Kopflose Statue von Entemena von Lagash

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Kopflose Statue von Entemena von Lagash - Geschichte

Einer der wichtigsten Schätze, der vor drei Jahren bei der Durchsuchung des irakischen Nationalmuseums geplündert wurde, wurde in einer geheimen Operation unter Beteiligung der US-Regierung geborgen und gestern in Washington an irakische Beamte übergeben.

Das Stück, eine kopflose Steinstatue des sumerischen Königs Entemena von Lagash, wurde in den Tagen nach dem Fall Bagdads gestohlen. Im Zuge der Plünderungen wurden amerikanische Beamte von Archäologen und anderen scharf kritisiert, weil sie es versäumt hatten, das Museum, ein riesiges Lagerhaus mit Artefakten aus den ersten Städten der Zivilisation, zu sichern.

USA helfen bei der Wiederherstellung der Statue und geben sie den Irakern zurück

Die Entemena-Statue wurde über die Grenze nach Syrien gebracht und auf dem internationalen Antiquitätenmarkt zum Verkauf angeboten. Tausende von geraubten Artefakten, die im Irak verblieben sind – von winzigen Rollsiegeln bis hin zur berühmten Warka-Vase – wurden seitdem an das Museum zurückgegeben, und einige Stücke wurden von anderen Ländern, darunter Italien und die Niederlande, umgedreht. Aber die Entemena-Statue, die auf 4.400 Jahre geschätzt wird, ist das erste bedeutende Artefakt, das aus den Vereinigten Staaten zurückgegeben wurde, und bei weitem das wichtigste Stück, das außerhalb des Irak gefunden wurde.

Amerikanische Beamte lehnten es ab, darüber zu sprechen, wie sie die Statue geborgen hatten, und sagten, dies könnte ihre Bemühungen, andere Artefakte zu finden, beeinträchtigen. Aber Leute, die über die Episode Bescheid wussten, beschrieben eine Erzählung, die Antiquitätenschmuggler, internationale Kunsthändler und einen irakischen ausländischen Geschäftsmann umfasste, der als Makler bezeichnet wurde, der der Dreh- und Angelpunkt bei den Bemühungen war, das Stück zu bergen und in die Vereinigten Staaten zu bringen.

Seit Anfang Juni befindet sich die Statue in einem Kunstlager in Queens. Amerikanische Beamte hätten geplant, es bei einer öffentlichen Veranstaltung der irakischen Regierung zu übergeben, sagte Marc Raimondi, ein Sprecher des Heimatschutzministeriums. Diese Gelegenheit bot sich gestern, als der irakische Premierminister Nuri Kamal al-Maliki Washington besuchte, wo er mit Präsident Bush über Sicherheitsprobleme in Bagdad sprach.

In Interviews am Wochenende in Bagdad zeigten sich irakische Beamte erleichtert, dass die Statue des Königs, die in der Mitte der Sumerischen Halle im zweiten Stock des Museums gestanden hatte, gefunden worden war. Aber dieselben Beamten äußerten sich frustriert über das langsame Tempo der internationalen Zusammenarbeit bei der Bergung von Artefakten.

„Ich bin überwältigend glücklich“, sagte Liwa Sumaysim, die irakische Ministerin für Altertümer. „Wir hoffen, dass wir es bald bekommen, damit es ins irakische Museum zurückkehrt, wo es hingehört.“

Ein Sprecher des Antiquitätenministeriums, Abdul Zahra Talqani, sagte, das Ministerium habe vor etwa zwei Monaten zum ersten Mal von der Erholung erfahren. Er sagte, dass in der Vergangenheit nach Berichten über die Bergung der Statue im Irak Hoffnungen geweckt worden seien, aber diese Stücke entpuppten sich als Tonkopien, die ebenfalls aus dem Museum geplündert worden seien.

Im Juni, nicht lange nachdem die Statue in die Vereinigten Staaten gebracht worden war, wurden zwei Antiquitätengelehrte in das Lagerhaus von Queens, bekannt als The Fortress, gebracht, um sie zu authentifizieren. Die Statue aus Diorit, einem harten, dunklen, granitähnlichen Gestein, war mit Schmutz verkrustet, was darauf hindeutet, dass sie während ihres Aufenthalts in Syrien versteckt worden sein könnte. Darüber hinaus gab es an Teilen der Steinoberfläche frische Absplitterungen, die auf historischen Fotografien nicht zu sehen waren, was auf kürzliche Schäden hindeutet.

Mohsen Hassan, Experte der Antiquitätenkommission des Museums, sagte, dass die Statue, die Hunderte von Pfund wiegt, das schwerste Stück war, das aus dem Museum gestohlen wurde, und dass Plünderer sie wahrscheinlich die Marmortreppen hinunterrollten oder rutschten, um sie zu entfernen, und die Schritte und Beschädigung anderer Artefakte.

Die Statue von Entemena von Lagash gehört zu den wichtigsten Artefakten, die bei Ausgrabungen in Ur, einer alten südlichen Stadt, ausgegraben wurden. Der König trägt einen Rock aus quastenbesetztem Schaffell und seine Arme sind zum Gebet verschränkt. Entlang der Schulter und des Rückens der Figur verlaufen detaillierte Inschriften.

Die Statue wurde bei der ursprünglichen Ausgrabung kopflos gefunden, und Experten sagen, dass ihr Kopf in der Antike möglicherweise abgeschnitten wurde, um Urs Befreiung von Lagash zu symbolisieren.

Einer der Experten, die die Statue authentifizierten, John M. Russell, Professor am Massachusetts College of Art in Boston, sagte, sie sei nicht nur archäologisch bedeutsam, sondern auch auffallend, weil die muskulösen Arme des Königs in einem lebendigen, naturalistischen Stil geformt seien . Frühere skulpturale Stile waren grober, sagte er.

Die Bemühungen, die Statue zu verkaufen, begannen nicht lange nach dem Diebstahl, sagten Personen, die über die Episode Bescheid wussten.

Hicham Aboutaam, ein Antiquitätenhändler, der Galerien in New York und Genf besitzt, wurde bei einem Besuch im Libanon angesprochen und ihm ein Bild der Statue gezeigt, um sein Kaufinteresse zu beurteilen, sagten diese Leute. Anfangs suchten die Besitzer der Statue Millionen dafür, sagte eine Person. Herr Aboutaam stellte bald fest, dass es gestohlen worden war und verfolgte das Geschäft nicht weiter.

Es ist nicht genau klar, wann und wie Herr Aboutaam – der sich 2004 einer Bundesanklage wegen Fälschung eines Zolldokuments im Zusammenhang mit einem anderen Artefakt schuldig bekannte – Bundesbeamte informierte. Er und sein Bruder und Geschäftspartner Ali Aboutaam lehnten es ab, spezifische Fragen zu der Episode zu beantworten.

Letztes Jahr kontaktierten die Bundesanwälte in New York Hicham Aboutaam und bekundeten ihr Interesse an einem Versuch, die Statue wiederzuerlangen, sagte eine Person, die von diesen Ereignissen wusste. Mr. Aboutaam erklärte sich bereit zu helfen. Anschließend nahmen er oder sein Bruder Kontakt zu einem im Ausland lebenden irakischen Geschäftsmann auf, der jetzt in Europa lebt. Bald wurde dieser Geschäftsmann, der als Makler bezeichnet wurde, zur Schlüsselfigur bei der Sicherung der Statue.

