32 prähispanische Mumien in Peru entdeckt

32 prähispanische Mumien in Peru entdeckt


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Ein Team peruanischer Archäologen hat 32 prähispanische Mumien an zwei verschiedenen Orten zwischen La Libertad und Lima entdeckt. Die Bestattungen enthüllten Skelettreste, Schmuck, Textilien und andere Artefakte. Die meisten Gräber wurden in der archäologischen Stätte Chan Chan gefunden.

Chan Chan ist eine Site, die neun kleine geschlossene Städte umfasst. Es war die politische und administrative Hauptstadt der Chimú-Zivilisation (900 – 1500 n. Chr.). Die ursprüngliche Stätte maß 20 Quadratkilometer (7,7 Quadratmeilen) und wurde deshalb als die größte Lehmziegelstadt der Welt bezeichnet. Diese Funktion führte auch UNESCO 1986 zum Weltkulturerbe erklärt.

Der Nachrichtenagent La Información hat veröffentlicht, dass alle menschlichen Überreste Erwachsenen entsprechen und die Mehrheit Frauen waren. Neben den Skelettresten wurden 87 Tongefäße sowie Textilfragmente, Kupferringe, Ohrringe und Nähgegenstände wie Nadeln und Fingerhüte geborgen. Maria Elena Córdova Burga, sagte der Direktor der dezentralen Kulturdirektion von La Libertad El Comerico „Die wissenschaftliche Forschung wird es uns ermöglichen, viel mehr über die Bestattungsmuster im alten Chimú zu erfahren. Das ist eine sehr wichtige Entdeckung.“

Archäologen, die in den Grabstätten arbeiten. ( La Republika )

Der Leiter der Chan Chan Special Research Project Unit, Nadia Gamarra Carranza , erzählt La Republika dass die Artefakte auf ungefähr 1400 n. Chr. datiert werden und dass:

  • Grabbeigaben und Menschenopfer: Soziale Differenzierung in der sikanischen Kultur spiegelt sich in einzigartigen Bestattungen
  • Seit 2 700 Jahren verschollen: Grab der Schlangen-Jaguar-Priester in Peru entdeckt
  • Wissenschaftler enthüllen Geheimnisse der ältesten peruanischen Mumien, die je gefunden wurden

Die 31 Leichen wurden in neun Zellen gefunden, die sich zu beiden Seiten der Grabkammer befanden. Gamarra glaubt auch dass sie gleichzeitig mit der Hauptautorität aus der Grabkammer dazwischen bestattet wurden, "wer könnte ein Verwalter oder Gouverneur sein, da die Grabkammern außerhalb des Komplexes liegen, wo normalerweise Gouverneure begraben wurden".

Die Gräber wurden vor drei Monaten gefunden und ihre Entdeckung wurde geheim gehalten, damit die Ausgrabung und die erste Analyse sicher und ohne Eingreifen von außen abgeschlossen werden konnten. Der Fund wurde gemacht, als die Wiederaufbauarbeiten an der ummauerten Xllangchic An Bereich der Chan Chan-Site.

Panorama von Chan Chan, der größten Lehmziegelstadt der Welt. (Carlos Adampol Galindo /CC BY-SA 2.0 )

Alle Artefakte werden strengen wissenschaftlichen Tests unterzogen. Zu den aktuellen Schwerpunkten gehören Analysen zu den Textilien (bestehend aus roten, gelben, ockerfarbenen, braunen, weißen Fäden), Oberschenkelknochen, Schädeln, Rippen und Wirbeln.

Man muss auch beachten, dass derzeit eines der ehrgeizigsten Projekte bei Chan Chan läuft - das Restaurierung der Huaca Toledo .

  • Hunderte von antiken Mumien an einer zeremoniellen Stätte in Peru entdeckt
  • Die wenig bekannten Pachacamac-Mumien von Peru
  • Archäologen finden in Peru einen Stein mit 3500 Jahre alten astronomischen Symbolen
  • Verlängerte Schädel in utero: Ein Abschied vom Paradigma der künstlichen Schädeldeformation?

Die Huaca Toledo misst ungefähr 20 Meter (65,6 Fuß) hoch, 20 Meter (65,6 Fuß) in Nord-Süd-Richtung und 130 Meter (426,5 Fuß) in Ost-West-Richtung. Diese ersten Wochen der Restaurierung konzentrierten sich hauptsächlich auf die Reinigung des Gebiets, das Aufstellen von Sicherheitsschildern, topografische Arbeiten und den Aufbau eines Lagers usw. Es wird geschätzt, dass die vollständige Restaurierung des Geländes 31 Monate dauern wird.

Beginn der Arbeit an der Huaca Toledo von Chan Chan. (Andina - Agentur Peruana de Noticias )

Zur gleichen Zeit fand die Polizei im Stadtteil La Molina in Lima ein weiteres, anscheinend uraltes Begräbnis. In diesem Grab befand sich laut der Zeitung eine Frau, die mit mehreren Textilien bedeckt war La Prensa . Diese Mumie wurde in einem geflochtenen Korb aus getrockneten Stängeln gefunden. Neben menschlichen Überresten und Textilien wurden auch Baumwolle und Mais gefunden.

