Gusher signalisiert Start der US-Ölindustrie

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Am 10. Januar 1901 fördert ein Bohrturm in Spindletop Hill in der Nähe von Beaumont, Texas, eine riesige Schwall Rohöl, bedeckt die Landschaft Hunderte von Fuß lang und signalisiert das Aufkommen der amerikanischen Ölindustrie. Der Geysir wurde in einer Tiefe von über 1.000 Fuß entdeckt, floss mit einer anfänglichen Geschwindigkeit von etwa 100.000 Barrel pro Tag und brauchte neun Tage, um die Grenze zu erreichen. Nach der Entdeckung wurde Erdöl, das bis dahin in den USA hauptsächlich als Schmiermittel und in Kerosin für Lampen verwendet wurde, zur Haupttreibstoffquelle für neue Erfindungen wie Autos und Flugzeuge; Auch kohlebetriebene Transportmittel wie Schiffe und Züge würden auf den flüssigen Brennstoff umgestellt.

Rohöl, das zur ersten Billionen-Dollar-Industrie der Welt wurde, ist eine natürliche Mischung aus Hunderten verschiedener Kohlenwasserstoffverbindungen, die in unterirdischem Gestein eingeschlossen sind. Die Kohlenwasserstoffe wurden vor Millionen von Jahren gebildet, als winzige Wasserpflanzen und -tiere starben und sich auf dem Grund alter Wasserwege niederließen, wodurch eine dicke Schicht organischen Materials entstand. Später bedeckten Sedimente dieses Material, übten Hitze und Druck darauf aus und wandelten es in das Erdöl um, das heute aus dem Boden kommt.

In den frühen 1890er Jahren war der texanische Geschäftsmann und Amateurgeologe Patillo Higgins davon überzeugt, dass sich unter einer Salzkuppel-Formation südlich von Beaumont eine große Öllache befindet. Er und mehrere Partner gründeten die Gladys City Oil, Gas and Manufacturing Company und unternahmen mehrere erfolglose Bohrversuche, bevor Higgins das Unternehmen verließ. Im Jahr 1899 verpachtete Higgins ein Stück Land in Spindletop an den Bergbauingenieur Anthony Lucas. Der Lucas-Gusher blies am 10. Januar 1901 und leitete das Zeitalter des Flüssigtreibstoffs ein. Unglücklicherweise für Higgins hatte er zu diesem Zeitpunkt seine Beteiligung verloren.

Beaumont wurde zu einer Boomtown des „schwarzen Goldes“, deren Bevölkerung sich innerhalb von drei Monaten verdreifachte. Die Stadt füllte sich mit Ölarbeitern, Investoren, Kaufleuten und Betrügern (was einige Leute dazu brachte, sie "Swindletop" zu nennen). Innerhalb eines Jahres gab es bei Spindletop mehr als 285 aktive Bohrlöcher und schätzungsweise 500 Öl- und Landgesellschaften, die in der Region tätig waren, darunter einige, die heute wichtige Akteure sind: Humble (jetzt Exxon), die Texas Company (Texaco) und die Magnolia Petroleum Company (Mobil).

Spindletop erlebte Mitte der 1920er Jahre einen zweiten Boom, als in tieferen Tiefen mehr Öl entdeckt wurde. In den 1950er Jahren wurde Spindletop nach Schwefel abgebaut. Heute sind nur noch wenige Ölquellen in der Gegend in Betrieb.


Geschichte der Erdölindustrie in den Vereinigten Staaten

Die Geschichte der Erdölindustrie in den Vereinigten Staaten geht auf das frühe 19. Jahrhundert zurück, obwohl die indigenen Völker, wie viele antike Gesellschaften, seit prähistorischen Zeiten Erdölquellen verwendet haben, signalisierten diese Quellen das Wachstum der Industrie von den frühesten Entdeckungen bis in die jüngste Zeit.

Erdöl wurde nach der Ölentdeckung in Oil Creek, Pennsylvania im Jahr 1859 zu einem wichtigen Wirtschaftszweig. Für einen Großteil des 19. und 20. Jahrhunderts waren die USA das größte ölproduzierende Land der Welt. Im Oktober 2015 waren die USA der drittgrößte Erdölproduzent der Welt. [1]


Gusher signalisiert Start der US-Ölindustrie

An diesem Tag im Jahr 1901 fördert ein Bohrturm in Spindletop Hill in der Nähe von Beaumont, Texas, eine riesige Schwall Rohöl, bedeckt die Landschaft Hunderte von Metern und signalisiert das Aufkommen der amerikanischen Ölindustrie. Der Geysir wurde in einer Tiefe von über 1.000 Fuß entdeckt, floss mit einer anfänglichen Geschwindigkeit von etwa 100.000 Barrel pro Tag und brauchte neun Tage, um die Grenze zu erreichen. Nach der Entdeckung wurde Erdöl, das bis dahin in den USA hauptsächlich als Schmiermittel und in Kerosin für Lampen verwendet wurde, zur Haupttreibstoffquelle für neue Erfindungen wie Autos und Flugzeuge, kohlebetriebene Verkehrsmittel wie Schiffe und Züge würde auch auf den flüssigen Kraftstoff umstellen.

Rohöl, das zur ersten Billionen-Dollar-Industrie der Welt wurde, ist eine natürliche Mischung aus Hunderten verschiedener Kohlenwasserstoffverbindungen, die in unterirdischem Gestein eingeschlossen sind. Die Kohlenwasserstoffe wurden vor Millionen von Jahren gebildet, als winzige Wasserpflanzen und -tiere starben und sich auf dem Grund alter Wasserwege niederließen, wodurch eine dicke Schicht organischen Materials entstand. Später bedeckten Sedimente dieses Material, übten Hitze und Druck darauf aus und wandelten es in das Erdöl um, das heute aus dem Boden kommt.

In den frühen 1890er Jahren war der texanische Geschäftsmann und Amateurgeologe Patillo Higgins davon überzeugt, dass sich unter einer Salzkuppel-Formation südlich von Beaumont eine große Öllache befindet. Er und mehrere Partner gründeten die Gladys City Oil, Gas and Manufacturing Company und unternahmen mehrere erfolglose Bohrversuche, bevor Higgins das Unternehmen verließ. Im Jahr 1899 verpachtete Higgins ein Stück Land in Spindletop an den Bergbauingenieur Anthony Lucas. Der Lucas-Gusher blies am 10. Januar 1901 und leitete das Zeitalter des Flüssigtreibstoffs ein. Unglücklicherweise für Higgins hatte er zu diesem Zeitpunkt seine Beteiligung verloren.

Beaumont wurde zu einer Boomtown des „schwarzen Goldes“, deren Bevölkerung sich innerhalb von drei Monaten verdreifachte. Die Stadt füllte sich mit Ölarbeitern, Investoren, Kaufleuten und Betrügern (was einige Leute dazu brachte, sie "Swindletop" zu nennen). Innerhalb eines Jahres gab es bei Spindletop mehr als 285 aktive Bohrlöcher und schätzungsweise 500 Öl- und Landgesellschaften, die in der Region tätig waren, darunter einige, die heute wichtige Akteure sind: Humble (jetzt Exxon), die Texas Company (Texaco) und die Magnolia Petroleum Company (Mobil).

Spindletop erlebte Mitte der 1920er Jahre einen zweiten Boom, als in tieferen Tiefen mehr Öl entdeckt wurde. In den 1950er Jahren wurde Spindletop nach Schwefel abgebaut. Heute sind nur noch wenige Ölquellen in der Gegend in Betrieb.


Inhalt

Gushers waren eine Ikone der Ölexploration im späten 19. und frühen 20. Jahrhundert. In dieser Zeit bedeuteten einfache Bohrtechniken wie das Bohren mit Kabelwerkzeugen und das Fehlen von Blowout-Preventern, dass Bohrer Hochdruckreservoirs nicht kontrollieren konnten. Wenn diese Hochdruckzonen durchbrochen wurden, strömte das Öl oder Erdgas mit hoher Geschwindigkeit das Bohrloch hinauf, drückte den Bohrstrang heraus und erzeugte einen Schwall. Ein Brunnen, der als Gusher begann, soll "eingeblasen" sein: zum Beispiel der Lakeview Gusher eingeblasen im Jahr 1910. Diese Bohrlöcher ohne Kappe konnten große Mengen an Öl fördern, die oft 60 Meter oder höher in die Luft schossen. [2] Ein hauptsächlich aus Erdgas bestehender Blowout wurde als a . bekannt Gasschwall.

Obwohl es sich um Symbole für neu gefundenen Reichtum handelte, waren Gusher gefährlich und verschwenderisch. Sie töteten Arbeiter, die an Bohrarbeiten beteiligt waren, zerstörten Ausrüstung und überzogen die Landschaft zusätzlich mit Tausenden von Barrel Öl zu nah an der Bohrinsel, wenn sie in das Ölreservoir bohrt, ist äußerst gefährlich. Die Auswirkungen auf die Tierwelt sind sehr schwer zu quantifizieren, können aber in den optimistischsten Modellen nur als gering eingeschätzt werden – realistisch werden die ökologischen Auswirkungen von Wissenschaftlern aus dem gesamten ideologischen Spektrum als schwerwiegend, tiefgreifend und dauerhaft eingeschätzt. [3]

Um die Sache noch komplizierter zu machen, war und ist das frei fließende Öl in Gefahr, sich zu entzünden. [4] Ein dramatischer Bericht über eine Explosion und ein Feuer lautet:

Mit einem Gebrüll wie hundert Schnellzüge, die über das Land rasten, platzte der Brunnen und spuckte Öl in alle Richtungen. Der Bohrturm ist einfach verdampft. Die Hüllen welkten wie Salat aus dem Wasser, als sich schwere Maschinen im lodernden Inferno zu grotesken Formen krümmten und verdrehten. [5]

Durch die Entwicklung von Drehbohrtechniken, bei denen die Dichte der Bohrspülung ausreicht, um den Bohrlochdruck einer neu durchdrungenen Zone zu überwinden, wurden Schwallströme vermeidbar. Wenn jedoch die Flüssigkeitsdichte nicht ausreichend war oder Flüssigkeiten an die Formation verloren gingen, bestand immer noch ein erhebliches Risiko eines Bohrlochausbruchs.

1924 wurde der erste erfolgreiche Blowout-Preventer auf den Markt gebracht. [6] Das am Bohrlochkopf angebrachte BOP-Ventil könnte beim Bohren in eine Hochdruckzone geschlossen und die Bohrlochflüssigkeiten eingeschlossen werden. Bohrlochkontrolltechniken könnten verwendet werden, um die Kontrolle über das Bohrloch zurückzugewinnen. Mit der Entwicklung der Technologie wurden Blowout-Preventer zur Standardausrüstung und Gusher gehörten der Vergangenheit an.

In der modernen Erdölindustrie wurden unkontrollierbare Bohrlöcher als Blowouts bezeichnet und sind vergleichsweise selten. Die Technologie, die Bohrlochkontrolltechniken und die Personalschulung wurden erheblich verbessert, was dazu beigetragen hat, deren Auftreten zu verhindern. [1] Von 1976 bis 1981 sind 21 Blowout-Berichte verfügbar. [1]

Bemerkenswerte Schwaller Bearbeiten

  • Ein Blowout im Jahr 1815 resultierte aus dem Versuch, eher nach Salz als nach Öl zu bohren. Joseph Eichar und sein Team gruben westlich der Stadt Wooster, Ohio, USA entlang des Killbuck Creek, als sie auf Öl stießen. In einer schriftlichen Nacherzählung von Eichars Tochter Eleanor verursachte der Streik "einen spontanen Ausbruch, der hoch in die Höhe schoss wie die Wipfel der höchsten Bäume!" [7]
  • Ölbohrer stießen 1861 in der Nähe von Oil City, Pennsylvania, USA auf eine Reihe von Schwallen. Der berühmteste war der Little & Merrick gut, aus dem am 17. April 1861 Öl zu sprudeln begann. Das Schauspiel der täglich etwa 3.000 Barrel (480 m 3 ) ausfließenden Ölfontäne hatte etwa 150 Zuschauer angezogen, bis eine Stunde später der Ölsprudler in Flammen aufging und regnete Feuer auf die ölgetränkten Zuschauer. Dreißig Menschen starben. Andere frühe Schwaller im Nordwesten von Pennsylvania waren die Phillips #2 (4.000 Barrel (640 m 3 ) pro Tag) im September 1861 und die Woodford gut (3.000 Barrel (480 m 3 ) pro Tag) im Dezember 1861. [8]
  • Die Shaw Gusher in Oil Springs, Ontario, war Kanadas erster Ölsprudler. Am 16. Januar 1862 schoss es Öl mit einer Geschwindigkeit von 3.000 Barrel (480 m 3 ) pro Tag aus über 60 Metern (200 ft) unter der Erde bis über die Baumwipfel und löste den Ölboom in Lambton County aus. [9]
  • Lucas Gusher bei Spindletop in Beaumont, Texas, USA im Jahr 1901 floss auf seinem Höhepunkt mit 100.000 Barrel (16.000 m 3 ) pro Tag, verlangsamte sich jedoch bald und wurde innerhalb von neun Tagen gedeckelt. Die gut verdreifachte US-Ölproduktion über Nacht und markierte den Beginn der texanischen Ölindustrie. [10] [11]
  • Masjed Soleiman, Iran, markierte 1908 den ersten großen Ölschlag, der im Nahen Osten verzeichnet wurde. [12]
  • Dos Bocas im Bundesstaat Veracruz, Mexiko, war ein berühmter mexikanischer Ausbruch von 1908, der einen großen Krater bildete. Es leckte viele Jahre lang Öl aus dem Hauptvorkommen und hielt auch nach 1938 an (als Pemex die mexikanische Ölindustrie verstaatlichte).
  • Seeblick Gusher auf dem Midway-Sunset Oil Field in Kern County, Kalifornien, USA von 1910 gilt als der größte US-Gusher aller Zeiten. Auf seinem Höhepunkt floss mehr als 100.000 Barrel (16.000 m 3 ) Öl pro Tag aus und erreichte eine Höhe von bis zu 60 m in die Luft. Es blieb 18 Monate lang ohne Deckel und verschüttete über 9 Millionen Barrel (1.400.000 m 3 ) Öl, von denen weniger als die Hälfte wiedergewonnen wurde. [2]
  • Ein kurzlebiger Schwall an Alamitos #1 in Signal Hill, Kalifornien, USA, wurde 1921 das Long Beach Oil Field, eines der produktivsten Ölfelder der Welt, entdeckt. [13]
  • Die Barroso 2 Brunnen in Cabimas, Venezuela, flossen im Dezember 1922 neun Tage lang rund 100.000 Barrel (16.000 m 3 ) pro Tag, plus eine große Menge Erdgas. [14]
  • Baba Gurgur in der Nähe von Kirkuk, Irak, einem seit der Antike bekannten Ölfeld, brach 1927 mit einer Geschwindigkeit von 95.000 Barrel (15.100 m 3 ) pro Tag aus. [15]
  • Die Yates #30-A in Pecos County, Texas, USA, die 80 Fuß durch das 15-Zoll-Gehäuse strömte, produzierte am 23. September 1929 einen Weltrekord von 204.682 Barrel Öl pro Tag aus einer Tiefe von 1.070 Fuß. [16]
  • Die Wild Mary Sudik Gusher in Oklahoma City, Oklahoma, USA im Jahr 1930 floss mit einer Rate von 72.000 Barrel (11.400 m 3 ) pro Tag. [17]
  • Die Daisy Bradford gusher im Jahr 1930 markierte die Entdeckung des East Texas Oil Field, des größten Ölfelds in den angrenzenden Vereinigten Staaten. [18]
  • Der größte bekannte "Wildcat"-Ölschwall blies am 26. August 1956 in der Nähe von Qom, Iran. Das unkontrollierte Öl sprudelte mit einer Geschwindigkeit von 120.000 Barrel (19.000 m 3 ) pro Tag in eine Höhe von 52 m (170 ft). Der Gusher wurde nach 90 Tagen Arbeit von Bagher Mostofi und Myron Kinley (USA) geschlossen. [19]
  • Einer der schwierigsten Schwaller ereignete sich am 23. Juni 1985 bei Bohrloch Nr. 37 auf dem Tengiz-Feld in Atyrau, Kasachische SSR, Sowjetunion, wo der 4.209 Meter tiefe Brunnen explodierte und sich der 200 Meter hohe Schwall zwei Tage lang selbst entzündete später. Öldruck bis 800 atm und hoher Schwefelwasserstoffgehalt hatten dazu geführt, dass der Gusher erst am 27. Juli 1986 gedeckelt wurde. Das Gesamtvolumen des ausgebrochenen Materials betrug 4,3 Mio 890 Tonnen verschiedener Mercaptane und mehr als 900.000 Tonnen Ruß in die Atmosphäre freigesetzt. [20]
  • Deepwater Horizon-Explosion: Der größte Unterwasser-Blowout in der Geschichte der USA ereignete sich am 20. April 2010 im Golf von Mexiko beim Ölfeld Macondo Prospect. Der Blowout verursachte die Explosion des Tiefwasserhorizont, eine mobile Offshore-Bohrplattform, die sich im Besitz von Transocean befindet und zum Zeitpunkt des Ausbruchs an BP vermietet war. Während das genaue Volumen des ausgelaufenen Öls unbekannt ist, hat die United States Geological Survey Flow Rate Technical Group am 3. Juni 2010 die Schätzung auf 35.000 bis 60.000 Barrel (5.600 bis 9.500 m 3 ) Rohöl pro . geschätzt Tag. [21] [muss aktualisiert werden]

Vorratsdruck Bearbeiten

Erdöl oder Rohöl ist eine natürlich vorkommende, brennbare Flüssigkeit, die aus einer komplexen Mischung von Kohlenwasserstoffen mit verschiedenen Molekulargewichten und anderen organischen Verbindungen besteht, die in geologischen Formationen unter der Erdoberfläche vorkommen. Da die meisten Kohlenwasserstoffe leichter als Gestein oder Wasser sind, wandern sie oft nach oben und gelegentlich seitlich durch benachbarte Gesteinsschichten, bis sie entweder die Oberfläche erreichen oder in porösem Gestein (bekannt als Reservoirs) durch undurchlässiges Gestein darüber eingeschlossen werden. Wenn Kohlenwasserstoffe in einer Falle konzentriert werden, bildet sich ein Ölfeld, aus dem die Flüssigkeit durch Bohren und Pumpen gewonnen werden kann. Der Bohrlochdruck in den Gesteinsstrukturen ändert sich in Abhängigkeit von der Tiefe und den Eigenschaften des Quellgesteins. [ Zitat benötigt ] Erdgas (meist Methan) kann auch vorhanden sein, normalerweise über dem Öl in der Lagerstätte, aber manchmal im Öl bei Lagerdruck und -temperatur gelöst. Gelöstes Gas kommt typischerweise als freies Gas aus der Lösung, wenn der Druck entweder unter kontrollierten Produktionsvorgängen oder in einem Kick oder in einem unkontrollierten Blowout reduziert wird. Der Kohlenwasserstoff in einigen Lagerstätten kann im Wesentlichen vollständig aus Erdgas bestehen.