Über den Geschäftsmann ist nur wenig bekannt, außer dass er am Bau beteiligt ist. Aber er fing an, zwischen dem Irak, Syrien und anderen Ländern zu pendeln, um Kontakt mit den Besitzern der Statue aufzunehmen und den Umsatz zu verhandeln. Es war nicht bekannt, ob Geld an die Träger der Statue gezahlt oder Versprechungen gemacht worden waren.

Auf die Frage, was mit der Statue geschehen würde, zögerte Herr Hassan, der Museumsbeamte, nicht.

„Wir werden es reparieren und an der gleichen Stelle platzieren, wo es war“, sagte er und fügte hinzu, dass die Sicherheit im Museum, das in der Nähe der berüchtigten Haifa-Straße in einem Viertel liegt, in dem regelmäßig Gewalt ausbricht, weitgehend wiederhergestellt wurde.

Aber eine Besichtigung des Gebäudes am Wochenende, die Herr Hassan widerstrebend gewährte, warf Fragen auf, wie das Museum funktionieren könnte, während es wertvolle Artefakte wie die Statue beherbergt. Ein Gang durch einen Korridor in Richtung Sumerian Hall zum Beispiel endete abrupt an einer Betonwand, die jemand grob mit einer Fingerspitze schraffiert hatte, um Ziegelsteine ​​zu simulieren. Herr Hassan räumte unbeholfen ein, dass er seit der Invasion viermal gezwungen gewesen sei, die Sammlungen als einziges zuverlässiges Mittel zur Verhinderung weiterer Plünderungen abzusperren.


Einer der ersten Diplomaten der Welt geht nach Hause

Amanda H. Podany ist Professorin für Geschichte an der Cal Poly Pomona und Autorin von "Brotherhood of Kings: How International Relations Shaped the Ancient Near East" (Oxford University Press, 2010).

Am Dienstag, dem 7. September, haben die Vereinigten Staaten Hunderte von historischen Objekten, die im letzten Jahrzehnt hierher gelangt waren, an den Irak zurückgegeben. Unter ihnen war eine Steinstatue eines mesopotamischen Königs, dreißig Zoll groß, dreihundert Pfund schwer und ohne Kopf. Es war 2003 in einem Museum in Bagdad geplündert, 2006 an den irakischen Botschafter zurückgegeben und nun nach Hause geliefert worden. Passenderweise war der Auftraggeber vor 4.400 Jahren selbst ein Diplomat, der sich um die internationalen Beziehungen kümmerte und die Idee von Allianzen zwischen Staaten mitgestaltete.

Die Statue ist von Enmetena (auch Entemena geschrieben), einem König, der den Stadtstaat Lagash im heutigen Südirak zweitausend Jahre vor dem klassischen Zeitalter der Griechen regierte. Es ist eine der frühesten freistehenden Statuen eines Königs und wurde aus Diorit, einem harten schwarzen Stein, geschnitzt. Diorit wurde weder in der Nähe von Lagash noch sonstwo in Mesopotamien gefunden. Enmetena erwarb diesen Stein wahrscheinlich aus dem heutigen Oman, dem alten Magan, etwa achthundert Meilen südlich seines Königreichs. Auch mesopotamische Könige bezogen Kupfer von dort. Obwohl es nur möglich ist, dass ein mesopotamischer Überfall in der Gegend den Dioritblock nach Lagash brachte, ist es wahrscheinlicher, dass der König von Lagash dafür gehandelt hat, wobei beide Länder davon profitierten. Die Mesopotamier trieben bereits zu diesem frühen Zeitpunkt einen umfangreichen Handel und beschafften Halbedelsteine, Gold, Silber, Perlen und andere Luxusgüter aus so weit entfernten Ländern wie dem Iran, Afghanistan und dem Industal. Die erste Phase im Leben der Statue beinhaltete also wahrscheinlich eine friedliche Transaktion zwischen Lagash und Magan.

Als nächstes wurde die Statue des Königs geschnitzt, er wurde stehend dargestellt, einen Volantrock tragend, die Hände zum Gebet gefaltet. Dann wurde eine Inschrift in Keilschrift eingeschnitten. Eine königliche Statue im alten Mesopotamien war nicht nur eine Darstellung des Königs, sie wurde als Verkörperung von ihm angesehen, die fast wie ein Lebewesen für den König eintrat. Die Inschrift auf der Statue machte dies deutlich. Es endete mit einer Beschreibung der Entstehung der Statue selbst: &bdquoDamals gestaltete Enmetena seine Statue, nannte sie &lsquoEnmetena, die Enlil liebt&rsquo und stellte sie vor Enlil im Tempel auf. Enmetena &hellip möge sein persönlicher Gott Shulutul für immer zu Enlil für das Leben von Enmetena beten.&rdquo Die Statue würde, so dachte er, für immer in einem Tempel in Lagash stehen, direkt vor der Statue des Gottes Enlil (die eine Verkörperung des Gott), die für Enmetenas Leben beten.

Im Laufe der mesopotamischen Geschichte schufen Könige aus genau diesem Grund Statuen von sich selbst und stellten sie in Tempeln um ihre Königreiche auf. Manchmal, wenn sie fremde Länder eroberten, stellten sie ihre Statuen in Tempeln in diesen Ländern auf. Die Statuen beteten damals, dachten sie, ständig zu den fremden Göttern um ihre Unterstützung (während sie die fremden Herrscher daran erinnerten, wer jetzt das Sagen hatte).

Vermutlich wurde Enmetenas Statue, sobald sie fertig war, im Tempel des Gottes Enlil in seiner eigenen Stadt Lagash aufgestellt. Aber es blieb nicht dort. Irgendwann während oder kurz nach Enmetenas Herrschaft wurde die Statue in die Stadt Ur südlich von Lagash gebracht und ihr Kopf abgeschlagen. Es gibt zwei Möglichkeiten, wie die Statue dort gelandet sein könnte. Vielleicht hat Enmetena Ur erobert und seine Statue dorthin geschickt, um für sich selbst einzuspringen. Wenn ja, könnte der Kopf zu einer Zeit abgebrochen worden sein, als Lagash Ur nicht mehr kontrollierte und Vergeltung verlangt wurde. (Man kann an viele Male in der Weltgeschichte denken, als Statuen diskreditierter oder abgesetzter Führer zerstört wurden.) Oder vielleicht geschah das Gegenteil, und der König von Ur eroberte Lagash. In diesem Fall hat er möglicherweise den Kopf von Enmetenas Statue abgebrochen, um die Niederlage von Lagash zu symbolisieren, und die verstümmelte Statue als Beute mit nach Ur genommen. In jedem Fall fand die Verlegung der Statue in eine andere Stadt aufgrund eines Krieges statt.

