Das außergewöhnliche geheime Leben von Dr. James Barry

Das außergewöhnliche geheime Leben von Dr. James Barry

Dr. James Barry wurde tatsächlich um 1789 als Margaret Ann Bulky in der Grafschaft Cork, Irland, geboren, zu einer Zeit, als Frauen von den meisten formalen Ausbildungen ausgeschlossen waren und es sicherlich nicht erlaubt war, Medizin zu praktizieren. Sie war das zweite Kind von Jeremiah (ein Lebensmittelhändler) und Mary-Ann Bulky. Es wird vermutet, dass Margaret noch als Teenager von einem Onkel vergewaltigt wurde. Sie brachte ein Baby, Juliana, zur Welt, das von ihrer Mutter aufgezogen wurde.

Margaret war daran interessiert, eine Ausbildung zu machen und etwas zu tun, das über das hinausging, was ihrem Geschlecht erlaubt war. In dem Buch James Barry: A Woman Ahead of Her Time aus dem Jahr 2016 erzählen die Autoren Dr. Michael du Preez und Jeremy Dronfield eine Geschichte aus der Zeit, als Margaret 18 Jahre alt war, als sie ihren verschwenderischen Bruder offen züchtigte und sagte: „Wäre ich kein Mädchen, ich? wäre ein Soldat!“ Und eine Soldatin würde sie sein.

Als ihre Familie in schwere Zeiten geriet, zog Margaret (die in ihren späten Teenagerjahren war) mit ihrer Mutter nach London, wo Mary Ann einen Bruder hatte – James Barry, einen königlichen Akademiemitglied und Maler. Die beiden Frauen trafen Barrys Freunde, darunter den venezolanischen Exilgeneral Francisco de Miranda und David Steuart Erskine, den Earl of Buchan. Sie waren beeindruckt von der jungen Margaret, die wusste, dass ihre Intelligenz sie weit bringen konnte. Sie spielten wahrscheinlich eine Rolle bei der Ausarbeitung des Plans für Margaret, eine Ausbildung und insbesondere eine Karriere in der Medizin anzustreben. Der ursprüngliche James Barry starb 1806 und hinterließ seiner Schwester und seiner Nichte genug Geld, um sie zu gründen – und seinen Namen zu gewinnen.

Drei Jahre später existierte Margaret Bulky nicht mehr. Gekleidet in einen Mantel (der bei jedem Wetter zu jeder Zeit getragen wurde), 3-Zoll-hohe Schuheinlagen und eine unverwechselbare hohe Stimme, wurde Margaret jetzt als James Barry identifiziert. Der junge Barry zog nach Edinburgh, schrieb sich 1809 an der medizinischen Fakultät ein und änderte sein Alter, um seinem jungen, jungenhaften Aussehen zu entsprechen. Gerüchte machten die Runde, da Barrys kleine Statur, hohe Stimme, schlanke Statur und glatte Haut viele Leute vermuten ließen, dass er ein Kind war, das zu jung für ein Medizinstudium war – aber Barry brach nie. Als Barry nicht an Prüfungen teilnehmen durfte, weil sie vermuteten, dass er zu jung war, griff Lord Erskine ein. Der angehende Arzt erhielt im Alter von 22 Jahren einen Abschluss in Medizin. Barry trat als Assistenzarzt in die Armee ein, wo erneut sein Alter in Frage gestellt wurde, aber schließlich durfte er dienen.

Barry begann seine militärische Karriere am 6. Juli 1813 als Krankenhausassistent in der britischen Armee und wurde bald zum Assistant Staff Surgeon befördert, was einem Leutnant entspricht. Anschließend diente er 10 Jahre in Kapstadt, Südafrika, wo er sich mit dem Gouverneur Lord Charles Somerset anfreundete. Einige glauben, Somerset kannte Barrys Geheimnis. Die beiden kamen sich näher und Barry zog in eine private Wohnung in seiner Residenz. Es kursierten Gerüchte über die Art ihrer Beziehung, und ein anonymer Ankläger hing ein Poster auf, das besagte, dass Somerset „Dr. Barry verarscht“ habe. Es wurden Kommissionen eingesetzt, um den Skandal zu untersuchen, aber beide Parteien wurden später entlastet.

Vielleicht um eine stereotype, freche männliche Persönlichkeit anzunehmen, oder vielleicht, weil es tatsächlich seine wahre Natur war, war Barry für sein kurzes, heißes Temperament bekannt. Patienten, Vorgesetzte, Armeekapitäne und sogar Florence Nightingale selbst waren von seiner Wut betroffen. Er warf Medizinflaschen und nahm sogar an einem Duell teil, bei dem glücklicherweise keiner der beiden ernsthaft verletzt wurde.

Barrys medizinische Fähigkeiten waren beispiellos. Er war ein sehr erfahrener Chirurg, der als erster erfolgreich einen Kaiserschnitt durchführte, bei dem Mutter und Kind überlebten. Er engagierte sich auch für soziale Reformen und sprach sich gegen die sanitären Bedingungen und die Misswirtschaft in Kasernen, Gefängnissen und Anstalten aus. Während seines 10-jährigen Aufenthalts sorgte er für ein besseres Wassersystem für Kapstadt. Als Arzt behandelte er Reiche und Arme, Kolonisten und Sklaven.

Barrys nächster Posten war 1828 auf Mauritius, wo er mit einem befreundeten Armeechirurgen zusammenstieß, der ihn festnehmen und vor ein Kriegsgericht stellte wegen „Verhaltens, das dem Charakter eines Offiziers und Gentlemans nicht angemessen ist“. Er wurde für nicht schuldig befunden. Barry zog überall hin, wo seine Dienste gebraucht wurden, und stieg auf seinen Reisen um die Welt weiter auf. Im Jahr 1857 erreichte er den Rang eines Generalinspektors, der für Militärkrankenhäuser verantwortlich war – gleichbedeutend mit Brigadegeneral. In dieser Position setzte er seinen Kampf für angemessene sanitäre Einrichtungen fort und plädierte auch für besseres Essen und eine angemessene medizinische Versorgung für Gefangene und Aussätzige sowie für Soldaten und ihre Familien.

Dr. James Barry starb am 25. Juli 1865 an Ruhr. An seinem Sterbebett sollen Bekannte darauf gewartet haben, dass ein Geheimnis gelüftet wird – manche sagten, sie hätten es die ganze Zeit erraten. Barrys letzter Wunsch bestand darin, in den Kleidern, in denen er starb, begraben zu werden, ohne dass sein Körper gewaschen wurde – Wünsche, die nicht erfüllt wurden. Als die Krankenschwester die Leiche auszog, um sie für die Beerdigung vorzubereiten, entdeckte sie zwei Dinge: die weibliche Anatomie und verräterische Schwangerschaftsstreifen.

Das Geheimnis wurde veröffentlicht, nachdem ein Briefwechsel zwischen dem General Register Office und Barrys Arzt, Major D. R. McKinnon, durchgesickert war. In diesen Briefen sagte Major McKinnon, der die Sterbeurkunde unterzeichnete, es gehe mich nichts an, ob Dr. James Barry männlich oder weiblich sei – eine Aussage, der Barry wahrscheinlich selbst zugestimmt hätte.

Dr. James Barry ist auf dem Friedhof Kensal Green im Nordwesten Londons begraben. Eines bleibt sicher, Dr. James Barry war seiner Zeit weit voraus – als Arzt und Humanist.