Ein namenloser Archäologe erzählte La Prensa dass dieses andere Begräbnis aus der Prähispanik stammen könnte Ichma/Ychma-Kultur (auch bekannt als Lima-Kultur.) Die Ichma-Kultur war eine Prä-Inka-Kultur, die zwischen 900 und 1470 n. Chr. An der zentralen Küste Perus blühte. Das zeremonielle Zentrum der Ichma-Kultur war Pachacamac.

Die Stadtpolizei hat den Bereich der Entdeckung dieses anderen Grabes abgesperrt, damit Experten des Kulturministeriums die Mumie bewegen und mit Ausgrabungen in der Gegend beginnen können, die möglicherweise der Standort eines weiteren Prä-Inka-Friedhofs ist.

Forscher untersuchen und analysieren einige der Skelettreste, die am Standort Chan Chan geborgen wurden. ( La Republika )

Ausgewähltes Bild: Foto eines der in Chan Chan, Peru, entdeckten Bestattungen. ( Ministerio de Cultura de Peru )

Von: Mariló TA

Dieser Artikel wurde zuerst auf Spanisch unter veröffentlicht https://www.ancient-origins.es/ und wurde mit freundlicher Genehmigung übersetzt.


Menschenopfer in präkolumbianischen Kulturen

Die Praxis von Menschenopfer in präkolumbianischen Kulturen, insbesondere mesoamerikanische und südamerikanische Kulturen, ist sowohl in archäologischen Aufzeichnungen als auch in schriftlichen Quellen gut dokumentiert. Die genauen Ideologien hinter dem Kinderopfer in verschiedenen präkolumbianischen Kulturen sind unbekannt, aber es wird oft angenommen, dass es durchgeführt wurde, um bestimmte Götter zu besänftigen.


Grabfund bestätigt, dass Peru vor langer Zeit von mächtigen Frauen regiert wurde

Arbeiter entdecken am 3. August 2013 eine Grabkammer der Moche-Kultur im religiösen Komplex Cao in der Nähe der Stadt Trujillo, Peru zwei Jahrzehnten bestätigt, dass mächtige Frauen diese Region vor 1200 Jahren regierten, sagten Archäologen.

Die Entdeckung eines weiteren Grabes einer prähispanischen Priesterin in Peru, das achte in mehr als zwei Jahrzehnten, bestätigt, dass mächtige Frauen diese Region vor 1200 Jahren regierten, sagten Archäologen.

Die Überreste der Frau aus der Moche- oder Mochica-Zivilisation wurden Ende Juli in einem Gebiet namens La Libertad in der nördlichen Provinz Chepan des Landes entdeckt.

Es ist einer von mehreren Funden in dieser Region, die Wissenschaftler in Erstaunen versetzen. Im Jahr 2006 stießen Forscher auf die berühmte "Dame von Cao", die vor etwa 1700 Jahren starb und als eine der ersten weiblichen Herrscher in Peru gilt.

"Dieser Fund macht deutlich, dass Frauen in diesem Gebiet nicht nur Rituale abhielten, sondern hier regierten und Königinnen der Mochica-Gesellschaft waren", sagte Projektleiter Luis Jaime Castillo gegenüber AFP.

"Es ist die achte Priesterin, die entdeckt wird", fügte er hinzu. "Unsere Ausgrabungen haben nur Gräber von Frauen gefunden, nie von Männern."

Die Priesterin befinde sich in einer "beeindruckenden 1200 Jahre alten Grabkammer", sagte die Archäologin und wies darauf hin, dass die Mochica als Handwerksmeister bekannt seien.

"Die Grabkammer der Priesterin ist 'L'-förmig und aus Ton, bedeckt mit Kupferplatten in Form von Wellen und Seevögeln", sagte Castillo.

In der Nähe des Halses befinden sich eine Maske und ein Messer, fügte er hinzu.

Blick auf eines von zwei Skeletten, die am 3. August 2013 in einer Grabkammer der Moche-Kultur (zwischen 200-700 n. Chr.) in der religiösen Stätte Cao in der Nähe der Stadt Trujillo, Peru, gefunden wurden.

Das mit Bildern in Rot und Gelb geschmückte Grabmal enthält auch keramische Opfergaben – meist kleine Vasen –, die in etwa 10 seitlichen Nischen versteckt sind.

"Die Priesterin begleitet die Leichen von fünf Kindern, zwei davon Babys und zwei Erwachsenen, die alle geopfert wurden", sagte Castillo und bemerkte, dass sich zwei Federn auf dem Sarg befanden.

Julio Saldana, der für die Arbeit in der Grabkammer verantwortliche Archäologe, sagte, die Entdeckung des Grabes bestätige, dass das Dorf San Jose de Moro ein Friedhof der Mochica-Elite ist, mit den beeindruckendsten Gräbern von Frauen.


