1834 Armes Gesetz

1834 Armes Gesetz



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Vor einigen Sonntagen bildete ich eine der Gemeinden, die sich in der Kapelle eines großen städtischen Arbeitshauses versammelt hatten. Außer dem Geistlichen und dem Schreiber und einigen wenigen Beamten waren nur Arme anwesend. Die Kinder saßen in den Galerien; die Frauen im Leib der Kapelle und in einem der Seitenschiffe; die Männer im verbleibenden Gang. Der Gottesdienst wurde anständig durchgeführt, obwohl die Predigt dem Verständnis und den Umständen der Zuhörer viel besser angepasst gewesen wäre.

Für die vaterlosen Kinder und Witwen, für alle Kranken und Kleinkinder, für alle Verwüsteten und Bedrückten, für die Trösten und Hilfen der Schwachen wurden die üblichen Flehen mit mehr als der üblichen Bedeutung an einem solchen Ort dargebracht , für das Aufrichten der Gefallenen; für alles, was in Gefahr, Not und Drangsal war. Die Gebete der Gemeinde seien erwünscht "für mehrere Personen in den verschiedenen Stationen, die gefährlich krank sind"; und andere, die sich erholten, dankten dem Himmel.

Unter dieser Versammlung befanden sich einige böse aussehende junge Frauen und junge Männer mit Käferbrauen; aber nicht viele - vielleicht hielten sich solche Charaktere fern. Im Allgemeinen waren die Gesichter (mit Ausnahme der Kinder) deprimiert und gedämpft und wollten Farbe. Alte Leute waren da, in allen Variationen. Murmeln, trübe Augen, Brillenträger, dumm, taub, lahm; leeres Zwinkern in den Sonnenstrahlen, die ab und zu durch die offenen Türen aus dem gepflasterten Hof hereinkrochen; Sie beschatten ihre lauschenden Ohren oder blinzelnden Augen mit ihren welken Händen, brüten über ihren Büchern, starren nichts an, schlafen ein, kauern und hängen in Ecken. Da waren seltsame alte Frauen, innen ganz Skelett, außen nur Haube und Umhang, die sich ständig die Augen mit schmutzigen Staubtüchern von Taschentüchern wischten; und es gab hässliche alte Weibchen, sowohl männliche als auch weibliche, mit einer entsetzlichen Art von Zufriedenheit auf ihnen, die überhaupt nicht beruhigend anzusehen war. Im Großen und Ganzen war es der Drache, Pauperism, in einem sehr schwachen und ohnmächtigen Zustand; zahnlos, zahnlos, atmete schwer genug, und es lohnte sich kaum, die Spitze zu ketten.

Als der Gottesdienst zu Ende war, ging ich an diesem Sonntagmorgen mit dem humanen und gewissenhaften Herrn, dessen Pflicht es war, diesen Spaziergang zu machen, durch die kleine Welt der Armut, die zwischen den Mauern des Arbeitshauses eingeschlossen war. Es wurde von einer Bevölkerung von etwa fünfzehnhundert oder zweitausend Armen bewohnt, von neugeborenen oder noch nicht in die Armenwelt gekommenen Säuglingen bis hin zu einem alten Mann, der auf seinem Bett starb.

In einem Raum, der sich von einem schäbigen Hof öffnete, in dem eine Reihe lustloser Frauen hin und her faulenzten und versuchten, sich im wirkungslosen Sonnenschein des verspäteten Maimorgens aufzuwärmen - im "Juckreiz", um die Wahrheit nicht zu kompromittieren - eine Frau wie Hogarth oft gezeichnet hat, zog sich vor einem staubigen Feuer eilig ihr Kleid an. Sie war die Krankenschwester oder die Wärterin dieser ungesunden Abteilung – selbst eine Bettlerin – schlaff, knochig, unordentlich – hoffnungslos und grob im Aussehen, wie es sein musste. Aber als sie von den Patienten, die sie betreute, gesprochen wurde, drehte sie sich um, ihr schäbiges Gewand halb an, halb ausgezogen, und weinte mit aller Kraft. Nicht zum Anschauen, nicht skeptisch, nicht in irgendwelchen mürrischen Gefühlen, sondern in der tiefen Trauer und Bedrängnis ihres Herzens; ihren zerzausten Kopf abwendend, bitterlich schluchzend, die Hände ringen und eine Fülle großer Tränen fallen lassen, die ihre Äußerung erstickten. Was war mit der Schwester der Juckreizstation los? Oh, "das fallengelassene Kind" war tot! Oh, das Kind, das man auf der Straße gefunden hatte und seitdem aufgezogen hatte, war vor einer Stunde gestorben, und sieh, wo das kleine Wesen unter seinem Tuch lag! Die Liebe, die hübsche Liebe!

Das fallengelassene Kind schien zu klein und zu arm zu sein, als dass der Tod es ernst hätte nehmen können, aber der Tod hatte es genommen; und schon war seine winzige Form sauber gewaschen, geordnet und wie im Schlaf auf eine Kiste gestreckt. Ich glaubte, eine Stimme vom Himmel zu hören, die sagte: Es wird dir gut gehen, oh Amme des Juckreizes, wenn ein weniger sanfter Armer deiner kalten Gestalt diese Ämter verrichtet, dass wie das fallengelassene Kind die Engel sind, die mich sehen Vaters Gesicht!

In einem anderen Zimmer kauerten mehrere hässliche alte Frauen hexenhaft um einen Herd herum und schwatzten und nickten nach der Art der Affen. "Alles gut hier? Und genug zu essen?" Ein allgemeines Geplapper und Kichern; endlich eine Antwort von einem Freiwilligen. „Oh ja, Herr! Segne Sie, Herr! Herr, segne die Pfarrei St. So-und-So! Glück für die Pfarrei St. So-und-So, und danke, Herr!" An anderer Stelle war eine Gruppe armer Krankenschwestern beim Abendessen. "Wie kommst du voran?" "Oh, ziemlich gut, Sir! Wir arbeiten hart, und wir leben hart - wie die Söldner!"

In einem anderen Raum, einer Art Fegefeuer oder Übergangsstelle, waren sechs oder acht lärmende Wahnsinnige versammelt, unter der Aufsicht eines gesunden Aufsehers. Unter ihnen war ein Mädchen von zwei oder drei und zwanzig Jahren, sehr hübsch gekleidet, von sehr anständiger Erscheinung und guten Manieren, das aus dem Haus, in dem sie als Hausangestellte gewohnt hatte, hereingebracht worden war (ich nehme an, sie hatte keine Freunde), weil er an epileptischen Anfällen leidet und unter dem Einfluss eines sehr schlimmen entfernt werden muss. Sie war keineswegs aus dem gleichen Stoff, der gleichen Abstammung, der gleichen Erfahrung oder dem gleichen Geisteszustand wie die, von denen sie umgeben war; und sie beklagte sich erbärmlich, dass die tägliche Assoziation und der nächtliche Lärm sie noch schlimmer machten und in den Wahnsinn trieben - was ganz offensichtlich war. Der Fall wurde zur Untersuchung und Wiedergutmachung zur Kenntnis genommen, aber sie sagte, sie sei bereits seit einigen Wochen dort.

Mein Leben begann im Jahr 1907 in der Wangford Union, einem Arbeitshaus in der Nähe von Beccles, Suffolk. Ich kann mich noch vage an die kalte Lieblosigkeit des Ortes und seine unmenschliche Armut erinnern. Die meisten der zwei- oder dreihundert Häftlinge waren sehr alt, und viele wurden als Krankenhauspatienten behandelt. Wenn ich durch die Jahre der Erinnerung zurückblicke, sehe ich eine Atmosphäre der Hoffnungslosigkeit, die mir, umgeben von Alten, Kranken und sogar Wahnsinnigen, das Gefühl gab, alle seien hierher gekommen, um zu sterben. Das Leben war eine ständige Wiederholung von Arbeit, Schlaf und Beerdigungen. Ich konnte nie verstehen, warum so viele Menschen sterben mussten.

Alle Erdgeschosse, mit Ausnahme der Meisterwohnung, waren aus Stein. Die oberen Wände und Decken waren schmutzigcremefarben, der untere Teil eintöniges Schlachtschiffgrau. Der Speisesaal war für mich ein riesiger Ort. Auf dem Steinboden standen Reihen von gut geschrubbten Tischen und Hockern. Es gab einen kleinen, runden, geschlossenen Eisenofen mit einem langen Kamin, der bis zur Decke reichte. Die Schlafsäle befanden sich im ersten und zweiten Stock, mit den gebrechlichen Menschen in zwei Flügeln, einem für Männer und einem für Frauen. An beiden Flügeln befanden sich Gebäude für die männlichen und weiblichen Landstreicher, die ein eigenes Leben zu führen schienen, das getrennt vom Arbeitshaus selbst organisiert war. Die Landstreicher waren seltsamerweise der Neid der Insassen wegen ihrer Freiheit, nach Belieben zu gehen.