Enmetena war jedoch nicht nur als Kämpferin bekannt. Die Inschrift auf seiner Statue zeichnet sich durch fehlende Hinweise auf die Kriegsführung aus. Er erwähnte stattdessen die Tempel, die er während seiner Regierungszeit gebaut hatte. Er war auch einer der ersten Könige der Welt, der sich in seinen königlichen Inschriften auf Diplomatie bezog. Er benutzte den sumerischen Begriff nam-shesh, &ldquoBruderschaft,&rdquo in Bezug auf seine Beziehung zu einem König eines anderen Stadtstaates. Sie hatten sich auf ein friedliches Zusammenleben geeinigt und sich als Brüder und Gleichgestellte zu betrachten. Mehr als tausend Jahre danach war Brüderlichkeit (Allianz) ein Ziel der mesopotamischen Könige, das durch Verhandlungen, den Austausch von Botschaftern und Briefen und die Schaffung von Friedensverträgen erreicht wurde.

Auf jeden Fall war die nächste und längste Etappe im Leben von Enmetenas jetzt kopfloser Statue, als sie verlassen, mit Trümmern bedeckt und unter späteren Ebenen des Tempelkomplexes von Ur verloren ging. Anfang des 20. Jahrhunderts wurde sie dort bei Ausgrabungen wiederentdeckt und als eine der schönsten Skulpturen dieser frühen Zeit anerkannt. Die Statue wurde in das Museum in Bagdad gebracht, wo sie bis 2003 blieb, als Plünderer sie entfernten, die Treppe hinunterrollten (und dabei die Treppe zerstörten) und sie wegbrachten. Schließlich wurde es am Kennedy Airport in New York geborgen.

Zweifellos wäre Enmetena erstaunt gewesen, zu erfahren, dass seine Statue eine so weit entfernte Reise hinter sich hatte (für ihn reichte die Welt nicht weit über das ferne Magan hinaus). Die Statuen kehren in den Irak zurück, und der mit dieser Geste implizierte Wohlwollen hätte ihm jedoch gefallen können. Schließlich war er ein Mann, der mit fremden Ländern Handel trieb und stolz auf seine diplomatischen Beziehungen zu seinen Nachbarn war. Seine Statue kann als Symbol für angesehen werden nam-shesh, Bruderschaft, zwischen zwei Staaten.


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Der kopflose König: Die Reise einer 4.400 Jahre alten geplünderten Statue von Bagdad nach Queens während des Irakkriegs

Die folgende Episode spielt zwei Drittel des Buches. Es beginnt am 9. April 2003, drei Wochen nach dem Einmarsch der amerikanisch geführten Militärkoalition in den Irak. Truppen arbeiten sich jetzt ins Zentrum von Bagdad vor. Internationale Archäologen taten alles, um die Koalition zum Schutz des kulturellen Erbes des Irak während der Invasion zu gewinnen. Sie schauen jetzt mit dem Rest der Welt zu, um zu sehen, was passieren wird.[1]

In Bagdad flohen am Tag zuvor die letzten fünf Mitarbeiter des Nationalmuseums des Irak aus dem Gebäude, als bewaffnete Kämpfer begannen, das Museumsgelände vor einem Gefecht mit den anrückenden amerikanischen Truppen zu erobern. Die Kämpfe hatten sich gegen Abend beruhigt, und die Amerikaner schliefen in ihren Panzern an einer nahen Kreuzung. Im Inneren des Museums steht die 4.400 Jahre alte kopflose Statue von König Entemena von Lagash in einer Galerie mit anderen unschätzbaren Antiquitäten, die im Falle eines Bombenangriffs nur durch Schaumstoff geschützt ist.

Die internationale Presse, die vor der Invasion die Stadt betrat, wartet im Palestine Hotel im Zentrum von Bagdad auf die Ankunft des US-Militärs.[2]

[1] Rothfield, Lawrence. Die Vergewaltigung Mesopotamiens: Hinter der Plünderung des Irak-Museums, S. 34-80. 1 Ausgabe. Chicago: University of Chicago Press, 2009.

[2] „BBC-NEWS | In der Tiefe | Reporter-Logbuch: Krieg im Irak.“ Reporter-Depeschen aus dem ganzen Irak. Aufgerufen am 1. April 2018. http://news.bbc.co.uk/2/hi/in_depth/2932633.stm.

Kapitel 10: Gefallene Könige

Die Nacht des 8. April verging für die im Palestine Hotel verschanzten Journalisten ruhig. Am Morgen erwachten sie und stellten fest, dass ihre Betreuer der irakischen Regierung nicht zur Arbeit erschienen waren. Sie waren allein.

Amerikanische Truppen hatten erst vier Tage zuvor den Stadtrand erreicht, doch es lag ein Siegesgefühl in der Luft. Die Invasionstruppen näherten sich den Journalisten, die irakische Armee zerbröckelte und Berichte über Feierlichkeiten in der ganzen Stadt strömten herein, alles vor dem Hintergrund von zeitweiligen Schüssen.

Augenzeugen und Nachrichten des Militärs sagten ihnen, dass die Stadt im Osten größtenteils sicher war, mit Widerstandsnischen auf der Westseite des Flusses. Ohne ihre Aufpasser der Regierung wagten sich einige der unternehmungslustigeren Journalisten auf die Straße.

Auf Sendung begannen Reporter des Hotels zu erklären, dass die Befreiung in die Oststadt gekommen sei. Schiiten konnten nach Jahrzehnten der sunnitischen Regierung frei praktizieren. Der Anmarsch der amerikanischen Truppen schien unmittelbar bevorzustehen. Bagdad war so gut wie erobert. Der Vorhang fiel über die Diktatur von Saddam Hussein.

BBC-Korrespondent Paul Wood beendete eine Mittagsnachricht über den Jubel mit einer Vorahnung dessen, was kommen sollte: „Ich denke, die Frage für die Amerikaner ist hier, sie können Bagdad einnehmen – aber können sie die Ordnung halten?“[1]

In Chicago sah der Archäologe McGuire Gibson ungeduldig zu. Er wartete auf die Nachricht, dass das Nationalmuseum des Irak sicher sei. Aus einem Bericht vom Vortag wusste er, dass Truppen das Informationsministerium erreicht hatten, nur 500 Meter vom Museum entfernt. Gibson ging davon aus, dass es nicht lange dauern würde, bis ein Offizier, der Truppen anwies, um das Museum zu sichern, auf seinem Fernseher auftauchte. Es war ein perfekter Fototermin – schließlich hatten die Amerikaner genau das getan, als sie eine Woche zuvor die archäologische Stätte des antiken Babylon erreichten. Aber das Bild erschien nie.[2]

Besorgt begann Gibson, eine Flut von E-Mails an seine Kontakte in der US-Armee zu senden und zu fragen, ob das Museum sicher sei.

Gibson war Professor am Oriental Institute der University of Chicago, einem renommierten Zentrum für das Studium des alten Nahen Ostens und Heimat einer der größten Sammlungen antiker mesopotamischer Artefakte im Westen. Mit zunehmendem Unbehagen verfolgte er die Nachrichten.[4]

In New York war der Kunsthistoriker Zainab Bahrani wütend. Als Aktivistin gegen den Krieg hatte sie sich daran nicht beteiligen wollen. Nach einiger Überzeugungsarbeit durch Gibson und andere Kollegen, allesamt bedeutende Gelehrte des antiken Mesopotamiens, half sie ihnen, zwei Listen zu erstellen: eine von Tausenden wichtiger Kulturerbestätten, die nicht bombardiert werden sollten, und eine kürzere von Stätten, die so schnell wie möglich gesichert werden sollten. Das Museum führte diese Liste an.[5]

Bahrani war einer der weltweit führenden Experten für mesopotamische Kunst. Sie lehrte an der Columbia University und arbeitete als Kuratorin am New Yorker Metropolitan Museum – Heimat einer weiteren der weltweit größten mesopotamischen Sammlungen.

