Wie endete der Zweite Weltkrieg?

Wie endete der Zweite Weltkrieg?


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Der Zweite Weltkrieg endete sechs Jahre und einen Tag nach der deutschen Invasion in Polen am 1. September 1939 löste der zweite globale Konflikt des 20. Jahrhunderts aus. Als er am 2. September 1945 auf dem Deck eines amerikanischen Kriegsschiffs endete, hatte der Zweite Weltkrieg schätzungsweise 60-80 Millionen Menschen das Leben gekostet, etwa 3 Prozent der Weltbevölkerung. Die überwiegende Mehrheit derer, die im tödlichsten Krieg der Geschichte starben, waren Zivilisten, darunter 6 Millionen Juden, die während des Holocaust in den Konzentrationslagern der Nazis getötet wurden.

Deutschland setzte seine „Blitzkrieg“-Strategie („Blitzkrieg“) ein, um in den ersten Monaten des Krieges über die Niederlande, Belgien und Frankreich zu fegen und mehr als 300.000 britische und andere alliierte Truppen zu zwingen, Kontinentaleuropa aus Dünkirchen zu evakuieren. Im Juni 1941 brach der deutsche Diktator Adolf Hitler seinen Nichtangriffspakt mit der Sowjetunion und startete die Operation Barbarossa, die Nazi-Truppen vor die Tore Moskaus brachte.

Als die Vereinigten Staaten nach der japanischen Bombardierung von Pearl Harbor in den Zweiten Weltkrieg eintraten, besetzten deutsche Truppen einen Großteil Europas vom Schwarzen Meer bis zum Ärmelkanal. Die Alliierten wendeten jedoch das Blatt des Konflikts, und die folgenden großen Ereignisse beendeten den Zweiten Weltkrieg.

UHR: 'Hiroshima: 75 Years Later' bei HISTORY Vault

1. Deutschland an zwei Fronten abgestoßen

UHR: Die bleibenden Auswirkungen des Krieges

Nachdem sie in den ersten drei Kriegsjahren quer durch Europa gestürmt waren, gerieten überforderte Achsenmächte in die Defensive, nachdem die sowjetische Rote Armee sie in der brutalen Schlacht von Stalingrad, die von August 1942 bis Februar 1943 dauerte, zurückgewiesen hatte. Der erbitterte Kampf um die Stadt benannt nach dem sowjetischen Diktator Joseph Stalin, forderte fast zwei Millionen Todesopfer, darunter den Tod von Zehntausenden Einwohnern Stalingrads.

Als die sowjetischen Truppen an der Ostfront vordrangen, drangen die Westalliierten in Sizilien und Süditalien ein, was im Juli 1943 zum Sturz der Regierung des italienischen Diktators Benito Mussolini führte. Die Alliierten eröffneten dann mit der amphibischen D-Day-Invasion der Normandie am 6. Juni 1944. Nachdem die alliierten Truppen in Nordfrankreich Fuß gefasst hatten, befreiten sie am 25. August Paris und weniger als zwei Wochen später Brüssel.

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2. Ardennenoffensive

Deutschland sah sich auf beiden Seiten eingequetscht, als sowjetische Truppen in Polen, die Tschechoslowakei, Ungarn und Rumänien vorrückten, während die Westalliierten weiter nach Osten vordrangen. Gezwungen, einen Zweifrontenkrieg mit schwindenden Ressourcen zu führen, genehmigte ein zunehmend verzweifelter Hitler eine letzte Offensive an der Westfront in der Hoffnung, die alliierten Linien zu spalten. Die Nazis starteten am 16.

Der deutsche Angriff führte dazu, dass sich die alliierte Linie ausbeulte, aber während der sechswöchigen Kämpfe bei Minusgraden, bei denen die Soldaten an Unterkühlung, Erfrierungen und Grabenfüßen litten, brach sie nicht. Die amerikanischen Streitkräfte hielten der gesamten Macht der noch verbliebenen deutschen Macht stand, verloren jedoch in ihrer tödlichsten Einzelschlacht im Zweiten Weltkrieg etwa 20.000 Mann. Was als Ardennenoffensive bekannt wurde, sollte sich als Deutschlands letzter Atemzug herausstellen, als die sowjetische Rote Armee eine Winteroffensive an der Ostfront startete, die sie an der Oder, weniger als 80 Kilometer von der deutschen Hauptstadt Berlin entfernt, führen würde. bis zum Frühjahr.

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3. Deutschland kapituliert

Nach dem Brandbombenanschlag auf Dresden und andere deutsche Städte, bei dem Zehntausende Zivilisten getötet wurden, überquerten die Westalliierten den Rhein und zogen nach Osten in Richtung Berlin. Als sie sich der Hauptstadt näherten, entdeckten alliierte Truppen die Schrecken des Holocaust, als sie Konzentrationslager wie Bergen-Belsen und Dachau befreiten. Da beide Fronten zusammenbrachen und eine Niederlage unvermeidlich war, beging Hitler am 30. April 1945 in seinem Bunker tief unter der Reichskanzlei Selbstmord.

Hitlers Nachfolger, Großadmiral Karl Dönitz, nahm Friedensverhandlungen auf und ermächtigte General Alfred Jodl am 7. Stalin weigerte sich jedoch, die Kapitulationsvereinbarung zu akzeptieren, die im Hauptquartier des US-Generals Dwight D. Eisenhower in Reims, Frankreich, unterzeichnet wurde, und zwang die Deutschen, am nächsten Tag im sowjetisch besetzten Berlin ein weiteres zu unterzeichnen.

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4. Atombombenabwürfe von Hiroshima und Nagasaki

Auch nach dem Sieg der Alliierten in Europa wütete der Zweite Weltkrieg auf dem pazifischen Kriegsschauplatz weiter. Die amerikanischen Streitkräfte hatten einen langsamen, aber stetigen Vorstoß in Richtung Japan unternommen, nachdem sie den Kriegsverlauf mit dem Sieg in der Schlacht um den Midway im Juni 1942 gedreht hatten. Die Schlachten von Iwo Jima und Okinawa im Winter und Frühjahr 1945 gehörten zu den blutigsten des Krieges, und das amerikanische Militär prognostizierte, dass jede Invasion des japanischen Festlandes bis zu 1 Million Opfer bringen würde.

Wochen nach dem ersten erfolgreichen Test der Atombombe in Alamogordo, New Mexico, am 16. Juli 1945, genehmigte Präsident Harry Truman, der weniger als vier Monate zuvor nach dem Tod von Franklin D. Roosevelt zum Präsidenten aufgestiegen war, ihren Einsatz gegen Japan in der Hoffnung auf ein schnelles Ende des Krieges. Am 6. August 1945 wurde der amerikanische B-29-Bomber Enola Gay warf eine Atombombe auf die Industriestadt Hiroshima ab und tötete sofort schätzungsweise 80.000 Menschen. Zehntausende starben später an der Strahlenbelastung. Als Japan nach der Bombardierung von Hiroshima nicht sofort kapitulierte, zündeten die Vereinigten Staaten drei Tage später eine noch stärkere Atombombe auf Nagasaki, die 35.000 sofort und weitere 50.000 in der Folgezeit tötete.