Formationskick Bearbeiten

Die Flüssigkeitsdrücke im Bohrloch werden in modernen Bohrlöchern durch den Ausgleich des hydrostatischen Drucks, der von der Spülungssäule bereitgestellt wird, gesteuert. Sollte das Gleichgewicht des Bohrschlammdrucks nicht korrekt sein (dh der Schlammdruckgradient ist geringer als der Porendruckgradient der Formation), können Formationsflüssigkeiten (Öl, Erdgas und/oder Wasser) beginnen, in das Bohrloch und nach oben zu fließen der Ringraum (der Raum zwischen der Außenseite des Bohrstrangs und der Wand des offenen Bohrlochs oder der Innenseite des Futterrohrs) und/oder innerhalb des Bohrgestänges. Dies wird allgemein als a . bezeichnet trete. Idealerweise können mechanische Barrieren wie Blowout-Preventer (BOPs) geschlossen werden, um das Bohrloch zu isolieren, während das hydrostatische Gleichgewicht durch die Zirkulation von Flüssigkeiten im Bohrloch wiederhergestellt wird. Wenn das Bohrloch jedoch nicht verschlossen ist (allgemeiner Begriff für das Schließen des Blowout-Preventers), kann ein Kick schnell zu einem Blowout eskalieren, wenn die Formationsflüssigkeiten die Oberfläche erreichen, insbesondere wenn der Zufluss Gas enthält, das sich mit der reduzierten Menge schnell ausdehnt Druck, während es das Bohrloch hinauffließt, wodurch das effektive Gewicht des Fluids weiter verringert wird.

Frühwarnzeichen für einen drohenden Brunnenkick beim Bohren sind:

  • Plötzliche Änderung der Bohrgeschwindigkeit
  • Reduzierung des Bohrrohrgewichts
  • Änderung des Pumpendrucks
  • Änderung der Bohrspülungsrücklaufrate.

Weitere Warnzeichen während des Bohrvorgangs sind:

  • Rückführender Schlamm, der durch Gas, Öl oder Wasser "geschnitten" wurde (d. h. verunreinigt durch)
  • Verbindungsgase, Einheiten mit hohem Hintergrundgas und Einheiten mit hohem Bottom-Up-Gas wurden in der Mudlogging-Einheit erkannt. [22]

Das primäre Mittel zur Erkennung eines Kicks während des Bohrens ist eine relative Änderung der Zirkulationsrate zurück an die Oberfläche in die Schlammgruben. Die Bohrmannschaft oder der Schlammingenieur verfolgt den Füllstand in den Schlammgruben und überwacht genau die Rate der Schlammrückführungen gegenüber der Rate, die durch das Bohrgestänge gepumpt wird. Beim Auftreffen auf eine Zone mit höherem Druck als durch die hydrostatische Druckhöhe des Bohrschlamms (einschließlich der kleinen zusätzlichen Reibungshöhe während der Zirkulation) am Bohrmeißel wird eine Zunahme der Spülungsrücklaufrate festgestellt, wenn sich der Formationsflüssigkeitszufluss mit der zirkulierende Bohrschlamm. Umgekehrt, wenn die Rücklaufrate langsamer als erwartet ist, bedeutet dies, dass eine bestimmte Menge Schlamm an eine Diebzone irgendwo unterhalb des letzten Karkassenschuhs verloren geht. Dies führt nicht unbedingt zu einem Kick (und kann nie einer werden), jedoch kann ein Abfall des Schlammspiegels das Einströmen von Formationsflüssigkeiten aus anderen Zonen ermöglichen, wenn die hydrostatische Druckhöhe auf weniger als die einer vollen Schlammsäule reduziert wird. [ Zitat benötigt ]

Gut kontrollieren Bearbeiten

Die erste Reaktion auf das Erkennen eines Kicks wäre, das Bohrloch von der Oberfläche zu isolieren, indem die Blowout-Preventer aktiviert und das Bohrloch geschlossen wird. Dann würde die Bohrmannschaft versuchen, in schwereren Kreisen zu zirkulieren Flüssigkeit töten um den hydrostatischen Druck zu erhöhen (manchmal mit Hilfe eines Brunnenkontrollunternehmens). Dabei werden die einströmenden Fluide langsam und kontrolliert herausgeführt, wobei darauf geachtet wird, dass kein Gas das Bohrloch zu schnell beschleunigt, indem der Verrohrungsdruck mit Drosseln nach einem vorbestimmten Zeitplan gesteuert wird.

Dieser Effekt ist gering, wenn die Zuflussflüssigkeit hauptsächlich Salzwasser ist. Und mit einer ölbasierten Bohrspülung kann es in den frühen Stadien der Kontrolle eines Kicks maskiert werden, da sich der Gaseinstrom in der Tiefe unter Druck in das Öl auflösen kann, nur um aus der Lösung zu kommen und sich ziemlich schnell auszudehnen, wenn sich der Einstrom der Oberfläche nähert. Nachdem die gesamte Verunreinigung herausgepumpt wurde, sollte der Druck im Verschlussgehäuse Null erreicht haben. [ Zitat benötigt ]

Capping Stacks werden zur Kontrolle von Blowouts verwendet. Die Kappe ist ein offenes Ventil, das nach dem Anschrauben geschlossen wird. [23]

Bohrlochausbrüche können während der Bohrphase, während der Bohrlochprüfung, während der Bohrlochvervollständigung, während der Produktion oder während Überarbeitungsaktivitäten auftreten. [1]

Oberflächenausbrüche Bearbeiten

Blowouts können den Bohrstrang aus dem Bohrloch schleudern und die Kraft des austretenden Fluids kann stark genug sein, um die Bohranlage zu beschädigen. Neben Öl kann das Ausstoß einer Bohrlochbohrung Erdgas, Wasser, Bohrspülung, Schlamm, Sand, Gestein und andere Substanzen umfassen.

Blowouts werden oft durch Funken von ausgestoßenen Gesteinen oder einfach durch Reibungswärme entzündet. Ein Bohrlochkontrollunternehmen muss dann das Bohrlochfeuer löschen oder das Bohrloch verschließen und den Futterrohrkopf und andere Oberflächenausrüstung ersetzen. Wenn das strömende Gas giftigen Schwefelwasserstoff enthält, kann der Ölbetreiber beschließen, den Strom zu entzünden, um diesen in weniger gefährliche Stoffe umzuwandeln. [ Zitat benötigt ]

Manchmal können Blowouts so stark sein, dass sie von der Oberfläche aus nicht direkt unter Kontrolle gebracht werden können, insbesondere wenn sich in der Strömungszone so viel Energie befindet, dass sie mit der Zeit nicht wesentlich abgebaut wird. In solchen Fällen können andere Bohrlöcher (als Entlastungsbohrlöcher bezeichnet) gebohrt werden, um das Bohrloch oder die Tasche zu durchschneiden, um das Einbringen von Kill-Weight-Fluids in die Tiefe zu ermöglichen. Bei den ersten Bohrungen in den 1930er Jahren wurden Entlastungsbrunnen gebohrt, um Wasser in das Hauptbohrloch zu injizieren. [24] Im Gegensatz zu dem, was aus dem Begriff abgeleitet werden könnte, werden solche Bohrlöcher im Allgemeinen nicht verwendet, um den Druck unter Verwendung mehrerer Auslässe aus der Ausblaszone zu entlasten.

Unterwasserausbrüche Bearbeiten

Die zwei Hauptursachen für einen Unterwasserausbruch sind Geräteausfälle und Ungleichgewichte mit dem angetroffenen unterirdischen Reservoirdruck. [25] Unterwasserbohrungen verfügen über Druckkontrollgeräte, die sich auf dem Meeresboden oder zwischen dem Steigrohr und der Bohrplattform befinden. Blowout-Preventer (BOPs) sind die wichtigsten Sicherheitsvorrichtungen, die entwickelt wurden, um die Kontrolle geologisch bedingter Bohrlochdrücke aufrechtzuerhalten. Sie enthalten hydraulisch angetriebene Absperrmechanismen, um den Fluss von Kohlenwasserstoffen im Falle eines Verlusts der Kontrolle über das Bohrloch zu stoppen. [26]

Auch wenn Geräte und Verfahren zur Vermeidung von Blowouts vorhanden sind, müssen die Bediener darauf vorbereitet sein, auf einen Blowout zu reagieren, falls einer auftritt. Vor dem Bohren eines Bohrlochs muss ein detaillierter Bohrlochkonstruktionsplan, ein Ölunfall-Reaktionsplan sowie ein Bohrlocheindämmungsplan vorgelegt, geprüft und von der BSEE genehmigt werden und ist vom Zugang zu angemessenen Bohrlocheindämmungsressourcen gemäß NTL 2010-N10 abhängig . [27]

Der Bohrlochausbruch Deepwater Horizon im Golf von Mexiko im April 2010 ereignete sich in einer Wassertiefe von 5.000 Fuß (1.500 m). [28] Die derzeitigen Kapazitäten zur Reaktion auf Blowouts im US-amerikanischen Golf von Mexiko erfüllen Erfassungs- und Verarbeitungsraten von 130.000 Barrel Flüssigkeit pro Tag und eine Gasförderkapazität von 220 Millionen Kubikfuß pro Tag in Tiefen bis 10.000 Fuß. [29]

Unterirdische Explosionen Bearbeiten

Ein unterirdischer Blowout ist eine besondere Situation, in der Flüssigkeiten aus Hochdruckzonen unkontrolliert in Zonen mit niedrigerem Druck innerhalb des Bohrlochs fließen. Normalerweise ist dies von tieferen Zonen mit höherem Druck bis hin zu flacheren Formationen mit niedrigerem Druck. Am Bohrlochkopf darf kein Fluidstrom entweichen. Allerdings können die Formationen, die den Zufluss erhalten, unter Überdruck geraten, eine Möglichkeit, die zukünftige Bohrpläne in der Umgebung berücksichtigen müssen. [ Zitat benötigt ]

Myron M. Kinley war ein Pionier bei der Bekämpfung von Ölquellenbränden und -ausbrüchen. Er entwickelte viele Patente und Designs für die Werkzeuge und Techniken der Ölbrandbekämpfung. Sein Vater, Karl T. Kinley, versuchte mit Hilfe einer massiven Explosion einen Ölbohrlochbrand zu löschen – eine Methode, die noch immer zur Bekämpfung von Ölbränden gebräuchlich ist. Myron und Karl Kinley setzten 1913 zum ersten Mal erfolgreich Sprengstoff ein, um ein Feuer in einer Ölquelle zu löschen. [30] Kinley gründete später 1923 die MM Kinley Company. [30] Asger „Boots“ Hansen und Edward Owen „Coots“ Matthews beginnen ebenfalls ihre Karrieren unter Kinley.

Paul N. "Red" Adair trat 1946 der M. M. Kinley Company bei und arbeitete 14 Jahre bei Myron Kinley, bevor er 1959 seine eigene Firma, Red Adair Co., Inc., gründete.

Red Adair Co. hat bei der Kontrolle von Offshore-Blowouts geholfen, darunter:

    im Golf von Mexiko 1959
  • "Der Zigarettenanzünder des Teufels" 1962 in Gassi Touil, Algerien, in der Sahara
  • Die Ölpest Ixtoc I in der mexikanischen Bucht von Campeche im Jahr 1979
  • Die Piper-Alpha-Katastrophe in der Nordsee 1988
  • Die kuwaitischen Ölbrände nach dem Golfkrieg 1991. [31]

Der amerikanische Film von 1968, Höllenkämpfer, in dem John Wayne die Hauptrolle spielte, handelt von einer Gruppe von Ölbrunnen-Feuerwehrleuten, die lose auf Adairs Leben basieren. Adair, Hansen und Matthews dienten als technische Berater für den Film.

1994 ging Adair in den Ruhestand und verkaufte sein Unternehmen an Global Industries. Das Management des Unternehmens von Adair verließ das Unternehmen und gründete International Well Control (IWC). 1997 kauften sie die 1978 von Hansen und Matthews gegründete Firma Boots & Coots International Well Control, Inc.

Unterseeische Brunneneindämmung Bearbeiten

Nach dem Macondo-1-Blowout auf der Deepwater Horizon arbeitete die Offshore-Industrie mit staatlichen Aufsichtsbehörden zusammen, um einen Rahmen für die Reaktion auf zukünftige Unterwasservorfälle zu entwickeln. Daher müssen alle Energieunternehmen, die im Tiefsee-U.S.-Golf von Mexiko tätig sind, vor jeder Bohraktivität einen OPA 90-Anforderungsplan zur Bekämpfung von Ölunfällen zusammen mit einem regionalen Eindämmungs-Demonstrationsplan vorlegen. [32] Im Falle einer Unterwasserexplosion werden diese Pläne sofort aktiviert und greifen auf einige der Geräte und Prozesse zurück, die effektiv zur Eindämmung der Deepwater Horizon eingesetzt wurden, sowie auf andere, die in der Folgezeit entwickelt wurden.

Um die Kontrolle über eine Unterwasserbohrung wiederzuerlangen, würde die verantwortliche Partei zunächst die Sicherheit des gesamten Personals an Bord der Bohrinsel sicherstellen und dann mit einer detaillierten Bewertung der Unfallstelle beginnen. Ferngesteuerte Unterwasserfahrzeuge (ROVs) würden entsandt, um den Zustand des Bohrlochkopfes, des Blowout-Preventers (BOP) und anderer Unterwasserbohrgeräte zu überprüfen. Der Vorgang zum Entfernen von Trümmern würde sofort beginnen, um einen klaren Zugang für einen Abdeckstapel zu schaffen.

Einmal abgesenkt und auf dem Bohrlochkopf verriegelt, verwendet ein Kappenstapel gespeicherten hydraulischen Druck, um einen hydraulischen Kolben zu schließen und den Fluss von Kohlenwasserstoffen zu stoppen. [33] Wenn das Verschließen des Bohrlochs zu instabilen geologischen Bedingungen im Bohrloch führen könnte, würde ein Kappen- und Durchflussverfahren verwendet, um Kohlenwasserstoffe einzuschließen und sie sicher zu einem Überwasserschiff zu transportieren. [34]

Die verantwortliche Partei arbeitet mit BSEE und der Küstenwache der Vereinigten Staaten zusammen, um die Reaktionsbemühungen zu überwachen, einschließlich der Quellenkontrolle, der Rückgewinnung von ausgestoßenem Öl und der Minderung der Umweltbelastung. [35]

Mehrere gemeinnützige Organisationen bieten eine Lösung, um einen Unterwasserausbruch effektiv einzudämmen. HWCG LLC und Marine Well Containment Company sind in den Gewässern des US-amerikanischen Golfs von Mexiko [36] tätig, während Genossenschaften wie Oil Spill Response Limited Unterstützung für internationale Operationen bieten.

Einsatz von Atomexplosionen Bearbeiten

Am 30. September 1966 erlebte die Sowjetunion bei fünf Erdgasbohrungen in Urta-Bulak, einem Gebiet etwa 80 Kilometer von Buchara, Usbekistan, Blowouts. In der Komsomoloskaya Prawda wurde behauptet, dass sie sie nach Jahren des unkontrollierten Brennens vollständig stoppen konnten. [37] Die Sowjets senkten eine speziell angefertigte 30 Kilotonnen Atombombe in ein 6 Kilometer (20.000 ft) langes Bohrloch, das 25 bis 50 Meter (82 bis 164 ft) vom ursprünglichen (schnell leckenden) Bohrloch entfernt gebohrt wurde. Ein Atomsprengstoff wurde als notwendig erachtet, weil konventionelle Sprengstoffe nicht die nötige Kraft besaßen und zudem deutlich mehr Platz unter der Erde beanspruchen würden. Als die Bombe gezündet wurde, zerschmetterte sie das ursprüngliche Rohr, das das Gas aus dem tiefen Reservoir an die Oberfläche beförderte, und verglaste das gesamte umgebende Gestein. Dies führte dazu, dass das Leck und das Feuer an der Oberfläche innerhalb von etwa einer Minute nach der Explosion aufhörten und sich im Laufe der Jahre als dauerhafte Lösung erwiesen hat. Ein zweiter Versuch an einem ähnlichen Bohrloch war nicht so erfolgreich und andere Tests wurden für solche Experimente wie die Verbesserung der Ölförderung (Stavropol, 1969) und die Schaffung von Gaslagerstätten (Orenburg, 1970) durchgeführt. [38]


Erster Ölboom in Texas

Ein Bauunternehmer, der von der Stadt Corsicana beauftragt wurde, einen Wasserbrunnen in der 12th Street zu bohren, fand stattdessen Öl, was sieben Jahre vor einer berühmteren Entdeckung am Spindletop Hill, 230 Meilen südöstlich, einen Bohrrausch auslöste.