Jetzt zeigten die Nachrichten, dass ein ständiger Strom amerikanischer Truppen durch Bagdad, ihr Elternhaus, rollte. Sie protestierte weiterhin gegen den Krieg, aber es kam ihr nie in den Sinn, dass das Museum, das sie als Kind dazu inspiriert hatte, Kunsthistorikerin zu werden, unbewacht bleiben würde. Sie hatte ihren Teil dazu beigetragen, dass es sicher war.[6]

In Bagdad hörte der Archäologe Donny George zu. Nachdem er am Tag zuvor mit den letzten Museumsmitarbeitern vor der bevorstehenden Schlacht geflohen war, saß George im Haus einer Tante auf der anderen Seite des Flusses fest. Es war schwer zu wissen, was geschah. Der Strom war aus, aber er hatte ein Funkgerät und konnte sporadische Schüsse aus Kämpfen in der ganzen Stadt hören. Er wusste nicht, wann es sicher sein würde, die Brücke über den Tigris zu überqueren, um das Museum zu überprüfen – er hatte es am Tag zuvor einmal versucht, aber die Brücke war geschlossen worden.

George, ein irakischer Christ, war Forschungsdirektor des National Museum of Iraq. Der Schutz des Museums war nicht nur seine Aufgabe, sondern sein Lebenswerk. Er hatte seine Karriere auf dem Studium der darin enthaltenen Schätze aufgebaut.

Jetzt konnte er nur noch warten und die BBC im Radio seiner Tante hören.[7]

Innerhalb der nächsten 48 Stunden wurden die schlimmsten Befürchtungen von Gibson, Bahrani und George wahr. Plünderer betraten das Museum.

Bagdad wurde schnell gesetzlos. Die Amerikaner hatten die Stadt erobert, hatten aber nicht genügend Truppen, um sie zu besetzen. Journalisten begannen über zunehmende Plünderungen und Chaos zu berichten.[8]

Die Stadt fiel in Rekordzeit mit minimalen Verlusten, als die Amerikaner durch eine Reihe von "Donnerläufen" eintraten. Die Läufe waren schnelle Sprints ins Zentrum von Bagdad entlang einiger Hauptrouten. Truppen drangen weit in die Stadt vor und arbeiteten sich dann langsam zum Stadtrand vor. Die Läufe waren unglaublich effektiv.

Sie haben auch Lücken hinterlassen. Es war schwierig, Gebiete zu sichern, die das Militär nach dem Weiterziehen des Donners geräumt hatte. In den meisten Teilen der Stadt blieben die einzigen Truppen, die zurückgeblieben waren, um die Orte zu sichern, von Einheiten, die damit beauftragt waren, die Donnerlaufroute in strategisch wichtigen Gebieten offen zu halten.

Eine dieser Einheiten war die Panzerkompanie von Army Captain Jason Conroy. Die 79 Männer in 20 Panzern und gepanzerten Fahrzeugen, aus denen die Panzerkompanie C der Task Force 1-64 bestand, hielten 500 Meter vom Museum entfernt eine große Kreuzung. In den vergangenen zwei Tagen hatte sich seine Kompanie in Richtung Stadtzentrum vorgekämpft, wichtige Kreuzungen abgeriegelt und dabei heftiges Feuer von irakischen Kämpfern aufgenommen, die viele der umliegenden Regierungsgebäude besetzten.[9]

Das schwerste Feuer kam aus der Richtung des Museums und des Herzens der Stadt. Von ihrer Position einen Block entfernt konnten die Soldaten sehen, dass der 11 Hektar große Museumskomplex mit Schützengräben und Schießständen befestigt war, darunter ein raketengetriebener Granatwerfer auf einem Gebäude.[10]

Am 9. wachten die Männer auf, als ein RPG in der Nähe ihrer Kreuzung aufschlug. Das Unternehmen verbrachte den Tag damit, Regierungsgebäude rund um die Kreuzung mit einem Infanterieregiment zu säubern und nach Dokumenten über Massenvernichtungswaffen zu suchen. Jedes Mal, wenn sie ein Gebäude verließen, betraten Zivilisten das Gebäude und begannen, alles mitzunehmen, was nicht festgenagelt war.

Am Nachmittag waren sie durch den Bahnhof, das Parlamentsgebäude, einen Busbahnhof, das Wohnministerium und ein Planungsgebäude auf der Baustelle von Saddams Großer Moschee gezogen. Die Moschee sollte die größte der Welt werden, aber jetzt nie fertiggestellt werden.[11]

Auf der anderen Seite des Flusses fuhren gegen 15.45 Uhr amerikanische Panzerfahrzeuge auf den Parkplatz des Palestine Hotels ein.

„Wir haben uns immer gefragt, ob die amerikanischen Panzer rechtzeitig zu den amerikanischen Morgenfernsehshows vor unseren Live-Kameras aufrollen würden, und sie haben fast – 08:45 Uhr an der Ostküste, 05:45 Uhr an der Westküste“ berichtet Andrew Gilligan von der BBC, als sie ankamen. "Es ist mehr oder weniger ein perfektes Timing für die Amerikaner."

Vor dem Hotel füllte sich der Firdos-Platz mit TV-Kamerateams, gepanzerten Fahrzeugen und einer kleinen, aber ausgelassenen Menge Iraker. Ein paar irakische Männer näherten sich der Statue von Saddam Hussein, die auf dem großen Platz im Mittelpunkt stand. Sie fingen an, mit einem Vorschlaghammer, der von einem der Marinefahrzeuge „fiel“, an der Basis abzuschlagen (mit Erlaubnis eines kommandierenden Offiziers). Die Basis war riesig und massiver Stein, der Vorschlaghammer machte kaum Fortschritte. Nach wenigen Minuten bewegte sich ein mit einem Kran ausgerüstetes gepanzertes Fahrzeug auf die Statue zu.[12] , [13]

Die Annäherung des gepanzerten Fahrzeugs war das Signal. Die amerikanischen Marines wollten beim Abriss der Statue helfen. Das war's. Der Sturz der Herrschaft von Saddam Hussein, symbolisiert durch den Sturz seiner Statue.

Egal, dass es Hunderte von anderen Statuen gab. Egal, dass die Stadt noch nicht gesichert war und Saddam noch auf freiem Fuß war. Egal, dass dies nur der Anfang eines langen und blutigen Krieges war. Im Moment gab es eine riesige Statue. Da waren jubelnde Iraker mit einem Vorschlaghammer. Es gab ein gepanzertes Fahrzeug mit Kran. Und es gab Vertreter aller großen Medien mit laufenden Kameras.