James Barry (Chirurg)

James Miranda Steuart Barry [6] (ca. 1789 [a] – 25. Juli 1865) war ein Militärchirurg in der britischen Armee, geboren in Cork, Irland. Barry erwarb einen Abschluss in Medizin an der University of Edinburgh Medical School, diente dann zunächst in Kapstadt, Südafrika, und später in vielen Teilen des britischen Empire. Vor seiner Pensionierung war Barry in den Rang eines Generalinspektors (entspricht Brigadier) aufgestiegen, der für Militärkrankenhäuser verantwortlich war, die zweithöchste medizinische Abteilung der britischen Armee. Barry verbesserte nicht nur die Bedingungen für verwundete Soldaten, sondern auch die der Ureinwohner und führte den ersten dokumentierten Kaiserschnitt eines Europäers in Afrika durch, bei dem Mutter und Kind die Operation überlebten. [7]

Obwohl Barry sein gesamtes Erwachsenenleben als Mann verbrachte, wurde Barry bei seiner Geburt Margaret Ann Bulkley [8] genannt und war in seiner Kindheit als weiblich bekannt. Barry lebte als Mann sowohl im öffentlichen als auch im privaten Leben, zumindest teilweise, um als Universitätsstudent akzeptiert zu werden und eine Karriere als Chirurg zu verfolgen. Barrys Geburtsgeschlecht wurde der Öffentlichkeit und Militärkollegen erst nach einer Obduktion bekannt. [7]


James Barry

James Miranda Steuart Barry, FRS (wahrscheinlich als Margaret Anne Bulkley geboren), Militärchirurg, Arzt (geboren um 1789–99, gestorben 25. Juli 1865 in London, England). Barry war im gesamten britischen Empire stationiert und reformierte die medizinischen Standards in der britischen Armee. Seine letzte und ranghöchste Position war in den 1850er Jahren als Generalinspekteur von Militärkrankenhäusern in der Provinz Kanada. Nach seinem Tod wurde berichtet, dass Barrys bei der Geburt zugewiesenes Geschlecht weiblich war. Dies hat eine heftige Debatte über seine Identität entzündet.

Hinweis zu Pronomen: Dieser Artikel bezieht sich auf James Barry mit männlichen Pronomen, da Barry sich sein ganzes Leben lang so bezeichnet hat.

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Foto von Dr. James Barry, c. 1840er Jahre.

Frühes Leben und Ausbildung

James Barry taucht erstmals 1809 urkundlich auf. Dies war kurz bevor er sich an der University of Edinburgh (Schottland) für ein Medizinstudium einschrieb. Es wird allgemein angenommen, dass Barry um 1789 als Margaret Anne Bulkley als Tochter von Mary Anne und Jeremiah Bulkley aus Cork, Irland, geboren wurde. Margaret Bulkley verschwindet aus den Aufzeichnungen, kurz bevor James Barry auftaucht. Darüber hinaus deutet die Handschriftanalyse ihrer Briefe auf eine Übereinstimmung hin.

Barrys vage und manchmal widersprüchliche Aussagen über seine Kindheit haben auch Fragen zu seiner Identität bei der Geburt aufgeworfen. Er machte zum Beispiel widersprüchliche Hinweise auf sein Geburtsdatum.

Als Barry sein Studium an der University of Edinburgh begann, wurden nur Männer zugelassen. Viele glauben, dass Barry deshalb eine männliche Identität angenommen hat. Barry schloss sein Medizinstudium 1812 mit einer Abschlussarbeit über Femurhernien ab (eine seltenere Art von Hernie, die am häufigsten bei älteren Frauen auftritt). Anschließend kehrte er nach London zurück und belegte weitere Kurse in Chirurgie und Anatomie. Das waren damals relativ neue Felder. Barry wurde Anfang 1813 in das Royal College of Surgeons in London aufgenommen.

Andere Beweise, die Historiker anführten, um Bulkley mit Barry zu verbinden

–Ein Künstler der Royal Academy namens James Barry war wahrscheinlich Margarets Onkel. Er stellte seinen jungen Verwandten dem venezolanischen Revolutionär General Francisco de Miranda und David Steuart Erskine Lord Buchan vor. Diese Verbindungen gaben dem angehenden Arzt Glaubwürdigkeit. Sie scheinen auch seine Namen inspiriert zu haben. Der Künstler James Barry starb 1806 und sein Geld ermöglichte es James Miranda Steuart Barry, die Universität zu bezahlen. -Mary Anne Bulkley begleitete Barry in Edinburgh, angeblich als seine Tante. Barry stellte sie jedoch einmal als seine Mutter vor. – In einem Brief an General de Miranda bittet Barry ihn, Margaret Bulkley nicht zu erwähnen: „Als Lord B- noch weiß irgendjemand hier etwas über Mrs Bulkleys Tochter, ich vertraue meinem lieben General, dass weder Sie noch der Doktor in Ihren Korrespondenz, alles über die Freundschaft meiner Cousine und ihre Fürsorge für mich.“

– In einem Brief drückte Margaret Bulkley einmal ihren Wunsch aus, in der Armee zu dienen, wie es Barry tun würde: „Wäre ich kein Mädchen, wäre ich ein Soldat!“

Medizinische Karriere in der Armee

James Barry bestand im Juli 1813 die mündliche Prüfung des Army Medical Board. Er begann seine Armeekarriere als Assistent in Militärkrankenhäusern in Chelsea und Plymouth, England. Nach zwei Jahren erhielt er seinen ersten Auslandseinsatz in der Kapkolonie (heute Südafrika). Damit begann eine lange, bedeutende und manchmal stürmische Karriere im gesamten britischen Empire. Wo auch immer er stationiert war, kämpfte Barry für die Verbesserung von Hygiene, sanitären Einrichtungen und medizinischen Standards ( siehe auch Gesundheitswesen).

Miniaturporträt von James Barry, gemalt zwischen 1813 und 1816, vor seinem ersten Auslandseinsatz.

(The South African Medical Journal/public domain)

Barry kam 1816 in Kapstadt an. Im Laufe von 12 Jahren arbeitete er sich vom Assistenzarzt zum Kolonialinspektor, Arzt zum Haushalt des Gouverneurs und Inspektor für viele öffentliche Institutionen. Er verbesserte die Behandlung von Gefangenen, Leprakranken und Patienten in Anstalten. Er verschärfte auch die Vorschriften für die Abgabe von Medikamenten an Patienten. Sein Reformdrang, sein Temperament und seine lautstarke Unzufriedenheit mit der Bürokratie brachten ihn oft in Schwierigkeiten. Er wurde degradiert, verhaftet und lieferte sich sogar ein Duell mit einem Armeehauptmann.

Nach Kapstadt nahm Barry Stationen auf Mauritius und dann auf Jamaika auf. In Jamaika führten seine Reformen zu einem Rückgang der Zahl der Toten in Militärlagern. Seine erste Militäraktion an vorderster Front erlebte er 1831-32 während des Großen Sklavenaufstands in Jamaika.

Seine nächste Station war als Principal Medical Officer (PMO) in St. Helena. Während seiner zwei Jahre auf der Insel wurde er zweimal festgenommen. Die erste Festnahme erfolgte, nachdem Barry einen Stellvertreter beleidigt hatte, indem er über seinen Kopf hinweg zu einem Vorgesetzten ging. Barry wurde nach einem Kriegsgericht (Militärprozess) für nicht schuldig befunden, „eines Offiziers und Gentlemans unangemessenes Verhalten zu haben“ (siehe auch Militärjustizsystem).