FOTOS: Hiroshima und Nagasaki vorher und nachher

5. Sowjets erklären den Krieg, Japan kapituliert

Zusätzlich zu den Bombenanschlägen auf Hiroshima und Nagasaki geriet Japan zunehmend unter Druck, als die Sowjetunion am 8. August offiziell den Krieg erklärte und in die japanisch besetzte Mandschurei im Nordosten Chinas einmarschierte. Da sein kaiserlicher Rat festgefahren war, brach Japans Kaiser Hirohito die Verbindung und beschloss, dass sein Land sich ergeben muss. Am Mittag des 15. August (japanischer Zeit) verkündete der Kaiser in seiner allerersten Radiosendung die Kapitulation Japans.

Am 2. September endete der Zweite Weltkrieg, als der US-General Douglas MacArthur die formelle Kapitulation Japans an Bord des US-Schlachtschiffs akzeptierte Missouri, ankerte zusammen mit einer Flottille von mehr als 250 alliierten Kriegsschiffen in der Bucht von Tokio.

Bei der Unterzeichnung des Abkommens, das den 2.194 Tage dauernden Weltkrieg beendete, sagte MacArthur der Welt in einer Radiosendung: „Heute schweigen die Waffen. Eine große Tragödie ist zu Ende. Ein großer Sieg ist errungen worden.“

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Der alliierte Vorstoß nach Berlin

Der Krieg in Europa endete mit einem Einmarsch der Westalliierten und der Sowjetunion in Deutschland, der in der Eroberung Berlins durch sowjetische und polnische Truppen und der anschließenden bedingungslosen Kapitulation Deutschlands am 8. Mai 1945 gipfelte.

Lernziele

Fassen Sie die letzten Kriegswochen und die letzten Tage des Nazi-Regimes zusammen

Die zentralen Thesen

Wichtige Punkte

  • Als die alliierten Streitkräfte von der West- und Ostfront aus eine Invasion Deutschlands starteten, war der Sieg der Alliierten in Europa unvermeidlich.
  • Nachdem Hitler seine zukünftige Fähigkeit, Deutschland bei der Ardennenoffensive zu verteidigen, aufs Spiel gesetzt und verloren hatte, hatte er keine Kraft mehr, die mächtigen alliierten Armeen aufzuhalten.
  • Anfang April drangen die Westalliierten schließlich in Italien vor und fegten über Westdeutschland, während sowjetische und polnische Truppen Ende April Berlin stürmten.
  • Am 30. April 1945 wurde der Reichstag eingenommen, was die militärische Niederlage Nazi-Deutschlands signalisierte.
  • Am selben Tag beging Hitler Selbstmord und wurde von Großadmiral Karl Dönitz abgelöst.
  • Als die Alliierten auf Deutschland vorrückten, entdeckten sie das Ausmaß des Holocaust und befreiten viele Konzentrationslager entlang ihrer Route.

Schlüsselbegriffe

  • Schlacht um Berlin: Die letzte Großoffensive des europäischen Kriegsschauplatzes des Zweiten Weltkriegs, als die sowjetische Rote Armee in Berlin einmarschierte.
  • Eva Braun: Der langjährige Weggefährte von Adolf Hitler und für weniger als 40 Stunden seine Frau.
  • Joseph Goebbels: Ein deutscher Politiker und Reichspropagandaminister im nationalsozialistischen Deutschland von 1933 bis 1945, einer der engen Mitarbeiter und treuesten Anhänger Adolf Hitlers, war bekannt für seine Fähigkeiten in der öffentlichen Rede und seinen tiefen und ansteckenden Antisemitismus, der zu seiner Unterstützung führte der Vernichtung der Juden im Holocaust.

Überblick

Am 16. Dezember 1944 unternahm Deutschland einen letzten Versuch an der Westfront, indem es die meisten seiner verbleibenden Reserven nutzte, um eine massive Gegenoffensive in den Ardennen zu starten, um die Westalliierten zu spalten, große Teile der Westalliiertentruppen einzukesseln und ihre primären Truppen zu erobern Versorgungshafen Antwerpen, um eine politische Einigung herbeizuführen. Im Januar wurde die Offensive ohne strategische Ziele zurückgeschlagen. In Italien blieben die Westalliierten an der deutschen Verteidigungslinie festgefahren. Mitte Januar 1945 griffen die Sowjets und Polen in Polen an, drängten von der Weichsel bis zur Oder in Deutschland und überrannten Ostpreußen. Am 4. Februar trafen sich US-amerikanische, britische und sowjetische Führer zur Konferenz von Jalta. Sie einigten sich auf die Besetzung des Nachkriegsdeutschlands und den Beitritt der Sowjetunion zum Krieg gegen Japan.

Im Februar drangen die Sowjets in Schlesien und Pommern ein, während die Westalliierten in Westdeutschland einmarschierten und den Rhein schlossen. Im März überquerten die Westalliierten den Rhein nördlich und südlich der Ruhr und umzingelten die deutsche Heeresgruppe B, während die Sowjets nach Wien vorrückten. Anfang April drangen die Westalliierten schließlich in Italien vor und fegten über Westdeutschland, während sowjetische und polnische Truppen Ende April Berlin stürmten. Am 25. April schlossen sich amerikanische und sowjetische Truppen an der Elbe zusammen. Am 30. April 1945 wurde der Reichstag eingenommen, was die militärische Niederlage Nazi-Deutschlands signalisierte.

In dieser Zeit gab es mehrere Führungswechsel. Am 12. April starb Präsident Roosevelt und wurde von Harry Truman abgelöst. Benito Mussolini wurde am 28. April von italienischen Partisanen getötet. Zwei Tage später, als die Schlacht um Berlin über ihm tobte, erkannte er, dass alles verloren war und er nicht das Schicksal Mussolinis erleiden wollte, beging der deutsche Diktator Adolf Hitler in seinem Führerbunker zusammen mit Eva Braun, seiner langjährigen Partnerin, die er weniger als 40 Stunden vor ihrem gemeinsamen Selbstmord heiratete. In seinem Testament entließ Hitler Reichsmarschall Hermann Göring, sein Stellvertreter, und Innenminister Heinrich Himmler versuchten nach jedem von ihnen einzeln, die Kontrolle über das zerfallende Dritte Reich zu erlangen. Hitler ernannte seine Nachfolger wie folgt Großadmiral Karl Dönitz als der Neue Reichspräsident (“Bundespräsident”) und Joseph Goebbels als neuer Reichskanzler (Bundeskanzlerin). Goebbels beging jedoch am nächsten Tag Selbstmord und hinterließ Dönitz als alleinigen Führer Deutschlands.

Die deutschen Truppen ergaben sich am 29. April in Italien. Die vollständige und bedingungslose Kapitulation wurde am 7. Mai mit Wirkung bis Ende 8. Mai unterzeichnet. Die deutsche Heeresgruppe Mitte leistete in Prag bis zum 11. Mai Widerstand.