Archäologen entdecken peruanische Opfer

Drei Archäologenteams in Peru haben in der vergangenen Woche Überreste von Menschenopfern antiker Zivilisationen entdeckt, darunter das Skelett einer schwangeren Frau.

Am Standort Cahuachi im Süden Perus fand Giuseppe Orefici, Direktor des italienischen Zentrums für präkolumbianische Forschung, zwei Leichen sowie Textilien und Keramik.

Cahuachi war Teil der Nazca-Zivilisation, die zwischen 300 und 800 n. Chr. In Peru blühte und deren Mitglieder massive Linien schnitzten, die Vögel und Tiere in der peruanischen Wüste darstellen, die am besten aus der Luft betrachtet werden können.

"Ein Menschenopfer ist sehr wichtig", sagt Giuseppe Orefici, ein Archäologe, der jahrzehntelang Cahuachi ausgegraben hat.

"Menschenopfer haben den Wert der Opfergabe erhöht", sagt er, während er neben einer zentralen Pyramide steht, die sich aus der flachen Wüste erhebt.

Wichtige Entdeckungen

Archäologen aus mehreren Ländern arbeiten derzeit in Peru, das Hunderte von antiken Stätten hat, die Tausende von Jahren alt sind und Dutzende von Kulturen umfassen.

Forscher haben zuvor Beweise für vorspanische Menschenopfer in Peru gefunden, aber drei große Entdeckungen in derselben Woche sind ungewöhnlich.

Im Osten Perus entdeckten Archäologen des Nationalen Kulturinstituts in der Inka-Festung Sacsayhuaman in der Nähe von Cuzco acht Gräber und mehr als 20 Skelette, wahrscheinlich Überreste ritueller Opfer.

Cuzco war die Hauptstadt des Inkareichs, das von 1200 bis zur Ankunft der spanischen Eroberer im Jahr 1532 regierte.

Der Archäologe Carlos Wester La Torre, Direktor des Bruning-Museums im Norden Perus, entdeckte die Überreste von 10 Frauen, darunter einer schwangeren.

Sie wurden offenbar in einem religiösen Ritus an der Stätte Chotuna Chornancap in der Nähe der Stadt Lambayeque geopfert.

Die Lambayeque-Zivilisation gedieh in Peru etwa 500 Jahre lang, beginnend um 800 n. Chr.

Archäologen glauben, dass schwangere Frauen selten geopfert wurden, weil die Fruchtbarkeit in dieser Kultur sehr geschätzt wurde.

"Es ist ein sehr unregelmäßiger Fall", sagt Wester La Torre, dessen Team auch Lama-Überreste und ein in eine unterirdische Wand geschnittenes Wandbild freilegte.

Er sagt, dass dies möglicherweise nur der Anfang der Entdeckungen ist, die er auf dem Gelände machen möchte.

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IN VERBINDUNG STEHENDE ARTIKEL

Manche waren Männer, manche Frauen, und es gab eine Mischung aus verschiedenen Altersgruppen. Daneben lagen Keramikgefäße, Hunde, Meerschweinchen und Masken aus bemaltem Holz.

Laut Time.com waren Babys und sehr junge Säuglinge überraschend häufig in dem Grab, das die Plünderungen der vergangenen Jahrhunderte irgendwie überlebt hatte.

Einige der gefundenen Relikte waren Keramikgefäße und andere Artefakte aus dem Jahr 1000 n. Chr

Die Stätte wurde über Generationen hinweg regelmäßig geplündert – aber dieses Grab wurde nicht entdeckt

Der Archäologe Peter Eeckhout sagte: „Das Verhältnis Erwachsener/Kinder ist bei dieser Beerdigung ungewöhnlich erhöht.

"Wir haben in diesem Stadium zwei Hypothesen: Menschenopfer oder das Aufbewahren von Babys, die eines natürlichen Todes gestorben sind und wegen ihres besonderen Charakters bis zu ihrer Entsorgung im Grab aufbewahrt werden."

Er fügte hinzu, dass mehrere Personen tödliche Verletzungen, körperliche Traumata oder schwere Krankheiten erlitten haben: „Ein Jugendlicher wurde durch einen Schlag auf den Schädel getötet.

"Überall auf dem Friedhof haben wir viele tödliche Krankheitsspuren wie Krebs und Syphilis."

Das Gebiet ist als eine der größten prähispanischen Stätten in Südamerika und als wichtiges religiöses, zeremonielles, politisches und wirtschaftliches Zentrum bekannt.

Es wurde von 900 n. Chr. bis 1470 von Pachacamac regiert - bis das Inkareich die Stätte eroberte und 1533 von den Spaniern geplündert wurde.


Wird eine versteckte Schatzkammer, die unter Machu Picchu entdeckt wurde, endlich enthüllt?

Ich habe vor kurzem Machu Picchu für ein fantastisches Luxuswochenende besucht und festgestellt, dass täglich neue Bauten und bürokratische Bereiche ohne öffentlichen Zugang zunehmen. Ich habe auch mehrere Ausgrabungen im Haupttempelbereich beobachtet. Machu Picchu begann mit einem massiven fünfjährigen Umbau, der das Erlebnis für Touristen für immer verändern wird.