Es gibt nur wenige Aufzeichnungen über den zweiten Vorfall in St. Helena. Es scheint jedoch, dass Barry verhaftet wurde, weil er sich weigerte, der Autorität zu gehorchen, als er den medizinischen Urlaub eines gesunden Regimentshauptmanns nicht genehmigte. Barry wurde unter Militärarrest nach England zurückgeschickt. Er wurde bald von der Anklage freigesprochen.

Er setzte seine Karriere auf den Westindischen Inseln fort und arbeitete sich bis zum PMO von Trinidad vor. Nachdem er sich in England von einer Krankheit erholt hatte, war Barry erneut PMO, diesmal in Malta. Danach war er stellvertretender Generalinspekteur von Krankenhäusern auf Korfu. Während des Krimkrieges organisierte Barry auf Korfu ein Krankenhaus für verletzte Soldaten.

Generalinspekteur der Militärkrankenhäuser in Kanada

1857 wurde James Barry in die Provinz Kanada versetzt. Er kam am 3. November in Montreal an. In Kanada erreichte er den höchsten Rang für Sanitätsoffiziere des Militärs: Generalinspekteur von Militärkrankenhäusern. Er war jetzt wahrscheinlich Mitte Sechzig. Nachdem er die ersten 45 Jahre seiner Karriere in heißen Klimazonen verbracht hatte, bemerkte Barry, dass dieser Beitrag dazu diente, „mich nach einem so langen Aufenthalt in den Tropen abzukühlen und“ heiße Länder." Dies war eine Anspielung auf die Schwierigkeiten, in denen er sich oft befand. Als Generalinspekteur von Krankenhäusern beaufsichtigte Barry Kasernen und Krankenhäuser in Montreal, Quebec City, Toronto und Kingston. Wie schon in seinen vorherigen Stationen begann er, die Gesundheitsstandards beim Militär zu reformieren.

Die Provinz Kanada [kartografisches Material], Herausgeber: James Wyld, England, 1843. Library and Archives Canada

Barry brachte mehr Abwechslung in die Ernährung und Rationen der Soldaten. Er drängte auf Öfen in den Kochhäusern der Kasernen, damit das Personal eine größere Auswahl an Speisen zubereiten konnte. Als Verfechter der Hygiene verbesserte er die Entwässerungs- und Abwassersysteme in der Quebec-Kaserne. Als er in Kanada ankam, hatten verheiratete Soldaten und ihre Frauen keine getrennten Schlafräume. Stattdessen lebten sie mit den anderen Soldaten in der Kaserne. Barry glaubte, dass das Leben unter 10 oder 20 Männern für Frauen erniedrigend sei und zu Alkoholismus führen würde. Er richtete daher Ehequartiere ein, um den Familien Privatsphäre zu bieten.

Barry überwinterte während seiner Zeit in der kanadischen Provinz in Montreal. Er war dafür bekannt, auf einem roten Schlitten mit silbernen Glocken in Pelze gehüllt durch die Stadt zu reisen. Er wurde Mitglied des St. James Club, einem elitären Herrenclub in Montreal. 1858 erkrankte Barry an Bronchitis und/oder Grippe. Im April 1859 ließ er sich vorübergehend von der Arbeit freistellen und kehrte im Mai nach England zurück.

Späteres Leben und Tod

Foto von Dr. James Barry im Alter mit einem Diener und einem Hund.

(mit freundlicher Genehmigung der Wellcome Library, London/Wellcome Images CC)

In England erklärte das Medical Board James Barry wegen Krankheit für dienstunfähig. Er plädierte für eine Wiedereinstellung – „Ich bin jetzt bereit, Ihrer Majestät in jedem Viertel des Globus zu dienen, in das ich geschickt werden könnte“ – aber es gelang ihm nicht. Am Ende seiner Karriere war Barry der ranghöchste Generalinspekteur von Krankenhäusern in der britischen Armee.

Er kehrte ein letztes Mal nach Jamaika zurück, um Freunde zu besuchen und verbrachte die letzten Jahre seines Lebens in London. Barry starb am 25. Juli 1865 an einem Durchfall.

Barry hatte zuvor darum gebeten, in der Kleidung, in der er gestorben war, begraben zu werden, ohne seinen Körper weiter zu untersuchen. Seine Leiche wurde jedoch von einem Diener für die Beerdigung vorbereitet. Kurz nach seinem Tod und seiner Beerdigung wandte sich die Dienerin an die Armee und behauptete, ihre Dienste seien nicht bezahlt worden. Sie machte auch eine ernsthafte Behauptung: Beim Auflegen der Leiche hatte sie entdeckt, dass Barry "einen perfekten weiblichen Körper" und Dehnungsstreifen hatte, die möglicherweise darauf hindeuteten, dass Barry geboren hatte.

Der Arzt, der Barrys Sterbeurkunde unterschrieben hatte, hatte seine Leiche nach dem Tod nicht untersucht. Da er Barry seit mehreren Jahren kannte, war er in der Lage gewesen, die Leiche zu identifizieren, ohne dies zu tun. Als der Diener gegenüber dem Arzt darauf bestand, dass Barry weiblich war, dachte er, dass Barry möglicherweise ein Hermaphrodit war (jetzt als Intersex bezeichnet).

Der Diener meldete sich wahrscheinlich mit dieser Geschichte in der Hoffnung, dafür bezahlt zu werden, Barrys Geheimnis zu bewahren. Die Nachricht, dass Barry bei seiner Geburt weiblich zugewiesen wurde, verbreitete sich jedoch schnell in Militärkreisen. Die Geschichte wurde erstmals am 14. August 1865 in einer Dubliner Zeitung veröffentlicht: „Bei seinem Tod wurde entdeckt, dass er eine Frau war!“ Innerhalb einer Woche wurde die Geschichte von mehreren Zeitungen in Großbritannien aufgegriffen und dann weltweit verbreitet. Zu diesem Zeitpunkt behaupteten einige Leute, die Barry kannten, sie hätten ihn immer für eine Frau gehalten. Andere behaupteten, sie hätten es gewusst, hielten es aber auf Barrys Bitte geheim.

Wie sollen wir über Trans- und nicht-binäre Menschen denken und sprechen, die lange gelebt haben, bevor es diese Begriffe gab? Dies Geheimes Leben von Kanada Episode wir untersucht diese Frage anhand der Geschichte von Dr. James Barry, einem gefeierten Militärchirurgen. Mit Hilfe von Dr. Aaron Devor, Chair of Transgender Studies an der University of Victoria, erfahren sie auch, wie Victoria B.C. landete bei den weltweit größten Transgender-Archiven. Weitere Informationen zu den Archiven finden Sie unter uvic.ca/transgenderarchives

Notiz: Das geheime Leben Kanadas wird von Falen Johnson und Leah Simone Bowen gehostet und geschrieben und ist ein von CBC unabhängiger Podcast Die kanadische Enzyklopädie.

Debatte über James Barrys Identität

Historiker und Gelehrte haben verschiedene Theorien vorgeschlagen, um die Behauptung des Dieners zu erklären, dass Barry bei der Geburt eine Frau zugewiesen wurde. Die beliebteste Theorie besagt, dass Barry eine Frau war, die sich als Mann verkleidete, um eine medizinische Ausbildung und eine militärische Karriere zu machen, als Frauen dies nicht konnten. In dieser Version der Ereignisse wird Barry als Pionier für Frauen in der Medizin angesehen (siehe auch Kollektion: Frauen in MINT). Barry erwarb seinen Doktortitel zu einer Zeit, als Frauen nicht an der Universität studieren durften. Einige Wissenschaftler betrachten Barry als die erste Frau, die in Großbritannien und Kanada professionell Medizin praktizierte. (Siehe auch Geschichte der Medizin bis 1950.)