Am Ende des Krieges waren Millionen Menschen obdachlos, die europäische Wirtschaft war zusammengebrochen und ein Großteil der europäischen industriellen Infrastruktur war zerstört.

Die Invasion der Westalliierten in Deutschland

Die Invasion der Westalliierten in Deutschland wurde von den Westalliierten während der letzten Monate der Feindseligkeiten auf dem europäischen Kriegsschauplatz des Zweiten Weltkriegs koordiniert. Die Invasion der Alliierten in Deutschland begann damit, dass die Westalliierten im März 1945 den Rhein überquerten, bevor sie ganz Westdeutschland von der Ostsee im Norden bis nach Österreich im Süden überrannten, bevor die Deutschen am 8. Mai 1945 kapitulierten. #8220Central Europe Campaign” in der Militärgeschichte der Vereinigten Staaten und wird oft als das Ende des zweiten Weltkriegs in Europa angesehen.

Zu Beginn der Mitteleuropa-Kampagne war der Sieg der Alliierten in Europa unvermeidlich. Nachdem Hitler seine zukünftige Fähigkeit, Deutschland bei der Ardennenoffensive zu verteidigen, aufs Spiel gesetzt und verloren hatte, hatte er keine Kraft mehr, die mächtigen alliierten Armeen aufzuhalten. Die westlichen Alliierten mussten noch immer, oft erbittert, um den Sieg kämpfen. Selbst als seinen loyalsten Untergebenen die Ausweglosigkeit der deutschen Lage klar wurde, weigerte sich Hitler, sich geschlagen zu geben. Erst als sowjetische Artillerie um den Bunker seines Berliner Hauptquartiers fiel, begann er das Endergebnis wahrzunehmen.

Die Überquerung des Rheins, die Einkreisung und Verkleinerung der Ruhr, der Ausschlag auf die Elbe-Mulde-Linie und die Alpen begründeten den letzten Feldzug an der Westfront als Schaufenster der alliierten Überlegenheit im Manöverkrieg. Mit den Erfahrungen aus dem Feldzug in der Normandie und dem Vormarsch der Alliierten von Paris bis zum Rhein bewiesen die Westalliierten in Mitteleuropa ihre Fähigkeit, die Lehren der Vergangenheit aufzunehmen. Durch die Anbringung mechanischer Infanterieeinheiten an Panzerdivisionen schufen sie eine Mischung aus Stärke und Mobilität, die ihnen im Verfolgungskrieg durch Deutschland gute Dienste leistete. Der Schlüssel zu den Bemühungen war die logistische Unterstützung, die diese Kräfte am Laufen hielt, und die Entschlossenheit, die Vorwärtsdynamik um jeden Preis aufrechtzuerhalten. Diese mobilen Kräfte machten große Vorstöße, um Taschen deutscher Truppen zu isolieren, die von weiterer Infanterie, die dicht dahinter folgte, aufgewischt wurden. Die Alliierten untergruben schnell jede verbleibende Widerstandsfähigkeit.

Die Schlacht um Berlin

Die Schlacht um Berlin, von der Sowjetunion als Strategische Offensive Operation Berlin bezeichnet, war die letzte Großoffensive des europäischen Schauplatzes des Zweiten Weltkriegs.

Nach der Weichsel-Oder-Offensive von Januar bis Februar 1945 hielt die Rote Armee auf einer Linie 60 km östlich von Berlin vorübergehend an. Als die Offensive am 16. April wieder aufgenommen wurde, griffen zwei sowjetische Armeegruppen Berlin von Osten und Süden an, während eine dritte deutsche Truppen nördlich von Berlin überrannte.

Unter dem neu ernannten Kommandeur der Heeresgruppe Weichsel, General Gotthard Heinrici, wurden am 20. März die ersten Abwehrvorbereitungen vor den Toren Berlins getroffen. Vor Beginn der Hauptschlacht in Berlin umzingelte die Rote Armee die Stadt nach erfolgreichen Kämpfen auf den Seelower Höhen und Halbe. Am 20. April 1945 begann die 1. Weißrussische Front unter der Führung von Marschall Georgi Schukow mit dem Beschuss der Berliner Innenstadt, während die 1. Die Verteidigung in der Berliner Innenstadt wurde hauptsächlich von General Helmuth Weidling geführt. Diese Einheiten bestanden aus mehreren erschöpften und desorganisierten Wehrmachts- und Waffen-SS-Divisionen sowie schlecht ausgebildeten Volkssturm- und Hitlerjugend-Mitgliedern. Innerhalb der nächsten Tage erreichte die Rote Armee das Stadtzentrum, wo der Nahkampf tobte.

Die Garnison der Stadt ergab sich am 2. Mai den sowjetischen Streitkräften, aber die Kämpfe wurden im Nordwesten, Westen und Südwesten der Stadt bis zum Ende des Krieges in Europa am 8. Westalliierten statt den Sowjets.

Schlacht um Berlin: Nach der Schlacht hissen sowjetische Soldaten die sowjetische Flagge auf dem Balkon des Hotel Adlon in Berlin

Befreiung der Konzentrationslager

Als die Alliierten auf Deutschland vorrückten, begannen sie, das Ausmaß des Holocaust zu entdecken. Das erste größere Lager der alliierten Truppen, Majdanek, wurde am 23. Juli 1944 von den vorrückenden Sowjets entdeckt. Chełmno wurde am 20. Januar 1945 von den Sowjets befreit. Auschwitz wurde ebenfalls von den Sowjets am 27. Januar befreit. 1945 Buchenwald von den Amerikanern am 11. April Bergen-Belsen von den Briten am 15. April Dachau von den Amerikanern am 29. April Ravensbrück von den Sowjets am selben Tag Mauthausen von den Amerikanern am 5. Mai und Theresienstadt von den Sowjets am 8. Mai Treblinka, Sobibór und Bełżec wurden nie befreit, sondern 1943 von den Nazis zerstört. Oberst William W. Quinn von der 7. als für den normalen Verstand unverständlich.”

In den meisten von den Sowjets entdeckten Lagern waren fast alle Häftlinge bereits abtransportiert worden, sodass nur noch wenige Tausend am Leben blieben – in Auschwitz wurden 7.600 Häftlinge gefunden, darunter 180 Kinder, an denen von Ärzten experimentiert worden war. Etwa 60.000 Gefangene wurden in Bergen-Belsen von der britischen 11. Panzerdivision entdeckt, 13.000 Leichen lagen unbegraben und weitere 10.000 starben in den folgenden Wochen an Typhus oder Unterernährung. Die Briten zwangen die verbliebenen SS-Wachleute, die Leichen einzusammeln und in Massengräber zu legen.

Richard Dimbleby von der BBC beschrieb die Szenen, die ihn und die britische Armee in Belsen begrüßten:

Befreiung: Am 5. Mai 1945 wurden hungernde Häftlinge im Lager Mauthausen befreit.