Meine Mutter war eine kleine alte Dame, dünn und gebrechlich und fast völlig taub. Sie schien unglücklich. Sie schien immer zu diskutieren, was sie tun würde, wenn ihr Schiff nach Hause kam. Alle Häftlinge hatten diese Angewohnheit und sprachen ständig darüber, was sie tun würden, wenn sie herauskamen. Allerdings sind die wenigsten von ihnen jemals gegangen.

Ich traf oft Mutter, die die steinernen Gänge schrubbte, die für mich kilometerlang waren. Es schien, dass sie die ganze Arbeit erledigte. Sie war ständig auf den Knien, und ihre Hände waren rau und wund, weil sie so viel in kaltem und schmutzigem Wasser war. Das Gespräch zwischen uns war schwierig, und deshalb zeigte sie selten ihre Gefühle. Schon in diesem Alter hatte ich Mitleid mit ihr, gepaart mit Hass auf diejenigen, denen es besser ging. Ich verglich sie mit dem Meister, den Köchen oder den Frauen, die in seinem Quartier arbeiteten. Sie schienen im Vergleich gut aufgestellt.

Unsere Sonntage waren nie die glückliche Zeit, die sie hätten sein können, getrennt von den anderen am Tisch im kahlen Speisesaal zu sitzen, weil ihre Taubheit uns zum Schreien brachte und viel Lärm verursachte. Dies lenkte die Aufmerksamkeit auf uns und gab uns das Gefühl, der Witz der Menge zu sein. George weinte oft. Wie ich sie alle dafür hasste. Rückblickend erkenne ich, dass Mutter eine wirklich tiefe Liebe zu uns hegte. Obwohl sie es nie offen zur Schau stellte, spürte ich es trotzdem. Oft sah ich sie weinen, konnte aber den Grund nicht erfahren. Ich kannte nie einen Vater, und wenn es ihn gab, erwähnte sie ihn selten.

Die Führer der Liberalen Partei rieten den Frauen, ihre Eignung für das parlamentarische Wahlrecht zu beweisen, indem sie in städtischen Ämtern, insbesondere in den ehrenamtlichen Ämtern, tätig waren. Eine große Anzahl von Frauen hatte von diesem Rat Gebrauch gemacht und dienten in Vormundschaften, in Schulbehörden und in anderen Funktionen. Da meine Kinder jetzt alt genug waren, um sie kompetenten Krankenschwestern zu überlassen, konnte ich mich diesen Reihen anschließen. Ein Jahr nach meiner Rückkehr nach Manchester im Jahr 1894 wurde ich Kandidat für das Board of Poor Law Guardians. Ich wurde gewählt und führte die Umfrage mit sehr großer Mehrheit an.

Als ich ins Amt kam, stellte ich fest, dass das Gesetz sehr streng gehandhabt wurde. Der alte Vorstand bestand aus Männern, die als Ratensparer bekannt sind. Sie waren Wächter, nicht der Armen, sondern der Stände… Zum Beispiel wurden die Häftlinge sehr schlecht ernährt.

Ich fand die alten Leute im Arbeitshaus auf rückenfreien Formen oder Bänken sitzend. Sie hatten keine Privatsphäre, keinen Besitz, nicht einmal ein Schließfach. Nach meinem Amtsantritt gab ich den alten Leuten bequeme Windsor-Stühle zum Sitzen, und wir haben es auf verschiedene Weise geschafft, ihr Dasein erträglicher zu machen.

Als ich das erste Mal den Ort betrat, war ich entsetzt, kleine Mädchen im Alter von sieben und acht Jahren auf den Knien die kalten Steine ​​der langen Gänge schrubben zu sehen. Diese kleinen Mädchen waren Sommer wie Winter in dünne Baumwollkleider mit tiefem Ausschnitt und kurzen Ärmeln gekleidet. Nachts trugen sie überhaupt nichts, Nachthemden galten als zu gut für Arme. Die Tatsache, dass unter ihnen die Bronchitis die meiste Zeit eine Epidemie war, hatte den Wächtern keine Änderung ihrer Kleidung nahegelegt.

Ich fand auch schwangere Frauen im Arbeitshaus, die Böden schrubbten und die härteste Arbeit verrichteten, fast bis ihre Babys zur Welt kamen. Viele von ihnen waren unverheiratete Frauen, sehr, sehr jung, bloße Mädchen. Diese armen Mütter durften nach der Entbindung für kurze zwei Wochen im Krankenhaus bleiben. Dann mussten sie sich entscheiden, im Arbeitshaus zu bleiben und ihren Lebensunterhalt mit Schrubben und anderen Arbeiten zu verdienen, in diesem Fall wurden sie von ihren Babys getrennt. Sie konnten bleiben und arm sein, oder sie konnten gehen - mit einem zwei Wochen alten Baby im Arm, ohne Hoffnung, ohne Zuhause, ohne Geld, ohne irgendwohin zu gehen. Was wurde aus diesen Mädchen und was wurde aus ihren unglücklichen Säuglingen?

Meine Mutter besuchte das örtliche Uckfield Workhouse und war entsetzt über die Bedingungen, unter denen verwaiste und verlassene Kinder auf Stationen mit alten und psychisch kranken Menschen zusammenlebten. Sie stellte sich zur Wahl als Wächterin des Armenrechts und wurde eine der ersten Frauen des Landes, die Wächterin und Landrätin wurde. Sie reformierte die Bedingungen im Arbeitshaus und entfernte nach und nach alle Kinder, die sie bei Dorffamilien verpflegte… Als sie das Uckfield Workhouse geräumt hatte, nahm sie Kinder aus Eastbourne Workhouse und aus einem Londoner Stadtteil. Als sie starb, schrieben mir viele dieser ehemaligen Bewohner des Arbeitshauses… und alle verwendeten den gleichen Satz: "Sie war meine beste Freundin."

Der Staat hält 22.483 Kinder in Arbeitshäusern. Hier eine Beschreibung eines staatlichen Kindergartens: "Oft unter der Aufsicht einer tatsächlich als geisteskrank bescheinigten Person gefunden, die Flaschen sauer, die Babys nass, kalt und schmutzig. Die Kommission zur Pflege und Kontrolle von Schwachsinnigen macht darauf aufmerksam eine Episode im Zusammenhang mit einer schwachsinnigen Frau, die ein Baby waschen wollte; sie tat dies in kochendem Wasser und es starb."

„Wir waren schockiert“, fährt der Bericht fort, „zu erfahren, dass Säuglinge in den Kindergärten der Einrichtungen in London und anderen Großstädten selten oder nie ins Freie kommen riesiger Block, oft ohne Balkone, von wo der einzige Zugang sogar zum Hof ​​des Arbeitshauses eine steinerne Treppe war, die es unmöglich machte, einen Kinderwagen irgendwelcher Art zu rollen. Es gab kein Pflegepersonal, das ausreichte, um fünfzig oder sechzig Säuglinge zum Lüften zu tragen. In einigen dieser Arbeitshäuser wurde offen zugegeben, dass diese Babys während ihres gesamten Aufenthalts in der Kinderkrippe des Arbeitshauses nie ihr eigenes Quartier verließen (der Gestank war unerträglich) und nie ins Freie kamen. In manchen Arbeitshäusern sterben innerhalb eines Jahres 40 % der Babys."

Ich bezweifle, dass es in gedruckter Form ein besseres Plädoyer für die Dringlichkeit des Frauenwahlrechts gibt als das, das in diesem Bericht der jüngsten englischen Armenrechtskommission enthalten ist ... Was es offenbart, ist eine Inkompetenz und legalisierte Grausamkeit bei der Behandlung der Armen ... das Tausende von Unschuldigen Kinder werden von Landstreichern und Prostituierten eingeschlossen; dass es Arbeitshäuser gibt, die trotz Masern, Keuchhusten usw. keine eigene Krankenstation für Kinder haben.

Männer haben 75 Jahre lang über diese Übel gesprochen. Wir sehen jetzt, dass bis der Teil der Gemeinschaft, der den Problemen der Pflege der Alten und Gebrochenen, der kleinen Kinder und der Kranken am nächsten steht, bis die Frauen eine Stimme bei der Ausbesserung der Gesetze zu diesem Thema haben, die Unzulänglichkeit der Gesetze weiterhin nur diskutiert.