Andere Wissenschaftler glauben, dass Barry intersexuell war. Der Arzt, der ihn bei diesem Tod betreute, war der erste, der diese Idee vorschlug. Da keine Obduktion durchgeführt wurde und Barry kurz nach seinem Tod begraben wurde, gibt es wenig Beweise für diese Theorie. Es ist auch möglich, dass sich der Diener geirrt hat oder gelogen hat und dass Barry ein Cisgender-Mann war.

Die Theorie, dass Barry ein Transgender-Mann war, ist populär geworden, aber diese Idee wurde von Historikern weitgehend ignoriert. Diejenigen, die für diese Theorie argumentieren, weisen darauf hin, dass Barry sich mit männlichen Pronomen (he/him) bezeichnete. Er hat auch 50 Jahre als Mann gelebt und gebeten, dass niemand seinen Körper nach dem Tod untersucht. Als Barry in Kapstadt der Sodomie (damals ein Verbrechen) beschuldigt wurde, versuchte er nicht, sich mit dem Argument zu verteidigen, dass er bei der Geburt weiblich war.

Obwohl es keine Einigung über die genaue Natur von James Barrys Identität gibt und es wahrscheinlich auch nie geben wird, sind seine Leistungen klar und gut dokumentiert. Barrys Arbeit war von zentraler Bedeutung für die Reform der militärmedizinischen Standards in Kanada und im gesamten britischen Empire.


Neuer Roman über Dr. James Barry löst Streit über die Geschlechtsidentität der Viktorianer aus

Eine Debatte über die Geschlechtsidentität von Dr. James Barry, dem bahnbrechenden Viktorianer, der eine männliche Persönlichkeit annahm, um die erste weibliche Ärztin Großbritanniens zu werden, ist ausgebrochen, nachdem dem preisgekrönten Autor EJ Levy vorgeworfen wurde, Barrys Erbe nicht zu respektieren, indem er weibliche Pronomen verwendet ein bevorstehender Roman.

Levy gab letzte Woche bekannt, dass sie einen Roman über die "wahre Geschichte" von Barry mit dem Titel The Cape Doctor verkauft habe. Das in Kürze erscheinende Buch, das bei Little, Brown erscheinen wird, wird Barrys Lebensgeschichte nachzeichnen: Die in Irland geborene Margaret Ann Bulkley, die spätere Ärztin, wurde im Alter von 20 Jahren Barry und ging nach Edinburgh, um als Mann Medizin zu studieren. Barry trat nach seinem Abschluss in die Armee ein, der Beginn einer bemerkenswerten Karriere als Militärchirurg, die Kapstadt, St. Helena und Trinidad und Tobago umfasste. 1865 kehrte Barry mit Ruhr nach Großbritannien zurück und starb. Ein Dienstmädchen entdeckte nach dem Tod des Arztes das biologische Geschlecht.

Als Levy, Gewinnerin des Flannery O'Connor-Preises, die Neuigkeit ihres Romans ankündigte, indem sie Barry als "eine Heldin für unsere Zeit für alle Zeiten" bezeichnete, begannen andere Autoren Levys Bezugnahme auf Barry als "sie" in Frage zu stellen, einschließlich der Romanautorin Celeste Ng, die Levy sagte: „Ich sehe jetzt, dass Sie sie/ihre Pronomen für Barry verwenden, obwohl viele Ihnen sagen, dass Barry selbst er/ihn-Pronomen verwendet hat und wollte. Ich hoffe, dass Sie und L,B auf diese Bedenken hören und sie berücksichtigen.“

Der Transgender-Performance-Poet Jay Hulme nannte Levys Position „abscheulich“, während die Schriftstellerin Alexandra Erin twitterte: „Er kategorisierte sich als Mann, lebte als Mann, starb als Mann und wäre lieber als Mann begraben worden. Da ist kein Interpretationsspielraum.“

Levy, die sich als queer identifiziert, verteidigte ihre Verwendung weiblicher Pronomen im Roman. „Im Tod löst Dr. Barry wie im Leben Kontroversen aus, aber eines ist klar: Sie lehnte einfache Geschlechterkategorien ab. Ich auch in meinem Roman“, schrieb sie auf Twitter. „Ich arbeite nach historischen Fakten, ebenso wie Barrys Biografen, die sie als sie identifizieren … ich habe jahrelang gelesen und recherchiert. Zu behaupten, dass Barry trans ist, verzerrt die komplexe Geschichte … Es gibt keine Beweise, dass Barry sich selbst als trans betrachtet hat, dass sie sich als [ein] Mann verkleidet hat, um [ein] Soldat, Arzt zu sein … Wechselnde Lesarten ihres Körpers sind das, was mein Roman damit ringt, wurde berücksichtigt Ich benutze sie/sie wie ihre Biographen.“

Barrys Geschlechtsidentität wurde von Schriftstellern in den letzten 150 Jahren überwiegend als weiblich dargestellt, sagte die Universitätsprofessorin Ann Heilmann, Autorin von Neo-/Victorian Biographilia und James Miranda Barry: A Study in Transgender and Transgenre, mit Ausnahme von Patricia Dunckers Roman James . aus dem Jahr 1999 Miranda Barry und Rachel Holmes 2002 Biografie The Secret Life of Dr. James Barry.

Heilmann sagte, sie glaube, Barry habe sich als männlich gefühlt und fügte hinzu: „Aber ob er sich in seinen früheren weiblichen Jahren (er änderte seine Identität im Alter von 20 Jahren) immer ‚männlich‘ gefühlt hatte, wer weiß? … Vieles von dem, was wir über ihn ‚wissen‘, ist in Wirklichkeit der Barry-Mythos – also eine kulturell konstruierte Legende, die auf Hörensagen, Fiktion und fiktionaler Biografie basiert.“

Die Akademikerin aus Cardiff sagte, dass es möglich sei, dass Barrys anfängliche Entscheidung, eine männliche Identität anzunehmen, von dem Wunsch nach einem unabhängigen Leben und einer unabhängigen Karriere in der Medizin getrieben wurde, ihr Eindruck war, dass „er dann in Bezug auf seine innere (und) nicht nur äußerlich) … Identität. Das würde ihn aus heutiger Sicht immer noch trans machen, und ich habe mich dem realen Charakter als Trans-Person genähert.

„Obwohl ich verstehe, dass die Emotionen sehr hoch sind (verständlicherweise angesichts der Schwierigkeiten, mit denen Transmenschen konfrontiert sind und angesichts der anhaltenden Spannungen zwischen Feminismus und der Trans-Community), glaube ich nicht, dass Barry so leicht auf das zeitgenössische Trans-Gedanken übertragen werden kann ," Sie sagte. „Obwohl es natürlich schon immer Trans-Menschen gegeben hat, wäre die gelebte und gefühlte Geschlechtsidentität einer Person des 18. und frühen 19. Jahrhunderts ganz anders gewesen als unsere zeitgenössische Identitätspolitik.“

Holmes sagte, dass die Verwendung weiblicher Pronomen für Barry „wirklich ziemlich respektlos“ sei.