Der Unterschied zwischen VE Day und Victory Day

In der Sowjetunion war der VE-Tag stattdessen als Tag des Sieges bekannt. Es wurde erstmals am 9. Mai gefeiert, als die zweite Kapitulation in Berlin angekündigt wurde. Wegen der zweistündigen Zeitverschiebung zwischen Berlin und Moskau fand die Kapitulation in den frühen Morgenstunden des 9. Mai statt, obwohl sie am 8. Mai begonnen hatte.

Da zwei separate Kapitulationszeremonien stattfanden, begehen Großbritannien, die USA und der größte Teil Westeuropas weiterhin den VE-Tag am 8. Mai, während die Russische Föderation und viele Nationen in Osteuropa am 9. Mai den Tag des Sieges begehen.

Am 24. Juni 1945 fand zu Ehren des Sieges auf dem Roten Platz in Moskau eine große Siegesparade unter dem Vorsitz von Stalin und Schukow statt. Bei dem Spektakel waren auch 200 erbeutete Nazi-Banner zu sehen, die "an der Kremlmauer aufgetürmt" wurden, schrieb der Historiker Geoffrey Roberts in seinem Buch "Stalin's General: The Life of Georgy Zhukov" (Icon Books, 2012). 1995 fand eine weitere große Parade zum Gedenken an den 50. Jahrestag des ersten Siegestages statt.

Die Veranstaltungen zum 75. Jahrestag des Sieges im Jahr 2020 wurden aufgrund des COVID-19-Ausbruchs verschoben, berichtete die Moscow Times.

In ähnlicher Weise wurden die offiziellen britischen Pläne zum Gedenken an den 75. Jahrestag des VE-Tags im Jahr 2020 aufgrund des Ausbruchs des Coronavirus abgesagt.

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Der Zweite Weltkrieg, den Sie nicht kennen

Anlässlich des 75. Jahrestages des Endes des Konflikts bringt ein spezieller Abschnitt, der aus einem einjährigen Projekt hervorgegangen ist, übersehene Geschichten von Mut und Widrigkeiten ans Licht.

Zeiten Insider erklärt, wer wir sind und was wir tun, und gibt Einblicke hinter die Kulissen, wie unser Journalismus zusammenkommt.

Einige der nachhaltigsten Bilder des Zweiten Weltkriegs stammen aus dem Holocaust, dem Blitzkrieg, der Schlacht von Iwo Jima und den Atombombenabwürfen von Hiroshima und Nagasaki. Geschichten über den sechsjährigen globalen Konflikt, bei dem Dutzende Millionen Soldaten und Zivilisten ums Leben kamen, ranken sich oft um diese Ereignisse, aber sie sind nicht die einzigen.

Vor etwa 75 Jahren, am 2. September 1945, endeten die Feindseligkeiten offiziell, als alliierte Mächte sowie chinesische und japanische Regierungsbeamte die japanische Kapitulationsurkunde unterzeichneten. An diesem Wochenende feiert die New York Times das Jubiläum mit einem 24-seitigen Sonderteil „Unsung History“.

Die Sektion ist ein Höhepunkt der Serie „Beyond the World War II We Know“, die seit Januar weniger bekannte Geschichten über den Krieg und seine Folgen in Originalberichterstattung und Ego-Berichten dokumentiert. In der Sektion finden sich Geschichten über das rein weibliche, rein schwarze Mail-Bataillon, das das schnellste und zuverlässigste Mail-Verzeichnis im europäischen Theater betrieb, über schwarze Truppen, die aus dem Krieg zurückkehrten, nur um zu Hause mit mehr Rassismus konfrontiert zu werden, und über Japaner-Amerikaner, die aus Internierungslagern in ein schäbiges Wohnwagenlager in Burbank, Kalifornien, umgezogen.

Zu den Beiträgen der Sektion gehörten der Times-Journalist Alexander Chee, eine koreanisch-amerikanische Autorin und Essayistin Yoko Ogawa, eine japanische Romancierin und Kurzgeschichtenautorin und der Schauspieler, Autor und Produzent Tom Hanks.

Lauren Katzenberg, Leiterin des At War-Teams von The Times, und Dan Saltzstein, stellvertretender Redakteur für Special Sections, leiteten das gesamte Projekt. Die Zahl der Menschen, die noch Augenzeugenberichte vorlegen könnten, nimmt ständig ab, sagte Saltzstein und fügte hinzu: "Dies ist wahrscheinlich die letzte Chance, von ihnen zu hören."

Das Team wollte über die „typische, erwartete Berichterstattung über den Zweiten Weltkrieg“ hinausgehen, sagte er. Am 31. Oktober lud The Times Leser ein, die im Krieg dienten oder deren Familienmitglieder es taten, Geschichten und Fotos über ein Formular auf der Times-Website zu teilen. Ungefähr 500 Antworten gingen ein, sagte Frau Katzenberg. „Es war einfach unglaublich, eine solche Reaktion zu bekommen und die Geschichten aller zu lesen“, sagte sie.

Am 7. Januar veröffentlichte die Times eine weitere Einladung, die sich an Zivilisten aus der ganzen Welt richtete, die den Krieg erlebt haben. Über 140 Antworten gingen ein. Jake Nevins, Redakteur beim The New York Times Magazine, schrieb mehrere Berichte, die auf Antworten von Lesern und Interviews mit ihnen beruhten. Drei dieser Konten erscheinen im Abschnitt.

Für die besondere Aufgabe, die Einleitung des Abschnitts zu schreiben, wandte sich Herr Saltzstein an Herrn Hanks, der intensiv daran gearbeitet hat, den Krieg durch Filme und Fernsehserien wie "Saving Private Ryan", "Band of Brothers", "The Pacific" und zuletzt "Greyhound".

Herr Hanks erklärte sich bereit, die Einleitung zu schreiben, in der er das Erbe des Krieges untersucht. „Der Zweite Weltkrieg und seine Geschichte ist etwas, in das Tom Hanks wirklich investiert“, sagte Frau Katzenberg und fügte hinzu: „Wir waren wirklich begeistert, ihn an Bord zu haben.“

Um „die kreative Perspektive“ mit einzubeziehen, bat Herr Saltzstein, Herrn Chee, den koreanisch-amerikanischen Autor, einen Beitrag zu leisten. In seinem Essay schrieb er, dass sein Großvater ihm erzählt hatte, dass er auf Japanisch träumte, und dass Herr Chee schließlich erfuhr, dass dies daran lag, dass die Japaner versuchten, die Kultur Koreas während der Besetzung des Landes von 1910 bis 1945 systematisch auszulöschen.

Herr Saltzstein sagte, er wolle auch einen Schriftsteller einladen, der einen deutlich japanischen Standpunkt vertreten könnte. Frau Ogawa, die viele japanische Romane geschrieben hat – von denen nur einige ins Englische übersetzt wurden – hat einen Aufsatz darüber geschrieben, wie wichtig Literatur ist, um Erinnerungen an die Atombombenabwürfe zu bewahren. Sie schreibt nur auf Japanisch, daher arbeitete ein Übersetzer, Stephen Snyder, mit der Times zusammen, um ihre Korrespondenz und ihren Aufsatz ins Englische zu übersetzen, sagte Mr. Saltzstein. Versionen ihres Aufsatzes wurden online auf Englisch und auf Japanisch veröffentlicht – und die japanische Version habe mehr Leser angezogen, sagte er.