Korsikas erste Ölquelle produzierte weniger als drei Barrel Öl pro Tag, aber sie verwandelte die verschlafene Landwirtschaftsstadt schnell in ein Erdöl- und Industriezentrum. Die Entdeckung brachte Industrien in Gang, darunter Dienstleistungsunternehmen und Hersteller der neu erfundenen Drehbohranlage.

Der erste Ölboom in Texas kam im Sommer 1894, als das Corsicana-Ölfeld von einem von der Stadt beauftragten Bohrunternehmen entdeckt wurde, um Wasser zu finden. Die Einwohner feiern jedes Jahr die Entdeckung von 1894 mit einem Derrick Day Chili & BBQ Cook-Off.

Lokale Historiker von Corsicana betrachten die Entdeckungsbohrung von 1894, die in der South 12th Street gebohrt wurde, als die erste bedeutende kommerzielle Ölfundstelle westlich des Mississippi (Kansans behaupten dieselbe Auszeichnung für eine Neodesha-Ölquelle von 1892).

Die American Well and Prospecting Company (aus Kansas) führte am 9. Juni 1894 in einer Tiefe von 1.035 Fuß den Ölschlag durch. Der Stadtrat – wütend und wollte immer noch Wasser für seine wachsende Gemeinde 55 Meilen südlich von Dallas – zahlte nur die Hälfte der 1.000-Dollar-Gebühr.

Ende 1898 gab es auf der Corsicana fast 300 Förderbrunnen. 1923 brachte ein zweites, noch größeres Ölfeld erneuten Wohlstand.

Obwohl die Quelle nicht die erste texanische Ölentdeckung war, die 1866 von Lyne T. Barret in Nacogdoches County gebohrt wurde, trug die fehlgeschlagene Wasserquelle von Corsicana dazu bei, die massive Explorations- und Produktionsindustrie des Staates aufzubauen. Weitere Entdeckungen führten zum Bau der ersten Raffinerien westlich des Mississippi. Die Stadt wurde auch die Heimat der berühmten Marke Wolf Brand Chili.

Der Erdölboom trug dazu bei, das 1905 Navarro County Courthouse im klassischen Beaux-Arts-Stil zu bauen.

Die Bohrung in Navarro County befand sich innerhalb des riesigen Feldes Mid-Continent, das nur 2,5 Barrel pro Tag produzierte, und eine zweite Bohrung im Jahr 1895 fand nichts – ein trockenes Loch. Aber eine dritte Ölquelle — in der Fourth und Collins Street — im Mai 1896 lieferte 22 Barrel Öl pro Tag. Nachrichten über diese kleinen Ölquellen in Texas begannen, Bohrer aus der jungen US-Erdölindustrie in Pennsylvania und Ohio anzuziehen.

Petroleum Park informiert Besucher mit Exponaten, darunter eine „Cooper Double Drum Pulling Unit“, die in den 1950er Jahren zur Wartung der Ölquellen von Navarro County verwendet wurde.

Anfang 1897 produzierte das Corsicana-Ölfeld 65.975 Barrel Öl aus 47 Bohrlöchern. Der Bohrboom brachte der Stadt eine neue Blütezeit. 1905 wurde ein riesiges Gerichtsgebäude errichtet und 1917 die Handelskammer von Corsicana gegründet.

Im Jahr 1923 wurde ein zweites, noch größeres Ölreservoir, das Powell Oilfield, entdeckt, was einen weiteren Bohrboom auslöste, der Tausende von Menschen anzog. Laut Christopher Long von der Texas State Historical Association (TSHA) wurde 1897 die erste texanische Ölraffinerie in Corsicana gebaut.

Zu den Veranstaltungen des Corsicana Derrick Day gehörte eine beliebte Wohltätigkeitsveranstaltung, das Chili & BBQ Cook-Off.

Im nächsten Jahr gab es 287 produzierende Bohrlöcher im Corsicana-Feld. Die Stadt wurde auch ein Zentrum für Ölfeld-Dienstleistungsunternehmen.

Die Erfindung des “Corsicana Rig”

Die Entdeckung von Öl verwandelte Corsicana von einer regionalen landwirtschaftlichen Schifffahrtsstadt in ein wichtiges Öl- und Industriezentrum und schuf eine Reihe verbündeter Unternehmen. Ein neues Unternehmen wurde von dem Unternehmen gegründet, das 1894 die Entdeckungsbohrung gebohrt hatte. Es würde helfen, die Bohrtechnologie zu revolutionieren.

Obwohl die American Well Prospecting Company weiterhin Bohrlöcher bohrte, beschlossen ihre weitsichtigen Eigentümer, eine Reparaturwerkstatt für Geräte in Corsicana zu eröffnen. Das Geschäft boomte. 1900 sicherte sich das Unternehmen die Rechte an einer hydraulischen Drehbohranlage. Es begann mit der Herstellung dieser Ölfeldinnovation weitaus effizienter als herkömmliche Kabelwerkzeuge. (Siehe auch Loch herstellen – Bohrtechnik). Die lokalen Drehbohrinseln wurden bald als “Corsicana-Rigs bekannt.”

Ein American Well and Prospecting Drehbohrgerät bohrte im Januar 1901 den berühmten Gusher am Spindletop Hill. Zur gleichen Zeit boomte Corsicana, so der TSHA-Historiker Long, mit einer Bevölkerung von über 9.300, mit drei Banken, 12 Zeitungen, acht Hotels, etwa 50 Einzelhandelsgeschäfte, eine Baumwollspinnerei, 32 Ärzte und 35 Saloons.

Weitere Entdeckungen folgten in der erdölreichen Region südöstlich von Dallas. “Das Ölgeschäft bildete weiterhin das Rückgrat der Wirtschaft der Stadt”, berichtete Long. “Riesige Ölgewinne förderten großen Reichtum in Corsicana.”

Um 1910 Corsicana Ölraffinerie

Die Chaison-Raffinerie in Beaumont, Texas, die seit 1903 im Besitz der Security Oil Company ist und nur wenige Jahre später abgebildet ist, spielte eine Schlüsselrolle bei der Auflösung der Standard Oil Company von John D. Rockefeller in New Jersey in Texas. Im Jahr 1909 entschied ein Bundesgericht, dass Security Oil tatsächlich von Standard Oil kontrolliert und die Raffinerie versteigert wurde.

Seltene Bilder von Beaumont- und Corsicana-Raffinerien gehören zu einer texanischen Museumssammlung von Albert Jeffreys Ölfeldkarriere, die in Familienalben aufbewahrt wird.

Infolgedessen fügte der Käufer der Raffinerie, John Sealey von Galveston, das Unternehmen zu seiner Corsicana Refining Company hinzu, einer Tochtergesellschaft der Standard Oil Company in New York. Die beiden Raffinerien wurden von Sealey zusammengelegt und am 14. April 1911 bildete er eine Partnerschaft namens Magnolia Petroleum Company — mit Standard Oil of New Jersey, einem Hauptaktionär. Im selben Jahr beendete der Oberste Gerichtshof der USA den Standard Oil Trust.

Aus einer Sammlung von Bildern, die die Karriere Albert Jeffreys in Texas, Louisiana, Rumänien, Pennsylvania und England, 1904-1913, dokumentieren. Familienfotografie (von seiner Enkelin aufbewahrt), heute Teil einer Sammlung in einem Ölmuseum in Beaumont, Texas. Erfahren Sie mehr in Öl- und Gasfamilien – Albert Jeffreys Family Collection .

Reichste Stadt in Texas

1953 behauptete Corsicana, das höchste Pro-Kopf-Einkommen aller Städte in Texas zu haben. Ein Reporter schrieb, dass 21 Millionäre innerhalb der Stadtgrenzen lebten. Ein weiterer Bohrboom kam 1956, als ein neues Ölfeld östlich der Stadt entdeckt wurde. Innerhalb von Monaten gab es mehr als 500 Bohrlöcher – und wieder einmal “fast ein Bohrgerät in jedem Hinterhof.”

Das Feld Corsicana produzierte etwa 125 Millionen Barrel Öl. Im Jahr 1976 beschlossen die Führer von Corsicana, der reichen Erdölexplorationsgeschichte der Gemeinde und ihrer Bedeutung für die wirtschaftliche Entwicklung des Landkreises zu gedenken.

Neben dem jährlichen Chili- und BBQ-Cook-off, der Biker Bash, der Car Show und dem Oil Baron's Ball haben die Derrick Days eine Parade, Vorführungen des Kurzfilms "Corsicana's Oil History" und Exkursionen zur Ölgeschichte von Corsicana beinhaltet.

Das jährliche Derrick Days Festival (und das beliebte Chili & BBQ Cook-off) hat sich seitdem zu einem erstklassigen Treffen in Navarro County entwickelt und wird jedes Jahr durch zusätzliche Aktivitäten erweitert.

Öl und Chili

Lyman T. Davis von Corsicana entwickelte 1895 ein Chili-Rezept. Er verkaufte sein Chili für fünf Cent pro Schüssel von der Ladefläche eines in den Straßen der Innenstadt geparkten Wagens. Zwei Jahrzehnte lang nannte er es “Lyman’s Famous Chili.”

Öl wurde auf der Corsicana-Ranch von Lyman Davis gefunden, der sein Chili mit seinem Haustierwolf vermarktete, bevor er das Unternehmen 1924 verkaufte. Foto mit freundlicher Genehmigung von ConAgra Foods.

1921 machte Davis sein beliebtes Chili in Dosen, das er umbenannte. “Zu dieser Zeit nahm er den Markennamen ‘Wolf Brand’ an, ein Name, der ihm zu Ehren seines Lieblingswolfs, Kaiser Bill, vorgeschlagen wurde,” berichtete 1978 die Texas State Historical Association (TSHA). .

Bis 1923 hatte Davis die Produktion auf 2.000 Dosen Chili pro Tag gesteigert, berichtet Tommy W. Stringer in seinem Wolf Brand Chili-Artikel von 2010. “Wegen der Entdeckung von Öl auf seiner Ranch hatte er weder die Zeit noch das Interesse, sich seinem Chili-Geschäft zu widmen, und verkaufte seinen Betrieb 1924 an JC West und Fred Slauson, zwei korsische Geschäftsleute”, erklärte TSHA aus einer Oral History Collection des Navarro College

Im Jahr 1977 setzten sich Wolf Brand, damals im Besitz von Quaker Oats, und andere Chili-Hersteller erfolgreich bei den texanischen Gesetzgebern dafür ein, dass Chili das offizielle “state Food” von Texas verkündete. Zur Konsolidierung seiner Aktivitäten schloss Quaker Oats 1985 das Werk in Corsicana.

Im Petroleum Park von Corsicana befindet sich eine Ölfeldkanone: „Diese Kanone stand auf dem Tanklager Magnolia Petroleum. Es wurde verwendet, um ein Loch in den Boden der Zypressentanks zu schießen, wenn ein Blitz einschlug. Das Öl würde in eine Grube um die Tanks laufen und abgepumpt werden.“

Die Marke Wolf Brand Chili ist jetzt im Besitz von ConAgra Foods, Inc. Das ursprüngliche Rezept der Ölboom-Stadt bleibt unverändert, so das Unternehmen, das auch den markenrechtlich geschützten Slogan besitzt: „Nachbar, wie lange ist es her, dass Sie einen großen? , dicke, dampfende Schüssel Wolf Brand Chili? Nun, das ist zu lang!”

Derrick Days Heritage Tour

Jahrelang war die engste Verbindung zwischen Derrick Days und dem Ölfeld der Name, heißt es in einem Artikel aus dem Jahr 2013 in der Zeitung Corsicana Daily Sun.

Der ehemalige Bürgermeister und Ölmann C.L. „Buster“ Brown leitete eine Derrick Days-Tour, die Beschreibungen der Geologie der Region enthielt. Foto mit freundlicher Genehmigung von Corsica Daily Sun, Janet Jacobs.

“Aber in den letzten Jahren gab es zumindest ein paar Verbindungen zu dieser Geschichte, die zum Aufbau von Corsicana beigetragen haben,” erklärt Reporterin Janet Jacobs. “Die Tour wurde von C.L. „Buster“ Brown, ehemaliger Bürgermeister von Corsicana und selbst Ölmann.”

Brown’s Tour beinhaltete Stopps im Petroleum Park in der South 12th Street in Corsicana, wo die erste Ölquelle gebohrt wurde, und der ehemaligen Raffinerie an der South 15th, die laut Jacobs auch die erste Raffinerie westlich des Mississippi war.

Die Ölfeldtour hielt an einem historischen Marker in Mildred, einer ehemaligen Zeltstadt der Roughnecks. Foto mit freundlicher Genehmigung von Corsicana Daily Sun, Janet Jacobs.

Die Gruppe machte auch einen “langen Halt in der ehemaligen Heimat von Tuckertown, der rauen Zeltstadt, die als Reaktion auf das riesige Ölfeld entstand, das sich zwischen der Stadt Navarro und der Stadt Powell erstreckte, sagt sie , bemerkte, dass die Zeltstadt später die Stadt Mildred wurde.

"Die letzte Station der Tour war das Rathaus von Mildred, wo ein historischer Marker steht", schließt Jacobs. “In diesen Boomjahren wurden die älteren Schulen in Corsicana gebaut – Drane, Lee und Sam Houston – und das kunstvolle gelbe Chase Bank-Gebäude, das früher State National Bank genannt wurde.”

Ölhistoriker in Neodesha, Kansas, behaupten auch, den ersten Ölfund westlich des Mississippi zu haben. Zwei Jahre früher als die Corsicana-Bohrung wurde am 28. November 1892 eine Entdeckungsbohrung an der Ecke Mill und First Street abgeschlossen. Erfahren Sie mehr in First Kansas Oil Well.Siehe auch Oilfield Artillery bekämpft Brände.

Literatur-Empfehlungen: Texas Öl und Gas (2013) Korsika (2010) Nachbar, wie lange ist es her?: Die Geschichte von Wolf Brand Chili, einer texanischen Legende (1995). Ihr Amazon-Kauf kommt der American Oil & Gas Historical Society zugute. Als Amazon-Partner verdient AOGHS eine Provision aus qualifizierten Käufen.


Gusher bei Spindletop

Die Geschichte des texanischen Öls beginnt wirklich an einem dramatischen Morgen im Januar 1901, als der Lucas-Gusher, der später als Spindletop weltberühmt wurde, in der Nähe von Beaumont eingebracht wurde. (Der Name Spindletop soll von einem Baum in der Nähe abgeleitet werden, der wie ein umgekehrter Kegel geformt ist.)

Beaumont im Januar 1901 war ein undurchsichtiger und wenig versprechender Holz- und Reismarkt. Aber dann wurde der Lucas-Gusher vier Meilen südlich der Stadt hereingebracht, und über Nacht wurde Beaumont zu einem Mekka. Abenteurer strömten von nah und fern. Jeder Texaner träumte von einem Vermögen auf seiner Ranch, seiner Farm oder seinem Stadtgrundstück und viele der Träume wurden wahr: Innerhalb von zwei Jahren stieg die Ölproduktion von Texas um das Zwanzigfache.

Die bemerkenswerte erzählerische Winde, die hier erscheint, wurde von Dr. William A. Owens, einem Schriftsteller und Gelehrten für englische Literatur, beschafft, der die Methoden des Oral History Project der Columbia University nach Texas brachte. Es ist der erste Bericht über Spindlelop, der direkt aus den Lippen der drei am besten geeigneten Beobachter stammt: Pattillo Higgins, seit tot, der glaubte, dass in Spindletop Öl gefunden werden würde, dessen Geld jedoch ausging, bevor er es konnte beweisen es: und die Hamill-Brüder Curt finden Al (ebenfalls tot), die an dem Tag an der Bohrmaschine arbeiteten, als plötzlich ein 160-Fuß-Geysir aus Öl in den texanischen Himmel sprang.
--Die Herausgeber

Dienstag, 1. Januar 1901. Erster Tag des ersten Jahres eines neuen Jahrhunderts.

Am frühen Morgen fuhren drei Männer in einem Buckboard langsam über die texanische Küstenebene südlich von Beaumont. Ihr Ziel war ein Präriehügel namens Spindletop, auf dem sich ein rauer Holzturm über dem Sumpfgras erhob. Sie waren nur als Job auf den vor ihnen liegenden Job bedacht. Keiner von ihnen konnte sich vorstellen, welche Auswirkungen dies auf das neue Jahrhundert haben würde.

Die Männer waren Allen W. Hamill, sein Bruder Curt und Will „Peck“ Byrd. Sie waren die gesamte Crew eines Teams, das beauftragt war, eine Ölquelle in Spindletop zu bohren, die sich als die erste Quelle in der amerikanischen Ölgeschichte herausstellte.