„Als junge Feministin, als ich anfing, dieses Buch zu schreiben, das auf einer Doktorarbeit basiert, dachte ich, ich schreibe eine Geschichte über eine Frau, die sich auf der Suche nach Ruhm und Reichtum verkleidet, weil sie keine Ärztin werden konnte die Röcke. Als ich anfing zu recherchieren, war mir sehr schnell aufgefallen, dass dies überhaupt nicht der Fall war“, sagte sie.

Holmes Biographie identifiziert Barry als ein Androgen-Unempfindlichkeits-Syndrom, das der NHS als Beschreibung eines genetisch männlichen Kindes definiert, dessen Genitalien weiblich oder irgendwo zwischen männlich und weiblich erscheinen.

„Es ist völlig klar, dass Barry ASS hatte und jetzt effektiv eine Transperson sein würde. Er hatte weder die Sprache noch die Wissenschaft, aber er suchte danach“, sagte Holmes. "Das ist jemand, der sein ganzes Leben lang für diese Identität gekämpft hat und sich selbst als dazwischen und dazwischen verstanden hat."


&aposThe Perfect Gentleman&apos ist ein kurzes Buch, das einen hervorragenden Kontrapunkt zum Roman &aposJames Miranda Barry&apos von Patricia Duncker bildet. Beide betreffen denselben außergewöhnlichen Arzt. Anders als der Roman spekuliert diese Biografie nicht über James Miranda Barrys frühes Leben oder emotionale Verbindungen, sondern konzentriert sich auf seine Karriere. Obwohl dies im Roman beeindruckend ist, wird es in &aposThe Perfect Gentleman&apos noch kraftvoller präsentiert. Barry war seiner Zeit in der Medizin erstaunlich voraus. „Der perfekte Gentleman“ ist ein kurzes Buch, das einen hervorragenden Kontrapunkt zum Roman „James Miranda Barry“ von Patricia Duncker bildet. Beide betreffen denselben außergewöhnlichen Arzt. Anders als der Roman spekuliert diese Biografie nicht über James Miranda Barrys frühes Leben oder emotionale Verbindungen, sondern konzentriert sich auf seine Karriere. Obwohl dies im Roman beeindruckend ist, wird es in „The Perfect Gentleman“ noch kraftvoller präsentiert. Barry war seiner Zeit in medizinischer Hinsicht erstaunlich voraus, ganz zu schweigen von seinen mitfühlenden Ansichten über die Behandlung von Gefangenen und psychisch Kranken. Rose verwendet zahlreiche Zitate aus der Korrespondenz, um Barrys unermüdlichen Kampf mit der unnachgiebigen, oft inkompetenten Bürokratie zu demonstrieren. Er ist eine unglaublich mutige, kompromisslose und bewundernswerte Persönlichkeit, die überall, wo er arbeitete, einen großen Unterschied gemacht hat.

Abgesehen davon scheint es irgendwie respektvoller zu sein, Barry mit männlichen Pronomen zu bezeichnen, da er sein Leben als Mann lebte. Weibliche Pronomen aufzuzwingen, wie Rose es durchweg tut, scheint nicht das Leben widerzuspiegeln, das Barry gewählt hat. Obwohl weder der Roman noch die Biografie die Möglichkeit explizit erwähnen, scheint es nicht ausgeschlossen, dass Barry ein Transmann war. Interessanterweise verwenden im Roman sogar diejenigen, die wissen, dass Barry als Frau geboren wurde, männliche Pronomen. Barrys Mutter tut dies, noch bevor Barry beginnt, sich als männlich zu präsentieren.

Eine verlockend kurze Anekdote, die ich in diesem Buch besonders faszinierend fand, betrifft Barrys Treffen mit Florence Nightingale. Die beiden verstanden sich überhaupt nicht, obwohl sie anscheinend erstaunlich viel gemeinsam hatten. Beide widmeten ihr Leben der Verbesserung und Reform von medizinischen Einrichtungen, insbesondere Militärkrankenhäusern. Beide betonten vor allem die Notwendigkeit von Hygiene und einfühlsamer Betreuung der Patienten. Und beide waren Frauen in einer völlig von Männern dominierten Umgebung. Die Wege, die sie zur Erreichung ihrer Ziele eingeschlagen haben, sind faszinierend zu vergleichen. Sie können sogar exemplarisch für die unterschiedlichen Herausforderungen herangezogen werden, denen sich Frauen gegenübersehen, die mit Sexismus umzugehen suchen, indem sie ihre stereotypen männlichen oder weiblichen Eigenschaften betonen. Wie sich herausstellte, ist Florence Nightingale diejenige, die in der Geschichte als diejenige gilt, die mehr erreicht hat, aber auch Barry hat erstaunliche Dinge geschafft.

Wie im Roman empfand ich Barry als faszinierenden und sympathischen Charakter. Rose schafft es, sich nicht zu zu vielen Spekulationen über Barrys mögliche Beziehungen verleiten zu lassen, und beschränkt sich weitgehend auf den vernünftigen Kommentar, dass Barry erhebliche Einsamkeit erfahren haben muss. Selbst wenn man die Frage des Geschlechts beiseite lässt, machten Barrys professionelle Einstellungen und Überzeugungen ihn zu einem Bilderstürmer. Obwohl er bei Patienten sehr beliebt war, fanden ihn seine Vorgesetzten und Kollegen eher schwierig. Die Lektüre von 'A Perfect Gentleman' bestärkte meine Ansicht über den Roman 'James Miranda Barry', dass das Fehlen eines Vertrauten und Freundes, wie der für ihn geschaffene Roman in Alice, mich für Barry traurig machte. Natürlich bleibt ein Großteil seines Lebens völlig mysteriös, daher kann es eine solche Person oder solche Personen gegeben haben. Einerseits würde ich gerne mehr über seinen Hintergrund und sein Privatleben erfahren, aber andererseits erscheint ihm das unhöflich. Aus Roses Buch geht klar hervor, dass Barry seine medizinische Karriere und das Gute, das sie für die Menschheit bewirkte, als das Wichtigste in seinem Leben betrachtete. Das sollte eher sein Vermächtnis als lüsterne Spekulationen sein.

Bei diesem Buch fragte ich mich jedoch, wie viele andere Frauen als Männer durchgingen, während Weiblichkeit ein Hindernis für die Berufsausübung war. Barry schaffte es sein ganzes Leben lang, sein beeindruckender Intellekt und seine absolute Kompetenz kompensieren anscheinend seine sehr kleine Statur und sein weibisches Aussehen. Sicher war er nicht der einzige? Ich würde gerne glauben, dass es vielen Frauen gelungen ist, Berufe zu infiltrieren, die Männern vorbehalten waren, auch wenn wir nicht genau wissen, wer sie waren. Hätte ich das Pech gehabt, vor zweihundert Jahren geboren worden zu sein, hätte ich es mit ziemlicher Sicherheit versucht. . mehr



Ich fand den Anfang des Buches (Barry&aposs frühe Jahre im Medizinstudium) und das Ende des Buches (eine eingehende Diskussion über Barry&aposs sexuelle Identität) sehr langweilig. Ich habe jedoch die Mitte des Buches sehr genossen - über Barry&aposs Leben und Karriere in Kapstadt, St. Helena, auf den Westindischen Inseln und auf Korfu.