Mit dem Text im Sonderteil vermischt sind Dutzende von Archivfotos, die die Leser wahrscheinlich nicht gesehen haben. Anika Burgess, eine Bildredakteurin der Times, fand diese Fotos bei der Suche in den Archiven der Times. Sie habe auch Fotos von Getty Images, The Associated Press, Museen und Universitäten gefunden, sagte Frau Katzenberg.

„Wir wollten die Geschichte wirklich durch eine andere Linse sprechen“, sagte sie, „und das bedeutete auch, Fotografie zu finden, die zu diesen Geschichten passte, was manchmal sehr schwierig war. Aber Anika konnte für jede einzelne Geschichte, die wir gemacht haben, exzellente Fotografie ausfindig machen.“

Die Arbeit an dem Projekt „war oft bewegend“, sagte Saltzstein. Wahrscheinlich eine der letzten Gelegenheiten, von Augenzeugen zu hören, sei „eine enorme Verantwortung unsererseits und hat mich tief beeindruckt“, fügte er hinzu.

Frau Katzenberg war zufrieden, nicht nur unbekannte Tapferkeitsakte, sondern auch dunklere Erzählungen, die übersehen wurden, aufzunehmen. „Wenn wir uns an den Krieg erinnern“, sagte sie, „müssen wir auch diese Momente erkennen, nur dann können wir die wahren Kosten eines Konflikts verkraften.“


Wie und wann endete der Zweite Weltkrieg?

Während der 2. September 1945 allgemein als endgültiges, offizielles Ende des Zweiten Weltkriegs gilt, dauerten die Kämpfe in vielen Teilen der Welt noch lange über diesen Tag hinaus an. Und angesichts des enormen Ausmaßes des Krieges, an dem Truppen aus allen Teilen der Welt beteiligt waren, endete er nicht überall gleichzeitig. Stattdessen endete es in Etappen. Der Historiker Keith Lowe erklärt, wie und wann der Krieg offiziell zu Ende ging, und fragt: Wie wichtig waren die Atombomben, die über Japan abgeworfen wurden, um den 2. Weltkrieg zu beenden?

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Veröffentlicht: 1. September 2020 um 14:25 Uhr

Der Zweite Weltkrieg war ein gigantischer Kampf, an dem Truppen aus allen Teilen der Welt beteiligt waren. Die Kämpfe fanden auf mehreren Kontinenten und Ozeanen statt, aber die Hauptkonfliktorte lagen in Europa und im Fernen Osten. Der Krieg endete nicht überall gleichzeitig, sondern in Etappen.

Wann endete der Zweite Weltkrieg in Europa?

In Europa kam der Anfang vom Ende 1943, als die Alliierten endlich begannen, das Blatt gegen die Nazis und ihre Kollaborateure zu wenden. Im Westen drangen alliierte Truppen im Sommer erfolgreich in Sizilien und Süditalien ein. Im folgenden Jahr wurde Frankreich nach den Landungen am D-Day befreit, und auch die lange, langsame Fahrt nach Belgien und in die Niederlande begann. An den meisten Orten wurde die Ankunft der alliierten Truppen von wilden Feierlichkeiten begleitet, weil die lokale Bevölkerung verstanden hatte, dass woanders der Konflikt noch tobte, für sie jedoch der Krieg vorbei war.

In Osteuropa markierte Anfang 1943 auch der Zeitpunkt, an dem sowjetische Truppen in der Schlacht von Stalingrad das Blatt gegen die Deutschen wendeten. In den nächsten zwei Jahren vertrieb die Rote Armee die Deutschen nach und nach aus sowjetischem Territorium und begann dann, die Befreiung ihrer Nachbarn voranzutreiben. Im Gegensatz zu Westeuropa gab es bei ihrer Ankunft jedoch nur wenige Feierlichkeiten. Die meisten Osteuropäer betrachteten die UdSSR noch immer als feindliches Land. Einige, wie Ungarn und Rumänien, hatten den größten Teil des Krieges damit verbracht, als Verbündete Nazi-Deutschlands gegen die Sowjets zu kämpfen. Andere, wie Polen und die baltischen Staaten, trauten ihnen einfach nicht. Sie waren zu Beginn des Krieges, als die UdSSR noch mit Deutschland verbündet war, von der UdSSR überfallen worden und neigten daher nicht dazu, die Rückkehr der Roten Armee als „Befreiung“ zu betrachten.

Im Frühjahr 1945 hatten sich die Alliierten von beiden Seiten auf Deutschland eingeschossen. Adolf Hitler, der erkannte, dass seine Sache aussichtslos war, beging am 30. April in seinem Bunker in Berlin Selbstmord. Von diesem Moment an bewegten sich die Ereignisse ziemlich schnell. Deutsche Truppen in Nordwesteuropa ergaben sich am 4. Mai in der Lüneburger Heide den Briten. Eine formelle Kapitulation aller verbliebenen deutschen Truppen fand drei Tage später in der französischen Stadt Reims statt. Die Sowjets erkannten dieses Ereignis jedoch nicht an, sodass in der folgenden Nacht, am 8. Mai, in Berlin ein endgültiges Kapitulationsdokument unterzeichnet wurde.

Die offizielle Zeit zum „Akt der militärischen Kapitulation“ war der 8. Mai 1945 um 23.01 Uhr, was wegen der Zeitverschiebung bereits der 9. Mai in Moskau war. Aus diesem Grund feiern die westeuropäischen Länder seit jeher den Jahrestag des VE-Tags am 8. Mai, während die Russen noch am 9. Mai den „Tag des Sieges“ feiern.

Wann endete der Zweite Weltkrieg im Fernen Osten?

Sobald der Krieg in Europa vorbei war, konnten sich die Alliierten ganz auf die Kämpfe im Fernen Osten konzentrieren. Hier wie in Europa endete der Krieg in Etappen.

Im Pazifik wendete sich der Krieg im Juni 1942 zu Gunsten der USA, als die US Navy die Japaner in der Schlacht von Midway besiegte. In den nächsten drei Jahren kämpften sich die Alliierten über den Pazifik zurück und befreiten eine Insel nach der anderen, oft mit hohen Kosten für beide Seiten.

Im Februar 1945 hatten die Amerikaner es endlich an den Rand Japans geschafft. Auf der abgelegenen Insel Iwo Jima setzten US-Marines zum ersten Mal einen Fuß auf japanischem Boden, sechs Wochen später folgte der Angriff auf Okinawa. Die Kämpfe auf diesen beiden Inseln waren so heftig und so kostspielig, dass amerikanische Führer begannen zu befürchten, dass die endgültige Niederlage Japans Hunderttausende von Opfern kosten könnte. In der Zwischenzeit lieferten sich Briten, Amerikaner und Chinesen gleichermaßen grausame Schlachten gegen japanische Truppen in Burma und Zentralchina.

