Belagerung von St. Malo, Belagerung (4.-17. August 1944)

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Belagerung von St. Malo, Belagerung (4.-17. August 1944)

Die Belagerung von St. Malo (4.-17. August 1944) war eine unerwartet kostspielige Schlacht während der amerikanischen Befreiung der Bretagne, die damit endete, dass der Hafen in amerikanischer Hand war, aber seine Einrichtungen von den Deutschen völlig zerstört wurden.

Nach der Operation Cobra (25. Juli 1944) gaben die Amerikaner ihre Pläne auf, die gesamte neu aktivierte Dritte Armee von Patton in die Bretagne zu schicken, und beschlossen stattdessen, den Großteil seiner Armee nach Osten zu schicken, um den Zusammenbruch der deutschen Linien auszunutzen, während Middletons 8. Korps wurde nach Westen in die Bretagne geschickt.

Die Festung St. Malo umfasste tatsächlich mehrere Gemeinden. Die alte ummauerte Stadt lag am östlichen Ufer der Rance-Mündung. Im Süden lag der Fischerhafen St. Servan und im Osten der Touristenort Paramé. Auf der Westseite des Flusses lag der Ferienort Dinard, wo die Deutschen Waffen hatten. Die Deutschen hatten auch auf den Inseln von Cezembre, 4000 Meter vor der Küste, schwere Geschütze. Dieses Gebiet wurde durch einen Halbkreis von Befestigungsanlagen geschützt, die vom Fluss nach Süden nach Osten nach Osten verliefen, darunter eine mächtige Artillerieposition, die in einen Steinbruch auf dem St. Joseph-Hügel eingebaut wurde. Es gab auch die Zitadelle, eine Kasemattenfestung am Fluss zwischen St. Malo und St. Servan, die zum deutschen Hauptquartier wurde. Die Garnison von rund 12.000 Mann wurde von General Andreas von Aulock kommandiert, der entschlossen war, den Widerstand zu leisten, den Hitler von allen Hafenkommandanten verlangt hatte. Aulock wollte die Zivilbevölkerung jedoch nicht in die Belagerung einbeziehen und befahl ihnen kurz vor dem Eintreffen der Amerikaner zu gehen. Der größte Teil der Bevölkerung verließ daher die Stadt, bevor die Schlacht begann.

Auf amerikanischer Seite gab es einige Verwirrung darüber, wann St. Malo angegriffen werden sollte. Patton zog es vor, direkt nach Brest und der wichtigen Eisenbahnstrecke Brest-Rennes zu eilen, aber sowohl sein direkter Vorgesetzter Bradley als auch sein unmittelbarer Untergebener, General Middleton, Kommandant des 8. Korps, wollten zuerst St. Malo einnehmen. Der Vormarsch entlang der Nordküste wurde der 6. Panzerdivision von General Grow übertragen, und nach einiger Verwirrung setzte sich Patton durch. Grow umging somit St. Malo und rückte schnell in Richtung Brest vor. Diese Meinungsverschiedenheit führte zu einigen Verzögerungen. Am Ende des 3. August hatte die Division Mauron, etwa vierzig Meilen südlich von St. Malo, erobert und war bereit, nach Westen vorzustoßen. Middletons Befehle zwangen Grow, seinen Vormarsch zu stoppen und sich auf den Vormarsch nach Norden vorzubereiten. Patton traf am 4. August gegen 11:00 Uhr in Grows Hauptquartier ein und befahl, nach Westen zu fahren, um wieder aufzunehmen. Damit ging mindestens ein halber Tag verloren.

Middleton hatte jedoch auch Task Force A eingerichtet, die die Aufgabe hatte, die wichtigsten Eisenbahnbrücken zu sichern. Diese Truppe wurde durch starken deutschen Widerstand aufgehalten, als sie St. Malo passierte (nachdem sie gebeten wurde, nach Norden zu untersuchen, um herauszufinden, wie gut der Hafen besetzt war) und um Hilfe rief. Middleton beschloss, die 83. Infanteriedivision von General Macon zu entsenden, um sich um die Garnison von St. Malo zu kümmern. Die 330. Infanterie der 83. Infanterie musste sich am 4. August an Dol-de-Bretagne vorbeikämpfen, 13 Meilen südöstlich von St. Malo, schloss sich aber am folgenden Tag der Task Force A an.