Ich war schon immer fasziniert von vergrabenen Schätzen und geheimen versteckten Kammern in Tempeln auf der ganzen Welt. Als ein bekannter französischer Archäologe und Entdecker ankündigte, dass er und ein Forscherteam eine geheime Tür und einen möglicherweise verlorenen geheimen Schatz entdeckten, war ich aufgeregt um mit ihnen zu sprechen und den Hintergrund der Entdeckung zu erfahren. Sie sagen, es könnte der wichtigste archäologische Fund sein, der jemals in den Mauern von Perus berühmter Zitadelle Machu Picchu ausgegraben wurde. Die Cusco-Abteilung des Kulturministeriums hat jedoch den Archäologen Thierry Jamin und die NGO Instituto Inkari daran gehindert, in den Ruinen zu graben.

Jamin und andere Forscher gaben bekannt, dass ihre elektromagnetischen Geräte eine versteckte Kammer hinter den Mauern enthüllt haben, die um das Jahr 1450 gebaut wurden. Sie glauben, dass der geheime Raum möglicherweise das Grab von Pachacuti Inca Yupanqui beherbergen könnte, dem Inka-Herrscher, von dem Experten Machu Picchu . glauben wurde im 15. Jahrhundert gebaut. Jamin sagt, es besteht eine große Wahrscheinlichkeit, dass die Krypta einen Schatz voller Gold, Silber und anderer Edelmetalle enthält, was sie zur größten Entdeckung aller Zeiten an der berühmten Stätte macht. Das Projekt ist jedoch auf viele Kontroversen und Widerstand seitens der Regierung gestoßen.

Jamin erzählt mir, dass, als er und das Instituto Inkari dem lokalen Kulturministerium in der Region Cusco ihre Beweise zusammen mit ihrem Plan, das Gebiet auszugraben, vorgelegt wurden, ihr Antrag schnell abgelehnt wurde. Laut David Ugarte, dem Direktor des Kulturministeriums in der Region Cusco, „war der Archäologe Thierry Jamin in Machu Picchu auf der Grundlage der ihm vom Kulturministerium in Lima erteilten Genehmigung, Beobachtungsstudien durchzuführen und die Zitadelle zu besichtigen, aber als er vorschlug, vor allem aufgrund einer Hypothese auszugraben, weil ein Laserscanner ein Inka-Grab entdeckt hatte, das von Kindern umgeben war, und gleichzeitig einige mit Gold ausgekleidete Stufen waren. Es wurde komplett geleugnet, weil dies der Realität widerspricht."

Das Kulturministerium und die Parkdirektoren sagten, sie befürchten, dass das Ausgrabungsprojekt die Stabilität der Struktur gefährden könnte. Frühere Ausgrabungen haben teilweise zum Einsturz der historischen Mauern geführt und sie sagten, sie befürchteten, die Inkari-Gruppe sei hinter den Edelmetallen her und berücksichtigte nicht die historische Natur der Stätte. „In Bezug auf Thierry Jamin schien er uns eher ein Abenteurer zu sein, der auf der Suche nach einem Schatz ist und nicht nach wissenschaftlicher Forschung“, fügte Ugarte hinzu.

All dies begann im Februar 2010, als der französische Ingenieur David Crespy einige Messungen an den Ruinen und kleinen Passagen von Machu Picchu vornahm. Im Herzen der Ciudadela bemerkte er das Vorhandensein einer seltsamen „Tür“, die sich am Fuße eines der Hauptgebäude befindet und zu einem kleinen Pfad führt, der von den Touristen oder sogar den Archäologen aus . so gut wie nie benutzt wird der Standort.

Crespy wusste sofort, dass es sich um einen Eingang handelte, der von den Inkas versiegelt worden war. Er alarmierte die Archäologen und die Verantwortlichen von Machu Picchu, und nach einer Besichtigung der Stätte versprachen sie, in naher Zukunft mit den Untersuchungen zu beginnen. Aber nach Monaten und Monaten, trotz mehrerer E-Mails, Telefonate und E-Mails, erhielt er nie eine Nachricht aus Peru über seine mögliche Entdeckung.

Im August 2011 fand Crespy einen Artikel in der französischen Zeitung Le Figaro Magazin über die berühmte Forschungsarbeit von Thierry Jamin in Peru und er beschloss, ihn direkt zu kontaktieren. Thierry Jamin hatte mehrere archäologische Stätten im Norden von Cusco untersucht und konnte die Informationen von David Crespy bestätigen. Zwischen September und November 2011 reiste er zusammen mit anderen Archäologen mehrmals nach Machu Picchu, um den berühmten Ort zu untersuchen. Seine vorläufigen Schlussfolgerungen waren, dass es sich tatsächlich um einen von den Inkas versiegelten Eingang handelte. Diese Stätte war auch den Grabstätten, die zuvor in den Tälern von Lacco-Yavero und Chunchusmayo entdeckt wurden, seltsam ähnlich. Die „Tür“ befand sich im Zentrum eines der Hauptgebäude der Stadt, dem „Tempel der drei Türen“, der den gesamten Stadtbezirk von Machu Picchu dominiert und Hoffnung weckte, dass der Ort eine Begräbnisstätte der Spitzenklasse sein könnte Bedeutung.

