität dieses Gefängnisses…“, erinnerte er sich.

Einzelhaftzellen in Alcatraz.

Gefängniswärter lachten zunächst über die Behauptungen von Geistern. Einige begannen jedoch selbst paranormale Aktivitäten zu erleben, sie hörten bizarre Geräusche und spürten, wie unsichtbare Finger sie berührten. Der erste Aufseher sagte sogar, dass er während einer Führung eine Frau weinen hörte, aber als er nach der Quelle des Weinens schaute, war keine Frau da. Erik Novencido arbeitete 10 Jahre lang als Nachtwächter, nachdem Alcatraz seine Türen geschlossen hatte. Eines Nachts sagte er, er habe im Elektroschocktherapieraum ein Foto gemacht, um es seinen Freunden zu zeigen, die neugierig auf seinen Job waren. Als er den Film entwickelte, zeigte das Foto ein Gesicht im Raum, das ihn direkt anstarrte. „Manchmal überwältigte mich einfach die Angst“, sagt er. Gregory Johnson, ein weiterer Nachtwächter von Alcatraz, sagte: "Ich könnte mir nicht vorstellen, nachts ohne meine Waffe hier draußen zu sein." 3 Während die Nachtarbeit bei Alcatraz besonders unheimlich ist, kann sie tagsüber genauso erschreckend sein. Der erfahrene Parkranger Craig Glassner sagte, er habe während des Tages in Alcatraz Angst gehabt: „Einmal an einer abgelegenen Stelle hörte ich ‚whooooo, whoooooo‘, wie jemand, der auf eine große Cola-Flasche bläst“, sagte er. „Ich dachte: ‚Laufe ich?‘ Dann sah ich, dass es der Wind war, der über die Pfosten eines Zauns wehte. Es hat mich wirklich ausgeflippt." Mary McClure, die 12 Jahre lang in der Nachtschicht in Alcatraz gearbeitet hat, sagte: „Oft hatte ich nachts im Zellenhaus das deutliche Gefühl, in den Hintern geklemmt zu werden.“

Gefangene und Wärter sind nicht die einzigen, die etwas Unerklärliches erlebt haben. Besucher haben behauptet, während ihrer Führungen durch das Gefängnis mysteriöse klirrende Geräusche, Weinen und Schreie zu hören. Im Jahr 2014 behauptete die britische Touristin Sheila Sillery-Walsh, sie habe bei einem Besuch in Alcatraz ein Foto eines Geistes aufgenommen. Als sie in einen der Warteräume für die Visitation warf, machte sie ein Foto. Das Foto zeigt eine gespenstische Gestalt, die durch das Glasfenster der Tür starrt. “Als ich das Foto auf meinem Handy ansah, sah ich diese dunkle Frauenfigur auf dem Bild. Ich schaute wieder zum Fenster und es war niemand im Zimmer,&8221 sagte Sillery-Walsh der Daily Mail. “ Von diesem Punkt an interessierte mich die Alcatraz-Tour nicht mehr. Ich habe mir das Bild immer und immer wieder angeschaut.” Ein anderer Tourist, der Alcatraz in den 90er Jahren besuchte, war fest davon überzeugt, den Geist von Robert Stroud, dem Vogelmann von Alcatraz, gesehen zu haben. „Als Debra und ich in der Zelle des Vogelmanns ankamen, hörten wir Kanarienvögel singen“, sagte Walter Zaheely. "Und dann sahen wir einen alten Mann auf dem Bett sitzen und ein Buch lesen." 4

Der wohl berüchtigtste Geist von Alcatraz ist der von Al Capone… Während seine Leiche in einem bescheidenen Grab auf dem Mt. Carmel Cemetery in Hillside, Illinois, liegt, lauert sein Geist immer noch in den Mauern von Alcatraz. Während seiner Haft in Alcatraz befand sich Al Capone im fortgeschrittenen Stadium der Syphilis. Er behauptete oft, er sei von den Geistern seiner Opfer heimgesucht worden und würde in seiner Zelle plappern und weinen. 5 Al Capone fand Trost in seinem Banjo und saß stundenlang auf seinem Bett und spielte. Als die Syphilis langsam an seinem Gehirn fraß und er immer irrationaler wurde, hörten die Gefängniswärter ihn oft um Gnade vom Geist von James Clark, einem der Opfer des S. Valentine Day Massakers. Den letzten Abschnitt seiner Haftstrafe verbrachte er in Alcatraz’ Krankenstation. Nach seiner Freilassung sagte Jake Guzik, ein Gangsterkollege, er sei „nussiger als ein Obstkuchen“. Im Jahr 1969 erzählte ein Parkwächter einem paranormalen Ermittler, dass manchmal unheimliche Banjo-Musik aus Al Capones alter Zelle und dem Duschraum, in dem er früher trainierte, zu hören ist.

Ob Sie den paranormalen Geschichten von Alcatraz glauben oder nicht, es ist nicht zu leugnen, dass die Insel eine faszinierende Geschichte hat. Alcatraz bietet sogar Nachttouren für diejenigen, die sich besonders abenteuerlustig fühlen. Spuk? Vielleicht… Dunkel und gruselig? Ganz sicher. Wenn Sie etwas Unerklärliches besuchen und erleben, lassen Sie es uns wissen!


Georgia-Neffe von Alcatraz-Flüchtlingen hält ihre Geschichte am Leben

LEESBURG, Georgia (CW69 News at 10/CNN/Albany Herald) — Jede Familie hat eine „Geschichte“, und Widner hatte vom Erbe seiner Onkel – John und Clarence Anglin – gehört, seit er alt genug war, um es zu verstehen worüber die Erwachsenen sprachen. Noch im Alter von 11 Jahren verkündete er, dass er die „wahre Geschichte“ über die Flucht seiner Onkel aus dem Gefängnis von Alcatraz erzählen würde.

Außerdem waren da all diese FBI-Agenten, die immer da waren.