Er war ein erstaunlich guter Arzt und Verwalter mit großen humanitären Neigungen. Er kümmerte sich um die untersten in der Gesellschaft - Prostituierte, Gefangene und Aussätzige, sowie um seine Höheren. Ich fand den Anfang des Buches (Barrys frühe Jahre an der medizinischen Fakultät) und das Ende des Buches (eine ausführliche Diskussion über Barrys sexuelle Identität) sehr langweilig. Die Mitte des Buches hat mir jedoch sehr gut gefallen – ich besprach Barrys Leben und Karriere in Kapstadt, St. Helena, auf den Westindischen Inseln und auf Korfu.

Er war ein erstaunlich guter Arzt und Verwalter mit großen humanitären Neigungen. Er kümmerte sich um die Untersten der Gesellschaft – Prostituierte, Gefangene und Aussätzige, sowie um seine hochrangigeren Kunden und arbeitete unermüdlich daran, ihren Zugang zu besseren Bedingungen und guter medizinischer Behandlung zu verbessern. Er war auch ein großartiger Chirurg – er führte eine bestimmte Operation in Kapstadt durch, die absolut umwerfend war, und seine Forschungen als Arzt waren ebenfalls faszinierend.

Ich habe dieses Buch angefangen, weil mich das Phänomen einer Frau des 19. Jahrhunderts interessierte, die sich als Mann verkleidete und als Ärztin praktizierte. Am Ende des Buches fand ich seine sexuelle Identität fast irrelevant – überschwemmt von den erstaunlichen Geschichten seiner Errungenschaften als Arzt.

Ich bezeichne Barry hier als männlich, weil ich am Ende des Buches angelangt bin und trotz aller Vermutungen das Gefühl habe, dass seine Sexualität noch lange nicht bewiesen ist - männlich, weiblich oder dazwischen.

Vor allem war es eine gute Lektüre über einen wunderbaren Arzt. . mehr

Diese Rezension wurde ausgeblendet, da sie Spoiler enthält. Um es anzuzeigen, klicken Sie hier. Das "erstaunliche Geheimnis" darin ist, dass James Barry ein Hermaphrodit oder vielleicht eine Frau war. Diese Enthüllung steht am Ende einer ziemlich standardmäßigen Biographie dieses bahnbrechenden viktorianischen Chirurgen. Barry war über Fragen seines Geschlechts hinaus von Interesse – er setzte sich unermüdlich für wichtige medizinische Reformen ein und entwickelte neue medizinische Verfahren. Als Anwalt der Armen und Vernachlässigten praktizierte Barry in mehreren Kolonien sowie im Militär und stieg zu einer prominenten Position auf. Barry war eine Notiz Das "erstaunliche Geheimnis" darin ist, dass James Barry ein Hermaphrodit oder vielleicht eine Frau war. Diese Enthüllung steht am Ende einer ziemlich standardmäßigen Biographie dieses bahnbrechenden viktorianischen Chirurgen. Barry war über Fragen seines Geschlechts hinaus von Interesse – er setzte sich unermüdlich für wichtige medizinische Reformen ein und entwickelte neue medizinische Verfahren. Als Anwalt der Armen und Vernachlässigten praktizierte Barry in mehreren Kolonien sowie im Militär und stieg zu einer prominenten Position auf. Barry war ein bekannter Dandy seiner Zeit, der dazu neigte, enge Hosen, rote High Heels und bestickte Hemden und Samtjacken zu tragen. His lifestyle gave rise to the swirl of rumors that surrounded his life and continued long after his death.

Unfortunately, this biography is not as fascinating as the title implies. Holmes' style is a bit academic, and her construction of the case that Barry was a hermaphrodite rather labored. Barry's gender is one of those issues that will exasperatingly probably never be settled, as others have argued that Barry was a woman.

When I started reading this biography, it didn&apost really hold my attention. This is no reflection on the writing, which is very good, but rather that I&aposd already read &aposThe Perfect Gentleman&apos by June Rose, also a biography of Dr James Barry. Until three-quarters of the way through Holmes&apos biography, it is quite a straightforward account of Dr Barry&aposs life and accomplishments interesting, but not new to me. What this biography adds, and takes it up to four stars, is the last sixty pages. &aposThe Perf When I started reading this biography, it didn't really hold my attention. This is no reflection on the writing, which is very good, but rather that I'd already read 'The Perfect Gentleman' by June Rose, also a biography of Dr James Barry. Until three-quarters of the way through Holmes' biography, it is quite a straightforward account of Dr Barry's life and accomplishments interesting, but not new to me. What this biography adds, and takes it up to four stars, is the last sixty pages. 'The Perfect Gentleman' treats Dr Barry as unequivocally female and expresses sorrow at the lonely life 'she' must have had as a consequence of this deception. By contrast, 'The Secret Life of Dr James Barry', written 25 years later, engages with the difficulty of assigning Dr James Barry a sex, a gender, and appropriate pronouns. I really appreciated this discussion, as the use of 'she' and 'her' in 'The Perfect Gentleman' troubled me (as I mentioned in my review). Holmes devotes time to views of gender, sex, and intersexuality at the time Dr James Barry lived, relating this to Barry's medical degree thesis on hernia. I found this section fascinating and felt that it struck the right note. These particular examples stood out:

'The telling of James Barry's story is a struggle with pronouns, just as Barry's life was a struggle with pronouns. How limited English seems in allowing us only a male 'he', a female 'she', or a dehumanising, debasing 'it'.'

'The view of men and women as divided by an uncrossable binary division is a very twentieth century conceit, inherited from the Victorians, who were great lovers of organising their culture- and other people- around binary divisions and rigid classifications.'

'What I quickly discovered was that Barry himself did not seem to think that his sex was the most important thing about his own life. James Barry was much more than the sum of his physical parts. His body conditioned his experiences, but it did not finally determine who he was or what he achieved.'

'The secret of Barry's success in presenting himself to the world as a man lay in his knowledge that gender was a matter of entitlement: Barry acted this entitlement in every gesture. '

In addition, the final pages comment on the obsession, even now, of reducing Barry's sex to male or female, as if this will reveal the essential truth about him. This part is too long to quote, but excellently articulated. Holmes correctly, to my mind, feels some discomfort with this rather prurient endeavour, which says much more about current prejudices around sex and gender than anything else.

Considering that the book concludes in this way, I find some ironic amusement in the jacket design. For a start, it is pink, which seems to imply a rather more binary view of Barry's sex. Moreover, one of the cover quotes (from the Daily Express) describes the book as, 'Thrillingly romantic'. I could have allowed capital-r Romantic, given that was a cultural tendency of the time that Barry to some extent reflected. But to call Barry's life 'romantic' seems extraordinary, given that the evidence strongly suggests he was single throughout his life. Perhaps I am being unduly sensitive, however that quote reminds me of the constant definition and description of feminine persons in relation to their romantic associations. Use of this word seems especially unfair in Barry's case, given the staggering achievements of his medical career. His life deserves to be described as inspiring, impressive, and ground-breaking, not romantic. The other blurb quotes strike the former note, making the Express one seem all the more jarring. After reading 'The Secret Life of Dr James Barry', I appreciate and sympathise with him more than ever. What a hero. . mehr


‘Female husbands’: the secret lives of 18th-century transgender pioneers

A respected tavernkeeper who served thirsty locals for decades. A hardworking dockhand. A skilled hunter, teacher and writer. All of these diverse characters had one thing in common: they were known as ‘female husbands’. Jen Manion introduces the pioneering transgender individuals who challenged social norms.