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Das alte Armengesetz 1795-1834

Merkmale des alten Armengesetzes

  • Es stützte sich stark auf die Gemeinde als Regierungseinheit und damit auf unbezahlte, nicht berufsmäßige Verwalter. Die Gemeinden waren klein und ihre Finanzen waren schwach, so dass ungewöhnlich schwere Belastungen, wie sie zwischen 1815 und 1821 aufgetreten sind, auf Gemeindeebene katastrophal erscheinen könnten
  • Aufseher/Friedensrichter/Aufseher/Vestrymen könnten kleine Despoten sein. Dies wurde durch das Armengesetz-Änderungsgesetz von 1834 entfernt, aber das alte Armengesetz war humaner, da die für die Verwaltung der Hilfe zuständigen Personen die Empfänger persönlich kannten
  • Die Erleichterung kann für den Einzelnen durchaus größer, wohlmeinender und wahllos gewesen sein. Pfarreien hatten eine demokratischere Lebenstradition, aber in den 1820er Jahren brach diese zusammen. Da es die Ratenzahler waren, die das Geld für die Armenhilfe zur Verfügung stellten, konnten sie die Regeln ändern
  • Es hatte ein tiefes Festhalten an den Prinzipien des elisabethanischen Armengesetzes von 1601, das darauf abzielte, soziale Stabilität zu schaffen, Unzufriedenheit und Not zu lindern und Unruhen und Unzufriedenheit durch Außenhilfe zu verhindern. Tatsächlich schuf es ein riesiges und ineffizientes Sozialsystem, das ursprünglich auf dem Dorf/Weiler basierte und 1601 und 1750 angepasst wurde. Nach 1750 waren umfangreichere Anpassungen erforderlich, weil
    • Bevölkerungswachstum
    • mehr Mobilität
    • Preisänderungen

    Das Wirken des alten Armengesetzes

    Das elisabethanische Armengesetz von 1601 teilte die Armen in zwei Gruppen ein

    1. die impotenten Armen - Kranke, Alte, Arbeitsunfähige - denen über die Außenhilfe oder in Armenhäusern geholfen werden sollte. Diese Personen wurden als "würden arbeiten, konnten aber nicht" eingestuft werden.
    2. diese Gruppe waren die arbeitsfähigen Armen und man dachte, dass diese Leute "arbeiten könnten, aber nicht würden". Sie sollten schwer geschlagen werden, bis sie ihren Irrtum erkannten.

    Auf verschiedene Weise wurde Hilfe geleistet, und nicht alle Pfarreien hatten ein Armenhaus oder eine Besserungsanstalt. Es stellte sich bald heraus, dass einige Gemeinden mehr Sympathie für ihre Armen zeigten, was dazu führte, dass Arme aus weniger großzügigen Gemeinden in diese Gegend zogen. Um dies zu verhindern, verabschiedete das Parlament die

    1662 Siedlungsgesetz

    Diese besagte, dass eine Person eine „Siedlung“ haben musste, um von einer Gemeinde Entlastung zu erhalten. Dies könnte gesichert werden durch:

    • Geburt in der Pfarrei
    • Heirat (bei einer Frau)
    • ein Jahr und einen Tag in der Gemeinde arbeiten

    Wenn ein Arbeiter aus seiner Herkunftsgemeinde wegzog, um Arbeit zu suchen, stellten ihm die JPs eine Niederlassungsbescheinigung aus, in der stand, dass seine eigene Gemeinde ihn zurücknehmen und für seine „Entfernung“ bezahlen würde, wenn er in schwere Zeiten geraten sollte.

    Die Siedlungsgesetze verursachten Probleme, weil sie:

    • behindert die Freizügigkeit der Arbeitnehmer
    • Männer daran gehindert, übervölkerte Gemeinden auf der Suche nach Arbeit zu verlassen, um eine Beschäftigung zu finden
    • führte zu Kurzverträgen von beispielsweise 364 Tagen oder 51 Wochen. Ein Mann kann 25 Jahre lang in einer Gemeinde leben, mit kurzen Verträgen arbeiten und später im Leben immer noch keinen Anspruch auf Armenfürsorge haben.

    Das Arbeitshaustestgesetz

    1723 wurde die Gesetzgebung von Sir Edward Knatchbull Zur Änderung der Gesetze über die Ansiedlung, Anstellung und Entlastung der Armen ermöglichte die Einrichtung von Arbeitshäusern, in denen Armenhilfe geleistet werden sollte. Dies konnte entweder durch eine einzelne Gemeinde oder durch den Zusammenschluss mehrerer benachbarter Gemeinden erfolgen, die sich die Kosten teilen würden: Gemeinden hatten die Befugnis, geeignete Wohnungen zu mieten oder zu kaufen. Die örtlichen JPs könnten auch die Verwaltung der Hilfe an jemanden weitervergeben, der die Armen gegen einen Wochensatz der Gemeinde ernähren, kleiden und beherbergen würde. Zwischen 1723 und 1750 wurden in England und Wales etwa 600 Gemeindearbeitshäuser errichtet.

    Die Gesetzgebung markierte auch das erste Aufkommen des „Arbeitshaustests“ – jeder, der eine Erleichterung beantragte, musste das Arbeitshaus betreten, wo er/sie als Gegenleistung für die Entlastung zu einer festen Arbeit verpflichtet war. Das Prinzip war, dass das Betreten des Arbeitshauses abschreckend sein sollte, um unverantwortliche Ansprüche auf die schlechten Tarife zu erheben. Nur die wirklich Verzweifelten würden sich für „das Haus“ bewerben. Dieses Prinzip wurde im Rahmen des Gesetzes zur Änderung des Armenrechts von 1834 übernommen.

    Ein Zufluchtsort für Mittellose, der durch wohltätige Spenden erhalten wurde

    Im Jahr 1776 wurden die ersten offiziellen Arbeitshauserklärungen erstellt, die die Existenz von etwa 2.000 Arbeitshäusern mit jeweils 20 bis 50 Häftlingen belegen. Die Kosten für die Hilfe in Innenräumen waren hoch. Ineffiziente Arbeitshausverwaltung führte zu einem erhöhten sozialen Druck für eine mitfühlendere Behandlung der Armen. Dies führte zur Verabschiedung des Gilbert's Act im Jahr 1782.

    Ebenfalls 1776 veröffentlichte Adam Smith seine Reichtum der Nationen in dem er sagte, dass der Staat nicht in die Wirtschaft eingreifen sollte, sondern die Gesetze von Angebot und Nachfrage frei wirken lassen sollte. Für die Armenfürsorge bedeutete dies, dass diejenigen, die nicht arbeiten konnten, für sich selbst sorgen – und notfalls verhungern dürfen – anstatt dass der Staat irgendeine Form von Hilfeleistung bereitstellte. Darüber hinaus wurde angenommen, dass Männer für jeden Lohn arbeiten würden, anstatt sich selbst zu verhungern, und niedrigere Löhne für ihre Familien würden den Arbeitgebern zugute kommen und die Lebensmittelpreise senken.

    1782 Gilberts Akt

    Thomas Gilbert, ein Abgeordneter, versuchte 1765, dieses Gesetz verabschieden zu lassen, scheiterte jedoch und verbrachte die nächsten 17 Jahre damit, sein Gesetz zu verabschieden. 1782 gelang es ihm schließlich. Das Gesetz erlaubte Gruppen von Gemeinden, Vereinigungen zu bilden und gemeinsame Armenhäuser für die völlig Mittellosen zu errichten, um die Kosten der Armenfürsorge durch "Armenhäuser" zu teilen, die nur für die Versorgung der alten, die Kranken und Gebrechlichen. Aus diesen Armenhäusern wurden ausdrücklich erwerbsfähige Armen ausgeschlossen, stattdessen sollten sie entweder mit

    Grundbesitzer, Landwirte und andere Arbeitgeber sollten Zuschüsse aus dem Gemeindetarif erhalten, um die Löhne auf das Existenzminimum zu bringen. Gilberts Act wird oft verwendet, um die Humanität der Regierung zu demonstrieren, aber er war noch wichtiger, um den Umfang der Armenhilfe zu erweitern und zu versuchen, den Adel stärker in die Verwaltung der Armenhilfe einzubeziehen.