„Ich denke, das hat mich mehr als alles andere davon überzeugt, die Geschichte meiner Onkel zu erzählen“, sagte Widner anlässlich des jüngsten 11. „Als wir jung waren, waren überall FBI-Agenten unterwegs. Sie kamen zu uns nach Hause, sie folgten uns, sie hörten alle unsere Telefonate ab.“

Es ist die Geschichte, auf der der Film „Escape From Alcatraz“ mit Clint Eastwood in der Hauptrolle basiert.

Widner, seine Mutter Marie und sein Bruder Ken übernahmen in den folgenden Jahren die Aufgabe, die Geschichte der Anglin-Brüder zu archivieren gewagte Flucht, die die Fantasie des Landes beflügelte, die Anglin-Brüder und Morris zu Volkshelden machte und seit 58 Jahren die oberste Ebene der Strafverfolgungsbehörden verwirrt.

David und Ken, die an mehreren Dokumentarfilmen über die Flucht ihrer Onkel mitgewirkt hatten, waren maßgeblich an der Entstehung des überraschenden – und äußerst gut gemachten – History Channel-Dokumentarfilms „Alcatraz: The Search for the Truth“ beteiligt, und David Widner tat sich mit . zusammen Der renommierte Autor Michael Esslinger schreibt „Escape Alcatraz: The Untold Story of the Greatest Prison Break in American History“.

„Es war so viel über die Flucht geschrieben worden, aber eines der Dinge, die mir wirklich aufgefallen sind, war, wie J. Edgar Hoover und das FBI versuchten, alle davon zu überzeugen, dass meine Onkel und Frank Morris aus dem Gefängnis entkommen waren.“ In Alcatraz haben sie es tatsächlich nie auf das Festland geschafft“, sagte Widner. „Dem FBI war es peinlich, dass sie (die Flüchtigen) nicht finden konnten, also versuchten sie, alle davon zu überzeugen, dass die drei in den Gewässern um Alcatraz gestorben sind.

"Wir haben natürlich Beweise gesammelt, die etwas anderes sagen, und ich denke, im Laufe der Jahre haben wir so ziemlich jeden davon überzeugt, dass das, was das FBI gesagt hat, nicht stimmt."

Bereits in den 1860er Jahren wurde Alcatraz als Gefängnis genutzt, in dem unverschämte Soldaten untergebracht waren, die den Tod von Präsident Lincoln im Amerika nach dem Bürgerkrieg bejubelten. Bis zum Ende des Jahrhunderts diente die Insel weiterhin dem, was die Beamten als ihren rechtmäßigen Zweck ansahen: ein Ort, um Männer wegzusperren.

Auf der 22 Hektar großen Insel in der San Francisco Bay wurde 1912 eine Disziplinarkaserne gebaut, und in den 1920er Jahren war das dreistöckige Gebäude voll ausgelastet. Mit seiner Lage 1,25 Meilen von San Francisco und dem kalifornischen Festland entfernt, hat sich Alcatraz – bekannt als The Rock – anscheinend seinen Ruf als ausbruchsicher verdient. Das Gebäude wurde 1934 offiziell als Bundesgefängnis eröffnet und beherbergte einige der berüchtigtsten Kriminellen des Landes, Männer wie Al Capone, Machine Gun Kelly, James „Whitey“ Bulger, Mickey Cohen, Ellsworth „Bumpy“ Johnson und der berühmte „Birdman of Alcatraz“, Robert Stroud, die in The Rock eingesperrt waren, um für ihre Verbrechen zu bezahlen.

Jedem Gefangenen wurde dasselbe gesagt, als er nach Alcatraz kam: Es gibt kein Entkommen.

„Wir haben Briefe von einigen der Gefangenen bekommen, von Männern wie Whitey Bulger, und sie haben uns erzählt, dass man in Alcatraz erfahren hat, dass Haie die Gewässer rund um die Insel patrouillieren“, sagte Widner. „In diesen Gewässern gibt es einige Haie – ein paar große Weiße wurden dort gesehen – aber die meisten waren Bodenfresser. Es war nur eine weitere Panikmache, um die Gefangenen davon abzuhalten, an eine Flucht zu denken.“

Ein Mann – Joseph Bowers – versuchte 1935, eine Pause zu machen, aber alle Beweise deuten darauf hin, dass er ein selbstmörderischer Insasse war (er hatte einmal im Gefängnis versucht, sich umzubringen), der erschossen wurde, bevor er überhaupt das Wasser rund um die Insel erreichte. Er wurde kaum mehr als eine Fußnote in der Geschichte des Gefängnisses. Zwei andere, Ted Cole und Ralph Roe, schafften es in einer nebligen Nacht ins Wasser, und während es Geschichten über das Paar gab, die später in Südamerika auftauchten, sagen die meisten Zeugen, dass die Gefangenen in den Gewässern rund um die Insel umgekommen sind.

Was sie jedoch taten, war, Zweifel an der Unverwundbarkeit von The Rock zu wecken.

John und Clarence Anglin waren Teil einer Familie mit 14 Kindern, die in den winzigen Gemeinden Donalsonville und Colquitt in Südgeorgien arm aufgewachsen waren, bevor sie später nach Ruskin in Zentralflorida zogen. Sie und ihr älterer Bruder Alfred, der eine Schlüsselrolle in der Fluchtgeschichte der Brüder spielen sollte, waren der Schule müde und begannen ein Leben der Kleinkriminalität. Interessanterweise entwickelten die Anglin-Jungen im Laufe der Jahre eine ausgeprägte Fähigkeit, aus jeder Institution auszubrechen, in der sie eingesperrt waren.

Am 17. Januar 1958 gegen 10 Uhr morgens raubte das Trio mit einer Spielzeugpistole die Bank of Columbia in Alabama aus und kam mit rund 18.000 Dollar davon. Aber fünf Tage später wurden sie in Ohio festgenommen. Die drei bekannten sich schuldig und wurden zu einem Bundesgefängnis in Atlanta verurteilt, aber da im Bundesstaat Alabama ein mögliches Todesurteil wegen Bankraubs drohte, wurden die Anglins dorthin verlegt und wegen ihres Verbrechens erneut vor Gericht gestellt.