Al Hamill, 24, groß und schlank, war Partner seines Bruders Jim bei der Haniill Brothers Contracting Company. Nachdem Jim Hamill mit dem Bohren artesischer Bohrlöcher bei Waco begonnen hatte, war er zum Corsicana-Ölfeld in der Nähe von Dallas gezogen, wo nach der Entdeckung von Öl durch zwei unternehmungslustige Pennsylvaner im Jahr 1897 ein kleiner Boom begonnen hatte. Dort schloss sich Al ihm an, und sie bildeten eine Partnerschaft und bot Curt eine Stelle als Werkzeugaufbereiter an. Curt, vier Jahre älter als Al, war von schwererer Statur, mit der Kraft eines Ochsen und der Zähigkeit einer Bulldogge. Für den Brunnen in Spindletop engagierten sie Peck Byrd als Feuerwehrmann und Mann aller Arbeiten. Sie hatten im Oktober mit den Bohrungen begonnen, aber bisher waren sie nicht auf Öl gestoßen.

Jetzt, am Neujahrstag, hüpften die drei auf dem schlammigen Weg zu einem Brunnen, der die Bohrkosten wahrscheinlich nicht bezahlen würde. Sie hatten am 24. Dezember geschlossen, damit Al und Curt Weihnachten auf Corsicana verbringen konnten. Bei ihrer Rückkehr hatte Curt seine Frau und seine Familie mitgebracht und sie in einer Hütte unweit des Brunnens untergebracht. Al und Peck stiegen mit ihnen ein.

Sie kamen zu dem Zaun, der Perry McFaddins Trakt markierte, öffneten ein Tor und fuhren hindurch. McFaddin, der wenig Vertrauen in die Aussicht auf Öl hatte, plante, das Gebiet in eine große Reisfarm umzuwandeln.

Die Männer kamen zum Bohrturm, der aus einer weiten grauen Prärie in einen weiteren grauen Himmel ragte. Al hielt die Pferde an und ließ seinen Blick über den Bohrturm, das Bullenrad und den Kessel schweifen. Alles schien in Ordnung zu sein, bereit, mit der Arbeit fortzufahren. Al, der das Sagen hatte, hatte vertraglich vereinbart, bis auf 1.200 leet zu bohren, wenn Lie die volle Zahlung von 2.400 Dollar erhalten würde. Für Curt und Peek bedeutete der Job einen Lebensunterhalt – 80 Dollar im Monat und Unterkunft.

Al wollte unbedingt loslegen.

„Peck, feuer sie an. Curt, sieh dir den Bohrturm an.“

Peck füllte den Kessel aus einem Wasserbrunnen und befeuerte ihn mit Kiefernplatten. Curt kletterte auf das zwölf Meter hohe Doppelbrett und überprüfte die Rollen und Seile der Ziehwerke. Vom Boden des Bohrturms bis zum Kronenblock – der Rolle und dem Seil, die den Bohrer auf und ab bewegten – war das Bohrgerät einsatzbereit.

Mit einem schweren Schraubenschlüssel zog AI die Ringklemmen an, die den Drehbohrer am Bohrrohr befestigten, und inspizierte den Fischschwanzbohrer. Mit etwas Glück würde es noch ein oder zwei Tage Bohren durchhalten. Dann, am Platz des Bohrers auf dem Derrickboden stehend, bekam er ein Signal von Peck, der Dampf aufgebaut hatte. Al sah zu Curt auf, der über ihm auf dem Bohrturm stand.

Al trat die Kupplung ein, die den Rotary auf sein schneckenartiges Mahlen setzte, und sie machten sich an die Arbeit.

Es war nicht der erste Versuch, bei Spindletop Öl zu finden. Zehn Jahre lang hatte Pattillo Higgins, ein Einheimischer, versucht, das Erdgas zu nutzen, das in den fünf sauren Mineralbrunnen von Spindletop sprudelte. Higgins schaffte es, trotz einiger Schwierigkeiten, Unterstützung zu erhalten, und fuhr fort, einen Teil der Prärie in einer Immobiliensiedlung anzulegen, die er Gladys City nannte, und eine Reihe von Bohrern nach Spindletop zu bringen. Auch nach Well Tailed hätte Neoule ihn fast aus der Stadt geworfen.

Zu diesem Zeitpunkt brachte Higgins Captain A. F. Lucas, einen österreichischen Bergbauingenieur, der in Louisiana nach Schwefel gesucht hatte. Lucas hat einen weiteren Brunnen gebohrt. Es war ein Lailuie, aber er schaffte es, etwas Rohöl zu gewinnen – genug, um eine kleine Phiole zu füllen – und nahm es auf der Suche nach mehr finanzieller Unterstützung nach Osten. (Als sein Kapital erschöpft war, musste Higgins aussteigen, obwohl er immer noch Land in Spindletop besaß.)

In Pittsburgh interessierte Lucas J. M. Guffey und John H. Galey, beide erfahren in den Ölfeldern von Pennsylvania. Im September 1900 war Lucas wieder in Texas, auf Corsicana war er es, der mit den Hamill-Brüdern einen Vertrag abgeschlossen hatte, um die Testbohrung in Spindletop zu bohren.

Die Hamills waren ungefähr am 1. Oktober mit ihrer Bohrausrüstung in Beaumont angekommen. Lucas hatte sie abgeholt und zu dem Ort gebracht, wo sie ein 15 cm langes Rohr sahen, das sich über der Erde erstreckte - alles, was von den früheren Versuchen, Öl zu finden, geblieben war. Lucas zündete ein Streichholz an und ließ es in die Pfeife fallen. Es gab einen Hauch. Eine Flamme schoss hoch und erlosch.

Überzeugt vom Vorhandensein von Erdgas, schleppten die Hamills ihre Drehbohrmaschine und ihren Kessel nach Spindletop. Mit ihren eigenen Händen luden sie eine Wagenladung Rohr ab, schleppten sie zum Standort und stapelten sie auf einem primitiven Rohrgestell.

In Corsicana hatte es Bohrturmbauer gegeben, aber hier in Beaumont konnte man keinen finden. Es gab nicht einmal einen Zimmermann, der die Arbeit übernehmen würde. Es blieb nichts anderes übrig, als es selbst zu bauen. Sie zertrampelten Sumpfgras, das hoch wie Zäune wuchs, und wirbelten Mückenschwärme auf, die das Leben fast unerträglich machten. Das Holz war grün, nass, ohne Leimung und passte nicht in das mitgebrachte Derrick-Muster. In einer Art Verzweiflung legten sie das Holz auf den Boden und machten ein neues Muster, ähnlich wie eine Frau ein Muster für eine Schürze ausschneidet.

Nach zehn Tagen hatten sie einen 84 Fuß hohen Bohrturm, von grobem Aussehen, aber stark und robust. Darin installierten sie ihre Chapman-Drehbohrmaschine. Dann gruben sie eine Matschgrube von sechzehn mal dreißig mal drei Fuß und kleideten sie mit rotem Beaumont-Ton aus. Schließlich fingen sie an, einen Wasserbrunnen zu graben, um den Kessel in sechs Metern Tiefe zu versorgen.

An einem Oktobermorgen begannen sie mit einem Zwölf-Zoll-Bohrer zu bohren. Beim Ausgraben drückten sie Wasser in das Loch, und die Fischschwänze arbeiteten einen Schlamm auf, der in die Matschgrube gepumpt wurde. Als sie sich nach unten bohrten, trafen sie nacheinander auf Formationen aus Wassersand, hartem Sand und Gumbo, da sie keinen Geologen hatten, der sie beraten konnte, mussten sie experimentieren, um durch jede einzelne zu kommen. Die Arbeit war zeitraubend, mehr als sechs Wochen waren vergangen und sie waren weit hinter dem Zeitplan zurück.

Aber schließlich haben sie sie alle überstanden. Dann blies Gas plötzlich bei etwas über 600 Fuß Wasser aus dem Loch und beschädigte den Bohrer. Wie aus einem Hochofen schoss scharfer Sand heraus und beschädigte die Maschinen. Die Männer warteten, während das Gas sich selbst ausblies, dann reparierten sie die Bohrinsel und begannen wieder zu bohren.

Aus Sorge, dass eine weitere Explosion ihre Ausrüstung zerstören könnte, beschlossen sie, die Rotation und die Pumpe Tag und Nacht am Laufen zu halten. Das bedeutete, auf 18-Stunden-„Türme“ (wie Ölmänner Diensteinsätze nannten) zu gehen.

Eines Nachts gegen Mitternacht stellte Al fest, dass Peck kaum vorangekommen war. Er übernahm und stampfte weiter, bis gegen drei Uhr morgens der Kreisel sich mit Leichtigkeit zu drehen begann. Tageslicht zeigte Öl in Blasen in schillernden Slicks auf der Matschgrube.

Als Curt kam, zeigte Al ihm das Öl und schickte ihn zu Captain Lucas. Lucas roch und schmeckte das Öl und verdrahtete dann John Galey. Er war überzeugt, dass der Brunnen bereit war, hereingebracht zu werden, und wollte, dass Galey die Aufregung teilte.

Als Galey endlich ankam, untersuchte er das Öl auf der Matschgrube.

„Du könntest es retten“, sagte er zu Al.

Sie setzten einen Eimer aus perforiertem Rohr auf, das in ein Bettlaken gewickelt war, ein Gerät, das Sand und Schlamm heraussiebte. Die von ihnen mitgebrachte Probe zeigte einen kleinen Ölfluss.

»Versuchen Sie es noch einmal«, befahl Galey.

Als sie wieder hineingingen, stoppte das Rohr 300 Fuß unter dem Boden. Sie versuchten es mehrmals, kamen aber nicht tiefer.

Galey sah bald, dass es keinen Sinn hatte, den Brunnen in diese Tiefe zu bringen. Er ließ sie eine Reihe von fünf Zentimeter langen Rohren aufziehen und den Boden des Brunnens mit sauberem Wasser auswaschen.

Es war kurz vor Weihnachten. Jeder konnte sehen, dass die Männer der Erschöpfung nahe waren.

„Ich werde dir sagen, was zu tun ist“, sagte Galey zu ihnen. „Du versuchst, das Rohr zu ziehen. Kann nichts damit anfangen, wie es ist. Stellen Sie die 15 cm dadurch ein und gehen Sie nach unten und sehen Sie, ob darunter etwas ist. Wenn Sie das erledigt haben, schließen Sie zu Weihnachten.“

Sie folgten Galeys Befehlen und stellten am 24. Dezember die 15 cm auf eine Tiefe von 920 Fuß ein.

So stand der Bohrbetrieb bei ihrer Rückkehr am Morgen des 1. Januar 1901.

Den ganzen Neujahrstag hielt Al den Hebel des Rotary und sah zu, wie das sich langsam drehende Bohrgestänge in die Erde versenkte. Wieder befanden sie sich auf Achtzig-Stunden-Türmen und lauerten ständig der Gefahr eines Gasaustritts. In einer Höhe von 1.020 Fuß traf Al auf eine Felsspalte, oder was er für eine Felsspalte hielt. Wenn er das Gebiss in eine Richtung drehte, würde es fünf oder sechs Zoll weiter nach unten gehen, als wenn er es in die andere drehte. Wenn er ihn eine Viertelumdrehung mehr drehte, würde er sich zurückziehen. Verblüfft rief er Curt und Peck an.

Als sie nicht weiterkommen konnten, beschlossen sie, Rohr zu ziehen. Es war entmutigende Arbeit, 20-Lot-Längen zu einer Zeit hochzuziehen, in der sie sich stetig auf ihre 1.200-Fuß-Tiefe zubewegen sollten. Sie fanden den Fischschwanz etwas stumpf von den zertrümmerten Felsen. Sie schärften es und gingen wieder hinein.

Eine weitere Nacht, in der man den Kessel am Laufen hält und den Kreisel dreht. Trotzdem wollte der Fels nicht nachgeben. Ein weiterer Bohrtag ohne Fortschritte. Alle ihre Bits waren bis auf Noppen abgenutzt. Schließlich, am Morgen des 10. Januar, brachte Al ein neues Stück von Beaumont und sie setzten es auf.

Plötzlich, bei ungefähr 700 Fuß, begann Schlamm durch den Kreisel aufzukochen. Es wurde höher und höher. Dann begann das Bohrgestänge zu steigen – etwas, das sie noch nie zuvor gesehen hatten. Es bewegte sich nach oben und fing an, durch die Spitze des Bohrturms zu gehen.

Al und Peck riefen Curt zu und rannten los. Curt kletterte vom Bohrturm herunter, mit schleimigem Schlamm bedeckt. Aus sicherer Entfernung beobachteten sie, wie das Rohr immer weiter stieg. Es nahm die Aufzüge und den Fahrblock ab und klopfte dann den Kronenblock ab. Fasziniert beobachteten sie, wie die Pfeife in Abschnitten von drei oder vier Längen zerbrach und wie zerbröckelte Makkaroni fiel. Es schlug den Schornstein des Kessels nieder und rollte sich auf dem Boden um den Bohrturm herum. Auf das letzte Rohrstück folgten Felsen und dann ein ohrenbetäubendes Gas.

McFaddins Zimmerleute kletterten wie Affen aus der nahegelegenen Scheune und rasten zu Pferd in Richtung Beaumont.

Das Gebrüll verstummte allmählich und innerhalb weniger Minuten war alles still. Peck und die Hamill-Brüder krochen zurück und fanden ein entmutigendes Durcheinander vor: Motor und Kessel schienen ruiniert, Schlamm stand fünfzehn Zentimeter tief auf dem Derrickboden. Sie konnten keine Anzeichen von Öl sehen.

„Lasst uns etwas davon aufheben“, sagte er.

Plötzlich schoss ein Klumpen Schlamm mit einer Explosion wie eine Kanone aus dem 15 cm großen Loch. Dann explodierte ein Schlammstrom, gefolgt von einem kleinen blauen Gas. Wieder rannten die Männer.

Dann beruhigte es sich und hörte ganz auf. Die Crew sah sich verwundert an. Wieder bewegten sie sich langsam vorwärts, bis sie auf dem Derrick Hoor im Schlamm standen. Al ging hinüber und spähte in das Loch hinunter. Tief in der Erde konnten sie eine Art Blasen hören. Dann konnten sie schaumiges Öl aufsteigen sehen. Der Brunnen schien zu atmen: Öl stieg auf und setzte sich mit dem Gasdruck mit jedem Atemzug etwas höher zurück.

Als es über den Derrickboden strömte, zogen sie zurück. Mit jeder Pulsation ging der Fluss ein wenig höher und ein wenig höher und ein wenig höher. Schließlich war der Schwung so groß, dass Öl durch die Spitze des Bohrturms schoss. Mit ihm kamen Gestein, Sand und Schiefer aus der Konglomeratformation, in die sie gebohrt hatten. Es schoss in einem über 160 Fuß hohen Bach himmelwärts – mindestens doppelt so hoch wie der Bohrturm. Sobald das Öl in vollem Gange war, schien es nicht nachzulassen.

Nach ein paar Minuten, als ihre Aufregung etwas nachgelassen hatte, krochen sie näher und wurden von einem schwarzen Ölnebel durchtränkt. Ihre Aufregung verwandelte sich in Ekel. Die Maschinen wurden beschädigt. Überall auf dem Derrickboden herrschte Schlamm. Bohrgestänge lagen verdreht und nutzlos auf dem Boden. Sie sahen keine Möglichkeit, die entfesselte Macht zu kontrollieren.

Al rief Peck zu, er solle zu Captain Lucas gehen. Peck fuhr im Galopp über die Prärie zu Captain Lucas' Haus, mehr als eine Meile entfernt, nur um festzustellen, dass Captain Lucas nach Beaumont gegangen war.

Mrs. Lucas fand ihn im Trockenwarenladen von Louis Meyer, wo er sein Hauptquartier eingerichtet hatte, während er darauf wartete, dass etwas passierte. Sie hatte den Schwall von ihrer Tür aus gesehen. Schnell erzählte sie ihm, was sie gesehen hatte.

Peck kam so schnell er konnte zum Brunnen zurück. Einige von McFaddins Zimmerleuten waren zurückgekehrt, aber sie standen weit weg und sahen zu.

Kurze Zeit später sahen sie Captain Lucas in seinem Buckboard über den Hügel kommen, sein Pferd im Leerlauf. Am Tor blieb das Pferd abrupt stehen und warf Lucas zu Boden. Er landete auf den Füßen und kam angerannt – keuchend, außer Atem.

„Al, Al“, rief er, sein österreichischer Akzent war vor Aufregung noch ausgeprägter. "Was ist es? Was ist es?"

Captain Lucas packte Al und umarmte ihn.

„Gott sei Dank, Gott sei Dank“, rief er. Dann umarmte er Curt und Peck.

Innerhalb einer Stunde kamen die Leute aus Beaumont an – in Buggys, zu Pferd, mit Beute – angelockt von den Gerüchten, die sich aus Louis Meyers Laden verbreiteten, und vom Gebrüll des Schwalls, der bis Beaumont und darüber hinaus zu hören war. Sie kamen bis an den Zaun, ungefähr 50 Meter vom Brunnen entfernt, und sahen voller Angst und Erstaunen zu. Jedes Mal, wenn sich der Wind drehte, trieb sie ein Ölspritzer zurück.

Als Lucas seine Fassung wiedergewonnen hatte, eilte er nach Beaumont und telegrafierte John Galey an, sofort zu kommen.