    Das Speenhamland-System

    Diese erblickte 1795 zum ersten Mal das Licht der Welt. Sie wurde von den Magistraten im Berkshire-Dorf Speenhamland (oder Speen) eingeführt, um die extreme Armut zu lindern, die existierte und weit verbreitet war. Die Verwaltung der Armenfürsorge lag in den Händen von etwa 15.000 Pfarreien, und nur wenige Staatsmänner hatten eine genaue Vorstellung von der wahren Situation. Die allgemeine Meinung war, dass die Armenfürsorge in einem noch nie dagewesenen Ausmaß zunahm, und die Reaktion darauf erfolgte nach 1815. Das Speenhamland-System verbreitete sich in Südengland und wurde in den sogenannten „Swing“-Counties ausgiebig genutzt. Es bot eine oder mehrere Formen der Erleichterung:

    1. Zulagen zur Ergänzung des Arbeitslohns, die die Grundlage des Speenhamland und anderer ähnlicher Systeme bildeten. Die Höhe der zu gewährenden Erleichterung wurde anhand des Preises einer Gallone Brot (mit einem Gewicht von 8 Pfund 7 Unzen) und der Anzahl der Kinder berechnet, die ein Mann hatte. Einige Gebiete erlaubten zwischen 1/6d und 2/6d pro Kind, und es war diese Methode, die Malthus dazu veranlasste, zu kommentieren, dass arme Arbeiter große Familien hatten, damit sie die Armutsraten in Anspruch nehmen konnten, obwohl es dafür keinen Beweis gab. Die Idee einer „Ergänzungsleistung“ in Form von Bargeld oder Mehl war nicht neu und nur als vorübergehende Maßnahme gedacht.
    2. der Arbeitssatz, der durch einen Preis bestimmt wird, der auf die Arbeit eines Arbeiters gesetzt wird. Die Tarifzahler konnten wählen, ob sie einen Arbeiter bezahlen oder den Tarif bezahlen möchten. War der Lohn niedriger als der Festsatz, musste der Arbeitgeber auch die Differenz bezahlen. Arbeiter wurden zu Tarifzahlern geschickt, die beschäftigten, wen sie wollten, und einen festen Lohn pro Mann zahlten, wobei die besten Arbeiter mehr kosteten. Dies war kein übliches System
    3. im Rahmen des Rundgangssystems arbeiteten die arbeitsfähigen Arbeitslosen im Wechsel. Sie wurden wiederum an Bauern geschickt, die einen Teil der Löhne zahlten und die Gemeinde zahlte den Rest.

    Bis 1796 wurde im Freien ohne einen Arbeitshaustest Hilfe geleistet, da es sich um eine Zeit weit verbreiteter Not und Unruhe handelte. Auch waren viele Arme nicht arbeitsfähig und die Pfarreien waren nicht groß genug, um die Probleme zu bewältigen.

    Das Select Vestries Act

    Im Jahr 1818 wurde das Gesetz zur Regulierung der Pfarrsisterien (58 Geo. III c. 69) verabschiedet. Damit wurde ein plurales Abstimmungssystem in einer Pfarrstube in Abhängigkeit vom steuerpflichtigen Wert des Eigentums eingeführt. Ein Grundbesitzer von Grundstücken im Wert von £50 war berechtigt eine Stimme für jedes weitere £25 erhielt ein Mann eine weitere Stimme bis maximal sechs Stimmen Diese Skala wurde später vom Poor Law Amendment Act für die Wahl von Guardians of the Poor verwendet.

    Im folgenden Jahr wurde das Gesetz zur Änderung des Gesetzes zur Armenhilfe (59 Geo. III c.12) verabschiedet. Dies fügte einen ortsansässigen Geistlichen hinzu von Amts wegen Mitglieder der Sakristei. Die Sakristen wurden angewiesen, zwischen den „verdienten“ und „unverdienten“ Armen zu unterscheiden. Die letztere Gruppe wurde als müßig, extravagant und/oder verschwenderisch angesehen. Dieses Gesetz sah die Beschäftigung von angestellten Aufsehern, besser geführte Konten und entweder den Bau oder die Erweiterung von Arbeitshäusern vor. Außerdem waren nach dieser Gesetzgebung zwei JPs erforderlich, um zuzustimmen, die Sakristei zur Armenhilfe zu zwingen, anstatt wie zuvor nur ein JP. Dies sollte verhindern, dass "großzügige" JPs jedem helfen, der um Hilfe bat. Zusammen werden diese beiden Rechtsvorschriften entweder als Wählen Sie Vestries Acts oder die Sturges-Bourne-Gesetze nach dem dafür zuständigen Abgeordneten.

    Widersprüchliche Ansichten über das alte Armenrecht

    Das Vergütungssystem wurde während der französischen Kriege üblich, und die allgemeine Einführung des Speenhamland-Systems (Typen) stieß auf wenig Widerstand. Die Kosten der Armenhilfe erreichten selbst im Verhältnis zur Bevölkerungszunahme neue Höchststände.

    Im Jahr 1815 kam es aufgrund des Endes der Franzosenkriege, der industriellen und landwirtschaftlichen Depression und der Zunahme der Arbeitslosigkeit zu großen politischen und sozialen Unruhen. Die Einstellung gegenüber den Armen änderte sich. Im ländlichen Süden wuchs der Glaube, dass Nächstenliebe über die Linderung dringender Not hinaus zu Müßiggang und Laster führte. Man glaubte auch, dass Zuschüsse und Subventionen zu einem Überschuss an Landbevölkerung und Müßiggang führten. Das Problem der Armenfürsorge wurde von parlamentarischen Untersuchungen untersucht, die 1832-34 zur Armenrechtskommission führten. Sein Bericht war einflussreich und beeinflusste die Politik der Armenhilfe bis ins 20. Jahrhundert.

    Im industriellen Norden war die Einstellung zur Armenfürsorge jedoch anders als im Süden. Als sich die Industrie entwickelte, wurden Arbeitskräfte gebraucht, und wenn es Arbeit gab, dann wurden die meisten Menschen beschäftigt. Wenn es keine Arbeit gab, waren alle arbeitslos. Dies galt insbesondere für die Textilbezirke, in denen die Kampagne gegen das Armenrecht am stärksten war. Es wurde allgemein angenommen, dass die bestehenden Systeme der Armenfürsorge mehr als ausreichend seien, um die Bedürfnisse der Arbeitslosen und anderer Hilfsbedürftiger zu decken.

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    Arbeitshäuser

    Englische Arbeitshäuser haben ihren Ursprung in den europäischen Ideen des 16. Jahrhunderts, als die Angst vor Landstreicherei und Arbeitslosigkeit die Schaffung von Pflichtarbeitssystemen veranlasste. Das erste Experiment dieser Art auf den britischen Inseln wurde in den 1550er Jahren im ehemaligen Palast von Bridewell in London gegründet, wo Nahrung und Unterkunft gegen Arbeit angeboten wurden. Ab den 1560er Jahren eröffneten Provinzstädte ihre eigenen „Brautbrunnen“.

    Bridewell Hospital: eine zerstörte Ecke des Innenhofs und des Treppenhauses mit einer Raumvignette. Kupferstich von B. Howlett 1813 nach T.H. Hirte: Willkommen Bilder https://wellcomecollection.org/works/epp3bkxn

    Die elisabethanischen Armengesetze von 1598 und 1601 beinhalteten die Idee, die Armen zur Arbeit zu veranlassen, die durch eine jährliche lokale Steuer finanziert werden sollte. Die Pfarreien durften einen Vorrat an Materialien für die Beschäftigung von Armen erwerben. Bei Textilien zum Beispiel könnte eine Gemeinde Wolle kaufen und dann darauf bestehen, dass arme Leute sie gegen eine kleine Barzahlung oder einen anderen Vorteil zu Garn verspinnen. Die meisten Gemeinden, die versuchten, diese Politik anzuwenden, fanden es schnell zu teuer, sie aufrechtzuerhalten. Das Geld, das durch den Verkauf der fertigen Produkte, wie zum Beispiel gesponnener Wolle, verdient wurde, deckte selten die Materialkosten. Das Gesetz hatte keinen Arbeitsort festgelegt, und die Gemeinden versuchten nicht, einen einzigen Arbeitsplatz für diese Tätigkeit bereitzustellen.

    In der zweiten Hälfte des siebzehnten Jahrhunderts kam eine neue Ideologie auf, nämlich die, die Armen mit Profit arbeiten zu lassen. Es wurde angenommen, dass die richtige Verwaltung der richtigen Art von Arbeit nicht nur die Kosten decken, sondern auch die Erhebung einer lokalen Steuer überflüssig machen würde. Dies ermutigte einige Städte, ein individuelles Parlamentsgesetz zu beantragen, um eine Körperschaft der Armen zu werden. Unternehmen erlaubten mehreren städtischen Gemeinden, zusammenzuarbeiten, um eine Steuer zu erheben und gemeinsam eine große Institution zu führen. Bristol war die erste Stadt, die diese Option nutzte, und Exeter war der erste Ort, der ein großes, speziell gebautes Arbeitshaus baute.