John Anglin wurde im Bundesgefängnis in Lewisburg, Pennsylvania, inhaftiert, während Clarence in das US-Gefängnis in Leavenworth, Kansas, verschifft wurde. Nach der Entdeckung eines geplanten Fluchtversuchs wurde John Anglin nach Leavenworth verlegt, wo er wieder mit Clarence vereint wurde. Als ein Fluchtversuch des Paares vereitelt wurde, wurden die Brüder nach Alcatraz verlegt. Sie kamen am 18. Januar 1960 in The Rock an.

"Meine Onkel waren keine bösen Jungs, sie waren nur verzweifelt", sagte Widner. „Selbst als sie die Bank ausraubten, benutzten sie eine Spielzeugpistole, und als einer der Bankbeamten ohnmächtig wurde, vergewisserten sie sich, dass er Wasser hatte und es ihm gut ging, bevor sie gingen. Aber weil kein Gefängnis sie jemals hätte festhalten können, wurden sie nach Alcatraz verlegt.“

Als die Anglin-Brüder nach Alcatraz verlegt wurden, gab der Aufseher von Leavenworth seinem Amtskollegen auf der berüchtigten Insel einen Rat: Halten Sie die Anglin-Brüder getrennt. Aber Alcatraz-Aufseher Olin Blackwell ignorierte den Vorschlag und steckte die Anglins in angrenzende Zellen. Im Laufe ihrer Zeit auf der Insel trafen sie die Mithäftlinge Frank Morris mit einem genialen IQ, Allen Clayton West, Cohen, Thomas Kent, Clarence Carnes, Woodrow Wilson Gainey, Johnson und Red Winhoven. Die meisten, die den berühmten Gefängnisausbruch untersuchten, sagen, dass jeder dieser Männer eine Rolle bei der Planung und Unterstützung der Anglins und Morris bei der Umsetzung ihres Fluchtplans gespielt hat.

Die Anglins und Morris, die ihre im Gefängnis erlernten Nähkünste nutzten, um aus gestohlenen Regenmänteln persönliche Schwimmhilfen und ein Rettungsfloß herzustellen, schafften es, mit Löffeln in den Lüftungsöffnungen ihrer Zellen zu graben, die an die Flucht von Tim Robbins in der erinnern hoch angesehener Film "Shawshank Redemption". Sie beschafften auch Farben, die sie in beeindruckenden Gemälden von John Anglins Freundin und ihrer Schwester verwendet hatten, die ihnen halfen, lebensechte Kunstköpfe aus Seifenstücken zu kreieren, die sie auf ihre Betten legten, um die Wachen zu täuschen. Die Attrappen hatten auch echte Haare, die die Anglins heimlich aus dem Gefängnisfriseursalon entfernt hatten.

Bei der Flucht wurde auch eine Ziehharmonika verwendet, ein akkordeonähnliches Instrument, dessen Blasebalg zum Aufblasen ihrer Schwimmausrüstung verwendet wurde.

Nachdem sie durch die engen Löcher gekrochen waren, die sie in ihren Zellen gegraben hatten, machten sich die Anglins und Morris auf den Weg zum Dach des Gefängnisses und rutschten ein Abflussrohr hinunter, um das Gefängnisgelände zu erreichen. Es gelang ihnen, ihre selbstgebauten Schwimmhilfen an einem der Boote zu befestigen, die Wachen von und zur Insel brachten, im Wesentlichen eine Fahrt ins offene Wasser. Von dort aus nimmt die Geschichte eine mysteriöse Atmosphäre an, aber ein Polizist auf dem Festland berichtete, dass er in der Nacht der Flucht ein kleines Boot verdächtig im Hafen schwimmen sah. Einige haben vorgeschlagen, dass Cohen das Boot für die Flüchtigen dort zurückgelassen hat, und Johnson hat behauptet, er sei verantwortlich.

Auf jeden Fall wurden die Anglins und Morris nach einer massiven Fahndung, die monatelang andauerte und an der Gefängnisbeamte, Strafverfolgungsbehörden und das FBI beteiligt waren, zu Volkshelden und inspirierten alles von „Sichtungen“ im ganzen Land bis zu einem Lied – „A Mile and a Quarter“ – die Entfernung zum Festland – vom Country-Künstler Sonny James. Die Gefängniswärter wurden bestraft, die Sicherheit erhöht und die Häftlingsbevölkerung von Alcatraz ermutigt.

Mit der bevorstehenden Schließung des Gefängnisses entkamen zwei weitere Gefangene – John Paul Scott und Darl Dee Parker – mit ähnlichen Taktiken wie die der Anglins und Morris nur sechs Monate nach der waghalsigen Flucht des Trios aus Alcatraz und schafften es auf das Festland lebendig. Sie wurden jedoch gefangen genommen und ins Gefängnis zurückgebracht.

DER TOD VON ALFRED ANGLIN

Einer der erschreckenderen Aspekte der Dokumentation des History Channel über die Flucht aus Alcatraz war die Nebengeschichte von Alfred Anglin. Alfred verbüßte seine Zeit in einem Gefängnis in Alabama und war nach allen Angaben ein Mustergefangener. Alfred starb Tage, bevor er auf Bewährung entlassen wurde, als er nach Angaben von Gefängnisbeamten in Alabama bei einem Fluchtversuch einen Stromschlag erlitt.

„Nur wenige Tage zuvor hatte ein Familientreffen mit Onkel Alfred auf einem Picknicktisch auf dem Gefängnisgelände stattgefunden“, sagte Widner. „Wir sind jetzt überzeugt, dass ‚private‘ Gespräche abgehört wurden. Alfred sprach über John und Clarence und sagte, er wisse, wo sie seien. Wir haben immer geglaubt, dass Onkel Alfred von Gefängnisbeamten zu Tode geprügelt wurde, die versuchten, den Aufenthaltsort der Brüder zu finden.“

In „Alcatraz: Search for the Truth“ stimmten Beamte der US-Marshals zu, Alfred Anglins Leiche zu exhumieren, um festzustellen, ob er tatsächlich zu Tode geprügelt wurde. Im Gegenzug vereinbarten David und Ken Widner, DNA-Proben zu liefern, um zu beweisen (oder zu widerlegen), dass Knochen, die in die Bucht von San Francisco gespült worden waren, die von John und/oder Clarence Anglin waren, wie das FBI vorgeschlagen hatte.