Schon in Beaumont war die Wirkung des Öls spürbar. Die Brise vom Golf trieb Ölspritzer herein. Schwefelgas erfüllte die Luft. Die Leute hielten sich die Nase dagegen. Sie sahen zu, wie es ihre weißen Häuser mit schwarzen und orangefarbenen Flecken befleckte. Sie erzählten von Negern, die Gebetsversammlungen abhielten und dachten, das Ende der Welt sei gekommen.

Zurück in Spindletop ließ Captain Lucas, der die Brandgefahr erkannte, Curt als stellvertretenden Sheriff vereidigen, um alle vom Brunnen fernzuhalten. Gemeinsam trieben sie die neugierigen Schaulustigen über den Zaun hinaus. Lucas heuerte zusätzliche Wachen an, bewaffnete sie mit Schrotflinten und stellte sie im Osten und Westen in Reihen auf. Im Süden erstreckte sich ununterbrochen Sumpfgras.

„Halten Sie die Leute zurück und lassen Sie sie nicht rauchen“, sagte Captain Lucas zu Curt. "Lass niemanden rauchen."

Bei Sonnenaufgang säumten die Neugierigen wieder den Zaun. Pattillo Higgins ritt dicht auf seinem Pferd und sah zu, wie sich sein Traum erfüllte. Obwohl er nicht mehr an der Gladys City Oil, Gas and Manufacturing Company beteiligt war, hatte er wertvolles Land in der Nähe des Bohrlochs, mehr als genug, um ihn im Ölgeschäft zu etablieren.

Gegen zehn an diesem Morgen blies der Brunnen wieder wild, mit einem mächtigen Brüllen des Gases, das Felsen hoch in die Luft hievte. Diejenigen, die gekommen waren, um zuzusehen, wurden belohnt. Nachdem sich der Brunnen von Steinen und Schiefer gereinigt hatte, beruhigte er sich zu einem stetigen Strom, der über der Spitze des Bohrturms sprudelte.

Da es in der Gegend von Beaumont keine Tankstellen gab, mussten sie das Öl auf den Boden sprudeln lassen. Captain Lucas ließ einige Deiche hochwerfen, um sie einzudämmen, bis er Zypressentanks bauen konnte. Die Eisenbahner schützten ihre Gleise mit einer Böschung. Öl floss über Felder, die für Reisfarmen bestimmt waren, und sammelte sich in einem Zug in der Nähe der Eisenbahn.

Im Laufe des Tages kam Jim Hamill aus Corsicana, und zum ersten Mal seit dem Einbruch des Brunnens gingen Curt und Peck nach Hause, um aufzuräumen. Sie zogen ihre ölgetränkten Kleider aus und rieben ihre Körper mit Gummisäcken trocken. Dann schrubbten sie das restliche Öl mit Laugenseife und Wasser, so heiß sie es aushielten, ab.

Der Sonntagmorgen war klar und kalt. Ein schwerer Frost bedeckte das Gras. Curt und Peck hatten Dienst. Al war nach Hause gegangen, um zu schlafen. Am Vormittag tummelten sich etwa fünf- oder sechshundert Menschen auf der Weide. Curt und Peck in ihren schlüpfrigen Anzügen arbeiteten abwechselnd am Brunnen und hielten die Leute fern.

Dann sahen sie einen Mann über die Weide reiten, hinter ihm ein Negerjunge. Gerade als sie den öligen Bereich erreichten, zündete der Junge eine Pfeife an und ließ das Streichholz ins Gras fallen. Flammen schlugen auf und schwarzer Rauch stieg auf. Ein Ansturm auf Beaumont begann, in einem wilden Ansturm von Pferden und Buggys und rennenden Männern.

Curt rannte zum Feuer, dicht gefolgt von Peck. Sie zogen ihre schlüpfrigen Mäntel aus und schlugen in die Flammen. Als ihre Mäntel verbrannt waren, zogen sie ihre Jeanspullover und dann ihre Hemden aus. Immer noch breitete sich das Feuer aus, näher und näher zum Brunnen. Einige der gestempelten Männer kamen zurück.

„Bring mir ein paar Bretter“, rief Curt.

Die Männer brachten Bretter aus McFaddins Scheune, fünfzig oder mehr davon. Curt und Peck warfen sie auf die Flammenlinie, die dem Brunnen am nächsten war. Allmählich brachten sie das Feuer unter Kontrolle, aber erst, als mehr als ein Morgen Gras abgebrannt war.

Als Al eintraf, alarmiert durch den Rauch, war das Feuer erloschen. Er sah Curt und Peck an.Sie waren außer Atem und ihre Gesichter waren schwarz vom Ölrauch. Al betrachtete den geschwärzten Fleck.

"Wenn es jemals zum Brunnen gekommen wäre", sagte er, "weiß ich nicht, was wir damit gemacht hätten."

Dieses Feuer machte ihnen Angst: Der Brunnen musste geschlossen werden. Aber wie? Es war großer Druck erforderlich, um den Brunnen zu verschließen, der von menschlichen Muskeln versorgt werden musste, und die Arbeit war lebensgefährlich, da ein einzelner Funke eine gewaltige Explosion auslösen konnte.

Geschichten über den Wildbrunnen waren in Zeitungen im ganzen Land erschienen. Telegramme kamen sogar aus San Francisco an, mit Angeboten, den Brunnen zu schließen. Die Schätzungen für den Job lagen bei bis zu 10.000 US-Dollar. Ein Mann, der behauptete, ein Wasserbauingenieur zu sein, erschien in Spindletop mit einem Telegramm von John Galey, das ihn ermächtigte, den Brunnen abzusperren. Er betrachtete das sprudelnde Öl, wandte sich dann an Al und sagte: „Du kannst den Job bestimmt haben, wenn du willst. Ich würde es nicht abschalten, wenn sie mir den Brunnen, die Pacht und alles, was dazu gehört, geben würden. Es ist zu gefährlich."

Galey selbst traf kurz darauf ein, und Al brachte ihn zum Brunnen. Begeistert schätzte Galey den Durchfluss auf 80.000 bis 100.000 Barrel pro Tag. Reuevoll betrachteten sie das verschwendete Öl, das über das flache Land gelaufen und von heftigen Regenfällen den Bayou hinuntergespült worden war. Sie sprachen sofort darüber, den Brunnen zu verschließen.

Galey wandte sich an Jim und sagte: „Nun, ihr Jungs habt den Brunnen gebohrt. Was halten Sie davon, es einzusperren?“

"Nun, Mr. Galey, ich denke, wir können es schaffen."

Die ganze Nacht arbeiteten die Hamill-Brüder und Captain Lucas an Plänen, den Brunnen zu verschließen. Früh am nächsten Morgen sorgte Jim dafür, dass schwere Hölzer und Klammern geliefert wurden. Al hat zwei Stahlschienen der Southern Pacific Railroad geklaut.

Während des Bohrens hatten sie eine Manschette auf das Zehn-Zoll-Rohr gesetzt, um die Gewinde zu schützen, wenn sie das Acht-Zoll-Rohr einsetzten. Beim Eintreiben des Rohres durch den ersten Sand war die Manschette mit dem Rohr verschweißt. Es musste abgeschnitten und die Fäden nachgerichtet werden, bevor mit der Absperrung begonnen werden konnte.

Al, der einzige der drei Hamills, der unverheiratet war, meldete sich freiwillig, den Beschützer abzuschneiden. Er ging nach Beaumont und holte sich eine Schutzbrille, wie er sie auf der Farm beim Getreidedreschen getragen hatte. Diese klebte er sich ins Gesicht, um Öl und Benzin aus seinen Augen zu halten. Dann ging er mit einer Bügelsäge und Diamantspitzen hinein. Er saß den ganzen Nachmittag rittlings auf dem Rohr und arbeitete sorgfältig und geduldig, während Öl auf ihn herabregnete und davonlief! sein schlüpfriger Anzug und Hut.

J. S. Cullinan, der spätere Gründer der Texas Company und als Keimzelle der texanischen Ölindustrie galt, war vor ein paar Tagen angekommen, und nun standen er und Jim Hamill da und sahen zu.

„Nun, Jim“, warnte Cullinan, „passen Sie auf das Kind auf. Er ist in großer Gefahr. Wenn er dort einen Funken schlägt, warum, er einfach – es wäre unmöglich, ihn herauszuholen.“

Die Männer standen dicht beieinander, bereit, Al im Falle eines Feuers oder falls er von Gas überwältigt werden sollte, herauszuziehen. Als die Müdigkeit einsetzte, musste er Luft holen, einige Arbeitsintervalle dauerten nur zwei oder drei Minuten, aber schließlich gelang es ihm, das Halsband in zwei Teile zu schneiden und weit genug zu federn, um es abzunehmen. Dann zog er trotz des Ölregens die Fäden perfekt ab.

Als das Rohr fertig war, nahmen sie die Dielen ab. Dann vergruben sie zwei vier mal zwölf Balken und verschraubten sie mit den Beinen des Bohrturms. Sie schraubten die Stahlschienen an die Balken. Dann bauten sie eine Wagenanordnung und verschraubten sie mit den Schienen. Mit den Armaturen, den Ventilen und dem „T“ und den Anschlüssen sah es aus wie eine Kiste. Es war eigentlich der Anfang von dem, was später als „Weihnachtsbaum“ bezeichnet wurde, einer Reihe von Rohren und Ventilen zur Reduzierung des Innendrucks in einem Brunnen. Alle Teile waren fest mit dem Derrick verschraubt, wenn sich der Wagen durch den Druck löste, ging der ganze Derrick.

Ihre Ausrüstung war bereit, aber der Brunnen warf noch immer Steine ​​– Steine, die so hoch emporstiegen, wie ein Mensch sehen konnte, und dann in einer Gischt aus Öl und Sand wieder herunterkamen.

„Das verschließen wir heute besser nicht“, sagte Jim. „Einer dieser Steine ​​könnte unser Ventil beschädigen – könnte es abreißen.“

Wieder ließen sie sich zu ängstlichem Beobachten und Warten nieder. Ein Funke könnte ihn entzünden, der Brunnen wäre verloren, und für drei ölgetränkte Männer gab es wenig Hoffnung auf Flucht.

Am 20. Januar sahen sie zu, wie sie es jeden Tag getan hatten. Mitten am Morgen kam Jim heraus.

„Nun, Jungs“, fragte er, „wie läuft es?“

„Heute Morgen keine Steine“, versicherten sie ihm.

Er sah mit ihnen bis nach elf zu.

„Nun, lass sie uns einsperren“, sagte er.

Die Brüder sahen sich an. Der gefährlichste Moment war gekommen. Al sprach als erster.

„Curt, ich bearbeite die Kutsche. Da drehen Sie das Ventil, ja?“

Mit einer Kettenzange zog Al den unhandlichen Schlitten, bis das Ventil direkt über dem Rohr war. Dann stürzte Curt herein, senkte das Ventil über das Rohr und schraubte es fest. In einem Moment ertönte ein zischendes Gebrüll – im nächsten Stille. Der Brunnen war abgesperrt. Aber Curt war vom Gas überwältigt zu Boden gefallen. Sie zerrten ihn an die frische Luft und belebten ihn wieder.

Endlich hörte der Strom auf. Sie hämmerten Seile zwischen die 15- und 20-Zoll-Rohre, gossen Zement über das Seil und bedeckten schließlich das Ventil mit einem Erdhaufen, um den Brunnen vor Feuer zu schützen.

Es war ein Glück, dass sie es taten. Ein paar Tage später setzte ein Funke einer Lokomotive den Ölsee in Brand, der sich dreiviertel Meile entfernt zwischen dem Bohrloch und den Bahngleisen erstreckte. Diesmal gab es keine Chance, das Feuer zu bekämpfen. Die Flammen schlugen schnell, der Rauch war überwältigend. Männer arbeiteten fieberhaft daran, ihre Ausrüstung aus dem Weg zu schleppen.

Das Feuer war gegen Mittag ausgebrochen. Gegen Mitte des Nachmittags brannte es entlang der gesamten von den Gleisen begrenzten Seite des Sees. Wenn sich der Wind änderte, würden Flammen über ganz Spindletop fegen.

Ein Mann zu Pferd (einige sagten, es sei McFaddin gewesen, der versuchte, seine Weide zu retten) steckte auf der anderen Seite des Sees Feuer. Rauch kochte auf und verdunkelte die Sonne. Die beiden Flammenwände rasten aufeinander zu. Als sie nahe waren, mit nur einer tiefen Gasse dazwischen, begannen Explosionen die Erde zu erschüttern. Die Wände trafen sich, schleuderten Ölschollen in die Luft und wichen dann unter dem Aufprall von Explosionen zurück, die das vier Meilen entfernte Beaumont erschütterten.

Rauch rollte über die Stadt und verwandelte den Tag in die Nacht. Dann kam ein Regensturm und spülte Ruß über die Stadt. Häuser, die zuvor orange gefärbt waren, wurden jetzt schwarz. Wieder hielten die Menschen, verängstigt von dieser großen unbekannten Kraft, Gebetstreffen ab und bereiteten sich auf das Ende der Zeit vor.

Aber das Feuer ging vorüber, und der Brunnen war sicher. Seine aufgestaute Kraft wurde zum Symbol und Ansporn eines neuen Jahrhunderts.


Gusher signalisiert Start der US-Ölindustrie | 10. JANUAR

An diesem Tag im Jahr 1901 fördert ein Bohrturm in Spindletop Hill in der Nähe von Beaumont, Texas, eine riesige Schwall Rohöl, bedeckt die Landschaft Hunderte von Metern und signalisiert das Aufkommen der amerikanischen Ölindustrie. Der Geysir wurde in einer Tiefe von über 1.000 Fuß entdeckt, floss mit einer anfänglichen Geschwindigkeit von etwa 100.000 Barrel pro Tag und brauchte neun Tage, um die Grenze zu erreichen. Nach der Entdeckung wurde Erdöl, das bis dahin in den USA hauptsächlich als Schmiermittel und in Kerosin für Lampen verwendet wurde, zur Haupttreibstoffquelle für neue Erfindungen wie Autos und Flugzeuge, kohlebetriebene Verkehrsmittel wie Schiffe und Züge würde auch auf den flüssigen Kraftstoff umstellen.

Rohöl, das zur ersten Billionen-Dollar-Industrie der Welt wurde, ist eine natürliche Mischung aus Hunderten verschiedener Kohlenwasserstoffverbindungen, die in unterirdischem Gestein eingeschlossen sind. Die Kohlenwasserstoffe wurden vor Millionen von Jahren gebildet, als winzige Wasserpflanzen und -tiere starben und sich auf dem Grund alter Wasserwege niederließen, wodurch eine dicke Schicht organischen Materials entstand. Später bedeckten Sedimente dieses Material, übten Hitze und Druck darauf aus und wandelten es in das Erdöl um, das heute aus dem Boden kommt.

In den frühen 1890er Jahren war der texanische Geschäftsmann und Amateurgeologe Patillo Higgins davon überzeugt, dass sich unter einer Salzkuppel-Formation südlich von Beaumont eine große Öllache befindet. Er und mehrere Partner gründeten die Gladys City Oil, Gas and Manufacturing Company und unternahmen mehrere erfolglose Bohrversuche, bevor Higgins das Unternehmen verließ. Im Jahr 1899 verpachtete Higgins ein Stück Land in Spindletop an den Bergbauingenieur Anthony Lucas. Der Lucas-Gusher blies am 10. Januar 1901 und leitete das Zeitalter des Flüssigtreibstoffs ein. Unglücklicherweise für Higgins hatte er zu diesem Zeitpunkt seine Beteiligung verloren.

Beaumont wurde zu einer Boomtown des „schwarzen Goldes“, deren Bevölkerung sich innerhalb von drei Monaten verdreifachte. Die Stadt füllte sich mit Ölarbeitern, Investoren, Kaufleuten und Betrügern (was einige Leute dazu brachte, sie "Swindletop" zu nennen). Innerhalb eines Jahres gab es bei Spindletop mehr als 285 aktive Bohrlöcher und schätzungsweise 500 Öl- und Landgesellschaften, die in der Region tätig waren, darunter einige, die heute wichtige Akteure sind: Humble (jetzt Exxon), die Texas Company (Texaco) und die Magnolia Petroleum Company (Mobil).


Pennsylvania-Wildkatzen entdecken Ölfeld in der Nähe von Tulsa im Oklahoma-Territorium. Sechs Jahre vor der Staatsgründung Oklahomas führte die Entdeckung des Ölfelds Red Fork im Jahr 1901 südlich von Tulsa die Stadt auf den Weg, zur "Ölhauptstadt der Welt" zu werden. Indisch angezogen.

Die frühe Erdölexploration begann in der Nähe von Ölquellen im Indian Territory. 1889 gebohrt und ein Jahr später in der Nähe von Ölquellen bei Chelsea im Indian Territory fertiggestellt, ist die Geschichte hinter der weiteren ersten Ölquelle in Oklahoma nicht so bekannt wie die der Bartlesville Gusher Seven.