    Den Konzernen wurde bald klar, dass es nicht möglich war, das Armenhaus selbsttragend zu machen. Die Menschen, die Hilfe brauchten – junge, alte, kranke oder behinderte – waren oft nicht gut aufgestellt, um irgendeine Art von Arbeit zu übernehmen. Dennoch blieb die Hoffnung, die richtige Formel zu finden, um die Armen profitabel zu machen, betörend, und die Pfarreien gründeten auf dieser Grundlage das ganze 18. Jahrhundert hindurch weiterhin Arbeitshäuser. Eine Arbeitshauspolitik wurde zu Beginn des Jahrhunderts von der Gesellschaft zur Förderung des christlichen Wissens (SPCK) gefördert, und der Prozess der Eröffnung eines Arbeitshauses wurde durch ein allgemeines Parlamentsgesetz von 1723 erleichtert. Dieses Gesetz erlaubte es Gemeinden, zu kaufen, zu mieten, bauen oder zusammenarbeiten, um Arbeitshäuser zu betreiben. Das Gesetz führte auch ein neues Element in die Nutzung von Arbeitshäusern ein, da es Pfarreien ermöglichte, darauf zu bestehen, dass arme Menschen sie betreten, wenn sie kirchliche Armenhilfe erhalten wollten (anstatt Bargeld oder andere Leistungen in ihren bestehenden Häusern zu erhalten). Dieser Arbeitshaus-„Test“ wurde uneinheitlich angewendet, wobei einige Orte die Erleichterung nie vom Eintritt in das Arbeitshaus abhängig machten und andere versuchten, die Regel sporadisch durchzusetzen. Nichtsdestotrotz wurde es ein sehr wichtiger Vorläufer für das Beharren darauf, nur in Arbeitshäusern Hilfe zu leisten, das ab den 1820er Jahren die Ideen dominierte.

    Vorschriften für das Arbeitshaus bei Dymock, Gloucs: Wellcome Images https://wellcomecollection.org/works/ma25kafs

    Um 1800 hielt man es nicht mehr für machbar, die Armen des Arbeitshauses zu einem Gewinn zu machen, aber es entstand ein neues Ziel, die Armen so effizient und kostengünstig wie möglich zu machen. Benjamin Thompson, ein Amerikaner, der in der Geschichte als Count Rumford bekannt ist, entwickelte eine auf Suppe basierende Workhouse-Diät, die die maximale Anzahl an Kalorien zu den geringstmöglichen Kosten lieferte. Nach 1815 und den wirtschaftlichen Störungen nach den napoleonischen Kriegen wurden die Gefühle gegenüber den Armen härter. Ausgewählte Gemeinden machten ihr Arbeitshaus so strafbar wie möglich: Southwell in Nottinghamshire folgte dieser Politik und wurde zum Vorbild für die nach 1834 errichteten „reformierten“ Arbeitshäuser.

    Sir Benjamin Thompson, Graf von Rumford: Wellcome Images https://wellcomecollection.org/works/w3tavr7h

    Viele Pfarreien nutzten im ungefähren Jahrhundert 1723-1834 Arbeitshäuser, aber nicht alle wurden von diesen Ideen über Arbeitshäuser beeinflusst oder wandten sie konsequent an. Eine Gemeinde könnte mit der Absicht beginnen, die gesamte Armenhilfe im Armenhaus zu leisten und die Armen zur Arbeit zu bringen, würde jedoch normalerweise die Begeisterung für beide Anforderungen verlieren. Stattdessen wurden Arbeitshäuser zu Orten, um ältere Arme unterzubringen und ihnen in großem Umfang Pflege anzubieten oder um jungen und verwaisten Armen ein Zuhause zu geben, bevor sie auf Kosten der Gemeinde in die Lehre gingen. Bis 1776 gab es in ganz England etwa 2000 Arbeitshäuser, einige davon in jedem County. Die Mehrheit war ziemlich klein, beherbergte 20-50 Menschen und hatte keine strengen Regeln. Manche Bedürftige nutzten sie sogar flexibel, suchten im Winter oder bei Arbeitslosigkeit oder Krankheit Aufnahme in ihr örtliches Arbeitshaus und zogen aus, wenn sich Möglichkeiten zur Selbständigkeit boten.

    Ausschnitt aus ‘A Consultation’ von C.J. Winter (1869), nach Rowlandson: Wellcome Images, https://wellcomecollection.org/works/d2xacjzt

    Daher ist es nicht verwunderlich, dass dieses Projekt bereits eine Reihe unterschiedlicher Ansätze für die Pfarrhausverwaltung aufgezeigt hat. Freiwillige in Staffordshire haben das Uttoxeter-Arbeitshaus, in dem erwachsene Männer in einer Ziegelei arbeiten mussten, dem Tettenhall-Arbeitshaus gegenübergestellt, in dem gleichzeitig etwa 30 Bewohner untergebracht waren, die eher älter oder sehr jung waren. Freiwillige aus Cumbria haben Pfarreien mit oder ohne Arbeitshäuser studiert, und Freiwillige aus dem Archiv in East Sussex, die in East Hoathley arbeiten, sind bisher keinem Arbeitshaus begegnet. Diese Variationsbreite hätten wir erwartet, aber die Gutscheine ermöglichen es uns, die Arbeitsweise der Arbeitshäuser für ihre armen Einwohner und ihre lokale Wirtschaft viel genauer zu untersuchen. Auch wenn es keine Arbeit in Arbeitshäusern gab, stellten sie einen wichtigen Bestandteil der Gemeindehilfe dar.


    1834 Armenrecht - Geschichte

    Der Hauptgrund für die Verabschiedung des Gesetzes zur Änderung des Armenrechts von 1834 war die Senkung der Armutsraten, insbesondere im ländlichen Süden Englands. Dieses Dokument der Poor Law Commissioners beschreibt die Wirksamkeit der Gesetzgebung. It is clear that no attention is paid to the humanitarian effects of the PLAA and that the Commissioners were interested mainly in the financial savings made by the implementation of the legislation.

    Our Assistant Commissioners . are frequently met with assurances that our instructional letters have been acted upon with as much promptitude and exactness as if they had been orders and the state of the administration, especially in the progressive substitution of relief in kind for relief in money, and the check put to the extension or continuance of outdoor relief, wherever there is a workhouse, verify these assurances. Another motive frequently impels the adoption of this course, namely, that of meeting investigation and preparing for the approaching change, by reducing the future averages of contribution to the expenses of the Union establishment. The Returns from the united parishes contain numerous announcements that these preparatory proceedings have been successfully adopted. The extensive effect of the impulse given by the change of the law, and the wide promulgation of its principles by means of the Reports which His Majesty's Government have caused to be published, as well as the correspondence, admonitory and instructional, of this office, is shown in the reduction of the rates in those parishes which have not yet been placed under the control of Boards of Guardians. Amongst the reductions which are general, must be included the reductions of the expense of litigation. The effect of the new machinery is however marked by the fact, that whilst the reductions in the best managed of the separate parishes generally average about 20%, the reductions in the new Unions, which have been for more than half a year in operation, average about 43%, often including expenses for furniture and alterations constituting a portion of the expenses of the first outlay.

    We are not aware of any parish, distinguished for its improved management previously to its being included in a Union, where the ratepayers have not participated in the advantages of management on a larger scale. So far as the Returns have yet been received, it appears that in the best managed parishes, those in some of which petitions were preferred against being included in the new Unions, setting forth, as the grounds of exemption, their former good management, and that they could sustain nothing but loss from the Union, a reduction has nevertheless taken place. In one of the best managed parishes in the kingdom, the rural parish of Cookham in Berkshire, a parish where the poor rates at one time amounted to nearly £4,000 per annum, it appears that the expenditure for 1834-5 was £700 for 1835-6, £580 the average expenditure for three years preceding the Union was £852. The average expenditure for the present year, formed on an estimate of the two last quarters, is £560.

    In the parish of Hitchin, in Hertfordshire, . the poor rates in 1835, before the formation of the Union, amounted to £1,716 after the Union they were reduced to £496.

    The parish of Swallowfield, in the Wokingham Union [Berkshire], expended annually an average sum of £540, for the relief of the poor in 1833, 1834 and 1835 during he year ended March 1836, the sum so expended was £231.

    The rates of the parish of Uley, in Gloucestershire, now included in the Dursley Union, were, before the Union, £1,408 the rate of expenditure for the last year was £428.

    In a parish from whence petitions were presented to both Houses of Parliament, protesting that their own good management could not be exceeded, the parish of Stoke Pogis [Poges], in Buckinghamshire, the expenditure has been reduced, from £853, in 1834-5 to £490 in 1835-6.