Die grausige Exhumierung von Alfred Anglin, dessen Leichnam sich nach jahrelangem Begräbnis in „tadellosem Zustand“ befand, zeigte keine Beweise für die Art von körperlicher Misshandlung, die die Familie für wahrscheinlich gehalten hatte, aber die von den Widners angebotenen DNA-Proben bewiesen definitiv, dass die Knochen die entdeckt wurden, waren nicht die eines der entflohenen Anglin-Brüder.

„Wir haben immer noch das Gefühl, dass Onkel Alfred etwas angetan wurde“, sagte Widner. "Der Gerichtsmediziner in Tampa sagte, sein Tod sei nicht durch einen Stromschlag verursacht worden."

Viele der in der Dokumentation enthüllten Beweise für das Leben der Anglin-Brüder nach der Flucht stammen aus einem Gespräch mit dem langjährigen Freund der Familie Fred Brizzi, einem bekannten Drogenschmuggler. Er wies darauf hin, dass die Brüder tatsächlich lebten und sich in Brasilien aufhielten. Er gab den Anglin-Familienfotos, von denen eines von einem Gesichtserkennungsexperten gründlich untersucht wurde, der der Meinung war, dass das Foto tatsächlich von den Anglin-Brüdern stammte.

„Wir wissen, dass die Brüder geflohen sind und in Südamerika gelebt haben“, sagte Widner. „Ich weiß von Zeiten, in denen sie nach Amerika kamen, um die Familie zu besuchen. Für mich besteht kein Zweifel, dass sie aus dem Gefängnis geflohen sind und ihr Leben verbracht haben.“

Widner sagte unterdessen, er habe andere mögliche Projekte über die Große Flucht in Arbeit. Ein Bereich, den er gerne weiterverfolgen möchte, ist die Untersuchung des Lebens seiner Onkel in Südamerika, um zu sehen, ob sie Familien haben und ob es überlebende Verwandte gibt.

„Das Interesse an der Flucht meiner Onkel ist groß und wir werden es weiter erforschen“, sagte David Widner, der in Leesburg lebt. „Ihre Geschichte ist unglaublich, und ich höre von Menschen auf der ganzen Welt, die auch nach all den Jahren immer noch davon fasziniert sind.

„Es ist zu einem Teil meiner Lebensaufgabe geworden, die wahre Geschichte von Alcatraz zu dokumentieren und zu erzählen. Es ist ein Teil von mir, ein Teil von mir. Ich werde es nie loslassen, bis die ganze Geschichte erzählt ist.“

©2020 CBS Broadcasting Inc. Alle Rechte vorbehalten. CNN und der Albany Herald trugen zur Geschichte bei.


Festung Alcatraz

Festung Alcatraz
Die Bekanntheit von Alcatraz als Gefängnis überschattet seine frühere und längere Nutzung durch die Armee. Überraschenderweise war diese kleine Insel einst die mächtigste Festung westlich des Mississippi.

Die San Francisco Bay ist der größte Naturhafen an der amerikanischen Westküste. Der Goldrausch von 1849 machte San Francisco von einem verschlafenen Dorf mit 300 Einwohnern zu einer boomenden Stadt – und zu einem verlockenden Preis für mögliche ausländische Invasoren. Die ersten Pläne der Armee waren Forts auf jeder Seite des Golden Gate, mit Alcatraz als sekundärer Verteidigung. Alcatraz wurde jedoch fast sofort zu einer Hauptfestung, als es große Hindernisse für den Bau einer Festung auf der Nordseite des Goldenen Tors gab.

San Franciscos erste Verteidigungsanlagen, elf Kanonen, wurden 1854 auf Alcatraz montiert. In den frühen 1860er Jahren verfügte Alcatraz über 111 Kanonen. Einige waren riesig und feuerten einen 15-Zoll-Ball mit einem Gewicht von 450 Pfund ab. Zu den Verteidigungsanlagen gehörten eine Reihe von gemauerten Geschützstellungen, Kasematten genannt, um das Dock zu schützen, ein befestigtes Tor oder Sally Port, um die Zufahrtsstraße zu blockieren, und eine dreistöckige Zitadelle auf der Spitze der Insel. Diese diente sowohl als bewaffnete Kaserne als auch als letzte Verteidigungslinie.

Ironischerweise war Alcatraz, während es zum Schutz vor einer ausländischen Invasion gebaut wurde, militärisch während des Bürgerkriegs 1861-1865. Da es das einzige fertiggestellte Fort in der Bucht war, war es von entscheidender Bedeutung, um San Francisco vor Angreifern der Konföderierten zu schützen. Zu Beginn des Krieges wurden zehntausend Gewehre aus einer nahegelegenen Waffenkammer nach Alcatraz gebracht, um zu verhindern, dass sie von Sympathisanten des Südens verwendet werden. Die Besatzung eines konföderierten Freibeuters gehörte zu den ersten Gefangenen der Insel.

Nach dem Bürgerkrieg gab es eine begrenzte Modernisierung der Verteidigungsanlagen der Insel. Geschütze Kanonen wurden montiert. Im Jahr 1854 wurden etwa 450 elektrisch gesteuerte Unterwasserminen auf die Insel gebracht, um die Bucht zu schützen. Als jedoch die Schiffe potenzieller Feinde immer mächtiger wurden, wurden die Verteidigungen zunehmend veraltet. Im Jahr 1907 hörte Alcatraz offiziell auf, eine Festung zu sein und wurde Pacific Branch, US-Militärgefängnis.