Bildungszentren und Ressourcen

Gusher signalisiert Start der US-Ölindustrie - GESCHICHTE

Die Geschichte der Ölindustrie
(mit Schwerpunkt Kalifornien und San Joaquin Valley)

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Öl im Wandel der Zeiten
347 n. Chr. Ölquellen werden in China bis zu 800 Fuß tief gebohrt, wobei Bohrer an Bambusstangen befestigt werden.
1264 Der Abbau von Sickeröl im mittelalterlichen Persien wurde von Marco Polo auf seinen Reisen durch Baku miterlebt.
1500s In den Karpaten in Polen gesammeltes Sickeröl wird zum Anzünden von Straßenlaternen verwendet.
1594 Ölquellen werden in Baku, Persien, von Hand bis zu einer Tiefe von 35 Metern (115 Fuß) gegraben.
1735 Auf dem Feld Pechelbronn im Elsass, Frankreich, werden Ölsande abgebaut und das Öl gefördert.
1802 Im Kanawha Valley in West Virginia wird von den Brüdern David und Joseph Ruffner ein 58-Fuß-Bohrloch mit einem Federpfahl gebohrt, um Sole zu produzieren. Die Bohrung des Brunnens dauert 18 Monate.
1815 Öl wird in den Vereinigten Staaten als unerwünschtes Nebenprodukt aus Solequellen in Pennsylvania gefördert.
1848 Die erste moderne Ölquelle in Asien wird auf der Halbinsel Aspheron nordöstlich von Baku vom russischen Ingenieur F.N. Semjenow.
1849 Destillation von Kerosin aus Öl durch den kanadischen Geologen Dr. Abraham Gesner. Kerosin ersetzt schließlich Walöl als bevorzugtes Leuchtmittel und schafft einen neuen Markt für Rohöl.
1850 Öl aus handgegrabenen Gruben in Kalifornien bei Los Angeles wird von General Andreas Pico zu Lampenöl destilliert.
1854 Erste Ölquellen in Europa werden im polnischen Bóbrka von Ignacy Lukasiewicz 30 bis 50 Meter tief gebohrt.
1854 Erdgas aus einem Brunnen in Stockton, Kalifornien, wird zur Beleuchtung des Gerichtsgebäudes von Stockton verwendet.
1857 Michael Dietz erfindet eine Petroleumlampe, die Walöllampen vom Markt verdrängt.
1858 In Ontario, Kanada, wird die erste Ölquelle in Nordamerika gebohrt.
1859 Die erste Ölquelle in den Vereinigten Staaten wird in Titusville, Pennsylvania, von Colonel Edwin Drake 69 Fuß tief gebohrt.
Kalifornien wird erwachsen
1861 Erste Ölquelle in Kalifornien wird im Humboldt County manuell gebohrt.
1866 Öl wird aus Tunneln gewonnen, die am Sulphur Mountain im Ventura County von den Brüdern des Eisenbahnbarons Leland Stanford gegraben wurden, im selben Jahr, in dem diese Techniken in der Ölmine Pechelbronn in Frankreich angewendet werden.
1866 Erste dampfbetriebene Bohrinsel in Kalifornien bohrt eine Ölquelle in Ojai, nicht weit von den Sulphur Mountain-Sickern.
1875 Das erste kommerzielle Ölfeld in Kalifornien wird am Pico Canyon im Los Angeles County entdeckt.
1878 Die von Thomas Edison erfundene elektrische Glühbirne eliminiert die Nachfrage nach Kerosin und die Ölindustrie gerät in eine Rezession.
1885 In Stockton, Kalifornien, werden Gasquellen für Treibstoff und Beleuchtung gebohrt.
1885 Ölbrenner an Dampfmaschinen in den kalifornischen Ölfeldern und später an Dampflokomotiven schaffen neue Rohölmärkte.
1886 In Europa von Karl Benz und Wilhelm Daimler eingeführte benzinbetriebene Automobile schaffen zusätzliche Märkte für kalifornisches Öl. Vor dem Automobil war Benzin ein billiges Lösungsmittel, das als Nebenprodukt der Kerosindestillation hergestellt wurde.
1888 Ein Tanker mit Stahlhülle fährt von Ventura nach San Francisco, elf Jahre nach der Überfahrt eines russischen Tankers 1877 über das Kaspische Meer bei Baku.
1899 Die Entdeckung des Ölfeldes Kern River macht Kern County zur führenden Ölförderregion des Bundesstaates.

Die Ölindustrie des San Joaquin Valley

  • 1864 - Teer aus Tagebauen bei Asphalto (McKittrick) auf der Westseite des San Joaquin Valley abgebaut.
  • 1866 - Die erste Raffinerie in Kern County wird in der Nähe der Teergruben von McKittrick gebaut, um Kerosin und Asphalt zu verarbeiten.
  • 1878 - Der erste hölzerne Bohrturm in Kern County wird in Reward gebaut, um nach Flussöl zu bohren, das mit Asphalt vermischt werden kann.
  • 1887 - "Wild Goose"-Bohrloch in Oil City, Coalinga, kommt mit 10 Barrel pro Tag an, was das Potenzial des nördlichen Teils des Beckens demonstriert.
  • 1889 - Ölquellen, die in Old Sunset (Maricopa) mit einem dampfbetriebenen Bohrgerät gebohrt wurden, markieren die Entdeckung des Midway-Sunset-Feldes.
  • 1893 - Railroad erreicht McKittrick, wo Tunnel und Schächte gegraben werden, um Asphalt abzubauen.
  • 1894 - Old Sunset (Maricopa), Teil von Midway-Sunset, verfügt über 16 Bohrlöcher, die 30 Barrel Öl pro Tag produzieren.
  • 1896 - Shamrock Gusher bläst bei McKittrick ein und beschleunigt das Ende des Teerabbaus.
  • 1899 - Eine handgegrabene Ölquelle entdeckt das Kern River-Feld und beginnt einen Ölboom im Kern County.
  • 1902 - Die Ankunft der Eisenbahn macht die Entwicklung des Midway-Sunset-Feldes wirtschaftlich machbar.
  • 1902 - Das erste Drehbohrgerät in Kalifornien bohrt Berichten zufolge ein Bohrloch im Coalinga-Feld, aber das Loch ist so schief, dass ein Kabelwerkzeug verwendet wird, um das Bohrloch neu zu bohren.
  • 1903 - Die Produktion von Kern River und Midway-Sunset macht Kalifornien zum größten Ölförderstaat.
  • 1904 - 17,2 Millionen Barrel Öl, das am Kern River gefördert wird, übersteigen die Jahresproduktion von Texas.
  • 1908 - Drehbohrgeräte und Besatzungen kommen aus Louisiana in Kalifornien an und bohren erfolgreich Bohrlöcher im Midway-Sunset-Feld und löschen die Scham des Coalinga-Experiments sechs Jahre zuvor.
  • 1909 - Midway Gusher bläst in der Nähe von Fellows aus und lenkt die Aufmerksamkeit auf das Midway-Sunset-Feld.
  • 1910 - Lakeview Gusher bläst in der Nähe von Taft ein und wird Amerikas größter Ölsprudler.
  • 1919 - Hay No. 7 fängt in Elk Hills Feuer und wird Amerikas größter Gasseher.
  • 1929 - In Kalifornien gebohrte Öl- und Gasquellen werden zur Vorschrift zur Verhinderung von Blowouts.
  • 1929 - Erste Bohrprotokolle in Kalifornien, die von Shell in einem Bohrloch in der Nähe von Bakersfield (Kern County) betrieben werden.
  • 1930 - Das tiefste Bohrloch der Welt ist Standard Maskottchen Nr. 1, das bei Midway-Sunset auf 9,629 Fuß gebohrt wurde.
  • 1936 - Erste seismische Exploration in Kalifornien entdeckt das Ten-Section-Feld in der Nähe von Bakersfield. Die seismische Entdeckung der produktiven Paloma- und Coles Levee-Antiklinalen folgt bald
  • 1943 - Das tiefste Bohrloch der Welt ist Standard 20-13, das in South Coles Levee auf 16.246 Fuß gebohrt wurde.
  • 1953 - Das tiefste Bohrloch der Welt ist Richfield 67-29, das bei North Coles Levee auf 17.895 Fuß gebohrt wurde.

  • 1961 - Erste Dampfrückgewinnungsprojekte in Kern County werden auf den Feldern Kern River und Coalinga nach einem erfolgreichen Pilotprojekt von Shell auf dem Feld Yorba Linda in Los Angeles gestartet.
  • 1973 - Die Felder Tule Elk und Yowlumne werden die letzten 100 Millionen Barrel-Felder, die in Kern County entdeckt wurden.
  • 1980 - Die erste horizontale Bohrung in Kern County ist Texaco Gerard #6 in gebrochenem Schiefer im Edison-Feld.
  • 1980er - Die Kraft-Wärme-Kopplung beschleunigt die Verbreitung von Dampfrückgewinnungsprojekten, die die Ölproduktion dramatisch steigern.
  • 1985 – Kern County erreicht ein Allzeithoch von 256 Millionen Barrel Öl/Jahr. Gleichzeitig erreicht Kalifornien ein Allzeithoch von 424 Millionen Barrel Öl/Jahr.
  • 1990er - 3D-seismische Daten und 3D-Computermodellierung von Lagerstätten erwecken alte Felder zu neuem Leben.
  • 1997 - Die tiefste horizontale Bohrung im Kern County ist Yolwumne 91X-3 mit einer gemessenen Tiefe von 14.300 Fuß. Der Brunnen wird jedoch nur zwei Jahre später von dem Entlastungsbrunnen für den Bellevue-Blowout übertroffen.
  • 1998 - Ein Blowout und ein Brand in einer Ölquelle bei der Wildkatze Bellevue #1 im Subthrust East Lost Hills nähren die Hoffnung auf die erste größere Entdeckung in Kern County seit über einem Jahrzehnt. Die anschließende Bohrung erweist sich jedoch als Enttäuschung.

Und während eines Großteils dieser Ölgeschichte des San Joaquin Valley haben Mitglieder der
Die San Joaquin Geological Society veranstaltete monatliche Dinner-Meetings und trank ein Bier mit Leuten wie Senteur de Boue. Klicken Sie hier, um mehr über die Geschichte dieser angesehenen Organisation zu erfahren.

Die Ölindustrie des mittelalterlichen Persiens (Aserbaidschan und Baku)

Als Marco Polo 1264 die persische Stadt Baku an den Ufern des Kaspischen Meeres im heutigen Aserbaidschan besuchte, sah er, wie Öl aus Versickerungen gesammelt wurde. Er schrieb, dass "in der Nähe von Geirgine eine Quelle ist, aus der Öl im Überfluss sprudelt, so dass hundert Schiffsladungen auf einmal daraus entnommen werden können." Neben Ölquellen sah Marco Polo auch spektakuläre Schlammvulkane, die durch durch Teiche sickerndes Erdgas erzeugt wurden, und einen flammenden Hügel, die "Ewigen Feuer der Apsheron-Halbinsel", eine Landzunge, die ostwärts von Aserbaidschan in das Kaspische Meer ragt und wo Kondensat und Erdgas, das durch zerbrochenen Schiefer sickert, seit Jahrhunderten verbrannt und verehrt werden. Das Miniaturbild rechts zeigt den Tempel der Feueranbeter in Ateshkah, wo seit der Antike eine Gasquelle brennt.

In der Antike wurden an den Baku-Quellen flache Gruben gegraben, um das Sammeln von Öl zu erleichtern, und bis 1594 wurden von Hand gegrabene Löcher mit einer Tiefe von bis zu 35 Metern (115 Fuß) verwendet. Diese Löcher waren im Wesentlichen Ölquellen, was Baku zum ersten echten Feld macht . Anscheinend produzierten 116 dieser Bohrlöcher im Jahr 1830 3.840 Tonnen (etwa 710 bis 720 Barrel) Öl. Später wurde der russische Ingenieur F.N. Semyenov benutzte 1844 ein Kabelwerkzeug, um eine Ölquelle in der Nähe der Bucht Bibi-Eibat (Bibi-Heybat) auf der Apsheron-Halbinsel zu bohren, zehn Jahre vor der berühmten Quelle von Colonel Drake in Pennsylvania. Außerdem begannen Offshore-Bohrungen in Baku bei Bibi-Eibat gegen Ende des 19. Jahrhunderts, ungefähr zur gleichen Zeit, als 1896 die "erste" Offshore-Ölquelle auf dem Summerland-Feld an der kalifornischen Küste gebohrt wurde. Das Miniaturbild links zeigt Arbeiter, die in Bibi-Eibat von Hand eine Ölquelle graben.

Baku war bekannt für spektakuläre Schwalle und spektakuläre Brunnenbrände - ein Beispiel dafür zeigt das Standbild rechts aus einem Kurzfilm der Gebrüder Lumière aus dem Jahr 1896. Der erste der großen Schwallbrände blies 1873 auf dem Balakhani . aus Plateau, das die Anhöhe der Apsheron-Halbinsel war, unter der eine riesige Antiklinale liegt, die für die produktive Ölförderung verantwortlich ist.Das Balakhani-Feld war in den 1870er Jahren das größte Ölfeld der Welt. Eine weitere riesige Antiklinale an der Bucht von Bibi-Eibat auf der Südseite der Halbinsel erstreckt sich vom Land bis unter die Gewässer der Bucht. Eine Reihe riesiger Onshore-Produzenten, beginnend mit dem Tagiev-Spouter Mitte der 1880er Jahre, machte Bibi-Eibat zum größten Feld. Russische Ingenieure, die erkannten, dass sich die Produktion vor der Küste erstreckte, begannen 1909 mit dem Füllen und Entleeren der Bucht, um weitere Bohrungen zu ermöglichen. Bis 1927 wurden über 300 Hektar (741 Acres) zurückgewonnen, ein Projekt, das nach dem Bau des Panamakanals an zweiter Stelle steht.

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Moderne Offshore-Bohrungen auf der Halbinsel Aspheron
sind links abgebildet.

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Die frühe Ölindustrie Polens und Rumäniens

Die Karpaten in Polen sind reich an Ölquellen, und Karpatenöl, das von Hand aus Gruben getaucht wurde, die vor den Quellen gegraben wurden, wurde bereits im 16. Jahrhundert in Straßenlaternen verbrannt, um Licht in der polnischen Stadt Krosno zu spenden. Leider war das Sickeröl eine dunkle, viskose Flüssigkeit, die an allem klebte. Es brannte auch mit einem üblen Geruch und gab mehr Rauch und Ruß ab als andere Lampenöle, von denen die meisten aus Tierfett hergestellt wurden.

Ignacy Lukasiewicz, ein polnischer Drogist in der modernen ukrainischen Stadt Lemberg, sah das Potenzial der Verwendung von Sickeröl in Lampen als billige Alternative zu teurem Walöl. Um einen sauber verbrennenden Kraftstoff herzustellen, begann er mit Destillationstechniken zu experimentieren, die zuvor von Dr. Abraham Gesner in Kanada perfektioniert wurden, um aus stinkigem Sickeröl klares Kerosin herzustellen. Seine Experimente erlangten Berühmtheit, und die europäische Ölindustrie wurde in einer dunklen Nacht des 31. Juli 1853 geboren, als Lukasiewicz in ein örtliches Krankenhaus gerufen wurde, um Licht aus einer seiner Lampen für eine Notoperation zu spenden. Beeindruckt von seiner Erfindung bestellte das Krankenhaus mehrere Lampen und 500 kg Kerosin. Lukasiewicz nahm die Hilfe eines Geschäftspartners in Anspruch und reiste nach Wien, der Hauptstadt der österreichisch-ungarischen Monarchie, um seinen Destillationsprozess am 31. Dezember 1853 bei der Regierung anzumelden.

Um sein Kerosingeschäft mit Öl zu versorgen, sammelte Lukasiewicz zunächst dickes, klebriges Rohöl aus flachen, handgegrabenen Brunnen in der Region Gorlice, einem Gebiet in den Karpaten etwa 80 Kilometer westlich der polnischen Stadt Bóbrka. Im folgenden Jahr gründete er gemeinsam mit Titus Trzecieski und Mikolaj Klobassa in Bóbrka eine „Ölmine“, die Rohöl aus handgebohrten, 30 bis 50 Meter tiefen Brunnen förderte. Später wurden bis zu 150 Meter tiefe Brunnen gebohrt, die ein leichteres Rohöl von besserer Qualität lieferten, aus dem Kerosin destilliert werden konnte. Andere Unternehmer gruben ihre eigenen Brunnen, und es entwickelte sich eine blühende polnische Ölindustrie, der 1857 die Bohrungen in Bend, nordöstlich von Bukarest, auf der rumänischen Seite der Karpaten folgten. Zwei Jahre später bohrte Colonel Edwin Drake, der vielleicht Kenntnisse über die polnischen Entwicklungen hatte, seine berühmte Quelle in Pennsylvania, ein Ereignis, das von vielen in der Branche fälschlicherweise als das Bohren der "ersten Ölquelle" bezeichnet wurde.


Ölfeld Bobrka, Polen im Jahr 1872

Viele dieser frühen Brunnen wurden mühsam von Hand gegraben. Andere wurden mit Federstangen gebohrt, bei denen eine federnde Holzstange schräg in den Boden gesteckt und ein schwerer Metallbohrer mit einem Kabel am Kopf der Stange befestigt wurde. Die Bediener hüpften auf Steigbügeln, die an der Stange befestigt waren, auf und ab, was dazu führte, dass der Bohrer buchstäblich ein Loch in den harten Boden hackte. Das Loch wurde gereinigt, indem ein speziell konstruierter Eimer, ein sogenannter Bailer, in das Loch abgesenkt wurde, der auf ähnliche Weise auf und ab prallte, bis er Schmutz und Stecklinge füllte, die an die Oberfläche geschleppt werden sollten.