Die Belagerung begann mit einem verheerenden Feuer. Als sich die Amerikaner der Stadt näherten, feuerten Geschütze von Cezembre auf sie, trafen aber stattdessen die Turmspitze der Kathedrale und zerstörten sie. Dann brachen, wahrscheinlich zunächst aus Versehen, Brände aus, aber die SS weigerte sich, irgendjemanden zu versuchen, sie zu löschen. Es half nichts, als die Amerikaner die Wasserversorgung des Hafens unterbrachen. Die Feuer brannten für die nächste Woche.

Am 5. August führten die Task Force A und die 83. Division einen gemeinsamen Angriff auf die Chateauneuf-St. Die Benoit-des-Ondes-Linie, die die Halbinsel etwa zehn Kilometer südöstlich von St. Chateauneuf am westlichen Ende der Linie durchquerte, wurde erobert, aber Widerstand wurde entschlossen, was deutlich machte, dass die Deutschen beabsichtigten, ein Ständer. Spät am Tag wurde Task Force A befohlen, sich zu lösen und mit dem Vorstoß nach Westen fortzufahren, während der Rest der 83. Infanterie bis St. Malo befohlen wurde.

Macon setzte den größten Teil seiner Division ein, um östlich der Rance anzugreifen, während ein angehängtes Infanterieregiment geschickt wurde, um Dinard anzugreifen. Der Angriff wurde von der 329. Infanterie links, der 330. in der Mitte und der 331. rechts durchgeführt. Der Angriff am 6. August machte nur begrenzte Fortschritte, und General Middleton beschloss, die 121. Infanterie der 8. Division und eine mittlere Panzerkompanie sowie zusätzliche Artillerie und Luftunterstützung einzusetzen.

Der Angriff östlich des Flusses wurde am 7. August fortgesetzt. In der Mitte der deutschen Linie lief die 330. Infanterie in die starke Verteidigung der St.-Joseph-Position ein, wobei die Geschütze in einem Granitsteinbruch auf einem beherrschenden Hügel aufgestellt waren. Am 7. August waren die Amerikaner nicht einmal in der Lage, sich für einen Angriff in Position zu bringen, und es dauerte zwei Tage, bis die Besatzung des Steinbruchs von Artillerie und Jagdpanzern beschossen wurde, um sich zu ergeben. Am 9. August ergaben sich schließlich 400 Überlebende. Dies ermöglichte den Amerikanern, auf beiden Flanken anzugreifen. Rechts drängte die 331. Infanterie nach Norden, um das Meer bei Parame zu erreichen, während links die 329. Infanterie in Richtung der Zitadelle vordrang, diese aber nicht einnehmen konnte. Etwa 3.500 Gefangene wurden während dieser Phase der Schlacht gemacht. Bis Ende des 9. August haben die Amerikaner damit die beiden vorgelagerten Gemeinden – St. Servan südlich von St. Malo und Parame im Osten – beschlagnahmt. Die Deutschen hielten jedoch immer noch St. Malo selbst, die Zitadelle, Dinard und die Insel Cezembre.

Im Westen führte General Rudolph Bracherer, der Kommandant von Dinard, südlich des Ortes eine geschickte Verteidigung durch. Am 7. August wurde die neu eingetroffene 121. Infanterie zum Angriff westlich der Rance geschickt. Die Garnison von Dinan, gerade landeinwärts von der Mündung, ergab sich den Amerikanern. Die 121. drängte dann nach Norden, stellte jedoch fest, dass jede Zufahrtsroute durch Straßensperren, Stacheldraht und Stützpunkte geschützt war. Am Nachmittag des 8. August erreichte das 3. Bataillon der 121. Pleurtuit, vier Meilen von Dinant entfernt, aber die führenden Truppen wurden dann durch einen Gegenangriff abgeschnitten. Nach dem Sturz von St. Joseph wandte sich General Macon der Dinant-Front zu. Die 331. Infanterie wurde über die Rance verlegt, um sich dem Angriff anzuschließen, und Macon übernahm persönlich das Kommando. Zu diesem Zeitpunkt glaubte er, dass die 121. Infanterie unterdurchschnittlich war, aber als seine eigenen Truppen am 11. August angriffen, machten sie nur sehr geringe Fortschritte, und er musste zugeben, dass der Grund für das langsame Vorrücken die Geschicklichkeit der deutschen Verteidigung war. Aber auch die Amerikaner kämpften gut – das isolierte 3. Bataillon hielt drei Tage durch, bis sich am Nachmittag des 12. August endlich die 331. Infanterie anschloss. Die beiden Regimenter erreichten schließlich am 14. August die Vororte von Dinard, und die Stadt wurde schließlich am 15. August zusammen mit Bacherer erobert. Im Kampf um Dinard machten die Amerikaner 4.000 Gefangene.