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Published: February 1, 2021 at 5:00 pm

The transgender rights movement has achieved widespread visibility and recognition in the past decade. For some people, this issue seems very new and modern – a 21st-century development. They reminisce of earlier times, perhaps their own childhoods, when most people accepted the distinct expectations and opportunities outlined for boys and girls. In hindsight, the movements for women’s rights or gay and lesbian equality seem modest in their critique of gender: none demanded the eradication of the distinction between men and women in public spaces, an ability to change one’s sex legally or medically, or a shift away from gendered language towards gender-neutral terms such as ‘they’.

From this perspective, the demands of the transgender rights movement seem novel, as if the emergence of the community itself was triggered by the dawn of a new century and little else. But exploring the history of ‘transing’ gender shows us that nothing could be further from the truth. While the transgender community in recent years has somewhat coalesced around a certain set of experiences, concerns and language, an exploration of historical instances of transing reveals that people took a wide range of paths in challenging gender.

One particular branch that caught my eye as I began researching this topic many years ago was a group of people called ‘female husbands’. This term was used to describe someone who was assigned female at birth, transed genders, lived as a man and married a woman. The phrase was used first in the UK in 1746, circulating throughout the UK and the US during the 19th century, then fading from prominent usage in the early years of the 20th century. The turn of the 21st century has been designated the ‘transgender tipping point’, in part due to highly visible trans women celebrities such as Laverne Cox and Caitlyn Jenner. Turn back the clock to the 18th and 19th centuries, though, and we find an era that belonged to female husbands such as Charles Hamilton, James Howe, James Allen and Joseph Lobdell. But who were they – and why should we care?

Hamilton, Howe, Allen and Lobdell each grew up poor and learned to scrape together a living to support themself, even in their youth. Each found love at least once in their life. For some, it was fleeting, as unsuspecting lovers rejected them for their difference. For others, the spark of love led to marriages lasting 20 years or more. Most of them were known only as men, the origins of their assigned sex undetected by neighbours and co-workers for decades. Some embraced nonbinary genders, moving between expressions of manhood and womanhood as required by desire or circumstance. All were described as ‘female husbands’ by reporters and publishers seeking to attract readers with enticing and original stories.

In the writing of their lives, I decided to embrace the newly popular and increasingly accepted pronoun singular ‘they’ when referring to husbands in the third person. This was a difficult decision, inspired by dozens of conversations with students and colleagues about the merits and pitfalls. ‘They’ seemed the perfect way to honour these extraordinary lives that never fit neatly into the box of ‘man’ or ‘woman’, and will make the past legible and relatable to contemporary transgender and nonbinary readers – a group that has long been denied a history of their own.

English playwright and novelist Henry Fielding first popularised the phrase ‘female husband’ in reference to someone assigned female who lived as a man and married a woman. His fictionalised essay ‘The Female Husband’ (1746) was based on the real case of the charismatic mountebank Charles Hamilton and their bride, Mary Price.

We can only speculate as to what drew the pair together in the first place. Charles was affable, charming and outgoing, living a life mostly on the road. Mary proved herself to be confident, strong and assertive. She was probably bored living with her aunt, who rented rooms for extra income – which is how the travelling quack doctor came into her life in the first place.

But the excitement and anticipation of young love was short-lived. After about two months of marriage in 1746, Mary decided that she did not want to be with Charles. It may have been that she realised for the first time that her husband was no ordinary man at least, that is what she told authorities.

We know this from records drawn up in Glastonbury, about six miles from Mary’s home in Wells. The court there charged Charles with vagrancy, a category of crime that was vague and flexible, and often used in cases in which the transgression was highly subjective, concerning morals and norms. The judge found Charles guilty of fraud and declared them “an uncommon, notorious cheat”. They were sentenced to six months of hard labour in prison and public whipping in the four different towns in which Charles was known to have lived: Taunton, Glastonbury, Wells and Shepton Mallet. The punishment was quite severe, especially because the court struggled to even determine which law Charles had actually violated. But the ruling sent a strong message: transing gender and marrying a woman would be met with swift and severe punishment.

Denying difference

News of such punishments, however, did not deter others from transing gender. James Howe ran the White Horse Tavern in the Poplar district of London’s East End with their wife, Mary, for more than 20 years from around 1740. Both James and Mary had grown up poor, and were put out to work by their families as teenagers. They worked on their feet at physically demanding labour every day at the bar – and, probably, most days of their lives. Only by grit, sacrifice, collaboration, consistency and some luck did they manage to build a successful business. They worked, paid taxes, went to church, donated to the needy, and saved some money for the unpredictable future. Life was good – far better than either expected, given the hardship and turmoil that marked their early years. James and Mary found love, companionship and security in each other, working side by side for their more than 30 years of marriage.

Mary had known James as a child, when the latter had lived in society as a girl. Together, in 1732 they decided that James would trans gender and live as a man so that they could marry and live together as a married couple. Mary knew exactly what she was getting into. Who knows – maybe it was even her idea? So much is said about those who visibly reject gender norms and live as men so little is said and known about the women who love them, live with them, and in many ways enable their gender to be socially legible.

Mary’s name is not mentioned in the popular magazine and newspaper articles that circulated about the couple for more than a century, from 1766 into the 1880s. While the female husbands were deemed so remarkable as to merit a new category to describe them, their wives were offered no such importance. Rather, they were often viewed as ‘normal’ or ‘straight’ women who were victims of circumstance or got swept away and deceived by one particular man. But there is no denying their queerness – especially for someone like Mary who chose to marry a female husband.

And yet sometimes circumstances required female wives to do just that: deny their difference and claim that they didn’t even know that their husbands weren’t male. In 1829, James Allen lay dead on a table at St Thomas Hospital, as the senior medical student, John Martin, undertook an autopsy. Martin declared Allen dead upon arrival, and determined the cause of death as blunt trauma to the head, reporting, “the whole of the bones of the skull were fractured”. Unexpectedly for all involved, Martin had more to report, declaring: “the dead is a woman”.

Though Martin reported his news rather matter-of-factly, the room was filled with those who knew James Allen to be a man: co-workers, boss, neighbours. Even the coroner, Thomas Shelton, had to reckon with the conflict: the marriage certificate declared James a legally married man, whereas Martin had created a medical document that designated them a woman.

Shelton was a lawyer, not a medical man. His work as coroner was about making sure that cause of death was properly designated, and holding appropriate parties accountable in the event of murder, negligence or other wrongful death. In this case, Shelton believed that a marriage certificate carried more weight than a medical report. He declared: “I considered it impossible for him to be a woman, as he had a wife.” While others were flabbergasted at the development, and reporters began using feminine pronouns in reference to Allen, Shelton stood fast in his view of Allen’s manhood.

Gender and danger

For those assigned female at birth, living as a man was never without risk for some, it was filled with hardship and danger. Such was the case for Joseph Lobdell, a hardworking and resourceful person who grew up in Westerlo, New York state, outside Albany. Lobdell had considerable responsibility in their family from a young age, working on the farm, tending the animals and hunting game in the surrounding woods.

As someone who was perceived as a young woman, Lobdell was celebrated for their devotion and many talents, including a knack for hunting, farming, reading, writing and teaching. In Lobdell’s 1855 memoir of these early years, The Female Hunter of Delaware and Sullivan Counties, NY, they complain of the hardship of supporting a family on the wages available to women. They were confident that they could do any work that a man did, and set off to do so – now presenting fully as male.