Militärgefängnis
Die Nutzung der Insel Alcatraz als Gefängnis begann im Dezember 1859 mit der Ankunft der ersten ständigen Garnison. Elf dieser Soldaten wurden im Keller von Sally Port eingesperrt. Die Armee erkannte, dass das kalte Wasser (53 ° F) und die schnellen Strömungen rund um Alcatraz einen idealen Ort für ein Gefängnis machten, und 1861 wurde der Posten zum Militärgefängnis des Pazifikministeriums ernannt - der größte Teil des Territoriums westlich der Rocky Mountains.

The prison population grew during the Civil War with the addition of prisoners from other army posts, the crew of a Confederate privateer, and civilians accused of treason. The Sally Port's basement was filled, then one of the gun rooms, and a wooden stockade was built just to the North of the Sally Port.

During the next three decades additional buildings were erected just north of the Sally Port to house up to 150 Army prisoners. These provided hard labor for construction projects both on and off the island. At various times "rebellious" American Indians were also held on Alcatraz. The largest group was nineteen Hopi, held in 1895.

The Spanish-American War of 1898 increased the size of the Army enormously, and the prison population also grew. A prison stockade, known as the "Upper Prison" was hastily built on the parade ground and by 1902 there were 461 prisoners on the Island. In 1904 the upper prison stockade was expanded to house 300 inmates, and the lower prison buildings near the Sally Port were used for other purposes.

With modern weaponry making Alcatraz more and more unsuitable as a fort, in 1907 the Army dropped plans to mount new guns, and instead designated the island "Pacific Branch, U.S. Military Prison." The next year, with plentiful prison labor available, work began on the Cellhouse which still stands today. Completed in 1912 with 600 single cells, each with toilet and electricity, the Cellhouse was the largest reinforced concrete building in the world.

In 1915 Alcatraz was changed from a military prison to "Pacific Branch, U.S. Disciplinary Barracks." The new name reflected the growing emphasis on rehabilitation as well as punishment. Prisoners with less serious offenses could receive training, education, and an opportunity to return to the Army. Prisoners convicted of serious crimes were not given these chances, and were discharged from the Army when their sentences were completed.

During the great depression of the 1930s military budgets were cut, and the Army was considering closing the Disciplinary Barracks - a perfect match for the Justice Departments desires for a super prison for incorrigible prisoners.


The Escape Plan

The plan for the escape was quite simple, but the means to pull it off were nearly impossible. They would need the perfect coordination of the whole team to make it work.


This was not the first escape attempt of this kind. Over 30 inmates had tried to escape Alcatraz island over the years and none had succeeded. What would make this attempt any different?


ALCATRAZ’S MOST DANGEROUS INMATES

Alcatraz Island, just 2 kilometres off the coast of San Francisco, is an infamous sight in the bay. This military prison, turned federal penitentiary, housed some of the country’s most notorious criminals. 1,576 inmates did time on The Rock from 1934 until the 1960s. Here’s our list of the sinister six - Alcatraz’s most dangerous inmates:

Alvin Karpis

An official public enemy number one and part of a formidable 1930s crime gang of robbers, hijackers and kidnappers, Karpis was the group’s leader with a photographic memory. Legend says he was captured by FBI director J. Edgar Hoover himself and sentenced to life imprisonment on Alcatraz for ten murders, six kidnappings and a robbery. He was the last of the depression-era criminals to be caught and served the longest sentence - 26 years - of any Alcatraz prisoner. Arthur Barker, another member of the gang, was also in Alcatraz and was part of a disastrous break out, during which he was shot and killed.

Canadian-born criminal of Lithuanian descent, known for being the leader of the Barker–Karpis gang.

Capone was involved in crime from a young age and later became an infamous gangster and criminal mastermind. At the same time he had political connections and was known for helping the poor and needy. However, public opinion turned against him after the St Valentine’s Day Massacre and his capture became a priority for the new President Hoover. Five years later he was sent to Atlanta Jail where he manipulated the system, bribing the guards to receive home comforts. He was later transferred to Alcatraz where he led a very different and harsher existence.

Alphonse Gabriel Capone circa 1930 - Also known by the nickname 'Scarface'.

George 'Machine Gun' Kelly

A prohibition gangster, Kelly became a bootlegger in an effort to avoid financial hardship. He then met and fell in love with another outlaw, Kathryn Thorne, and under her influence he became increasingly notorious and earned his 'Machine Gun' moniker. His downfall was the kidnap and ransom of an oil tycoon, for which he and other gang members received life sentences. When he was sent to prison, he told the press that he would escape and break out his wife in time for Christmas. The authorities took him seriously and he was sent to Alcatraz instead. He didn’t make it home for Christmas.

The 1933 kidnap and ransom of oil tycoon, Charles F. Urschel, secured Kelly and his gang $200,000.

The Birdman of Alcatraz

Robert Stroud, the Birdman of Alcatraz, was surely the prison’s most famous inmate. He even had a film made about him, which earned Burt Lancaster an Oscar nomination. Stroud was imprisoned for murdering a bartender who had allegedly owed money to a prostitute that Stroud was pimping. When jailed, he was a violent prisoner, eventually stabbing a prison guard. Whilst on death row his sentence was commuted. He was put into solitary confinement where he developed an interest in canaries, having found one injured on the prison grounds. He later bred and studied them, eventually publishing books on the subject. He found his way to Alcatraz after guards from his previous prison found some of his ornithological equipment was being used to brew alcohol. He spent 17 years there – six in segregation – without his birds, spending his time writing and illustrating books.

Burt Lancaster received an Oscar nomination for his portrayal of Stroud in the 1962 film 'Birdman of Alcatraz'.

Roy Gardner

A notorious criminal who was as well known for his success at breaking out of jail, the eventual reason he found himself transferred to Alatraz in the first place. He escaped from McNeil Island prison in the 1920s, was recaptured and sent to Atlanta, where he continued to hatch plans to escape before being transferred to Alcatraz. He never escaped from The Rock, and later penned an autobiography titled Hellcatraz.