Dampfmaschinen wurden während des US-Bürgerkriegs eingesetzt, um Bohrlöcher in den Ölfeldern von Pennsylvania mechanisch zu bohren, und Thomas Bard importierte eine dampfbetriebene Bohranlage und Besatzung aus Pennsylvania, um 1865 erfolgreich eine mittelmäßige Ölquelle in Kalifornien zu bohren Polen zwei Jahre später im Jahr 1867, um bei Kleczany, 60 Kilometer westlich des Bóbrka-Feldes, eine Bohrung zu bohren. Einige Jahre später, irgendwann zwischen 1870 und 1872, feierte das dampfbetriebene Bohren in Bóbrka sein Debüt und ermöglichte es den Betreibern, viel tiefer zu bohren, als sie es zuvor konnten. Innerhalb weniger Jahre wurden praktisch alle Ölquellen sowohl in den Vereinigten Staaten als auch in Europa mechanisch gebohrt.

(Auszug aus diversen Ausgaben des AAPG Explorer)


Polnische Ölquellen - Bohrtürme für handgegrabene Bohrlöcher auf dem Bobrka-Feld sind auf der linken Seite,
und rechts der Bohrturm für einen dampfbetriebenen Betrieb auf dem Bitkower Feld.

Die frühe Ölindustrie von Pennsylvania

Oil Creek in West-Pennsylvania ist reich an Ölquellen, die dickes schwarzes Rohöl in den Strom sickern. Diese Quellen waren den Seneca-Indianern, einem der Stämme der Irokesen, gut bekannt, die das Öl als Salbe, Mückenschutz, Säuberung und Stärkungsmittel verwendeten. Viele Siedler glaubten auch, dass diese Öle medizinisch seien, und "Händler" verkauften bereits 1792 Flaschen davon als Allheilmittel namens "Seneca-Öl". Die nahegelegenen Flusstäler Allegheny und Kiskiminetas enthielten ebenfalls Öl, jedoch unter der Erde, wo es bereits 1815 mehrere der Solequellen kontaminierte, die eine boomende Salzindustrie in der Gegend von Pittsburgh versorgten.

In den frühen 1850er Jahren begann ein Drogist aus Pittsburgh namens Samuel Kier, abgefülltes Öl aus den Solebrunnen seines Vaters als "Pennsylvania Rock Oil" zu verkaufen, hatte jedoch wenig Erfolg. Eines Tages verarbeitete Colonel A. C. Ferris, ein Walölhändler, eine kleine Menge von Kiers "Tonic", um ein leichteres Öl herzustellen, das in einer Lampe gut brannte. Als Kier davon hörte, begann er, sein Gesteinsöl in Lampenöl mit einem eigenen Whisky-Destillierkolben umzuwandeln. Nachdem Kier seinen Destillierapparat auf fünf Barrel aufgerüstet hatte, zwang ihn Pittsburgh, seinen Betrieb aus Angst vor einer Explosion in einen Vorort zu verlegen.

Als George Bissell, ein New Yorker Anwalt, von Kiers Operation erfuhr, stellte er wahrscheinlich um 1854 Benjamin Silliman Jr. von der Yale University ein, um zu sehen, ob Seneca Oil Lampenöl liefern würde. Silliman destillierte das Öl erfolgreich in mehrere Fraktionen, darunter ein leuchtendes Öl, das bereits als Kerosin bekannt ist. Bewaffnet mit Sillimans Ergebnissen erhielt Bissell finanzielle Unterstützung, um die "Pennsylvania Rock Oil Company" zu gründen, die später zur "Seneca Oil Company" wurde.

Ein arbeitsloser Eisenbahnschaffner und Expressagent namens Edwin Drake, der zufällig im selben Hotel in New Haven, Connecticut wie Bissel und seine Partner wohnte, wurde 1857 angeheuert, um Titusville, eine Stadt am Oil Creek, zu besuchen. Drakes einzige Qualifikation für diesen Auftrag war ein kostenloser Eisenbahnpass, der von seinem vorherigen Job übrig geblieben war. Obwohl Drake nie beim Militär gewesen war, gaben ihn seine Arbeitgeber, als er im folgenden Jahr nach Titusville zurückkehrte, um seine Tätigkeit als Agent der Seneca Oil Company aufzunehmen, als Colonel aus, um ihrem Unternehmen einen Hauch von Seriosität zu verleihen.

In der Vergangenheit wurde Öl bei Oil Creek gesammelt, indem der Bach in der Nähe einer Sickerstelle aufgestaut und dann das Öl von der Oberseite des resultierenden Teichs abgeschöpft wurde. Drake versuchte dies an einer Quelle, die einst von einem Sägewerk verwendet wurde, um Öl zum Schmieren der Mühlenmaschinen zu produzieren, aber selbst mit Verbesserungen und der Öffnung anderer Quellen in der Gegend erhöhte er die Produktion nur von drei oder vier Gallonen auf immer noch unwirtschaftliche sechs auf zehn Gallonen pro Tag. Als nächstes versuchten Arbeiter, einen Schacht zu graben, um das Öl abzubauen, aber das Grundwasser strömte zu schnell ein, als dass die Arbeiter weitermachen konnten. Schließlich beschloss Drake, ein Bohrloch zu bohren und die Quelle des Sickeröls zu lokalisieren, wobei die gleichen dampfbetriebenen Geräte verwendet wurden, die zum Bohren von Solebrunnen verwendet wurden.

Er stellte einen Schmied namens "Billy" Smith ein, der für Kier und andere in der Gegend von Pittsburgh Solebrunnen gebohrt hatte. Smith und sein Sohn Samuel begannen im Sommer 1859 mit den Bohrungen. Obwohl der Fortschritt langsam war, normalerweise einen Meter pro Tag in Schiefergestein, erreichten sie am 27. August eine Tiefe von 69½ Fuß, gerade als Drake sein letztes Geld aufgebraucht hatte . Als Billy und Samuel am nächsten Morgen ihre Bohrwerkzeuge aus dem Brunnen holten, bemerkten sie, dass Öl im Loch aufstieg. Nach der Installation einer handbetriebenen Hebelpumpe, die aus einer lokalen Küche geliehen wurde, betrug die Produktion am ersten Tag etwa fünfundzwanzig Fässer. Die Produktion ging bald auf konstant etwa zehn Barrel pro Tag zurück, und die Bohrung soll ein Jahr oder länger mit dieser Geschwindigkeit fortgesetzt worden sein.

Obwohl Drakes Brunnen kein Schwall war, war es der Anfang einer Idee. Titusville verwandelte sich fast über Nacht von einer ruhigen Bauernstadt in eine Ölboom-Stadt mit schlammigen Straßen, hastig gebauten hölzernen Bohrtürmen und lärmenden Dampfmaschinen. Der Ölboom in Pennsylvania war im Gange.

Die Bohrungen Woodford (links) und Phillips (rechts) im Oil Creek Valley von Pennsylvania um 1862 (Oil Creek fließt direkt rechts von der Bohrung Phillips). Die Phillips-Quelle war die produktivste Ölquelle ihrer Zeit, zunächst mit einer Rate von 4.000 Barrel Öl pro Tag im Oktober 1861. Die Woodford-Quelle kam im Juli 1862 mit 1.500 Barrel pro Tag.

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um mehr über die frühe Ölgeschichte der Vereinigten Staaten zu erfahren

Early Days of Oil von Paul H. Giddens, 1948, 7 p.

Die frühe Ölindustrie von Texas

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Der Spindletop Gusher
und die Geburt der texanischen Ölindustrie


Ist dies ein Wendepunkt für Big Oil?

Drei der größten Ölkonzerne der Welt sahen sich am Mittwoch mit einer Abrechnung über den Klimawandel konfrontiert, als Aktionärsrevolten und ein bahnbrechendes Gerichtsurteil neuen Druck auf die Reduzierung der Emissionen ausübten.

Royal Dutch Shell erlitt den ersten Schlag, als ein Zivilgericht in den Niederlanden dem Unternehmen anordnete, seine Kohlendioxidemissionen bis zum Ende des Jahrzehnts um 45 % unter das Niveau von 2019 zu senken.

Dann, auf der jährlichen Aktionärsversammlung der Exxon Mobil Corp. in Dallas, gewann ein vergleichsweise kleiner aktiver Hedgefonds, der den Ölgiganten von fossilen Brennstoffen hin zu erneuerbaren Energien verlagern wollte, zwei Sitze im Verwaltungsrat.

An diesem Nachmittag stimmten klimabesorgte Aktionäre der jährlichen Investorenkonferenz der Chevron Corporation dafür, das Unternehmen zu zwingen, einen Plan zur Reduzierung der durch die Verwendung seines Produkts erzeugten Emissionen aufzustellen – wodurch das texanische Unternehmen für die Verschmutzung verantwortlich gemacht wird, die seine Kunden bei der Verbrennung von Öl und Gas verursachen.

„Dies ist wirklich der Beginn einer neuen Ära für Big Oil“, sagte Clark Williams-Derry, Ölanalyst am Institute for Energy Economics and Financial Analysis, einem Energieforschungsunternehmen. „Man kann das nicht als einen schlechten Tag abtun. Das sind alle drei größten Supermajors, die es den Aktionären oder den Gerichten unter die Nase ziehen.“

Es war eine turbulente Zeit für die Branche, die letztes Jahr rekordverdächtige finanzielle Verluste verzeichnete, als staatliche Sperren zur Verhinderung der Ausbreitung von COVID-19 geerdeten Flugzeugen, Fabriken angehalten und Autos im Leerlauf gehalten wurden, was den Ölpreis zum ersten Mal kurz unter Null drückte Zeit in der Geschichte. Regierungen auf der ganzen Welt haben seit Beginn der Pandemie eine größere Rolle in der Wirtschaft übernommen und sehen sich einem zunehmenden Druck ausgesetzt, fossile Brennstoffe einzuschränken, in emissionsfreie Alternativen zu investieren und den Energieverbrauch zu reduzieren. Dennoch ist es schwierig zu analysieren, welche endgültigen Auswirkungen die Entscheidungen vom Montag auf die Branche haben werden.

Shell sagte, es werde Berufung gegen das Urteil einlegen, das laut der niederländischen Richterin Larisa Alwin „weitreichende Konsequenzen“ haben und „das potenzielle Wachstum der Shell-Gruppe bremsen“ könnte. Branchenanalysten warnten jedoch davor, dass das Ergebnis wahrscheinlich zu weiteren rechtlichen Herausforderungen und Investorenherausforderungen für die Hersteller fossiler Brennstoffe führen würde.

„Dieser Fall verkörpert die sich ausdehnenden Fronten, an denen Unternehmen mit fossilen Brennstoffen unter Druck geraten: Neben Investoren und Aufsichtsbehörden, die CO2-Einsparungen fordern, werden jetzt auch schwere Emittenten gerichtlich verurteilt“, sagte Will Nichols, Leiter des Bereichs Umwelt und Klimawandel -Analyseunternehmen Verisk Maplecroft, sagte dem Wall Street Journal. "Wir können erwarten, dass dieser Fall Aktivisten und Interessengruppen ermutigt."

Vor allem die Aktionärssiege könnten mehr aktivistische Investoren anspornen, interne Reformkampagnen zu starten. In behördlichen Unterlagen sagte Exxon Mobil, es habe 35 Millionen US-Dollar ausgegeben, um der 30-Millionen-Dollar-Kampagne des Hedgefonds Engine No. 1 entgegenzuwirken, um Klimabefürworter in den Vorstand des Ölgiganten zu setzen. Trotz einer achtstelligen Kriegskasse und dem Kommando über einen Konzern-Goliath im Wert von fast 250 Milliarden US-Dollar verlor Darren Woods, CEO von Exxon Mobil, durchschlagend an einen Finanz-David im Wert von nur 50 Millionen US-Dollar.

Die Abstimmung war ein Signal der Missbilligung der Unternehmensführung, da die beiden neuen Verwaltungsratsmitglieder von der Firma unabhängig werden. Ihr Einfluss auf die Unternehmenspolitik könnte jedoch immer noch begrenzt sein, wenn sich die anderen Mitglieder des Exxon Mobil-Vorstands hinter Woods stellen.

Die Investorenrevolte bei Chevron bot eine direktere Ablehnung der Unternehmensstrategie. Die Verpflichtung des Unternehmens, die Emissionen seiner Produkte zu reduzieren, sei "eine klare Richtlinie", sagte Williams-Derry.

„Das ist die Art von Direktive, die man nicht einfach schütteln und jive und sagen kann, dass man sie erfüllt hat“, sagte er. „Wenn der Kohlenstoffgehalt des von Ihnen verkauften Kraftstoffs steigt und Ihnen gesagt wurde, dass er sinken muss, sind Sie in Schwierigkeiten.“

Aber die Durchsetzung dieser Maßnahme auf eine Weise, die die Emissionen ernsthaft senkt, könnte sich als Herausforderung erweisen, sagte Fernando Valle, Ölanalyst bei der Energieberatung BloombergNEF.

„Es ist eine so schwache Linie, weil es schwierig ist, zu entscheiden, welche Emissionen Sie im Vergleich zu allen anderen haben“, sagte er.

Die unmittelbarste Auswirkung könnte der klare Ausschluss von Chevron aus Investmentfonds sein, die sich selbst als konform mit den Prinzipien der Umwelt- und Sozialpolitik oder ESG bezeichnen, insbesondere da die Aufsichtsbehörden die Vorschriften dazu verschärfen, welche Aktien unter dieses Label fallen.

Insgesamt zeigt Valle jedoch, dass „das regulatorische Umfeld immer härter wird, nicht nur in Europa, sondern jetzt auch in Nordamerika“.

Der beste Beweis für das, was noch kommen wird, liege tatsächlich in einer vierten Ölgesellschaft. Der kanadische Gigant Suncor Energy kündigte kürzlich seinen neuesten Fünfjahresplan an und beinhaltete „fast kein Wachstum und keine neuen Projekte wegen hoher Regulierungskosten“.

Das bedeutet nicht das Ende des Öls. Neue Projekte werden wahrscheinlich in anderen Ländern mit lockereren Vorschriften oder schwächerer Durchsetzung fortgesetzt. Und die börsennotierten Unternehmen in Nordamerika und Europa könnten einen ähnlichen Börsenkurs wie eine andere Branche vor sich haben, einer, deren PR-Strategien die Führungskräfte für fossile Brennstoffe über einen Großteil der letzten drei Jahrzehnte ausgeliehen haben, um Regulierungen abzuwehren. Nachdem die Leugnung des Zusammenhangs zwischen Zigarettenrauchen und Krebs nicht mehr funktionierte, hörten die Tabakfirmen weitgehend auf zu wachsen, verdienten aber weiterhin Geld.

„Es wird ähnlich sein wie bei Big Tobacco Mitte der 1990er Jahre, [wo es] immer noch einer der leistungsstärksten Sektoren ist, aber nicht in Wachstum investiert, sondern nur Cashflow erntet“, sagte Valle.

Die Leute rauchten weiter, wenn auch weniger und in viel weniger Umgebungen. Um den Ölverbrauch der Vergangenheit anzugehören, so Valle, "muss man die gesellschaftlichen Bedürfnisse noch ändern."


Das Vermögen und der Ruf von Moncrief begannen 1931 mit einem Gusher aus Osttexas

22. Januar –LONGVIEW — Diese Woche vor 75 Jahren öffneten Räuber die Ventile am Bohrlochkopf einer Ölbohrplattform in den Kiefern von Gregg County, sieben Meilen nordwestlich von Longview. Eine geschätzte Menge von 15.000 Menschen richtete ihre Vorfreude auf die Bohrinsel.

Für ein paar Minuten kam nur ein bescheidener Schub von nicht mehr als etwa 3 Fuß aus dem Bohrlochkopf.

Plötzlich bebte der Boden und ein unterirdisches Gebrüll war zu hören. Ein Schwall schwarzen Rohöls schoss horizontal aus dem Bohrlochkopf mehr als 30 Meter in die Schlammgrube.

Auf dem Bohrturmdeck konnte Pumper Farrell Trapp den Zähler ablesen, der einen Durchfluss von 20.000 Barrel pro Tag anzeigte. Die Miteigentümer des Brunnens, William Alvin “Monty” Moncrief und John E. Farrell von Fort Worth, brauchten keinen Zähler, um zu wissen, dass sie einen Schwall hineingebracht hatten. Moncrief stieß einen Schrei aus und warf seinen Hut in die Luft. Die versammelte Menge, zu der auch Schulkinder gehörten, die für den Tag herausgelassen wurden, um das Ereignis mitzuerleben, übertönte Moncriefs Ruf mit einem eigenen Jubel.

Moncriefs 10-jähriger Sohn Tex beobachtete die Szene mit seiner Mutter Elizabeth.

"Es war einfach das Beste, was ich je gesehen habe", erinnerte sich der 85-jährige Tex Moncrief. “Die Leute sprangen herum und brüllten und umarmten sich, als hätten sie ein Footballspiel gewonnen. Ich habe mich auf der Stelle entschieden, Ölmann zu werden.”

Das Vermögen und die Dynastie von Moncrief, die für den Rest des 20. Jahrhunderts eine herausragende Rolle in Fort Worth und Texas spielen sollten, wurden an diesem Tag, dem 26. Januar 1931, geboren. Innerhalb eines Jahres hatten Moncrief und Farrell ihre Pachtverträge für den Gegenwert verkauft von 30 Millionen US-Dollar in heutigen Dollar.