Die Szene, in der die Statue des Firdos-Platzes fiel, wurde zu einer der ikonischsten des Krieges, die unzählige Male wiederholt und aus jedem Blickwinkel seziert wurde. Skeptiker würden argumentieren, dass das Ganze inszeniert war, die jubelnden Iraker als Schauspieler hinzugezogen wurden. Zwar würden keine Hinweise auf eine Inszenierung gefunden, aber der Moment des Umsturzes würde von den Medien fälschlicherweise als viel größer, wichtiger und repräsentativer für das, was an diesem Tag in Bagdad vor sich ging, dargestellt werden, als es tatsächlich war.

Am 9. April 2003 herrschte in der Stadt Chaos, die Kämpfe waren noch lange nicht vorbei und die Plünderungen nahmen nur zu.[14]

Der Zugführer, der dem Museum am nächsten war, funkte Captain Conroy aus seinem Panzer namens Komplimente der USA. Er berichtete von Plünderungen in der Umgebung und davon, dass irakische Kämpfer den Museumskomplex zu nutzen schienen, um sich zwischen den Stellungen zu bewegen. Conroy gab die Informationen an seinen Kommandanten, Oberstleutnant Eric Schwartz, weiter, der den Vier-Panzer-Zug zur besseren Übersicht an den Rand des Museumsgeländes beorderte.

Sobald sich die Panzer in Bewegung setzten, gerieten sie unter einen schweren Beschuss aus dem Museum. Die Amerikaner feuerten im Gegenzug zwei Schüsse ab, eine große Granate aus dem Hauptgeschütz eines Panzers und eine kleinere Runde aus einem montierten Maschinengewehr, bevor Schwartz ihnen befahl, in ihre vorherige Position zurückzukehren.[15]

Der erste Schuss, der auf einen RPG-Shooter auf dem Kindermuseum gerichtet war, hinterließ ein großes Loch in der Fassade des Gebäudes. Der andere verfehlte nur knapp einen Scharfschützen, der aus einem Lagerraum im zweiten Stock des Hauptgebäudes auf sie feuerte, der seinen Posten verließ, seine Munition zurückließ und die Türen offen ließ.[16]

Vermutlich. Es gibt keine Berichte aus erster Hand über das, was im Museum passiert ist, aber was wir über die nächsten Tage wissen, wurde von Ermittlern und Wissenschaftlern zusammengetragen. Die ersten Museums-Plünderer drangen nicht ein. Entweder sie hatten einen Schlüsselbund, oder sie kletterten durch einen Spalt oben in der Hintertür und öffneten sie von innen, oder jemand – wahrscheinlich der Scharfschütze – verließ die Tür offen.

Aber wie ist der Scharfschütze dann reingekommen? Wahrscheinlich mit Schlüssel. Aber wessen Set? Und wer war der Scharfschütze? Die Antwort würde ein Rätsel bleiben.[17]

Die Meldung über mögliche Museumsplünderungen rückte in der Befehlskette nach oben. Schwartz teilte seinem Vorgesetzten, Colonel David Perkins, per Funk mit, dass er nicht über die Arbeitskräfte verfüge, um all die Plünderungen in der Gegend zu stoppen. Perkins befahl den Soldaten, keine Maßnahmen zu ergreifen.[18]

Auf der anderen Seite des Komplexes begannen die Leute, das Museum zu betreten. Amerikanische Militärermittler, die anderthalb Wochen später eintrafen, befragten Anwohner, um einen Zeitplan für die Aktion zusammenzustellen. Es gab mehrere Berichte von zwei irakischen Armeefahrzeugen, die Kisten von der Rückseite des Museums beladen und am 9. weggefahren sind, und Augenzeugenberichte über viele andere Leute, die das Museum ab dem 10. betreten haben.

Diese offizielle Untersuchung, die vom Reserve-Marineoberst Matthew Bogdanos, einem Staatsanwalt aus Manhattan und Antiquitätenliebhaber, geleitet wurde, ergab, dass in den nächsten Tagen drei Arten von Plünderern durch das Museum gingen.

Opportunisten stahlen wahllos aus den oberirdischen Lagerräumen und nahmen oft unwissentlich Fälschungen über echte Artefakte. Professionelle Diebe suchten die öffentlichen Galerien auf und wählten sorgfältig die großen, berühmten Gegenstände aus, die sie gestohlen hatten. Aber es waren Insider, die sich direkt in den schwer zugänglichen, versteckten Kellerraum begaben, in dem Tausende von kleinen, wertvollen, leicht zu transportierenden antiken Gegenständen untergebracht waren – und sie hatten die Schlüssel, um hineinzukommen.[19]

Das Nationalmuseum befindet sich auf einem weitläufigen Gelände, das ein Hauptgaleriegebäude, eine Bibliothek, ein Kindermuseum und Verwaltungsbüros des State Board of Antiquities and Heritage umfasst. Im Inneren des Museums befinden sich 28 öffentliche Galerien, die Schätze aus einer der größten Sammlungen der antiken Geschichte der Welt zeigen.

Vor der Invasion brachten die Mitarbeiter die meisten wertvollen Gegenstände aus Vitrinen in ein Lager. Sie hinterließen Dinge, die zu schwer oder schwer zu bewegen waren, und schützten sie so gut wie möglich mit Schaumstoffpolstern im Falle eines Bombenangriffs.[20]

Die Polsterung hielt die professionellen Plünderer nicht auf, die genau wussten, was sie wollten und die 40 wertvolle Gegenstände aus den Galerien stahlen. Sie rissen Kunst von Wänden und Statuen von ihren Sockeln und nahmen das Wertvollste – darunter eine einen Meter hohe[21], 330 Pfund schwere, kopflose Statue eines Königs namens Entemena aus dem Jahr 2.430 v.

Auf dem Firdos-Platz legten die Amerikaner ein Kabel des gepanzerten Fahrzeugs um die Beine der Saddam-Statue, als der Marine-Kapitän den Leuten bedeutete, zurückzukommen. Nach 10 Minuten Vorbereitung und Verwirrung rückte das Fahrzeug näher. Das Kabel musste um den Hals der Statue gelegt werden, erklärte der Kapitän.

Reporter kauften Zeit und füllten die tote Luft mit Kommentaren:

"Es ist ein atemberaubender Moment."

"Amerikanische Marines versuchen, Fotos von diesem Moment zu machen, um sie ihren Familien in den Staaten mitzunehmen."

„Jeder möchte für diesen Moment von enormer Symbolik hier sein.“

Eine Kette wurde aus dem Bauch des Fahrzeugs gezogen und um den Hals der Statue gewickelt. Dann hängte ihm ein Soldat eine amerikanische Flagge über den Kopf. Die Flagge wurde schnell entfernt und durch eine weniger koloniale irakische Flagge ersetzt, die um den Hals der Statue gebunden war.[23]

Im Museum wurde die Statue von Entemena von Lagash gestohlen – wieder. Mehrere tausend Jahre zuvor wurde er von seinem bewunderten Ort im Stadtstaat Lagash geholt, um Eigentum eines weniger alten Königs des nahe gelegenen Ur zu werden. Er wurde dort in den 1920er Jahren vom britischen Archäologen Leonard Woolley ausgegraben und war seitdem stolz im Nationalmuseum des Irak ausgestellt. Aber jetzt wurde er abtransportiert, wieder für jemandes Privatsammlung gebunden. Es war der Beginn von Entemenas längster Reise.