Dies verließ gerade St. Malo selbst. Der historische Kern von St. Malo wurde in fast alle Richtungen durch Wasser geschützt. Im Norden war das Meer, im Westen der Fluss und im Süden und Osten große künstliche Docks. Die Hauptzufahrtsstraße verlief auf einer schmalen Landzunge zwischen dem Meer und den Docks, die am westlichen Ende vom Schloss der Anne de Bretagne bewacht wurde.

Am 9.-12. August griff ein Bataillon der 330. Infanterie das Fort St. Ideuc östlich von Parame an. Dieser fiel am 12. August, und am folgenden Tag eroberten die Amerikaner das etwas weiter nördlich an der Küste gelegene Fort la Verde. Gleichzeitig griff ein anderes Bataillon der 330. entlang des schmalen Damms an. Das Casino am östlichen Ende des Damms stürzte am 11. August ein. Das Schloss wurde dann zwei Tage lang bombardiert, aber ohne offensichtliche Auswirkungen. Die gesamte 330. Infanterie griff am Morgen des 14. August entlang des Damms an. Sie umgingen das Schloss und eroberten schnell die brennenden Ruinen der Stadt. Die Verteidigung des Schlosses ergab sich am Nachmittag.

Amerikanische Truppen rückten unter dem Schutz von Artilleriefeuer und Rauch der Feuer entlang des Damms vor und nahmen die Altstadt ein.

Die Deutschen hielten jetzt einige vorgelagerte Inseln und die Zitadelle. Dies war ein sehr stark befestigtes Gebiet, auf einer separaten Halbinsel südlich der Altstadt, von drei Seiten von Wasser umgeben. Die Zitadelle geriet nun unter Beschuss von zehn Artilleriebataillonen (darunter 8-Zoll-Kanonen, 8-Zoll-Haubitzen und 240-mm-Haubitzen) und immer schwereren Bomben, jedoch ohne sichtbaren Einschlag. Irgendwann gelang es einem nächtlichen Angriff, dreißig Mann in den Innenhof zu bringen, aber sie konnten keinen offensichtlichen Schaden feststellen! Ein gefangener deutscher Kaplan wurde in die Zitadelle geschickt, um Aulock zur Kapitulation aufzufordern, aber seine Antwort lautete: „Ein deutscher Soldat ergibt sich nicht“.

Das Ende kam schließlich, als zwei 8-Zoll-Geschütze auf 1.500 Meter vom Fort entfernt und für das direkte Feuer gegen die verschiedenen Bullaugen und Lüftungsöffnungen verwendet wurden. Einige dieser Schüsse drangen in die Zitadelle ein und untergruben die Moral des Verteidigers. Am 17. August schließlich, kurz bevor ein weiterer Luftangriff erfolgen sollte, diesmal mit Napalmbomben, ergab sich Aulock schließlich. Vierhundert Mann ergaben sich mit ihm.

Die letzten Deutschen befanden sich nun auf der Insel Cezembre. Sie hielten sich gegen schweres Artilleriefeuer und schwere Bombenangriffe durch und suchten Schutz in in den Fels gebauten Tunneln. Sie ergaben sich schließlich am 2. September nach dem Brand von HMS Kriegsschauplatz und schwere Artillerie zerstörte am 1. September die Wasserdestillieranlage. Weitere 320 Männer ergaben sich.

Aulock hatte es geschafft, zwei Wochen durchzuhalten. Die Hafenanlagen waren in dieser Zeit so stark zerstört worden, dass sie nicht mehr rechtzeitig nutzbringend repariert werden konnten. Außerdem hatte er eine ganze Division aufgehalten, um den Angriff auf Brest zu verlangsamen.


Schau das Video: St. Malo Beach House