    We . have added other parishes to some of the existing Unions as originally constituted and the experience already obtained under the Commission indicates that the direction of future alterations of Unions will be in the addition of other parishes. The extent of many of the Unions was regulated by emergencies at the time of their formation, and some doubts as to the local capabilities for management on a larger scale. With reference to any opposition to the extension of the field of management . the principles upon which that extension was determined are fully borne out, not only by a comparison of the progress of the parishes in Union with the progress of the parishes ununited, but by a comparison of the progress of the larger with the smaller Unions. Thus, if of the 110 Unions which we have specified as having been in operation more than 12 months, we take the 43 largest, and compare the results with the 24 positively smallest, and the 27 intermediate, in area, population, and rates we find that the savings effected in these Unions are in the following proportions:

    43 largest Unions, rate of saving 46%
    24 smallest Unions, rate of saving 29%
    26 intermediate Unions, rate of saving 42%

    So, if of the 64 Unions that have been in operation six months and upwards, we compare the 22 largest with the 15 smallest and 27 intermediate sized Unions, the reductions have been in the


    Social circumstances that drove the need for legislation included the following:

    • Population is believed to have stagnated during the 15th Century giving a temporary easing of the demands for Poor Relief, estimates have the population of England at 2.1m in 1401 and 2m in 1481 (England & Wales only.)
    • 16th Century Population growth is significant 1521 being 2.3m that had nearly doubled to 3.89m by 1591 which combined with the impact of Dissolution of the Monasteries further compounded the growing need.
    • Growing tide of migration: seeking work and food: moving from village to town, crowded towns to margins of the heavy woodlands all exacerbated the problem.
    • 1590s brought acute hardship: poor yield from arable farming led to shortages, price increases , social unrest and actual famine. It was the culmination of these circumstances that drove the codification of the ‘Old Poor Law’ in the period 1597-1601

    The Old Poor Law included:

    • 1338 Statute of Cambridgeestablished core principles of poor relief in England as early as Richard II’s reign.
      • Distinguished between beggars considered ‘sturdy’ and capable of work and those who were ‘impotent’ infirm old and unemployable for work.
      • Attempt to settle the Poor in a fixed place, nt as wandering nomads.
      • IHR Analytical Index to Analytical index to the series of Records known as Remembrancia (1579-1664)
      • Parish Overseers were appointed to literally oversee the administration of Poor Relief in each Parish.
      • Their responsibility included levying and collecting a local tax.
      • The tax was assessed based on property and used as the fund for providing for the poor.
      • This basic organisation continued right up until the 1834 Amendment Act
      • The definition required that the parish be responsible for the poor if they had lived in the parish for 40 days or more.
      • However it also required certain status to be actually eligible for payment of relief
        • Proven paternal descent in the parish
        • a £10 holding
        • completed apprenticeship
        • or prior working/ hire for a year

        Whilst you would expect that English law and society would progress the amendment to this body of codified law sadly that was not to be. In 1834 following the review commissioned in 1832 sadly nothing was done to improve the plight of the poor. It was more draconian and harshly administered. Relief would be limited to the aged sick and orphaned, with no provision for the unemployed. For what happened as a result of the 1834 Amendment Act click here.


        Poor Law Amendment Act 1834 - History bibliographies - in Harvard style

        Your Bibliography: Higginbotham, P., 2017. The New Poor Law. [online] Workhouses.org.uk. Available at: <http://www.workhouses.org.uk/poorlaws/newpoorlaw.shtml> [Accessed 31 May 2017].

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        Workhouse Timeline

        The Vagabonds and Beggars Act threatened "vagabonds, idle and suspected persons" with three days in the stocks on a diet of bread and water. However, beggars too infirm to work could stay in their Hundred and be allowed to beg.

        Dissolution of smaller monasteries by Henry VIII and Thomas Cromwell.

        Dissolution of remaining monasteries.

        The Statute of Legal Settlement provided for the branding or enslavement of sturdy beggars. The impotent poor were to receive relief and have cottages erected for their use.

        An Act For Setting of the Poor on Work, and for the Avoiding of Idleness stipulated:

        • Every town to set up stocks of materials for the poor to work on.
        • Every county to set up a House of Correction for anyone refusing to work.

        An Acte for the Reliefe of the Poore required Churchwardens and four overseers in each parish to:

        • Set children and poor to work
        • Relieve the impotent
        • Bind out pauper children as apprentices
        • Tax 'every inhabitant and occupier of lands' in the parish for above purposes.

        An Acte for the Reliefe of the Poore consolidated and replaced a variety of previous legislation and aimed at:

        • Establishment of parochial responsibility, with churchwardens or overseers (from two to four in number, depending on the size of the parish) allocating relief.
        • Suppression of begging.
        • Provision of work.
        • Use of county Houses of Correction for vagrants.
        • Setting to work and apprenticeship of children.

        London Corporation of the Poor set up to:

        • Erect workhouses and houses of correction
        • Enforce laws against vagabonds
        • Set the poor to work

        An Act for the better Relief of the Poor of this Kingdom (The Settlement Act) stipulated that newcomers to a parish who were deemed "likely to become chargeable" could be removed upon the orders of two Justices of the Peace if a complaint was made against them within 40 days of arrival, provided they had not rented a house worth at least £10 a year.

        Bristol Incorporation formed by a local Act giving it powers to erect a workhouse etc.

        An Act For supplying some Defects in the Laws for the Relief of the Poor stipulated:

        • Newcomers with certificates to be removed only when chargeable
        • Those receiving relief to wear identifying badges
        • Fines for those who refuse to take pauper apprentices

        Knatchbull's Act (The Workhouse Test Act) Enabled workhouses to be set up by parishes either singly, or in combination with neighbouring parishes. In addition, relief was to be offered only to those willing to enter the workhouse.

        The Foundling Hospital was founded by Captain Thomas Coram.

        An Act "for the keeping regular, uniform and annual Registers of all Parish Poor Infants under a certain Age, within the Bills of Mortality" required Metropolitan parishes to maintain proper records of children admitted into their workhouses.

        Hanway's Act , promoted by Foundling Hospital governor Jonas Hanway, required that all pauper children under six from Metropolitan parishes be sent to school in the countryside at least three miles from London or Westminster. The nursing and maintenance of each child was to cost at least two shillings and sixpence per week.

        Sunday School movement begins with opening of a school in Gloucester by Robert Raikes.

        Gilbert's Act Authorised parishes to unite and set up a common workhouse controlled by a board of guardians appointed by JPs. Able-bodied poor to be dealt with outside the workhouse e.g. by providing them with work and supplementing wages.

        Act of Union makes Ireland part of Great Britain.

        First British School set up by British and Foreign Schools Society .
        Badging of the Poor abolished.

        First National School set up by The National Society for the Education of the Poor in the Principles of the Established Church .

        First Ragged School opened by John Pounds.

        Sturges Bourne's Act allowed parishes to appoint:

        Passing of the The Vestries Act (Houbhouse's Act) which allowed parishes to adopt a procedure for the management of the parish, particulary in relation to poor relief, based on a vestry elected from the ratepayers.

        Passing of the Vagrancy Act

        Royal Commission on the Poor Laws appointed.
        Allotment's Act - authorised Vestries to let small portions of land, from a quarter of an acre up to an acre, to industrious cottagers for cultivation. The rental income was to be used to buy winter fuel for the poor.

        Report of the Royal Commission published in March.
        Poor Law Amendment Act received royal assent on August 14th.
        Poor Law Commissioners sworn in on August 23rd.

        Abingdon declared as first new Poor Law Union on January 1st &mdash its new workhouse received its first inmates in November of the same year.

        Report of the Royal Commission on Ireland published. George Nicholls tours Ireland.

        An Act For the more effectual Relief of the Destitute Poor in Ireland passed on July 31st

        The Vaccination Extension Act provided for the vaccination of infants to be made free to all. It was locally administered via Poor Law Unions and their Medical Officers.

        The Outdoor Labour Test Order , issued by the PLC in April, allowed relief (at least half of which was to be in food, clothing etc.) to be given to able-bodied male paupers satisfying a Labour Test.

        A further Poor Law Amendment Act improved numerous details of the 1834 Act. One of its most significant changes was a revision to the bastardy laws whereby mothers were granted the civil right of claim against the putative father, regardless of whether she was in receipt of poor relief.
        The Outdoor Relief Prohibitory Order issued by the PLC in December, prohibited all outdoor relief to able-bodied men and women apart from in exceptional circumstances.
        Hanway's Act of 1766 repealed.

        An Act For The Amendment and better Administration of the Laws Relating to the relief of the Poor in Scotland proposed keeping poor relief in Scotland primarily at the parish level. Parishes, particularly in urban areas, could unite and build poorhouses for the old and infirm.
        Andover Workhouse Scandal - conditions were so bad that inmates were revealed to be fighting over scraps of rotten meat left on bones they were crushing.

        The Great Famine in Ireland.

        An Act granted settlement after five years' residence in a parish.
        Start of annual government grant of £30,000 towards the salaries of teachers in pauper schools.

        Poor Law Board replaced Poor Law Commission.

        Irish Poor Law Unions reorganised with creation of 33 new Unions.

        The Poor Law Board's Outdoor Relief Regulation Orders in August and December broadened the conditions under which outdoor relief could be provided.

        The Industrial Schools Act aimed to make better provision for the care and education of vagrant, destitute and disorderly children who were considered in danger of becoming criminals.

        Workhouse Visiting Society founded by Louisa Twining

        Another Industrial Schools Act defined the classes of children who could be placed in an Industrial School: under-14s found begging under-14s wandering, and not having any home or visible means of subsistence, or frequenting the company of reputed thieves under-12s committing an affence punishable by imprisonment under-14s whose parent claims he is unable to control him, and is prepared to pay for the child to be detained in an Industrial School.