Auf der anderen Seite des Tigris sollte sich auch die überlebensgroße Statue von Saddam Hussein bewegen, den rechten Arm in den Himmel streckend. Viel neuer als die Statue von Entemena, wurde sie ein Jahr zuvor zu Ehren des 65. Geburtstags des Diktators errichtet. Nur wenige Tage vor ihrem ersten Geburtstag fand die Statue ihr Ende in den Händen einer Kettenschlinge und einem erdölbetriebenen Panzerfahrzeug der amerikanischen Marines.

Die dunkle, fast kegelförmige Statue von Entemena aus massivem Diorit – angeblich das schwerste Objekt aus dem Museum – hätte nicht ohne weiteres getragen werden können. Diorit ist dicht – viel schwerer als Granit – und der Transport der Statue erforderte normalerweise zwei Mitarbeiter. Um es inmitten des Pandämoniums willkürlicher Plünderungen zu bewegen, hätte es Hingabe gekostet.[24] Die professionellen Diebe haben es wahrscheinlich über den zweiten Stock geschleift, wie eine Spur von Kratzern zeigt, die danach gefunden wurden.[25]

Kaum war die Saddam-Statue auf dem Boden, begann die Menge am Firdos Square, sie in Stücke zu schlagen. Die Marines sahen zu. Die Nachrichtenkameras rollten. Der abgetrennte Kopf der Statue, in Ketten gewickelt, wurde durch die Straßen geschleift, ein Mann ritt auf dem übergroßen Gesicht und jubelte dabei.[26]

Minuten später sagte Verteidigungsminister Donald Rumsfeld in Washington Reportern: „Die Szenen, in denen freie Iraker auf den Straßen feiern, auf amerikanischen Panzern reiten und die Statuen von Saddam Hussein im Zentrum von Bagdad niederreißen, sind atemberaubend. Wenn man sie beobachtet, muss man an den Fall der Berliner Mauer und den Fall des Eisernen Vorhangs denken.“[27]

Entemena hat wahrscheinlich die Treppe auf dem Weg aus dem Museum eingebrochen. Entemena, der schwerste Gegenstand aus dem Museum, musste von seiner Galerie im zweiten Stock über die Haupthalle und durch die Seitentür nach unten transportiert werden. Danach war jede Stufe der Haupttreppe angeschlagen, offensichtlich durch mühsames Schieben, Ziehen oder Herunterrollen von etwas Schwerem.[28]

Whatever difficulties they faced, sometime between April 9 and 12 the professional thieves succeeded. They got Entemena out, managed to lift him into a vehicle and headed, most likely, north toward the Syrian border. One can imagine one side of the trunk of a car nearly scraping the road as it drove off. Entemena would not be seen again for three years.[29]

Conroy’s company was busy at its intersection. The troops continued to take fire for the next several days and sent additional reports of looting up the chain of command. But they were just a few more messages in a city full of rampant thievery. The company’s orders stayed the same: observe and report.[30]

As Baghdad descended further into chaos, American news channels replayed the toppling of the Firdos Square statue an average of once every six minutes.[31] In Chicago, Gibson grew tired of waiting for an email response. He turned to another tactic to learn the status of the museum, this time emailing the reporters he knew in Baghdad. By April 12, his messages had reached several newspaper and TV reporters.[32]

The bridge across the Tigris was finally open. A team of German reporters found their way across and arrived at the museum. It was still actively being looted and their cameras sent the thieves fleeing. Soon the looting of the national museum was making headlines.[33]

Staff members who lived near the museum entered the complex after the TV crew arrived and secured it as best they could. They chained the main door and hung a sign on it that said the building was protected by the Americans.[34] Someone – accounts differ on who and when – approached the nearest tank and asked Conroy’s soldiers to move it to guard the entrance. The tank commander radioed his superior but was told he was not authorized to move.

American soldiers would not enter the complex until four days later.[35]

Furious and appalled, Gibson returned to his emails, hammering his military contacts to get the museum secured. Who knew how much priceless history had been lost? Yet the military was slow to respond. There was confusion over who was responsible.[36]

In New York, Zainab Bahrani was sleeping when the news broke.

A British friend and archaeologist called in the middle of the night, waking her. The friend asked Bahrani if she was sitting down then told her the museum had been ransacked.

As a child in Baghdad, Bahrani had visited the museum more times than she could count. In her teens, she plastered her walls with posters of ancient statues from its galleries. The headless statue of King Entemena was one of her favorites. The museum was her childhood. It was what had inspired her, at age five, to want to study art history. She knew every gallery, every artifact’s story, every ancient civilization.

“Those statues were my friends,” she would say years later, recalling the shock of the news.

Bahrani phoned her contact at the State Department’s Bureau of Educational and Cultural Affairs. She had helped create the list of sites to be protected so that this wouldn’t happen. And the museum had been the most important site. She screamed all this at the bureaucrat on the other end of the phone, not because the woman could do anything about it – the State Department had no authority in the active war zone that was Baghdad – but because Bahrani needed to yell at someone. She yelled for a good long while.[37]

In Baghdad, Donny George was desperate to get back to the museum and get American help to secure it. On the evening of April 12, he heard a BBC radio report of thefts at the museum. The next morning, he and Dr. Jaber Khalil, the chairman of the State Board of Antiquities and Heritage, went to the Marines at the Palestine Hotel to ask for help. The normally 30-minute journey took four hours.

They met Lieutenant Colonel Peter Zarcone, a Civil Affairs officer – the reserve force that generally took the lead on such cultural issues – who was stationed with the Marines at the hotel. He gave George and Khalil a handwritten letter authorizing them to pass unimpeded to the museum and sent word to his counterparts in the Army to send a unit right away. It was all he could do. The museum wasn’t his department.[38]

That afternoon, George and Khalil finally made it to the museum. The sight that greeted them was devastation.[39]

[2] Gibson interview, March 22, 2018

[4] Gibson interview, March 22, 2018

[5] Composit of email exchange with Bahrani, April 28, 2018, and Rothfield. Page 78.

[6] Bahrani interview, March 5, 2018

[7] Composit of Rothfield. Pages 87-88, 107-108 and Donny George Youkhanna. Charlie Rose. Video Interview. 15:37 minutes. Accessed April 29, 2018. https://charlierose.com/videos/11530.

[8] BBC reporter dispatches. April 9, 2003

[9] Bogdanos, Matthew. “The Casualities of War: The Truth About the Iraq Museum.” American Journal of Archaeology 109, no. 3 (July 2005): Page 502. https://doi.org/10.3764/aja.109.3.477.

[10] Conroy, Jason. Heavy Metal: A Tank Company’s Battle to Baghdad. Pages 212-213. Dulles, Va: Potomac Books, c2005.

[12] “The Toppling | The New Yorker.” Accessed April 1, 2018. https://www.newyorker.com/magazine/2011/01/10/the-toppling.

[13] BBC reporter dispatches. April 9, 2003

[14] “The Toppling | The New Yorker” and BBC reporter dispatches. April 9, 2003.

[15] Conroy. Heavy Metal. Page 223.

[16] Bogdanos. “The Casualities of War…” Pages 502, 510.