Hören Sie zu, wie der Historiker Saul David einen der blutigsten Zusammenstöße des Pazifikkrieges noch einmal Revue passieren lässt und erklärt, wie dieser eine entscheidende Rolle bei der Entscheidung der Vereinigten Staaten gespielt hat, Atomwaffen gegen Japan einzusetzen:

Im Sommer 1945 suchten die amerikanischen Führer daher nach einem alternativen Weg, um die Japaner zu besiegen. Am 16. Juli hatten sie in der Wüste von New Mexico erfolgreich die erste Atombombe der Welt getestet, und es wurde geplant, zwei solcher Bomben auf japanische Städte einzusetzen. Trotz einiger Meinungsverschiedenheiten seitens der Atomwissenschaftler selbst glaubte Präsident Truman fest daran, dass dies der einzige Weg war, die Japaner zu einer schnellen Kapitulation zu bewegen.

Am 6. August wurde über der Stadt Hiroshima eine Atombombe abgeworfen. Innerhalb weniger Augenblicke wurde die gesamte Stadt zerstört und rund 78.000 Menschen wurden sofort getötet. Viele weitere würden in den kommenden Jahren an den Folgen der radioaktiven Strahlung sterben – Ende 1945 hatte die Zahl der Todesopfer etwa 140.000 erreicht. Drei Tage später wurde eine zweite Bombe über Nagasaki abgeworfen, mit ähnlichen Ergebnissen. Etwa 35.000 Menschen starben sofort und die endgültige Zahl der Todesopfer wurde auf mindestens 50.000 geschätzt.

Der japanische Kaiser Hirohito wusste, dass seine Streitkräfte auf diese furchterregende neue Waffe keine Antwort hatten, und bereitete eine Rede vor, die er am 15. August an die Nation sendete. Obwohl er das Wort „Kapitulation“ nie benutzte, gab er bekannt, dass er seiner Regierung gesagt habe, sie solle die Forderungen der Alliierten akzeptieren. Die Alternative, stellte er klar, sei der vollständige „Zusammenbruch und die Auslöschung der japanischen Nation“. Überall in Asien und im Pazifik begannen japanische Truppen, ihre Waffen niederzulegen.

Als Folge dieser Rede wird der 15. August 1945 in Großbritannien und Korea offiziell als Jahrestag des VJ Day gefeiert, inoffiziell auch in weiten Teilen Asiens. Ein formelles Kapitulationsdokument wurde jedoch erst am 2. September an Bord des amerikanischen Schlachtschiffs unterzeichnet. USS Missouri. Dieses spätere Datum gilt als Jahrestag des VJ Day in den USA.

In diesem Podcast untersucht Keith Lowe die Kämpfe, mit denen das Nachkriegseuropa konfrontiert war:

Anhaltende Gewalt nach dem Krieg

Es ist erwähnenswert, dass der 2. September 1945 zwar allgemein als endgültiges, offizielles Ende des Zweiten Weltkriegs anerkannt wird, in vielen Teilen der Welt jedoch noch lange über dieses Datum hinaus gekämpft wurde.

Teile Europas wurden in einem solchen Chaos zurückgelassen, dass sie oft anderen Formen der Gewalt zum Opfer fielen, die sich vom Hauptkrieg nicht unterscheiden ließen. In den zu Kriegsbeginn von den Sowjets überfallenen baltischen Staaten etwa wehrten sich 1945 nationalistische Partisanen gegen die Rückkehr sowjetischer Truppen. Bis in die 1950er Jahre dauerte hier eine Form des Guerillakrieges. Laut Valdas Adamkus, dem ehemaligen Präsidenten Litauens, sei der Zweite Weltkrieg erst mit dem Abzug der letzten sowjetischen Truppen aus dem Baltikum Anfang der 90er Jahre wirklich zu Ende gegangen.

Similar events happened on one or two islands in the Pacific, where isolated groups of Japanese soldiers refused to believe that the emperor had surrendered. Some continued hiding in the forests for years after 1945. One famous case was Hiro Onoda, who spent 29 years fighting a lonely guerrilla campaign on Lubang Island in the Philippines. He did not surrender until 1974, when his former commanding officer flew to the Philippines and ordered him to do so.

Keith Lowe is the author of The Fear and the Freedom: Why the Second World War Still Matters (Penguin, 2018) and the international bestseller Savage Continent, which won the PEN/Hessell-Titlman Prize and Italy’s Cherasco History Prize. Sein neuestes Buch, Prisoners of History, is a study of Second World War monuments around the world, and what each of these monuments say about the societies that put them up. It is published on 9 July 2020. You can find him on Twitter @KeithLoweAuthor


Transkript

Today, three out of five Americans are overweight, and one in five is obese—that is, a body mass index over 30. And as obesity rates continue to rise, especially among American children, this health crisis has never felt more urgent.

But it’s important to know our collective fattening didn’t happen overnight.

The adult obesity rate in the U.S. increased by 214 percent between 1950 and 2000, in large part due to the unprecedented economic, technological, and cultural shifts rippling through America in the wake of World War II. 1 The war was over, the allies won. We all got fat.

Emerging from a period of patriotic scrimping and sacrificing, the U.S. post-war era became an age of total expansion—there was an economic boom, a baby boom, and a hungry consumer class driving it. It wasn’t much of a shock when the American waistline expanded right along with everything else.

Between 1940 and 1950, the country’s GDP rose from $100 billion to $288 billion. By 1960, it had reached $515 billion Americans were experiencing the largest expansion in the nation’s history. 2

Soon there was a car in nearly every middle-class driveway, drastically reducing our daily amounts of physical activity labor-saving appliances like washing machines and microwaves turned into middle-class staples television sets found their way into the nation’s living rooms.

And then there was the food itself. Postwar tech and economic changes meant a whole new kind of diet. WWII left the government with a large quantity of unused ammonium nitrate and poison gases – what became America’s fertilizer and pesticides. 3 These chemicals were a pivotal part of creating a huge food surplus and a market for cheap, high-calorie foods—especially anything with corn. Consider the potato chip: in 1945 per capita consumption was at 1.91 pounds, in 1955 it was at 2.56 pounds of chips.

TV shows and the ads swarming around them promoted easy, unhealthy foods like popcorn, pork rinds, and cheese crackers. Soon supermarkets – the suburb’s food hub – stocked their shelves with everything salty, fried or sweet. 4

But these ads weren’t simply selling junk food. They were marketing the entire suburban way of life. Stuffed refrigerators and snack-bearing moms with oversized smiles became the symbols of domestic well-being. And once the taste was acquired, it stuck – and the weight stuck too. Overexposed to fast and cheap junk food, obesity became the problem we all know so well. Today the infrastructure and appetites that make us overweight are firmly in place with little to no sign of their origins. 5

1 Bird, Beverly. “How Much Have Obesity Rates Risen Since 1950?” LiveStrong.com. Demand Media, Inc., 26 May 2011. Web. 29 Apr. 2013.