Während Farrell in die Altersteilzeit ging, um sich in Fort Worth der Philanthropie zu widmen, machte Moncrief eine Reihe erfolgreicher Öl- und Gasentdeckungen, die das Familienvermögen schließlich weit über 1 Milliarde Dollar ansteigen ließen. Moncrief Geld würde Fort Worths erstes Bestrahlungszentrum zur Krebsbehandlung finanzieren. TCU-Studenten leben jetzt in Moncrief Hall. Die Horned Frogs spielen auf dem Monty & Tex Moncrief Field und die University of Texas wird ihre nationale Fußballmeisterschaft im Moncrief-Neuhaus Center am südlichen Ende des Memorial Stadiums aufstellen.

Monty und sein Sohn Tex erweiterten zusammen mit den Söhnen Charlie, Richard und Tom von Tex das Familienunternehmen mit späteren Ölstreiks in West Texas, Louisiana, New Mexico, Nordflorida und — am wichtigsten für den heutigen Betrieb ’ 8212 Wyoming. Tex's Sohn Richard hat den Namen Moncrief ins Ausland nach Russland und ans Kaspische Meer gebracht.

Wo andere texanische Wildkatzenfamilien wie die Basses, Hunts und Murchisons ihren Ölreichtum nutzten, um in Hochfinanz, Immobilien oder Profisport zu wechseln, sind die Moncriefs weiterhin, wie Tex sagt, „alles über Öl und Gas“. Wir haben uns noch nicht mit vielen verschiedenen Dingen beschäftigt.”

Heute planen die Moncriefs ihren nächsten Umzug in Richtung Heimat. Die Wände des Moncrief-Bürogebäudes in der 950 Commerce St. in der Innenstadt von Fort Worth sind mit farbenfrohen seismischen 3D-Bildern des Barnett-Schiefers auf dem Grundstück der Moncrief-Ranch in Parker County geschmückt. In diesem Monat haben sich die Moncriefs mit ihren ersten Bohrungen dem heißesten Erdgasfeld in Texas angeschlossen.

Tex Moncrief ist somit einer der wenigen, wenn auch nur, texanischen Ölarbeiter, die sowohl einen Gusher aus Osttexas als auch seine Bohrinseln im Barnett Shale gesehen haben.

Der große Brunnen, der an diesem Tag vor 75 Jahren in Gregg County entstand, bestätigte für Skeptiker, dass das Feld in Osttexas nicht nur das Ein-Brunnen-Wunder war, das Wildkatze “Dad” Joiner in drei Monaten in der Nähe von Henderson 27 Meilen in den Süden gebracht hatte früher.Vielmehr handelte es sich um einen 45 Meilen langen Ölpool, der sich von Rusk bis in die Grafschaften Upshur erstreckte und bis zum Ende des Jahrhunderts 5,3 Milliarden Barrel Öl produzieren würde, mehr als jedes andere Feld in Texas.

Der Historiker Daniel Yergin schrieb in seinem einflussreichen Buch The Prize: „Letztendlich wurde das Feld im Osten von Texas als Black Giant bekannt. Nichts Vergleichbares war jemals zuvor in Amerika entdeckt worden. Und der folgende Boom ließ alle anderen — in Pennsylvania, in Spindletop, anderswo in Texas, in Cushing, Greater Seminole und Oklahoma City und Signal Hill in Kalifornien wie Generalproben aussehen.”

Das Öl aus Osttexas, das mehrere Vermögen in Texas einbringen sollte, wurde von Yergin und anderen Historikern auch zugeschrieben, den Alliierten einen entscheidenden strategischen Vorteil im Zweiten Weltkrieg zu verschaffen.

Young Tex erfüllte die Ambitionen, die an diesem Januartag 1931 dämmerten. Nachdem er einen Ingenieurabschluss an der University of Texas erworben und während des Zweiten Weltkriegs in der Marine gedient hatte, kam Tex nach Hause, um mit seinem Vater zu arbeiten.

Der erste Moncrief-Vater-Sohn-Versuch fand im Scurry Field in West Texas auf halbem Weg zwischen Abilene und Lubbock statt. Monty hatte vor dem Krieg und kurz danach einige Felder in Westtexas eingebracht. Tex hat in West-Texas geologische und technische Arbeiten durchgeführt, um festzustellen, wo der nächste große Schlag sein könnte.

“Ich sagte Dad, dass Scurry County vielversprechend aussah, und er sagte: ‘Vergiss es, da ist nichts da,” Tex erinnert sich. “Nicht lange danach bekam ich einen Anruf von Dad und er befahl mir, eine Bohrinsel nach Scurry County zu bringen. Ich fragte warum und er sagte: ‘Tu es einfach.'”

Was geschah, war, dass Monty, der inzwischen ein Winterhaus in Palm Springs, Kalifornien, besaß, auf der Pferderennbahn von Santa Anita einen Geologen aus Dallas namens Paul Teas getroffen hatte. Moncrief hörte sich die Geschichte von Teas ’ über eine große Chance in Scurry County an und nahm das Angebot von Teas’ für einige Pachtverträge an.

“Ich habe dann gelernt, dass man in diesem Geschäft immer nach weiteren Informationen sucht,” Tex lachend.

Ab 1948 bohrten Monty und Tex 28 erfolgreiche Bohrlöcher in Scurry County, einem Feld, das mehr als 1,2 Milliarden Barrel produzieren und der größte Schlag von Moncrief werden sollte.

The Scurry Field begann die enge Zusammenarbeit von Tex mit seinem Vater. "Ich habe den Mann verehrt", sagt Tex. “Er war der Größte.”

Monty und Tex erschlossen große Felder in Zentral-Louisiana und arbeiteten in Oklahoma und New Mexico zusammen. In den späten 1960er Jahren waren die Söhne Charlie und Richard von Tex's alt genug, um mit Tex und Monty zu arbeiten, als die Familie das große Jay Field in Nordflorida einbrachte.

“Es hat viel Spaß gemacht, sowohl mit Papa als auch mit meinen eigenen Söhnen arbeiten zu können,” Tex erinnert sich. Der andere Sohn von Charlie und Tex, Tom, ist bei Tex in den kontinentalen Vereinigten Staaten geblieben. Richard Moncrief ist international tätig, in Russland, Kasachstan und Aserbaidschan.

Im Laufe der Jahre hat Tex sowohl im Inland als auch international an der langjährigen Herrschaft seines Vaters festgehalten, die als Einzelunternehmen tätig ist und unter keinen Umständen an die Börse geht.

“Dad hatte gesehen, wie sein alter Arbeitgeber, Marland Oil, beim Börsencrash von 1929 pleite ging,” Tex. “Er sagte, wir sollten immer privat sein, und das sind wir immer noch.”

Tex sagt, es war wunderbar, mit seinem Vater zusammenzuarbeiten. Aber er weist die Idee zurück, dass Monty Moncrief besondere Geheimnisse bei der Ölsuche besäße.

“Die Leute fragten Dad immer, was das Geheimnis der Ölsuche sei, und er sagte: ‘Es gibt kein Geheimnis, du arbeitest einfach hart und kümmerst dich um alle Details,” Tex.

Diesen Monat hat die Familie ihre ersten Bohrungen im Erdgasfeld Barnett Shale niedergebracht. Obwohl Monty vor einem Dreivierteljahrhundert Pachtverträge abreißen musste, um beim Aufbau des Feldes in East Texas zu helfen, sind die Moncriefs durch Bohrungen auf ihrer 20.000 Morgen großen Ranch östlich von Weatherford in den Barnett Shale vorgedrungen.

“Wir werden dieses Jahr wahrscheinlich etwa 15-18 Barnett Shale Brunnen in Parker County bohren,” Charlie Moncrief. Tex, der alles gesehen hat, ist heute genauso begeistert vom Barnett Shale wie vor 75 Jahren in Osttexas.

“Der Barnett Shale wird als eines der großen Theaterstücke in die Geschichte von Texas eingehen,”, sagt Tex, der trotz mehrerer Schläge immer noch fachmännisch seismische 3D-Bilder lesen kann. “Wir haben den ersten Teil des Stücks von Barnett Shale verpasst, weil wir nicht dachten, dass es funktionieren würde. Aber es ist ein tolles Spiel. Dort unten sollen 26 Billionen Kubikfuß Benzin sein, und es wird lange dauern, es herauszuholen

Tex Moncrief redet wie ein Mann, der erwartet, bis zu seinem letzten Tag im Öl- und Gasgeschäft zu arbeiten, so wie Monty es tat, bis er 1986 in seinem Büro starb.

“In vielerlei Hinsicht ist dies die beste Zeit in der Geschichte, um im Öl- und Gasgeschäft tätig zu sein. Die Technologie ist so viel besser und sicherlich gibt es heute mehr Gewinn im Geschäft. Die aktuellen Preise für Öl und Erdgas sollten sich halten, und ich kann mir keinen besseren Zeitpunkt vorstellen, um Ölmann zu sein.”

Die Barnett-Schiefer-Operationen stellen für die Moncriefs eine Art Rückkehr nach Texas dar, die im Laufe der Jahre viele ihrer Grundstücke verkauft haben, einschließlich des ursprünglichen Bohrlochs in Ost-Texas.

Daten der Texas Railroad Commission zeigen, dass die Moncriefs in den 12 Monaten bis Oktober 153 Millionen Kubikfuß Erdgas im Bundesstaat produzierten, hauptsächlich aus dem Teague-Feld in Freestone County und älteren Bohrlöchern in der Strawn-Formation auf der Parker County-Ranch. Im gleichen Zeitraum produzierten die Moncriefs 12.210 Barrel Öl in Texas, hauptsächlich aus den Grafschaften Cochran, Gaines und Pecos in West-Texas.

Die Zahlen unterschätzen jedoch wahrscheinlich die Auswirkungen der Moncriefs in Texas, da die Familie viele Joint Ventures und Leasingvereinbarungen unternimmt.

Die Produktion der Moncriefs in Texas ist klein im Vergleich zu einigen anderen alten privaten Energieunternehmen in Fort Worth. Bass Enterprises, das Erbe von Sid Richardson, produzierte in dieser Zeit in Texas 22 Milliarden Kubikfuß Gas und 1,9 Millionen Barrel Öl. Burnett Oil, das Familienerbe des legendären Kapitäns Samuel Burk Burnett und des Ölmanns Bob Windfohr aus Fort Worth, produzierte in Texas 3,9 Milliarden Kubikfuß Gas und 269.830 Barrel Öl

Es ist in Wyoming, wo die Moncriefs jetzt ihren größten Einfluss haben. In den 12 Monaten bis Ende Oktober belief sich die Produktion von Moncrief nach Angaben der Wyoming Oil & Gas Commission auf 25,9 Milliarden Kubikfuß Erdgas und 41.373 Barrel Öl.

Die Moncriefs sind seit Mitte der 1970er Jahre eine Macht in Wyoming. Wyoming war größtenteils der Beitrag von Tex Moncrief zum Erbe.

“Dad dachte immer, Wyoming wäre ein guter Ort für einen unabhängigen Unternehmer, so wie es Texas im Laufe der Jahre getan hat,” Tex.

„Der Beitrag von “Tex“ zum Betrieb in Wyoming war enorm,”, sagt Fred Rabalais, der unabhängige Ölmann von Fort Worth, der ab 1970 ein Jahrzehnt lang Chefingenieur der Familie Moncrief war er ist genauso gut wie sein Vater.”

Während Monty aufgeschlossen und charismatisch war, ist Tex zurückhaltender. Mit Ausnahme einer Tätigkeit im Board of Regents an seiner geliebten Alma Mater, der University of Texas, hat sich Tex damit begnügt, hinter den Kulissen zu arbeiten. Monty spielte Golf mit Größen wie Dwight Eisenhower, Bob Hope, Bing Crosby und Randolph Scott. Tex hat sein Golfspiel auf den Shady Oaks Country Club beschränkt, wo er bei der Eröffnung des Clubs 1958 Gründungsmitglied war. Er war ein enger Freund des verstorbenen Ben Hogan und diente als Testamentsvollstrecker von Hogans Anwesen, als die Golflegende starb 1997.

Tex ist wohl am meisten für die dramatische Aussage in Erinnerung geblieben, die er 1998 vor einem US-Senatsausschuss über die Razzia des Internal Revenue Service in den Moncrief-Büros in der 950 Commerce St. vier Jahre zuvor abgab.

"In meiner Vorstellung waren Bundesrazzien immer auf Mafia-Bosse und Drogenbarone beschränkt", sagte Moncrief, damals 78, dem Finanzausschuss des Senats. “Hätten Sie mir gesagt, dass 64 IRS-Agenten mein Büro stürmen würden, mit Pistolenhalftern und Stiefelabsätzen, die meine Bürgerrechte und meinen geschäftlichen Ruf mit Füßen treten, hätte ich Ihnen nicht geglaubt.”

Der IRS, unterstützt mit Informationen von einem ehemaligen Buchhalter, der ein IRS-Kopfgeld in Höhe von 25 Millionen US-Dollar beantragte, forderte 300 Millionen US-Dollar an Steuernachzahlungen.

Bezeichnenderweise wehrten sich die Moncriefs.

Letztendlich entsprach die Abfindung der Familie in Höhe von 23 Millionen US-Dollar weniger als ein Zehntel dessen, was der IRS gefordert hatte. Der Informant erhielt das Kopfgeld nicht, und die Aussage von Tex wurde von der New York Times gutgeschrieben, dass er einen Reformgesetzentwurf in Gang gesetzt hat, der die Ermittlungs- und Durchsetzungspraktiken des IRS einschränkt.

Der IRS-Fall brachte die Entfremdung des Neffen von Tex, Michael Moncrief, vom Rest des Clans ans Licht. Mike Moncrief, jetzt Bürgermeister von Fort Worth, führt seine Familienbande zu seinem Großvater Farrell Trapp zurück, der 1931 der Pumper auf dem Gregg County war. Durch eine Reihe von Scheidungen, Wiederheiraten und einer Adoption wurde Michael Trapp zu Mike Moncrief, aber er hat sich auf die Politik beschränkt und war nicht in das Öl- und Gasgeschäft der Familie involviert.

Der Kampf der Moncriefs mit dem IRS trug dazu bei, das Image der Familie als harte, harte Leute zu stärken, mit denen man sich nicht anlegen sollte. Die Bereitschaft der Moncriefs, größere Mächte herauszufordern, war nicht neu.

In den frühen 1950er Jahren übernahm Monty erfolgreich Humble Oil, den Vorläufer der heutigen Exxon Mobil Corp. und dann den größten Öl- und Gasproduzenten in Texas, bevor die Texas Railroad Commission über die Aufteilung des Scurry Fields entschied. Viele Unabhängige hatten Angst vor einem großen Major. Nicht die Mönche.

Die Anwältin von Fort Worth, Dee Kelly, langjährige Anwältin der Moncriefs, sagt, dass Hartnäckigkeit seit Monty schon immer eine Eigenschaft der Moncriefs war.

“Mr. Monty [der Spitzname, den jeder dem Gründungswildfänger gab] war immer ein hartnäckiger Mann,&8221 Kelly erinnert sich. “Er’d kam auf etwas, und er würde nicht loslassen, bis es zu einem erfolgreichen Abschluss gebracht wurde.”

Innerhalb eines Jahres nach Moncriefs Streik im Jahr 1931 in Gregg County produzierte Osttexas das Fünffache des gesamten US-Verbrauchs. Es überrascht nicht, dass der Ölpreis von den profitablen 1 Dollar pro Barrel im Jahr 1930 auf weniger als 10 Cent pro Barrel gefallen ist. Verzweifelte Ölproduzenten stahlen sich gegenseitig Öl, um im Geschäft zu bleiben. Osttexas erlebte einen letzten Ausbruch der Gesetzlosigkeit an der Grenze, die von den Texas Rangers verlangte, für Ordnung zu sorgen. Unterdessen stritten Politiker in Austin und Washington ein System von Produktionskontrollen, genannt “Proration, das die Texas Railroad Commission jahrzehntelang benutzte, um die Ölindustrie zu kontrollieren.

Osttexas war unter den großen Ölfeldern von Texas geologisch einzigartig. In den anderen texanischen Feldern kam der Druck, der das Öl an die Oberfläche drückte, vom Erdgas. In Osttexas kam der Druck von den riesigen Vorräten an Grundwasser in der Region. Während also der wahllose Verlust von Erdgas oft dazu führte, dass Texas ’ andere frühe große Felder nach ein paar Jahren ausspielten, produzierte East Texas’’“water drive” Feld jahrzehntelang.

Der texanische Ölhistoriker Dr. Roger Olien, Autor des maßgeblichen Öls in Texas — The Gusher Age, das 2002 veröffentlicht wurde, sagt: “Monty Moncrief gehört sicherlich in die Top-Ten-Liste der größten Wildkatzen in Texas. Es gab viele Wildkatzen, die einen großen Brunnen oder ein großes Feld trafen. Monty Moncrief hat mehrere getroffen.”

Zwei Jahre vor Montys Tod im Jahr 1986 brachte ein Fernsehteam ihn und Tex zum ursprünglichen Bohrloch in Gregg County. Jetzt in einer Unterteilung der wachsenden Stadt Longview wird der Brunnenstandort von einem historischen Marker begleitet.

“Dad sagte immer, dass der erste Brunnen in Osttexas der Urgroßvater von allen war,” Tex erinnert sich.

An diesem Tag in Longview war Monty wieder einmal der waghalsige Wildcatter. Tex erinnert sich an die Szene.

"Er entdeckte den Bohrlochkopf und ging zu ihm hinüber, kniete sich hin und gab ihm einen Kuss", sagt Tex. “Dad schaute noch einmal auf den Brunnen und sagte ‘Das hast du sicher gut für uns gemacht.”


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