[17] Accounts and questions drawn from Rothfield. Pages 88-94, Bogdanos. “The Casualities of War…” Pages 501-507 and Bogdanos, Matthew, and William Patrick. Thieves of Baghdad: One Marine’s Passion to Recover the World’s Greatest Stolen Treasures. Pages 204-211. Reprint edition. New York, NY: Bloomsbury USA, 2006.

[19] Bogdanos. “The Casualities of War…” Pages 507-515.

[20] Hanson, Katharyn. Catastrophe! The Looting and Destruction of Iraq’s Past. Page 15, figure 1. Edited by Geoff Emberling. Chicago, IL: Oriental Institute of the University of Chicago, 2008.

[21] Bahrani, Zainab. Mesopotamia : Ancient Art and Architecture. Page 72. London: Thames & Hudson, 2017.

[22] Bogdanos. “The Casualities of War…” Pages 507-508.

[23] BBC reporter dispatches. April 9, 2003

[24] Email exchange with Bahrani, April 29, 2018.

[25] Bogdanos. “The Casualities of War…” Page 508, footnote 114 and George, Donny & Gibson, McGuire. Catastrophe! The Looting and Destruction of Iraq’s Past. Page 23.

[26] BBC reporter dispatches. April 9, 2003

[27] ProPublica. The Toppling: How the Media Created the Iconic Fall of Saddam’s Statue. Accessed April 1, 2018. https://www.youtube.com/watch?time_continue=178&v=YDu7bXqx8Ig.

[28] Gibson, McGuire. Catastrophe! The Looting and Destruction of Iraq’s Past. Page 23, Figure 6.


U.S. Helps Recover Statue and Gives It Back to Iraqis

One of the most important treasures looted in the ransacking of Iraq's national museum three years ago has been recovered in a clandestine operation involving the United States government and was turned over to Iraqi officials in Washington yesterday.

The piece, a headless stone statue of the Sumerian king Entemena of Lagash, was stolen in the days after the fall of Baghdad. In the wake of the looting, American officials came under sharp criticism from archaeologists and others for failing to secure the museum, a vast storehouse of artifacts from civilization's first cities.

The Entemena statue was taken across the border to Syria, and put on sale on the international antiquities market. Thousands of looted artifacts that remained in Iraq -- from tiny cylinder seals to the famed Warka Vase -- have since been returned to the museum, and a few pieces have been turned over by foreign countries, including Italy and the Netherlands. But the Entemena statue, estimated to be 4,400 years old, is the first significant artifact returned from the United States and by far the most important piece found outside Iraq.

American officials declined to discuss how they recovered the statue, saying that to do so might impair their efforts to retrieve other artifacts. But people with knowledge of the episode described a narrative that included antiquities smugglers, international art dealers and an Iraqi expatriate businessman referred to as the broker who was the linchpin in efforts to recover the piece and bring it to the United States.

Since early June, the statue has been in an art storage warehouse in Queens. American officials had planned to turn it over to the Iraqi government at a public event, said Marc Raimondi, a spokesman for the Department of Homeland Security. That opportunity presented itself yesterday when the Iraqi prime minister, Nuri Kamal al-Maliki, visited Washington, where he discussed security problems in Baghdad with President Bush.

In interviews over the weekend in Baghdad, Iraqi officials expressed relief that the statue of the king, which had stood in the center of the museum's second-floor Sumerian Hall, had been found. But the same officials voiced frustration at what they said was the slow pace of international cooperation on the recovery of artifacts.

"I'm overwhelmingly happy," said Liwa Sumaysim, the Iraqi antiquities minister. "We hope we get it soon so it goes back in the Iraqi museum, where it belongs."

A spokesman for the antiquities ministry, Abdul Zahra Talqani, said the ministry first received word of the recovery about two months ago. He said hopes had been raised in the past, after reports of the recovery of the statue in Iraq, but those pieces turned out to be clay copies that had also been looted from the museum.

In June, not long after the statue was brought to the United States, two antiquities scholars were taken to the Queens warehouse, known as The Fortress, to authenticate it. The statue, which is made of diorite, a hard, dark rock similar to granite, was encrusted with dirt, suggesting that it might have been concealed during its sojourn in Syria. In addition, there were fresh chips along parts of its stone surface that did not appear in historical photographs, indicating recent damage.

Mohsen Hassan, an expert at the museum's commission on antiquities, said that the statue, which weighs hundreds of pounds, was the heaviest piece stolen from the museum and that looters probably rolled or slid it down marble stairs to remove it, smashing the steps and damaging other artifacts.

The statue of Entemena of Lagash is among the most important artifacts unearthed in excavations of Ur, an ancient southern city. The king is dressed in a skirt of tasseled sheepskin and his arms are crossed in prayer. Detailed inscriptions run along the figure's shoulder and back.

The statue was found headless when originally excavated, and experts say its head might have been lopped off in ancient times to symbolize Ur's emancipation from Lagash.

One of the experts who authenticated the statue, John M. Russell, a professor at the Massachusetts College of Art in Boston, said it was not only archaeologically significant but also striking because the king's muscular arms were sculptured in a lively, naturalistic style. Earlier sculptural styles were cruder, he said.

Efforts to sell the statue began not long after it was stolen, said people with knowledge of the episode.

Hicham Aboutaam, an antiquities dealer who owns galleries in New York and Geneva, was approached while visiting Lebanon and shown a picture of the statue to gauge his interest in buying it, those people said. Initially, those holding the statue were seeking millions for it, one person said. Mr. Aboutaam soon discovered that it had been stolen and did not pursue the deal.

It is not clear precisely when or how Mr. Aboutaam -- who pleaded guilty in 2004 to a federal charge of falsifying a customs document related to a different artifact -- informed federal officials. He and his brother and business partner, Ali Aboutaam, declined to answer specific questions about the episode.

Last year, federal prosecutors in New York contacted Hicham Aboutaam and expressed interest in trying to recover the statue, said one person with knowledge of those events. Mr. Aboutaam agreed to help. Subsequently, he or his brother made contact with an Iraqi expatriate businessman now living in Europe. Soon, that businessman, who was referred to as the broker, became the pivotal figure in securing the statue.

Little is known about the businessman other than that he is involved in construction. But he began to shuttle among Iraq, Syria and other countries to make contact with those holding the statue and to negotiate its turnover. It was not known whether money had been paid to those holding the statue or whether promises had been made.

When asked what would be done with the statue, Mr. Hassan, the museum official, did not hesitate.

"We will fix it and put it in the same place where it was," he said, adding that security had largely been restored at the museum, which is close to notorious Haifa Street in a district that periodically erupts in violence.

But a tour of the building over the weekend, granted reluctantly by Mr. Hassan, raised questions as to how the museum could function while housing valuable artifacts like the statue. A walk down a corridor toward the Sumerian Hall, for example, ended abruptly at a concrete wall, which someone had crudely crosshatched with a fingertip to simulate bricks. Mr. Hassan awkwardly conceded that four times since the invasion, he had been forced to wall off the collections as the only reliable means of preventing further looting.

He said he most recently put walls up a couple of months earlier after a mass kidnapping close to the museum gates. "When things get better," he said, "we break it."