"Smiling Bandit", and the "King of the Escape Artists" - A couple of the names used by West Coast newspapers to describe Gardner. (Image: Alcatrazhistory.com)

Frank Lee Morris

Following a life of crime sprees, Frank Morris was transferred to Alcatraz in 1960. He began plotting his escape with four others. They stole tools, which they used to dig out. They built a raft and dummies for their cell beds. They escaped on June 11, 1962 and, although the raft and some personal items were found, the men never were. It was presumed that they had drowned in the strong current, but no bodies were ever found. So, no one is really sure whether the group escaped or died trying.

Frank Lee Morris's record card. His IQ was thought to be 133 borderline genius! (Image: Alcatrazhistory.com)

Alcatraz Island - Home to the Famous Federal Penitentiary.

Alcatraz, Hellcatraz, The Rock – it’s an infamous and foreboding sight, home to many notorious characters.

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From a Lighthouse to a Prison

The first registered owner of the island was Julian Workman, who was appointed in June 1846 by Mexican Governor Pio Pico to build a lighthouse. In 1848, at the end of the American-Mexican War, California, along with the island, became the property of the United States. In the early 1860s, when the Civil War broke out, Alcatraz served as a place to protect and store firearms for the San Francisco arsenal.

Realizing its strategic position, a fortress began to be built with 11 cannons placed on top. During the war, Confederate sympathizers were sent to the island. In 1868, after the construction of the brick prison, it was officially designated to serve as a long-term place of detention for military prisoners.


Hopi Prisoners on the Rock

Hopi Prisoners at Alcatraz, January 1895. Back Row (left to right): unidentified Polingyawma Heevi'ima Masatiwa unidentified. Middle Row: Qötsventiwa Piphongva unidentified Lomahongewma unidentified Lomayestiwa Yukiwma. Front Row: Tuvehoyiwma unidentified Patupha Qötsyawma unidentified

Hopi History: The Story of the Alcatraz Prisoners

Wendy Holliday, Historian Hopi Cultural Preservation Office

One hundred years ago, in September 1895, 19 Hopi men from Orayvi (Oraibi) returned home after spending nearly a year imprisoned on Alcatraz Island. This article is the first step in an ongoing project to commemorate the 100th anniversary of their release and to document and record Hopi testimony about central events in Hopi history.

The story of the Alcatraz prisoners is one episode in an ongoing struggle between the Hopi people and the United States government. The late nineteenth century witnessed increased attacks on Hopi sovereignty and culture, as the United States government acted to "Americanize" the Hopi people. Imprisonment became the government's principal means of intimidation and punishment.

The U.S. government wanted to "Americanize" the Hopi by indoctrinating them with Anglo-American ideals and extinguishing Hopi culture. The education of children was the centerpiece of a U.S. government policy of Manifest Destiny, and it was fiercely resisted by Hopi people.

Soldiers guarding the Hopi prisoners on their arrest in Arizona, 1894

#57, Mennonite Library and Archives, Bethel College, North Newton, Kansas

All over the country, U.S. government agents coerced Indian children to go to non-Indian schools, most often off-reservation and miles away from home and family. At Hopi, pressure to send children to boarding schools began in earnest in 1887, when the first government school was established in Keams Canyon. Many Hopi parents refused to send their children to school so far away to learn the white man's ways.

In addition, the Keams Canyon School was in dismal condition. According the E.H. Plummer, the agent in Fort Defiance in 1893, the school was crowded and the buildings were inadequate. Disease was a problem in such a setting. Plummer wrote to the commissioner of Indian Affairs and explained his reluctance to force the school issue too strongly: "If deaths occur a strong prejudice will be aroused against the school, to say nothing of the policy of conducting a boarding school for any human pupils with such conditions of accommodations."

Despite these dangers, government agents tried to persuade parents to enroll their children in school voluntarily. Most resisted, and agents became increasingly frustrated with what they called "half-promises." Parents would tell the agents that they would send their children, but they never did, a strategy of passive resistance that worked for a short time.

The government also tried to bribe parents into sending their children to school. In January 1894, Plummer told the superintendent of the Keams Canyon School to stop issuing annuity goods and cease all work on houses and wells for the villages of Second Mesa. This was an especially calculating act, because Plummer noted that two feet of snow lay on the ground and the temperature was 17 degrees below zero.

The U.S. government most frequently resorted to force. In December 1890, for example, soldiers entered Orayvi and, through coercion and force, secured 104 children for the school in Keams Canyon. The same scene repeated itself in 1894 at Second Mesa. First, the government sent policemen to Second Mesa to round up children and bring them to the school in Keams. When this failed, School Superintendent Goodman requested soldiers to escalate the show of force in the villages.

Plummer suggested that having the troops take the children might not be wise. Instead, he suggested sending troops "to arrest and confine the headmen who are responsible for the children not being sent to school." Thus, the precedent for arresting village leaders who resisted the U.S. government was well established by 1894.

It was at about the same time that government officials began to report of two factions at Orayvi. Government agents called these two groups the Friendlies and the Hostiles. According to one of these agents, Constant Williams, "In the pueblo of Oraibi there are two factions, called by whites the 'Friendlies," and the 'Hostiles,' in about the proportion of one to two. The Friendlies sent their children to school and are willing to adopt civilized ways the Hostiles, under the bad influence of Shamans, believe that the abandonment of old ways will be followed by drought and famine, to avert [this] they wish to drive the Friendlies out."

The government's division of Orayvi into Hostile and Friendly factions was inaccurate. Nearly all Hopis were, in fact, quite hostile to government efforts to wipe out all vestiges of Hopi culture. Friendlies, for example, resisted the government's land allotment program along with the Hostiles. Resistance or compliance with the government was not a clear cut issue. Many people complied with the government and sent their children to school out of sheer necessity to survive.

The government used overwhelming force against both factions and imprisoned people who resisted. Thus, the decision to send a child to school did not necessarily mean acceptance of the white man's ways.

In any case, tensions at Orayvi were mounting in the face of intensified pressure from the U.S. government to comply with its wishes. The government became increasingly frustrated with Hopi resistance to their efforts. To make matters worse, a land dispute between Navajos and Mormon settlers near Tuba City, Arizona was heating up.