        The Houseless Poor Act made it obligatory for Metropolitan Boards of Guardians to provide casual wards for "destitute wayfarers, wanderers, and foundlings".

        The Union Chargeability Act based each parish's contribution to the union's funds on its rateable value not how many paupers it had. The union also became the area of settlement and the period of residency required for irremovability was reduced to one year.
        The Lancet exposed the terrible conditions that existed in many London workhouse infirmaries.

        A further Industrial Schools Act required that children on remand for charges punishable by committal to an industrial school should be kept in workhouses rather than prsions.

        The Metropolitan Poor Act set up a Common Poor Fund to finance the construction and operation of new fever hospitals and asylums for London's poor. It also gave the Local Government Board powers to abolishe the Local Act status of many of London's parishes and to reorganise and dissolve unions.
        The Metropolitan Asylums Board was set up to take over the provide care for paupers with infectious diseases such as smallpox or who were classed as 'harmelssimbeciles'.

        Abolition of Gilbert's Unions still in existence.

        Education Act introduced compulsory elementary education adminstered by local School Boards.
        The MAB's North-Western Fever Hospital opened in Hampstead, becoming England's first state hospital .

        Local Government Board replaced Poor Law Board.

        Public Health Act set up nationwide system of rural and urban sanitary authorities.
        First Woman Guardian elected &mdash to the Kensington Union Board.

        The Divided Parishes and Poor Law Amendment Act gave the Local Government Board new powers to reorganise and dissolve unions.

        Once-a-week fish dinners allowed in workhouses.

        Prior to 1918, receipt of poor relief disqualified the recipient from voting. The 1885 Medical Relief Disqualification Removal Act meant that anyone who was in receipt only of poor-rate-funded medical care no longer lost their vote.

        The Public Health (London) Law Consolidation Bill extended free access the MAB's fever hospitals to all Londoners (not just paupers) thus creating England's first free state hospitals.

        Education Act replaced School Boards by Local Education Authorities and raised school-leaving age to 14.

        The Registrar General requested that workhouse births be disguised by the use of euphemistic addresses.

        Royal Commission on the Poor Law and the Unemployed appointed

        Children's Act gave local authorities new powers to keep poor children out of the workhouse

        Old Age Pension introduced on January 1st.
        Royal Commission Majority Report and Minority Report published

        Unemployment Insurance and Health Insurance began in a limited form.

        Workhouse now referred to as Poor Law Institution in official documents

        Ministry of Health replaced Local Government Board

        Irish Free State created - former workhouses become County Homes, County Hospitals, and District Hospitals

        Board of Guardians (Default) Act enabled dismissal of a Board of Guardians and its replacement with government officials.

        Local Government Act abolished all Poor Law Authorities and transferred their responsibilities for "public assistance" to local councils.

        Education Act introduced primary and secondary schools merged boys and girls schools at the primary level raised school-leaving age to 15.

        National Health Service Act came into force on July 5th.


        Unless otherwise indicated, this page () is copyright Peter Higginbotham. Contents may not be reproduced without permission.


        Verweise

        page 90 note 1 The principal source used here is the Poor Law Papers in the Ministry of Health archives in the Public Record Office. I am grateful to the Research Fund of the University of Newcastle upon Tyne for a grant to facilitate study of these documents. The correspondence with local Boards of Guardians is contained in the MH 12 series. In addition I have drawn upon an undergraduate dissertation on the Hexham Union by Miss Gloria Cadman, BA in the Department of Modern and Medieval History, University of Newcastle upon Tyne.

        The following papers may be cited as useful background material for the contents of this paper: Roberts , David , “ How cruel was the Victorian Poor Law? ”, in: Historical Journal , Vol. VI , 1963 , pp. 97 – 107 CrossRefGoogle Scholar Ursula Henriques, “How cruel was the Victorian Poor Law?”, ibid., Vol. XI, 1968, pp. 365–371 Blaug , Mark , “ The Myth of the Old Poor Law and the Making of the New ”, in: Journal of Economic History , Vol. XXIII , 1963 , pp. 151 – 184 CrossRefGoogle Scholar Mark Blaug, The Poor Law Report Reexamined”, ibid., Vol. XXIV, 1964, pp. 229–245.

        page 91 note 1 MH 12/3201. Thomas Wilson/Poor Law Commission (hereafter referred to in notes as PLC), 3/11/1834. For All Saints Parish, Newcastle, MH 12/9096, All Saints Vestry/PLC, 7/11/1834.

        page 92 note 1 MH 12/9002. Anthony Watson/PLC, bearing dated stamp of receipt 17/11/ 1834.

        page 92 note 2 A very similar spirit not infrequently appears in the columns of some of the more popular British newspapers of the present day. Even in the age of the Welfare State this attitude of the Poor Law Commission can command a sympathetic echo.

        page 93 note 1 “Out-door relief” means the giving of relief in the form of doles, without stipulating that the recipient must enter the workhouse. The reports of both the Poor Law Enquiry Commission and the Poor Law Commission itself frequently stressed this regional difference.

        page 93 note 2 Rose , Michael E. , “ The Anti-Poor Law Movement in the North of England ”, in: Northern History , Vol. I , 1966 , pp. 70 – 91 .CrossRefGoogle Scholar

        page 94 note 1 Some information about Bell appears in McCord , N. and Carrick , A. E. , “ Northumberland in the General Election of 1852 ”, in: Northern History , Vol. I , 1966 .Google Scholar An aunt of Walsham was the wife of Sir Francis Burdett.

        page 94 note 2 The first baronet inaugurated a tradition of family service the son of the Assistant Poor Law Commissioner enjoyed a diplomatic career of modest distinction, while I fear that some readers may derive a grim satisfaction from the circumstance that the Poor Law Assistant Commissioner's grandson was an Inspector of Chinese Labour in the Transvaal.

        page 95 note 1 These statistical reports appear in the MH 12 series for each Union for example, the South Shields report quoted here is in MH 12/3201, Walsham/PLC, 16/30/1836.

        page 96 note 1 The figure cited for South Shields in the report mentioned in note 9 was an average recent annual expenditure of £9049, or about 7s. 6d. per head. For the predominantly rural Castle Ward Union, Walsham cited £5744 and 7s. 5d. MH 12/9002, Walsham/PLC, 24/8/36.

        page 97 note 1 McCord , N. , “ Gateshead Politics in the Age of Reform ”, in: Northern History , Vol. IV , 1969 .Google Scholar

        page 97 note 2 MH 12/3068, Walsham/PLC, 18/10/1836.

        page 97 note 3 MH 12/9156, Walsham/PLC 7/9/1836.

        page 100 note 1 Cadman, op. cit., for detailed description of building of Hexham Union workhouse. MH 12/3201, draft of PLC/South Shields Board, 23/3/1837, for the insistent detailed corrections cited here in text.

        page 100 note 2 This passage occurs in a very illuminating letter – MH 12/9002, Walsham/ PLC, 5/9/1841 – in which Walsham argues against a scheme for the employment of workhouse inmates in the fields. In this letter Walsham sets out at considerable length many of his conceptions of the proper principles on which the poor law should operate.

        page 100 note 3 MH 12/9096, contains a lengthy correspondence of the spring of 1837 on this question. Many of the local dietaries of these years exist in the MH 12 series and elsewhere in general they support the idea that the workhouse diet, though monotonous and far from Lucullan, nevertheless was better than the food of many of the “independent” poor outside. I am indebted to D. Bird and J. Nightingale of this University for their comments on the Newcastle workhouse dietary.

        page 101 note 1 MH 12/9096, Walsham/PLC 23/2/1839. If dissatisfied by the reception given by the interviewing Guardians, the poor had a right to appeal to the general Board meeting.

        page 102 note 1 Cadman, op. cit., pp. 99–100. One example must suffice here in April 1838, Thomas Hedley of Chollerton was given a loan of £8 to replace a horse which had recently died, his business depending upon his having a horse.

        page 103 note 1 MH 12/3068 contains a lengthy correspondence on this matter one point of interest which emerges is that the property of this town “boss” was rated at a lower figure than its true value warranted. The Brockett Papers in Gateshead Central Reference Library contain material on the administration of the poor law in that area.

        page 104 note 1 The Times, 17/7/1838, and a number of relevant letters of July 1838 in MH 12/9096. Letters of May 1840 are in same volume.


        History in Focus

        During the 19th and early 20th centuries a considerable number of Irish people were vulnerable to want. How to respond to poverty in Ireland and to the social problems associated with it, exercised the minds of economists, politicians and philanthropists throughout this period. After more than three decades of inquiry and debate over the desirability and feasibility of introducing a statutory system of poor relief, the Irish poor law was passed by the Westminster parliament in 1838. Modelled on the new English poor law of 1834, this act introduced a nationwide system of poor relief based on the workhouse and financed by a local property tax. The poor law remained the primary form of poor relief in Ireland until the 1920s, and in Northern Ireland until after the Second World War.