Territorial conflict with King Il of Umma

Entemena entered in a territorial conflict with Il, king of Umma, as mentioned in the "war inscription" on his cone in the Louvre Museum: ⎙]

"He (Il, Governor of Umma) diverted water from the boundary-channel of Ningirsu and the boundary-channel of Nanshe (. ). When because of those channels, Enmetena, the governor of Lagash, sent envoys to Il, Il, the governor of Umma, who steals fields (and) speaks evil, declared: ‘The boundary-channel of Ningirsu (and) the boundary-channel of Nanshe are mine! I will shift the boundary-levee from Antasura to Edimgalabzu!’ But Enlil (and) Ninhursang did not give it to him." ⎙]

Il was defeated by Entemena, who had sought the aid of Lugal-kinishe-dudu of Uruk, successor to Enshakushanna, who is in the king list. ⎚]


File:Detail, statue of Entemena, ruler of Lagash, c. 2400 BCE, from Ur, Iraq, at the Iraq Museum.jpg

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Looted treasure returning to Iraq national museum - Africa & Middle East - International Herald Tribune

One of the most important treasures stolen in the ransacking of Iraq's national museum three years ago has been recovered in a clandestine operation involving the U.S. government and turned over to Iraqi officials in Washington.

The piece, a headless stone statue of the Sumerian king Entemena of Lagash, was stolen in the days after the fall of Baghdad in 2003. After the looting, American officials came under sharp criticism from archaeologists and others for not securing the museum, a vast storehouse of artifacts from some of civilization's first cities.

The Entemena statue was taken across the border to Syria and put on sale on the international antiquities market. Thousands of looted artifacts that remained in Iraq - from tiny cylinder seals to the famed Warka Vase - have since been returned to the museum, and a few pieces have been turned over by foreign countries, including Italy and the Netherlands. But the Entemena statue, estimated to be 4,400 years old, is the first significant artifact returned from the United States and by far the most important piece found outside Iraq.

American officials declined to discuss how they recovered the statue, saying that to do so might impair their efforts to retrieve other artifacts. But people with knowledge of the episode produced a narrative that included antiquities smugglers, international art dealers and an Iraqi expatriate businessman who was the linchpin in efforts to recover the piece and bring it to the United States.

Since early June, the statue has been in an art storage warehouse in New York. American officials had planned to turn it over to the Iraqi government at a public event, said Marc Raimondi, a spokesman for the Department of Homeland Security. That opportunity presented itself Tuesday when the Iraqi prime minister, Nuri Kamal al-Maliki, visited Washington, where he discussed security problems in Baghdad with President George W. Bush.

In interviews over the weekend in Baghdad, Iraqi officials expressed relief that the statue of the king, which had stood in the center of the museum's second-floor Sumerian Hall, had been found. But the same officials voiced frustration at what they said was the slow pace of international cooperation on the recovery of artifacts.

"I'm overwhelmingly happy," said Liwa Sumaysim, the Iraqi antiquities minister. "We hope we get it soon so it goes back in the Iraqi museum, where it belongs."

A spokesman for the Antiquities Ministry, Abdul Zahra Talqani, said the ministry first received word of the recovery about two months ago. He said that hopes had been raised in the past, after reports of the recovery of the statue in Iraq, but that those pieces turned out to be clay copies that had also been looted from the museum.

In June, not long after the statue was brought to the United States, two antiquities scholars were taken to the warehouse, known as The Fortress, to authenticate it. The statue, which is made of diorite, a hard, dark rock similar to granite, was encrusted with dirt, suggesting that it might have been concealed during its sojourn in Syria. In addition, there were fresh chips along parts of its stone surface that did not appear in historical photographs, indicating recent damage.

Mohsen Hassan, an expert at the museum's commission on antiquities, said that the statue, which weighs hundreds of pounds, was the heaviest piece stolen from the museum and that looters probably rolled or slid it down marble stairs to remove it, smashing the steps and damaging other artifacts.

The statue of Entemena of Lagash is among the most important artifacts unearthed in excavations of Ur, the ancient southern city. The king is dressed in a skirt of tasseled sheepskin and his arms are crossed in prayer. Detailed inscriptions run along the figure's shoulder and back.

The statue was found headless when originally excavated, and experts say its head might have been lopped off in ancient times to symbolize Ur's emancipation from Lagash.

One of the experts who authenticated the statue, John Russell, a professor at the Massachusetts College of Art in Boston, said it was not only archaeologically significant but also striking because the king's muscular arms were sculptured in a lively, naturalistic style.

Earlier sculptural styles were cruder, he said.

Efforts to sell the statue began not long after it was stolen, said people with knowledge of the episode.

Hicham Aboutaam, an antiquities dealer who owns galleries in New York and Geneva, was approached while visiting Lebanon and shown a picture of the statue to gauge his interest in buying it, those people said. Initially, those holding the statue were seeking millions for it, one person said.

Aboutaam soon discovered that it had been stolen and did not pursue the deal.

It was not clear precisely when or how Aboutaam - who pleaded guilty in 2004 to a federal charge of falsifying a customs document related to a different artifact - informed federal officials. He and his brother and business partner, Ali Aboutaam, declined to answer specific questions about the episode.

Last year, federal prosecutors in New York contacted Hicham Aboutaam and expressed interest in recovering the statue, said a person with knowledge of those events. Aboutaam agreed to help.

Subsequently, he or his brother made contact with an Iraqi expatriate businessman now living in Europe. Soon, that businessman, who was referred to as the broker, became the pivotal figure in securing the statue.

Little is known about the businessman other than that he is involved in construction. But he began to shuttle among Iraq, Syria and other countries to make contact with those holding the statue and to negotiate its turnover. It was not known whether money had been paid to those holding the statue or whether promises had been made.

When asked what would be done with the statue, Hassan, the museum official, did not hesitate.

"We will fix it and put it in the same place where it was," he said, adding that security had largely been restored at the museum, which is close to the notorious Haifa Street in a district that periodically erupts in violence.

But a tour of the building over the weekend, granted reluctantly by Hassan, raised questions as to how the museum could function while housing valuable artifacts like the statue. A walk down a corridor toward the Sumerian Hall, for example, ended abruptly at a concrete wall, which someone had crudely crosshatched with a fingertip to simulate bricks.

Hassan awkwardly conceded that four times since the invasion, he had been forced to wall off the collections as the only reliable means of preventing further looting.

He had most recently put the walls up a couple of months earlier after a mass kidnapping close to the museum. "When things get better," he said, "we break it."


Schau das Video: Art History Minute: The Statue of Idrimi. Ancient Near East Archaeology


Bemerkungen:

  1. Zolomuro

    Ich denke, das ist nicht wahr.

  2. Mazukus

    Entschuldigung, dass ich mich einmische... Aber dieses Thema liegt mir sehr am Herzen. Ich kann bei der Antwort helfen. Per PN schreiben.

  3. Criostoir

    Und wer hat einen Crack von all diesem Glück? Oder habe ich etwas gar nicht mitbekommen?

  4. Yuki

    Ich bezweifle das nicht.

  5. Tagor

    Natürlich. Ich stimme mit Ihnen ein.

  6. Casper

    Die ausgezeichnete Nachricht)))



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