Beginning in 1893, Agent Plummer reported to Washington that Navajos were trying to interfere with a dam built by Mormon settlers. By January 1894, tensions had increased to the point that Plummer feared bloodshed. In May, he wrote to the commissioner, "I fear very much that if attempt it made by the civil authorities to arrest the Indians by force that serious trouble will result."

Chiefs Lomahanoma and Habima just before their arrest in 1894 at Hopi.

#1, Mennonite Library and Archives, Bethel College, North Newton, Kansas

That trouble eventually spilled over into Hopi lands. Since the 1870s land around Munqapi and been farmed by Tuuvi, an emerging leader of Munqapi, and families from Orayvi who were sympathetic to those who became knows as Friendlies in the 1890s. As tensions were increasing in Orayvi over the education issue and divisions within the village, the hostility between whites and Navajos in Tuba City added fuel to the flames.

On October 10, 1894, Samuel Hertzog, the school superintendent, reported to Plummer that 30 hostiles had come to Munqapi, seized the fields, and planted them in wheat. According to Hertzog, "This is the first act of hostilities." Hertzog also suggested that these hostilities might have had more to do with the local tensions around Tuba City: "May be because a Mormon and a Navajo stole one man's corn and afterward came and cut the fodder and told Ololomai (Loololma, Kikmongwi [leader/chief] of Orayvi) to get out."

For a variety of reasons, in October 1894, 50 Hostiles did go to Munqapi and plant the lands that had traditionally belonged to their clans. The government, in their strategy of divide and conquer, predictably took the side of the Friendlies. Agent Plummer asked Washington to send two troops of cavalry to adjust the difficulties and, he wrote, "if necessary arresting such of the Hostile element as have appropriated lands belonging to the friendly element." He continued, "The rights of property and of person of well behaved, industrious Oraibas and Navajos are being trampled upon and abused and unless prompt measures are taken by the Department murder and bloodshed will follow."

Nothing was done, however, until November, when the new Navajo/Hopi Agent, Constant Williams, reported for duty in Fort Defiance. His first action as agent was to go to Orayvi to hear the reports of differences.

On November 6, in the presence of the entire village, Loololma made the following statement to Williams: "He and his people perceiving the advantages to be derived from education and the adoption of Washington ways (i.e. civilized habits) had sent their children to school that the Hostiles, finding persuasion useless to make them give up this course, had first threatened them with deprivation of their fields and expulsion from their country into Mexico, and, finally, that the Hostiles had now sent a part of fifty men over to Moencopi, had seized the fields of the Friendlies there and had planted them with wheat that the Friendlies, being outnumbered could no more than protest and report to the agent: that they were sincerely desirous of walking in the Washington way: and that they wished for soldiers to settle the difficulty."

Lomahongewma, Spider Clan, and Heevi'ima, Fire Clan, both rivals to Loololma, replied that Loololma's facts were true. According to Williams, "They said for themselves that they do not want to follow the Washington path that they do not want their children to go to school that they do not want to wear the white man's clothes that they do not want to eat the white man's food that they do want the white man to let them alone and to allow them to follow the Oraibi path and they bitterly denounced the Friendlies for departing from the Oraibi path. They said that they had taken the Moencopi fields because they had anciently belonged to them, although they admitted that the Friendlies had had peaceful possession of them for many years they added that in the spring they intended to take away the fields not cultivated by the Friendlies around the mesa of Oraibi. And they concluded by saying that they also wished to have troops come. I asked them if they could not adjust their differences in a peaceable talk and they replied 'no, that this trouble can never be settled until the soldiers come.'"

Williams responded by saying that the Hostiles had been forbidden by Agent Plummer to disturb the Friendlies and their fields. Thus, they should not expect to harvest the crop or take away the Friendlies' fields around Orayvi. In addition, "Their desire for the presence of troops would be gratified." At this point, the meeting ended. Williams returned to Fort Defiance where he wrote this report.

Army guards and Hopi prisoners with crowd waiting and watching.

#60, Mennonite Library and Archives,
Bethel College, North Newton, Kansas

On that same day, November 15, 1894, he requested two cavalry companies with Hotchkiss guns to be sent from Colorado. He wrote, "The Friendlies must be protected in their rights and encouraged to continue in the Washington way, and being convinced that this can only be done by a display of force and the arrest of the principal men engaged in the disorders."

And so, on November 25, troops came to Orayvi and arrested 19 Hostiles: Heevi'ima, Polingyawma, Masatiwa, Qotsventiwa, Piphongva, Lomahongewma, Lomayestiwa, Yukiwma, Tuvehoyiwma, Patupha, Qotsyawma, Sikyakeptiwa, Talagayniwa, Talasyawma, Nasingayniwa, Lomayawma, Tawalestiwa, Aqawsi, and Qoiwiso.

Because they were arrested by government troops, these men were taken first to Fort Defiance, and then to Alcatraz, a military installation on a harsh island of rock in San Francisco Harbor. These men spent nearly a year at Alcatraz because the government had once again resorted to its ultimate form of coercion at Hopi: military force.

On January 4, 1895, the San Francisco Anruf published a story under the headline "A Batch of Apaches." The article stated, "Nineteen murderous-looking Apache Indians were landed at Alcatraz island yesterday morning." The article misidentified the 19 Hopi men who had been arrested at Orayvi the previous November. The article is filled with racial stereotypes of murderous and "crafty redskins" who refused to live according to the "civilized ways of the white men." In February, the same newspaper published another story about the "Moquis on Alcatraz."

"Uncle Sam has summarily arrested nineteen Moqui Indians. and taken them to Alcatraz island, all because they would not let their children go to school. But he has not done it unkindly and the life of the burnt-umber natives is one of ease, comparatively speaking. They have not hardship aside from the fact that they have been rudely snatched from the bosom of their families and are prisoners and prisoners they shall stay until they have learned to appreciate the advantage of education."