Historiker glauben, dass Machu Picchu zum Geschlecht des Kaisers Pachacútec gehörte, dem Inka, der den kleinen Andenstaat in das mächtigste Reich des amerikanischen Kontinents verwandelte. Dies würde auch erklären, dass Pachacútec in der Stadt begraben worden wäre Patallakta, der ursprüngliche Name von Machu Picchu. Es ist gut möglich, dass diese Grabkammer irgendwie mit diesem Herrscher des XV. Jahrhunderts verbunden ist. Es wäre ein riesiges Ereignis für die Geschichte Perus und des präkolumbianischen Amerikas, da noch nie eine Mumie des Inka-Kaisers entdeckt wurde.

Am 22. März 2012 gab das peruanische Kulturministerium dem Team von Thierry Jamin grünes Licht, um eine Reihe elektromagnetischer Untersuchungen zu untersuchen, die das Vorhandensein einer Bestattungskammer im Keller des Gebäudes bestätigen oder nicht bestätigen sollten. Mit dem Einsatz eines Georadars“Goldener König DPRP“, Dem Forschungsteam gelang es, die Existenz von zwei Eingängen zu bestätigen, die sich hinter der berühmten Tür befinden. Den Forschern gelang es auch, eine 3D-Darstellung einer Treppe zu erhalten, die zu einem Hauptraum und einer möglichen Grabkammer führt.

Einige Tage später wurden mit a . neue Echos entdeckt Rover CII Neuauflage und ein Höhlenfinder, zwei Geräte zur gezielten Erkennung unterirdischer Hohlräume. Die gesammelten Daten bestätigten das Vorhandensein einer Treppe, mehrerer Hohlräume, darunter ein riesiger viereckiger Raum, der etwa drei Meter breit ist. Georadare haben auch die Existenz großer Mengen von Metallen entdeckt. Die Verwendung eines molekularen Frequenzdiskriminators wurde verwendet, um das Vorhandensein von goldenen und silbernen Objekten hervorzuheben.

Schließlich wurde die Verwendung einer endoskopischen Kamera in die Erhebungen zwischen den Eingangssteinen eingeführt, was die Behauptung bestätigte, dass die im Eingang des Gebäudes platzierten Steinblöcke nur die Funktion hatten, den Eingang zu verschließen und nicht die innere Struktur des Gebäudes zu unterstützen Gebäude.

Die Echos der Georadare sind deutlich und die Diagnose der Techniker verschiedener auf Georadar spezialisierter Firmen bestätigte dies. Sie scheinen mit einer klassischen Grabkammer der prähispanischen Zeit zusammenzupassen und sind wie die meisten prähispanischen Grabstätten nach Osten ausgerichtet. Dies könnte zur Entdeckung eines Mausoleums führen, das Kaiser Pachacútec im 15. Jahrhundert für sein eigenes Grab, aber auch für seine gesamte Linie errichtete.

Nachdem Thierry Jamin dem peruanischen Kulturministerium seinen Abschlussbericht vorgelegt hatte (vom Ministerium am 5. September 2012 durch einen neuen Beschluss des Direktoriums genehmigt), legte Thierry Jamin seinen Plan dar, die von den Inkas vor mehr als 5 Jahrhunderten versiegelte Tür zu öffnen. Am 22. Mai 2012 reicht Thierry Jamin einen offiziellen Antrag bei den peruanischen Behörden ein, in dem er um die Genehmigung für ihn und sein Team zur Öffnung der Grabkammern ersucht.

Dieses neue Projekt trug den Namen "Projekt archäologischer Untersuchungen (einschließlich Ausgrabungen)", mit der möglichen Exhumierung von hochwertigem Bestattungsmaterial durch Öffnen der mit Steinen bedeckten Zugangsplatte. Unter der Leitung von Thierry Jamin und Hilbert Sumire (Offizieller Direktor des Archäologischen Projekts .) ) wurde die Operation von einem Team von international anerkannten Fachleuten zusammengestellt, wie dem peruanischen Architekten und Konservator Victor Pimentel Gurmendi, Direktor oder Conservation für das Projekt.

In den Monaten Juni bis Oktober 2012 wurde das „Machu Picchu-Projekt 2012“ von mehreren Dienststellen des Kulturministeriums in Lima evaluiert. Im Zuge dieser Evaluierungen wurde das Projekt an die Direktion des Historic National Sanctuary von Machu Picchu übertragen, um deren Meinung über seine Realisierbarkeit einzuholen.

Am 19. Juli 2012 schrieb der Archäologe Piedad Champi Monterroso einen negativen Bericht über das Projekt. „Der von David Crespy entdeckte Eingang ist nur als einfache Stützmauer zu betrachten, der Archäologe Hilbert Sumire ist nur ein „Touristenführer“ und das Team von Thierry Jamin ist eine Gruppe von „Schatzsuchern“. Ohne technische Beweise für ihre Behauptungen fügte sie auch hinzu, dass das Verschieben der Steine ​​​​des Gebäudes, in dem der Eingang entdeckt wurde, die Integrität der gesamten Struktur gefährden würde.