        The popular view of the Irish poor law is dominated by the image of the workhouse. Built according to a standard plan, Irish workhouses were forbidding structures that became a significant architectural feature of the Irish countryside. The workhouse reformer, Laura Stephens, observed that a visitor to an Irish town would have no difficulty in recognising the workhouse 'for the great gloomy pile of grey stone buildings, surrounded with high walls is unmistakable'. (2) Prior to the Great Famine (1845-50), relief was only available within the workhouse. Under the pressure of mass starvation and with many workhouses full to overflowing, the system was extended in 1847 to allow poor law boards to grant outdoor relief to the sick and disabled, and to widows with two or more legitimate children. Outdoor relief could only be granted to the able-bodied if the workhouse was full, or a site of infection. Anyone occupying more than one quarter of an acre of land, however, was excluded from receiving relief. The effect of this provision, when combined with falling rent rolls, and the liability of landlords to pay the poor rates on holdings worth less than £4 per annum, was to encourage landlords to evict their smallest tenants. Workhouse occupancy rose from around 417,000 in 1847, to around 932,000 by the end of 1849. (3)

        The experience of the Famine was crucial to the development and perception of the Irish poor law, not least because the association in the public mind between workhouses and famine deaths intensified popular aversion to the system. Moreover, the rate-in-aid scheme by which loans to distressed unions were repaid by means of a levy on more prosperous unions represented a departure from one of the fundamental principles of the poor law, that poor relief should be a local charge. And by making relief a national but not imperial charge the government missed the opportunity to make the political union of 1800 a practical reality, a fact that Irish nationalists were quick to exploit. The Famine became a central component of nationalist ideology in the second half of the 19th century, providing compelling evidence of the failure of the British government and the Irish landed elite to act in the interests of the Irish people.

        Once the demands imposed by large-scale distress had eased, most Irish boards of guardians sought to minimise outdoor relief, accepting the official view that this form of relief was expensive and demoralising. As the century continued, however, the number of people receiving outdoor relief began to creep up, although levels of outdoor relief remained low in comparison with Britain. At the same time total expenditure on poor relief also rose. Inmates of Irish workhouses were drawn predominantly from the most vulnerable groups in society, the elderly, the disabled, the sick, the homeless and children. For those on the fringes of society the workhouse was a central element of the mixed economy of makeshifts. However, large sections of the population and especially the prominent class of agricultural labourers and small farmers had little if any experience of indoor or outdoor relief in the post-Famine years. This was to alter in the closing decades of the 19th century, when acute economic distress once again acted as a catalyst to change. After a period of relative economic prosperity, Ireland underwent an economic crisis in the years 1879-81. With the threat of famine once again hanging over the country, restrictions on the granting of outdoor relief were relaxed in distressed districts so that all destitute people, including the able-bodied and land-holders, could receive relief outside the workhouse. The lifting of these restrictions meant the temporary abandonment of the workhouse test in distressed areas. Government-sanctioned use of outdoor relief to assist people during times of economic crisis encouraged, and by implication legitimated, its use more generally.

        By the mid-1880s, recipients of outdoor relief made up 56 per cent of the average daily total receiving relief compared with just over 10 per cent in the early 1860s. This was the reverse of the situation in England where levels of outdoor relief declined in many areas in the period from the 1870s to the 1890s. Increases in Ireland were particularly marked in the provinces of Munster and Connacht (see map). Between 1878 and 1894, the per centage of the daily total receiving outdoor as opposed to indoor relief increased from 40 per cent to 65 per cent in Munster and from 37 per cent to 60 per cent in Connacht. (4) In Westport Union in County Mayo, the total number of people granted outdoor relief in any one year had not exceeded 50 in the decades prior to 1881. After this date, total numbers returned were in the hundreds in normal years and in the thousands in bad years. In most Ulster unions by contrast, outdoor recipients remained a minority of both daily and yearly totals. There were both economic and political reasons for this. Rateable land values in Munster and Connacht were generally lower than in Ulster indicating lower agricultural incomes and greater vulnerability to economic downturns. And at a time when many boards of guardians in Munster and Connacht were coming under the control of locally elected, tenant guardians, those in Ulster remained largely landlord-dominated. Landlord-controlled boards across the country adhered more closely to the workhouse test than those controlled by tenants, the latter being more responsive to local sentiment in favour of outdoor relief which was popularly regarded as being both more economical and more acceptable to the respectable, deserving poor. (5)

        The concept of the deserving and undeserving poor was central to welfare provision throughout this period. Generally associated with middle-class values and perceptions, and often assumed to be an English importation to Ireland, the concept nevertheless became deeply rooted in Irish popular culture. The respectable poor, those who had fallen on hard times through no fault of their own, such as the elderly and disabled, were regarded as deserving of sympathy and relief while those lacking respectability such as vagrants and prostitutes were felt to deserve not assistance but punishment. One of the main criticisms of the poor law system in Ireland was that it failed to discriminate adequately between the respectable and the non-respectable since all destitute people were eligible for relief within the workhouse. Speaking at a public meeting in Granard, County Longford, in 1885, a local Catholic priest asserted that the workhouse system had 'failed miserably. The old and the young, the sane and the crazy, the impure and the virtuous were all huddled into the one institution'. (6)

        Irish nationalists seized on the popular view of the workhouse system as an alien imposition unsuited to Irish culture and society to argue that there would be no need for workhouses in a home rule Ireland. Put an end to evictions and increase employment through industrial development, the nationalist activist and land campaigner, Michael Davitt argued, and 'the workhouse will disappear from the social life of Ireland', to be replaced by a system that did not degrade, but would provide succour 'for the helpless and deserving poor against the inevitable misfortune of life'. (7) As the struggle for independence intensified, the British came to be held responsible not just for the workhouse system but for the social evils associated with it. Vagrancy, like prostitution, was linked to the presence of the British army in Ireland. A free and independent Ireland would see a radical reduction in the ranks of the undeserving poor as well as more equitable treatment of the deserving poor. Even Unionists who supported the link with Britain, criticised the workhouse system as wasteful and inefficient. Poor law guardians in Ulster were in the forefront of a campaign in the 1870s and 1880s to amalgamate union workhouses on the grounds that the majority of them were under-utilised and excessively costly to maintain.

        The rising levels of expenditure on poor relief in the post-Famine period, together with the increasing use of the workhouse as a refuge for the elderly and the sick, paralleled developments in England. On the first Saturday in January 1900, 73 per cent of the inmates of Irish workhouses were classified as elderly, infirm or sick. (8) But in Ireland poor law boards became involved in wider range of functions than was the case in England. Their responsibilities encompassed the administration of a dispensary medical service and the provision of social housing as well as the implementation of public health legislation. Poor relief became one element of a general system of health and welfare administration. The character and evolution of this system reflected the particular circumstances of Ireland as well as the efforts of British governments to counter the appeal of Irish nationalism through the promotion of social and economic development. In England the growth in state spending in the late 19th and early 20th centuries reflected a developing consensus around the benefits of centrally-sponsored welfare initiatives. In Ireland state spending was associated with waste and inefficiency and widely regarded as a tardy and inadequate response to centuries of neglect and misgovernment. Despite general agreement on the evils of the workhouse system, there was little public debate on the kind of welfare system that should replace it, or how this should be financed.

        Workhouses were formally abolished in independent Ireland in 1925 when boards of guardians were replaced by boards of health and public assistance, financed by a county rate and empowered to grant outdoor relief to all needy persons. Workhouse buildings were mostly converted into hospitals or county homes for the elderly and infirm. But if the poor no longer lived in fear of the workhouse, it is questionable whether in terms of the relief available to them they benefited significantly from the transition. In Northern Ireland the poor law survived until 1948 although there was a significant reduction in the numbers receiving indoor relief in the inter-war period. Amalgamation allowed for the conversion of a number of workhouses into district hospitals and by 1948 only a handful of workhouses were still operating. The poor law system was finally swept away in the reorganisation of local government administration and health services that took place between 1946 and 1948 when Northern Ireland followed Britain in the establishment of a comprehensive welfare state with universal benefits and free to all health services.


        A harsh regime

        The meagre workhouse diet consisted of gruel, bread and cheese, with soup or meat and potatoes once a week. Water was the only drink (tea was a privilege for the elderly) and work was punishing women made sacks or worked in the kitchen and laundry while men chopped wood or ground corn.

        In 1856 the Lunacy Commission commented that the huge insane wards in some workhouses were asylums "in everything but the attendance and appliances which insure (sic) … proper treatment". But asylums were intended only for those who could be cured or who were disruptive. This excluded 'harmless and incurable idiots', 10,000 of whom remained in the workhouses.

        Later on the workhouses were renamed 'public assistance institutions', and dwindled, but the last few lingered until 1948.


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