2 “The U.S. Economy: Key Data.” The Public Perspective Nov.-Dec. 1992: 22-27. The Public Perspective. Roper Center for Public Opinion Research. Web. 29 Apr. 2013.

3 Will, George F. “Corn as a Health Issue.” Die Washington Post. The Washington Post, 08 Mar. 2009. Web. 29 Apr. 2013.

4 Crum, Madeleine. “How World War II Changed The Way Americans Ate.” Die Huffington Post. TheHuffingtonPost.com, Inc., 03 Apr. 2012. Web. 29 Apr. 2013.

5 McKenzie, Richard B. “Free to Be Fat.” Das tägliche Biest. Newsweek/Daily Beast Company LLC, 23 Nov. 2011. Web. 29 Apr. 2013.


Erbe

American refugee policy in the post-war period was driven by conflicting tendencies towards isolationist restrictionism and Cold War internationalism. The former approach was staunchly advocated by powerful figures in Congress and important organs of public opinion, for example, the Chicago-Tribüne.

The deepening of east-west conflict in the early years of the Cold War provided the context for subsequent US legislation.

In 1948 the Displaced Persons Act, primarily inspired by anti-Communism, finally led to a relaxation of US immigration policy. The US Escapee Program was established in the same year, and offered sanctuary to a limited number of refugees from Communist countries.

The deepening of east-west conflict in the early years of the Cold War provided the context for subsequent US legislation. The Refugee Relief Act of 1953 provided for the admission over three years of 214,000 refugees - of these, it was laid down that 186,000 should be from Communist countries.

By 1959 some 900,000 European refugees had been absorbed by west European countries. In addition, 461,000 had been accepted by the USA, and a further 523,000 by other countries. But many 'hard-core' refugees still remained in camps. At that point the United Nations launched an ambitious effort to resolve the refugee problem once and for all.

World Refugee Year, in 1959-1960, was designed as a 'clear the camps' drive. It achieved some significant results - at any rate in Europe. By the end of 1960, for the first time since before World War Two, all the refugee camps of Europe were closed.

But the global refugee problem was far from solved. In Africa and Asia millions of fugitives from persecution, hunger, and natural disasters continued to scramble for secure homes. Europe, hitherto mainly an exporter of refugees, henceforth became a net importer. Today the United Nations estimates that over 17 million asylum seekers, refugees and stateless people are seeking homes worldwide.


How Did World War I Lead to World War II?

The terms on which World War I ended set the stage for World War II, which began just 20 years later, by negatively impacting the belligerent countries politically, economically and socially. The Treaty of Versailles, which formally ended World War I in 1919, was an instrument of vengeance against the Central Powers, and dissatisfaction over its terms left the defeated nations vulnerable to extremist movements promising revenge.

Germany was dealt with especially harshly. The country, which had only been unified 50 years earlier, was forced to cede over 10 percent of its home territory and all of its overseas possessions. Germany was required to take full responsibility for World War I and agreed to pay crushing reparations that the fragile domestic economy couldn't hope to sustain. Militarist Germans were further insulted by the extreme restrictions on the size and composition of the post-war German army and navy.

Politically, the former German Empire was in chaos. The Kaiser's 1918 abdication left a power vacuum that extremist parties rushed to fill. By 1931, the largest political party in Germany was the Communists, with the extremist Nazi Party a close second. Dictatorship, militarism, a sense of grievance and severe economic hardship eventually made the Nazis' message of redemption attractive enough to set Europe back on the road to war.


World War II in the Pacific

Click through this timeline to better understand how the Axis and Allies engaged in conflict throughout the Pacific between 1935 and 1945.

Social Studies, World History

A "theatre" of conflict is the geographic place where military events occur. World War II had two primary theatres: The European Theatre and the Pacific Theatre.

The Pacific Theatre of World War II was largely defined by the territories of the Empire of Japan. At its peak, the empire stretched throughout eastern China, southeast Asia, the islands of Oceania, and even the Aleutian islands in North America.

Click through this timeline to see how battles dotted the Pacific Theatre between 1931 and 1945, and how the U.S. entry into the war following the attack on Pearl Harbor radically altered the war&rsquos progress.

Herausgeber

Caryl-Sue, National Geographic Society
Melissa MacPhee, National Geographic Society
Meghan Modafferi, National Geographic Society

Produzent

Caryl-Sue, National Geographic Society

Quellen

Adapted from World War II Timeline © 2001 National Geographic Society. Alle Rechte vorbehalten.

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Tiny Tinian Played a Big Role in World War II’s End

WE STOOD AT THE END OF RUNWAY ABLE at the northern tip of Tinian in the Pacific Ocean’s Mariana Islands and looked at a wooden 2ࡪ, not quite seven feet tall, jutting straight up out of the tarmac. An arrow pointed south, to our left, toward the start of the runway. To our right, 100 feet away, the runway ended. Just beyond, a small patch of vegetation kept us from seeing the ocean lapping at Tinian’s shore.

Nearly 75 years earlier—at 2:45 a.m. on August 6, 1945—Colonel Paul Tibbets’s B-29 Enola Gay began its takeoff roll down this very runway. It was weighted down with 7,000 gallons of fuel, two extra crew members, and a 9,500-pound bomb—“Little Boy,” the world’s first atomic weapon destined for a live target.

The heavy load meant Tibbets had to accelerate longer than usual before reaching takeoff speed. Speaking to our group, historian Don Farrell, who lives on Tinian, said, “Tibbets was determined to get that plane in the air,” and that crew members have told him of the incredible tension aboard the bomber. In his memoir, Tibbets described “using every inch of the runway.”

When the plane reached the spot marked by the arrow on the 2ࡪ, its nose lifted. It was airborne, rising above the Philippine Sea. Six and a half hours and 1,570 miles later, Enola Gay dropped its bomb on Hiroshima, Japan, helping to bring an end to World War II, ushering in the nuclear age, and forever changing the course of human history.


B-29 Superfortress Enola Gay returns to Tinian on August 6, 1945, after dropping the “Little Boy” atomic bomb on Hiroshima, Japan. (Nationalarchive)

I had come to Tinian with my father-in-law, Louis Barker, on a different sort of mission. Louis, 86, wanted to see the remote island where his father, Lloyd Barker, served as a U.S. Navy Seabee in World War II. The Seabees were usually older volunteers with blue-collar skills that the navy put to work paving roads and tarmacs, erecting buildings, and repairing jeeps, tanks, and planes. Lloyd joined the Seabees at age 36.

A guided tour around Guam, Saipan, and Tinian greatly added to our understanding of the 1944 fight for the Marianas these critical victories enabled American B-29 bombers to reach the Japanese homeland. But the trip only allocated half a day on Tinian, which wasn’t enough for us. After the group left the island, we stayed behind, hiring our own tour guide, booking our own hotel, and arranging our return home.