Der peruanische Historiker Teodoro Hampe sagte auch, dass die vom Inkari-Team unter dem „Tempel der drei Türen“ entdeckten Höhlen die Grabkammern der Panaca oder der Linie des Kaisers Pachacútec sein könnten. Er fügte jedoch hinzu, dass die kaiserliche Mumie im 16. Jahrhundert von den spanischen Konquistadoren nach Lima gebracht und mit anderen Mumien in einer geheimen Krypta unter den Fundamenten des Krankenhauses San Andrés versteckt worden wäre.

Damals gab der Regionaldirektor für Kultur, David Ugarte Vega Centeno, bekannt, dass der Antrag auf eine Lizenz des Inkari-Instituts, um die Öffnung der in Machu Picchu entdeckten Grabkammern zu erreichen, vom Regionalbüro nicht genehmigt werde, weil die Projekt ernsthafte Risiken für die legendäre Inkastadt.

Im September 2013 führte ein zusätzliches Team von Archäologen des National Historical Sanctuary von Machu Picchu verschiedene Messungen und mehrere Scanner des „Tempels der drei Türen“ und des im Februar 2010 von David Crespy entdeckten Eingangs durch Führer des Machu Picchu Parks, um die unterirdischen Kammern zu öffnen. Ein Projekt, das mit dem des Inkari-Instituts konkurrieren könnte.

Seit Beginn der Kontroverse wurde der Zugang zum Eingang zu den Hohlräumen verboten. Ein Schild weist nun auf („Bauarbeiten“) hin und eine Anfahrt zum Gelände ist nicht möglich. (Bei meinem Besuch in der Gegend letzten Monat habe ich meine Guides letzten Monat persönlich gebeten, mir die Gegend zu zeigen, und sie konnten keinen Zugang für mich bekommen.)

Am 14. Juli 2014 hat das Inkari-Institut offiziell ein neues Forschungsprojekt unter der Leitung des peruanischen Archäologen Hilbert Bustincio Sumire eingereicht, dessen Ziel es war, im April 2012 entdeckte unterirdische Höhlen zu öffnen und archäologisches Material in den möglichen Grabkammern zu untersuchen. Das Projekt wurde erweitert und der amerikanische Anthropologe Haagen Klaus Dietrich von der George Mason University trat der Gruppe als Spezialist für Studien oder organisches Grabmaterial bei. Am 4. September 2014 schickte der Regionaldirektor für Kultur von Cusco einen Brief an das Inkari-Institut und lehnte es erneut ab, unterirdische Hohlräume zu öffnen.

In einem nachfolgenden technischen Bericht heißt es, dass das Machu Picchu-Projekt des Inkari-Instituts „nicht lebensfähig“ aufgrund der Existenz eines konkurrierenden Projekts, das von den Beamten des historischen Heiligtums von Machu Picchu vorgestellt wurde. Der Archäologe Sabino Quispe Serrano, Attaché der Dirección de Coordinación de Calificación de Intervenciopnes Arqueológicas, erklärte das von Thierry Jamin und dem Inkari Institute vorgestellte Forschungsprojekt anhand zweier „Technical Reports“ als „unfair“.

Ein weiterer Bericht wurde vom Archäologen José Miguel Bastante Abuhadba verfasst, der Co-Direktor des Regierungsprojekts ist. Der Archäologe Piedad Champi Monterroso gewährte José Miguel Bastante Abuhadba daraufhin Unterstützung für die archäologische Arbeit und die interdisziplinäre Erforschung der versteckten Kammer, die 2017 auf dem Gebiet von Machu Picchu durchgeführt werden soll.

Wie die Peruvian Times berichtete, wurde im vergangenen Jahr ein großer Plan zur Umgestaltung von Machu Picchu von der Regierung genehmigt, der 14,6 Millionen US-Dollar in seine Neukonzeption investieren würde. Der Plan betont das Problem der jährlich steigenden Touristenzahlen und soll in den nächsten drei Jahren stattfinden.

Im Jahr 2014 verzeichnete Machu Picchu 1.079.426 Besucher, nicht die etwa 200 täglichen Wanderer, die die Website empfängt. Dies überschreitet die Grenze, auf die sich Peru und die UNESCO geeinigt haben, da die Stätte täglich nur 2.500 aufnehmen sollte.

Der Rekonzeptualisierungsplan möchte die Erfahrung für die Besucher verändern, indem sie ein größeres Bild des Ortes erleben, indem sie den gesamten Berg nutzen, einschließlich der Verlegung des aktuellen Eingangs, der sich direkt außerhalb der Ruinen befindet, um stattdessen im Dschungel am Fuße des Berg. Das Projekt würde mehr Wege, Zeitbegrenzungen, Toiletten und eine Regulierung des Verkehrsflusses umfassen. Mit nur 100 Touristen alle 10 Minuten von 6:00 bis 16:00 Uhr könnte Machu Picchu dann 6.000 Touristen pro Tag oder mehr als 2 Millionen pro Jahr empfangen. Kritiker sagen, dieser Plan würde die spirituelle Heimsuchung und die Zeit, die man allein damit verbringen würde, den heiligen Berg zu betrachten, eliminieren.