This decision marked a new course in their life – one that was filled with many new experiences, feelings of visibility and recognition in their manhood, and many feelings of erasure and hurt in the face of hostility. Indeed, across the course of decades, Lobdell would have their gender challenged repeatedly in the court of law, the court of public opinion and, finally, at the behest of their birth family, who had them declared insane and institutionalised on account of their gender in 1879. Their wife of nearly 20 years, Marie Louise Perry, was even misled into believing that Joseph had died Joseph’s brother, James, circulated a false newspaper obituary, and it took Marie nearly a year to discover the truth. Such was the cruelty with which family members and mental-health officials often treated those who transed gender in the late-19th-century United States.

We know about female husbands and their wives only because newspapers in both the UK and the US took great interest in printing stories about them. Female husbands usually became known to local media in times of crisis or duress, often arrest or death. The stories focus on tragedy and hardship. Some of them, especially the accounts about Lobdell, are heartbreaking.

Listen: Angela Steidele explores the life of 19th-century gay pioneer Anne Lister

Charles Hamilton, James Howe, James Allen and Joseph Lobdell are just four people who earned the label ‘female husband’ in the press in the 18th and 19th centuries. Assigned female at birth, they transed gender to live as men and marry women, long before the term ‘transgender’ was coined or the development of treatments and surgeries that enabled people to physically change their sex.

Their partners – long overlooked by writers, readers, and historians alike – were crucial to their happiness and social respectability. In countless ways, these legal marriages to queer wives affirmed and stabilised the gender of female husbands. Together, these couples carved out lives for themselves that were never easy, filled with uncertainty and risk – but, for most of the pairs, they couldn’t imagine an alternative.

Jen Manion is associate professor of history at Amherst College, Massachusetts. Their new book is Female Husbands: A Trans History (Cambridge University Press, March 2020)

This article was taken from issue 21 of BBC World Histories magazine


A Forthcoming Book About Trans Surgeon Dr. James Barry Has Sparked An Online Controversy

Uproar over a recently acquired work of historical fiction has provoked new conversations about the importance of #OwnVoices trans storytelling, or stories about trans people written by trans authors. Am Mittwoch, Love, In Theory author E.J. Levy announced the sale of The Cape Doctor, a historical novel about Irish surgeon Dr. James Miranda Barry, a trans man, to Little, Brown. Although the book is fiction, The Cape Doctor is about Dr. Barry, who was a very real person who lived and died in the 19th century — and Levy's presumed treatment of his story has left a bad taste in many mouths.

Assigned female at his birth in the late 18th century, James Miranda Steuart Barry lived as a man for more than 50 years, from his late teens or early twenties until the time of his death in 1865. He was a close friend of the South African Governor Lord Charles Somerset, and was rumored to have been his lover. When the time of his death drew near, Barry instructed those close to him to bury him as he died, without undressing him or performing any sort of examination. Those wishes were ignored, and Barry's genitals were exposed by the woman tasked with preparing his body for burial. Regardless of the gender assigned to Barry at birth, Dr. Barry's personal letters never use female pronouns — In fact, he referred to himself as "a gentleman." As historian EE Ottoman points out in his biography of the surgeon, "James Barry wanted to be seen as a man of understanding and I say we give it to him."

The copy in the announcement of Levy's forthcoming novel has led critics to believe that it uses Barry's genitalia, and the violation of his will to reveal them, to drive its narrative. If that is the case, the novel is already inherently problematic in its approach to Barry's life and legacy. Wie The Girl from Everywhere author Heidi Heilig points out, "the BIG REVEAL OF GENITALS is frequently used as a SHOCKING TWIST in fiction featuring trans folks," and "it is ALSO frequently cited as a reason for TRANS PANIC VIOLENCE AND MURDERS in reality!"

Not only that, but The Cape Doctor also appears to misgender Barry, presenting him as a cisgender woman — hence the word "homosexual" in quotes — who disguised herself as a man in order to pursue a career in medicine. In an email to Bustle, Levy said that her novel "does nicht 'use female pronouns' to refer to Dr. Barry for the most part in my novel, Barry is referred to variously as he, she, and most often, as I."

In a statement provided to Bustle following the publication of this article, Little, Brown Publisher Reagan Arthur wrote:

Despite evidence that Barry used male pronouns to refer to himself, Levy used "she" in tweets on Wednesday and Thursday, claiming that Barry was "a heroine for our time" who "refused facile gender categories." The author previously shared a link to a New York Times op-ed by Elinor Burkett, who used the space she was given to misgender and deadname Caitlyn Jenner, and to claim that trans women "stake their claim to dignity as transgender people by trampling on mine as a woman." Writing on Twitter in 2015, Levy called the piece a "Smart essay on why transgender performance unsettles many feminists."

This is not the first time that Barry has been misgendered in the media. A 2011 novel presents the surgeon as someone whose "greatest achievement of all had been to 'pass' for a man for more than fifty years," and the subtitle for a 2016 biography of the man called him "A Woman Ahead of Her Time." In its profile of the doctor, The History Channel uses female pronouns when discussing Barry's early life. In 2016, The Favorite actress Rachel Weisz was tapped to play Barry in a biopic tentatively titled Secret Life of Dr. James Miranda Barry — a move smacking of the same kind of misguidance that led to Scarlett Johansson's casting as trans man Tex Gill. Johansson quit the starring role after protests from the trans community. The last update for the Barry film is dated Aug. 28, 2017, so it's possible the film has not moved forward in that time.

Casting cisgender women to play trans men, such as in Jungs weinen nicht und Albert Nobbs, or cisgender men to play trans women, as in Dallas Buyers Club undDas dänische Mädchen, merely reinforces the idea that trans men are simply butch women, or that trans women are just men in dresses. In the same way, recasting Barry and Gill as female pioneers erases their already rarely seen identities as trans men.

There's another layer present when talking about this kind of media representation and erasure in the lives of Barry, Gill, and people like them. James Miranda Barry and Dante "Tex" Gill were real men, who breathed, loved, thought, lived, and died. Neither of them was, as Levy described Barry on Thursday, "a dazzling character." As literary agent ZR Ellor wrote in a tweet that same day, "There are so many women in medicine whose stories have never been told. If you want to write about a 19th century female doctor, [you can] take your pick."

The controversy also exposes the culture that allowed The Cape Doctor to land a publishing contract in the first place. In an email to Bustle, YA author Ray Stoeve explained how deep the problem is seated, calling out the agent, editor, and publishing team who presumably saw nothing wrong with publishing a cis author's novel that recasts a trans man as a cis woman in disguise. "The industry has similar issues when it comes to publishing writers of color, disabled writers, and other marginalized groups," Stoeve said. "Agents, editors, and publishers need to think seriously about whose stories they see as relatable, or sellable, and who they see as being qualified to tell certain stories."

These revelations about Levy's novel prompted many trans writers to tweet about their expertise, both in writing about Barry and living as a trans person. In their comment to Bustle, Stoeve says: "Why was a cis person given a contract to write a book about a trans person, in which she entirely revises his identity to suit her own interpretation, when there are plenty of trans writers and historians who could tell this story? Why didn't cis people catch the transphobic dogwhistles in her premise? People within the industry need to self-educate and help change the demographic makeup of publishing so this doesn't keep happening."


In der Populärkultur

Dutch filmmaker Marleen Gorris has begun work on a film based on Barry's life, entitled Heaven and Earth, Δ] which is set to begin shooting in the UK on December 10, 2008 before moving to Cape Town in January 2009. Set in 1825 in the Cape, the film tells of a secret love affair between Barry (played by Natascha McElhone) and Lord Charles Somerset (James Purefoy). Ε] Barry has previously been played by Anna Massey in an episode of the BBC drama-documentary A Skirt Through History. Ζ]


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