For a tiny island of fewer than 40 square miles, Tinian has a complex history. Its first people, the Chamorro, live on Tinian and the other Mariana Islands to this day. Ferdinand Magellan landed on the islands in 1521, spawning centuries of outside rule. After World War I, Japan temporarily ousted the indigenous people and established a thriving sugar cane industry, which ended as World War II ramped up.


Seizing Tinian’s airfield was a primary goal of the 1944 U.S. invasion, when Marines swarmed the island’s northern beaches. (Dan Fost)

The bloody invasions of Saipan and Guam in June and July 1944 cost many thousands of American and Japanese lives. U.S. military planners chose a different approach for Tinian. They organized a successful diversionary attack, sending two Marine regiments and six warships toward a natural landing spot, a broad harbor near Tinian’s southwestern tip. When the Japanese spotted the Americans cruising past the northern coast on their way from Saipan, all hands raced to the southern harbor to join the fight. As the warships shelled Japanese defenses, Marines boarded landing craft and approached the southern beaches—then returned to their transports and reembarked. Although heavy Japanese shellfire killed 62 and wounded another 223 sailors and Marines, the feint worked perfectly—the defenders were diverted from the actual site of the full-scale invasion: two small beaches in the north.

We visited each of the beaches, and it was easy to see how the Japanese took the bait. At the scene of the diversionary attack, a broad, inviting harbor welcomed the Marines south of what is now downtown San Jose—the only municipality on the island.

Only one Japanese cannon remains in situ on Tinian, at the edge of a cave overlooking the large southern beach. Another local guide, Deborah Fleming, who escorted Louis and me on our second day, took us to see the weathered weapon, aimed for the last 75 years toward the harbor.


A Japanese cannon still points toward the southern harbor. (Dan Fost)

The main assault, mounted by Marines of the Fourth Division, soon landed at the lightly defended northern beaches and took over the nearby airfield. It took another week for the Marines, with support from the navy and Army Air Forces, to ultimately rout the remaining Japanese. The U.S. landed 42,000 troops in all, losing fewer than 400 lives and an additional 1,600 wounded. The Japanese lost nearly their entire complement of soldiers—about 9,000.

Once the U.S. took control of Tinian, it made the most of the strategic island. Seventy-five thousand men lived there at its peak. Naval Construction Battalions, made of Seabees like Lloyd Barker, built coral runways that enabled, within a few months, thousands of B-29s to take off on bombing missions, making Tinian the busiest airport in the world.

Military planners noted that the island’s size and shape bore a resemblance to another island back in America, between the Hudson and East Rivers. In homage, they laid out a grid of streets that to this day bear the names of those in New York City. Louis has photos of his father mugging for the camera at the intersection of Broadway and 64th Street with nary a skyscraper in sight. Coincidentally, the street names unwittingly foreshadowed Tinian’s most crucial role: as a second home to the top-secret Manhattan Project.

At its peak, the Manhattan Project placed 100 people on Tinian during 1945, including Robert Oppenheimer’s lieutenant, Norman Ramsey. Historian Farrell noted that Ramsey and his team were still finalizing details on how exactly the atomic bomb would work. After we saw the takeoff point at Runway Able, we drove to the runway ’s start and peered into the bomb bays. Hydraulic lifts, just like those that elevate a car so a mechanic can work beneath it, raised the bombs into the planes’ cargo holds.

The bomb pits are among the very few wartime relics remaining on Tinian. If you know where to look, however, you can find things. Tour guide Fleming has the nose of a B-29 that her brother found in the jungle in the 1960s. Out near Runway Able, Fleming also took us to a bombed Japanese fuel depot. When the American shells hit, hundreds of barrels of jet fuel went up in flames. “You can’t imagine the inferno,” she said. The rusted, burned-out barrels still fill the decaying concrete building, now covered in roots and vines like King Louie’s palace in Disney’s 1967 film, Das Dschungelbuch.

Similarly, the foundations or frames of a handful of other buildings also stand, empty shells only hinting at the Japanese or Americans who occupied them. “Time, termites, and typhoons take their toll,” Fleming told us.

The island is sprinkled with a few significant monuments and memorials. Farrell believes the memorial to American servicemen, on Eighth Avenue on the island’s northwest side, was the first erected any where in the world after World War II. There’s a newer memorial to each branch of the service in San Jose, near a Japanese peace memorial.

Of special interest to Louis was the Seabee memorial at Broadway and 84th Street, a spare concrete block with a map of Tinian showing where each Seabee battalion was quartered. A flagpole reconstructed after 2018’s Typhoon Yutu is still missing its pulley and a flag.

Lloyd Barker served in the Seabees’ 38th Naval Construction Battalion. A map in Farrell’s 2018 book, Tinian and the Bomb, revealed that they bunked near 59th Street, not far from Island Command. Fleming took us to the spot we craned our necks to look past jungle vines over to some tall coconut trees standing on the likely location of Lloyd’s Quonset hut. Nearby was Army Air Forces general Curtis LeMay’s mansion, which Fleming said was opulently decked out with stained glass windows. Now all that marks the spot is a lone plane tree rising from the jungle.


The author traveled with his father-in-law, whose own father (above) served on Tinian as a Seabee in 1944-45. (Photo courtesy of Louis Barker)

The reference to the mansion, however, jibes with a story Louis remembers his dad telling him. One day in the summer of 1945, Lloyd and other enlisted men noticed an admiral, then another, and then another. While security fears prohibited letting lowly Seabees in on the secret, the presence of those commanders pointed to the imminent launch of the newest, most destructive weapon ever known to humanity, the atomic bomb.

Visiting Tinian proved an emotional experience for Louis. His father died of a heart attack at age 58 in 1963, barely a year after Louis’s daughter—my wife—was born. Standing at the corner of 59th Street and Broadway, staring at an overgrown field once home to scores of Seabees living in Quonset huts, Louis could feel himself in his father’s footsteps. He shed a few tears and was ready to head for home. ✯

WHEN YOU GO:

To get to Tinian, you need to travel via Guam or Saipan. From Saipan, the closer option, Star Marianas Air offers numerous daily 15-minute flights for less than $100 on four- or six-seat Cherokees. Travel on Tinian, including tours led by Don Farrell or Deborah Fleming, can be booked through Gordon Marciano (email [email protected]) at tour company Pacific Development Inc. (Beyond Band of Brothers, the group we toured with, has recently suspended operations.)

Where to Stay and Eat:

Tinian offers a few small no-frills hotels: Lorilynn Hotel is clean and comfortable Tinian Oceanview Hotel is opposite a small beach and tour guide Deborah Fleming operates the Fleming Hotel. (The hotels can be found on Tripadvisor.) The primary restaurant, JC Café, where we ate all our meals, has offerings ranging from Chinese food to standard American diner fare. We also bought food at one of several small markets in San Jose.

What Else to See and Do:

Along with the wartime sites, Tinian features several coastal blowholes and outstanding snorkeling and scuba diving. The island makes an excellent side trip from Guam and Saipan, which have well-developed tourist infrastructures the War in the Pacific National Historical Park has outposts on both.

This article was published in the August 2020 issue of Zweiter Weltkrieg.


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