Es scheint, dass die Dinge in einem der Neuen 7 Weltwunder einen dramatischen Schritt zur Veränderung tun werden, und jede weitere Erforschung der geheimen Kammern könnte für immer abgedeckt und verborgen werden. Ab dieser Woche übernimmt jedoch ein neuer Präsident die Kontrolle über Peru, Pedro Pablo Kuczynski, der für seine offene und fortschrittliche Haltung bekannt ist und die Möglichkeiten, das Geheimnis von Machu Picchu aufzudecken, in naher Zukunft aktiv werden könnten.


Antikes Peru

Sechín Bajo 3500 v.

Beginnen Sie Ihre Erkundung der peruanischen Archäologie am Anfang. 2008 entdeckten Archäologen diese 5.500 Jahre alte Stadt. Diese Stätte ist eine der ersten bekannten Städte der Welt und markiert einen wichtigen Meilenstein in der menschlichen Zivilisation.

Sechín Bajo liegt im Casma-Tal, wo andere antike Entwicklungen wie Las Haldas den Forschern Einblicke in die Art der Landschaft gegeben haben, die die frühe Peruaner gedeihen ließ. Über die Bewohner dieser Städte ist nicht viel bekannt, da nur die Trümmer von Sechín Bajo von ihren Überresten bekannt sind.

Caral 3000 v. – 1800 v. Chr.

Caral liegt zwei Stunden nördlich von Lima und wurde 1996 zum ersten Mal auf Archäologen aufmerksam. Wissenschaftler haben das Alter dieser Stätte mithilfe von Kohlenstoffdatierung auf fast 5.000 Jahre geschätzt, was sie zu den ältesten Überresten einer Stadt in Südamerika macht. Vor der Entdeckung von Sechín Bajo galt Caral als die älteste Ruine Südamerikas.

Abgesehen von seinem Alter sollten Sie Caral besuchen, um die einstürzenden Pyramiden und die kreisförmigen Innenhöfe zu sehen. Dies sind Baustile, die über viele Generationen der peruanischen Geschichte weitergegeben und repliziert wurden.

Chavin 1500 v. Chr. – 300 v.

Archäologen glauben, dass Chavín de Huántar als Wallfahrtsort begann. Es ist vor allem für seine vielen geschnitzten Reliefs von Katzengottheiten bekannt. An den Wänden des Tempels sind hier eine Vielzahl von seltsamen Kreaturen abgebildet, darunter Tiere mit menschlichen Gesichtern.

Eines der bekanntesten Artefakte dieser Stätte, der Tello-Obelisk, ist im Nationalmuseum für Archäologie und Geschichte in Lima ausgestellt. Es ist nach Julio C. Tello benannt, dem peruanischen Archäologen, der 1919 auf diese Stätte aufmerksam machte und sich später als Vater der peruanischen Archäologie einen Namen machte.

Nazca 200 v. – 600 n. Chr.

Sie werden oft hören, wie das Volk von Nazca als „mysteriös“ beschrieben wird – ein mysteriöses Volk, das mysteriöse Designs hinterließ und auf mysteriöse Weise verschwand.

Eine kürzlich durchgeführte Studie über die Wüste von Nazca legt jedoch eine einfachere Erklärung für ihr Verschwinden nahe. Die Nazca haben den Harango-Baum geerntet, einen Baum mit tiefen Wurzeln, die dazu beitragen, die Feuchtigkeit im Boden zu halten. Vor 1.500 Jahren, als die Bevölkerung von Nazca zu sinken begann, war die Zahl der Huarango-Bäume in der Gegend drastisch reduziert worden. Ohne diese Bäume wurde die Umgebung zu trocken, um die menschliche Bevölkerung zu ernähren. Diese archäologische Entdeckung wurde in den jüngsten Diskussionen über den modernen Umweltschutz zitiert.


  • Erbaut und bewohnt zwischen 700AD und 1470AD.
  • Umfasst 12 Stätten und 400 kreisförmige Gebäude, die einst bis zu 3.000 Menschen beherbergten.
  • Einige Mauern sind 20 Meter hoch und die Fundamente der Häuser enthalten Skelette.
  • Archäologen fanden Hinweise auf Scalping, das einzige Beispiel in Lateinamerika.
  • 60 Jahre lang versuchten die Inkas, die Chachapoya und ihre wichtige Ost-West-Handelsroute zu kontrollieren.
  • Viele Häuptlingstümer der Chachpaoya kämpften an der Seite der spanischen Konquistadoren, um die Inkas zu besiegen.
  • Die Kolonialkrankheit dezimierte die Chachapoya, wobei die Bevölkerung bis 1750 von geschätzten 500.000 auf nur noch 10.000 sank.