In 1995, the Hopi Cultural Preservation Office began a project to record the history of the Alcatraz prisoners. It began with an article in the Tutuveni about the events leading to the arrest of the prisoners. As the San Francisco newspaper suggested, the men were imprisoned because they opposed the government's program of forced education and assimilation. Die Tutuveni article was based upon government records. Subsequent research uncovered these San Francisco newspaper articles. While they shed light onto the story of the Alcatraz prisoners, they are all told from the point of view of the white government and Anglos who supported the forced education program.

These viewpoints often reflected callous disregard for the human suffering of the Hopi prisoners. The San Francisco newspaper article wrote that the prisoners' days were generally spent sawing large logs into shorter lengths. Occasionally, their work was interrupted by trips into San Francisco to visit the public schools, "so that they can see the harmlessness of the multiplication table in its daily application." Their accommodations were the same as that of the white military prisoners, and their food was "like that of any ordinary second-class hotel."

Laut Anruf, "It is even difficult to find work for them at times. They rise early, breakfast, go to work, if the weather is fine, eat their dinner at noon and then work all afternoon. This is followed by tea or a wholesome equivalent for it and then bed. Their taskmaster is a good-natured, well educated young man with a sympathetic understanding of their condition that makes it easy for him to deal with them and keeps them in even humor."

1894 - Hopi crowd watching in suspense.

#50, Mennonite Library and Archives, Bethel College, North Newton, Kansas

According to the newspaper, the Hopi prisoners were treated rather well. The article claimed that the prisoners' only grievance was being taken from their homes and families. In fact, other sources provide glimpses into very real hardships faced by both the prisoners and their families back at Hopi. John Martini described the prisoner's cells at Alcatraz as "tiny wooden cells. worlds removed from the western desert and plains." Indeed, a description of Alcatraz in 1902, just seven years after the Hopi prisoners were jailed there, suggests that the cells were in poor condition: "The old cell blocks were `rotten and unsafe the sanitary condition very dangerous to health. They are dark and damp, and are fire traps of the most approved (sic) kind.

Furthermore, taking the prisoners from their homes and families was more than "rude." In a series of letters between H.R. Voth, a Mennonite missionary at Orayvi, and Guruther, the Commanding Officer at Alcatraz, family members at Hopi were extremely worried about the prisoners. There were rumors that some of them had died.

In August, Voth wrote to the Guruther that the pictures of the prisoners were "very much appreciated by relatives and friends" because rumors had circulated that they were "poorly fed, clothed, worked hard, some had died, etc. were perhaps killed."

In September, Voth wrote to Lomahongiwma to report on the prisoners' families and the crops. These reports must have caused considerable anguish among the prisoners, especially those who were separated from their families during important ceremonies and planting and harvesting. In addition, two of the prisoners' wives gave birth to children who died while the men were at Alcatraz. Being torn from their villages and families was certainly more than a rude inconvenience.

The story of the Alcatraz prisoners, in the written historical records, is incomplete. It is based solely on written records and is missing Hopi perspectives. The Cultural Preservation Office would like to complete a written account of the Alcatraz prisoners by using Hopi remembrances and stories. We would like to gather stories of the actual hardships endured by the prisoners at Alcatraz, as well as the friends and families left behind to raise families, plant and tend to the crops, and worry about their loved ones imprisoned in a distant place. The Cultural Preservation Office has been able to trace some of the descendants of the prisoners. We have a current list of these descendants on file. If you would like to share any stories about the prisoners' experiences at Alcatraz or the lives of their families while they were imprisoned, please contact Leigh J. Kuwanwisiwma, at the Hopi Cultural Preservation Office at 928-734-3611.

Hopi prisoners of the U.S. Government sent to Alcatraz Island for "seditious conduct" Jan. 3 to Aug. 7, 1895.

Mennonite Library and Archives, Bethel College, North Newton, Kansas

The following is a list of the Alcatraz prisoners and their clans.

Aqawsi (Kwaa/Eagle)
Heevi'yma (Kookop/Fire)
Kuywisa (Kookop/Fire)
Lomahongiwma (Kookyangw/Spider)
Lomayawma (Is/Coyote)
Lomayestiwa (Kookyangw/Spider)
Masaatiwa (Kuukuts or Tep/Lizard or Greasewood)
Nasingayniwa (Kwaa/Eagle) Patupha(Kookop/Fire)
Piphongva (Masihonan/Grey Badger)
Polingyawma (Kyar/Parrot)
Qotsventiwa (Aawat/Bow)
Qotsyawma (Paa'is/Water Coyote)
Sikyaheptiwa (Piikyas or Patki/Young Corn or Water)
Talangayniwa (Kookop/Fire)
Talasyawma (Masihonan/Grey Badger)
Tawaletstiwa (Tasaphonan/Navajo Badger)
Tuvehoyiwma (Hon/Bear)
Yukiwma (Kookop/Fire)


Why was Alcatraz so hard to escape from?

Alcatraz has gone down in folklore as one of the meanest prisons in history, as well as one of the toughest to escape from. That doesn’t mean to say no one tried it, but you had to be pretty determined, smart and lucky to get away from this maximum security site.

First of all, Alcatraz was on an island. Well, if you can call it that. It was little more than a rocky outcrop on which little raft-making or camouflage-creating foliage grew. This meant that any escape either had to involve a plane, boat or a long, hard swim. The water can often drop to 16 degrees C (60 degrees F) and the currents will slosh you about furiously, meaning you’re in for a rough ride. Another hazard was the Great White sharks that patrolled the area.

Secondly, it was pretty well defended. In a former life it was a fort, built in 1912 with steel and concrete the main, insurmountable barriers to a way off the island. The steel was called ‘tool-resistant’ and did exactly what it said on the tin – it was strong enough to resist any attempt to saw away with whatever blade the inmates were able to get their hands on.

Thirdly, there was no preferential treatment for any of the inmates. While big names crooks may have got treated well in other prisons, there was no room for celebrity at Alcatraz where all inmates were treated the same and were only allowed out for one hour of exercise a day.


Schau das Video: Gefangener, Der Aus Alcatraz Entkommen Ist, Schickt 50 Jahre Später Brief Ans Fbi!