Bis heute wurden mehr als 100 Skelette in den 20 Meter hohen Umfassungsmauern und in den Fundamenten von Wohnhäusern gefunden.

Die Bestattungstradition wurde durch die Mumifizierung der Toten durch die eindringenden Inka ersetzt.

Die Stadt ist 700 Jahre älter als die Inka-Stätte Machu Picchu und wurde um 800 n. Chr. Von den Chachapoya auf einem Berggipfel, 3.000 Meter über dem Meeresspiegel, erbaut.

Der Bau wurde bis zur Ankunft der Inkas um 1470 n. Chr. fortgesetzt.

"Sie (die Chachapoya) waren außergewöhnliche Krieger, die Kopfjäger und schließlich auch Skalpierer waren, Schamanen, Bauern, Händler, Architekten, Kletterer und Höhlenforscher", sagt Herr Lerche.

Archäologen haben Kuelap den präkolumbianischen Vatikan genannt und glauben, dass es ein politisches und religiöses Zentrum der Chachapoya war, die Hunderte von Kilometern Schienen für ihren Handel zwischen dem Amazonas, den Anden und dem Pazifik bauten.

Geliefert: Krista Eleftheriou


Archäologen in Peru graben Menschenopfer aus

CAHUACHI, Peru (Reuters) – Drei Archäologenteams in Peru haben in der vergangenen Woche Überreste von Menschenopfern antiker Zivilisationen entdeckt, darunter das Skelett einer schwangeren Frau.

Am Standort Cahuachi im Süden Perus fand Giuseppe Orefici, Direktor des italienischen Zentrums für präkolumbianische Forschung, zwei Leichen sowie Textilien und Keramik.

Cahuachi war Teil der Nazca-Zivilisation, die in Peru zwischen 300 und 800 n.

„Ein Menschenopfer ist sehr wichtig“, sagte Giuseppe Orefici, ein Archäologe, der Jahrzehnte damit verbracht hat, Cahuachi auszugraben. „Menschenopfer haben den Wert der Opfergabe erhöht“, sagte er, während er neben einer zentralen Pyramide stand, die sich aus der flachen Wüste erhebt.

Archäologen aus mehreren Ländern arbeiten derzeit in Peru, das Hunderte von antiken Stätten hat, die Tausende von Jahren alt sind und Dutzende von Kulturen umfassen.

Forscher haben zuvor Beweise für vorspanische Menschenopfer in Peru gefunden, aber drei große Entdeckungen in derselben Woche sind ungewöhnlich.

Im Osten Perus in der Inka-Festung Sacsayhuaman in der Nähe von Cuzco haben Archäologen des Nationalen Kulturinstituts acht Gräber und mehr als 20 Skelette ausgegraben, wahrscheinlich die Überreste ritueller Opfer. Cuzco war die Hauptstadt des Inkareichs, das von 1200 bis zur Ankunft der spanischen Eroberer im Jahr 1532 regierte.

Der Archäologe Carlos Wester La Torre, Direktor des Bruning-Museums im Norden Perus, entdeckte die Überreste von 10 Frauen, darunter eine schwangere. Sie wurden offenbar in einem religiösen Ritus an der Stätte Chotuna Chornancap in der Nähe der Stadt Lambayeque geopfert.

Die Lambayeque-Zivilisation gedieh in Peru etwa 500 Jahre lang, beginnend um 800 n. Chr. Archäologen glauben, dass schwangere Frauen selten geopfert wurden, weil die Fruchtbarkeit in dieser Kultur sehr geschätzt wurde.

"Es ist ein sehr unregelmäßiger Fall", sagte Wester La Torre, dessen Team auch Lama-Überreste und ein in eine unterirdische Wand geschnittenes Wandbild ausgrub. Der Archäologe sagte, dass dies möglicherweise nur der Anfang der Entdeckungen sein könnte, die er an der Stätte machen möchte.

Ein Problem, mit dem Archäologen konfrontiert sind, sind die Plünderer, die Stätten plündern. The country has struggled for years to combat trafficking of its ancient artifacts.


The History of Latin America is Not a Monolithic Story

Marie Arana is a distinguished Latin American author, Peruvian in origin and universal in outlook. I met her years ago at a tribute event to the historian Miguel León Portilla that she had organized at the Library of Congress. I had published a rather critical review of her romantic biography of Simón Bolívar, but Marie did not take offense at my observations. In more recent date, I asked her to give me information on the Kluge Prize given by the John W. Kluge Center at the Library of Congress, to which some friends of mine were thinking of proposing my name. She replied with enthusiasm and generosity. I found the book on Bolivar inaccurate in its historical and biographical analyses, but exciting in its epic passages. How might I put it? Arana is something rather different from a historian: she is a novelist constrained by history, but a theorist of history, too.

Silver, Sword and Stone. Three Crucibles in the Latin American Story deepens this paradox. Her thesis—a work of historical theory—is “historicist” in the Popperian sense of the term, that is, a deterministic interpretation of history as an organic whole or an essence that is subject to laws that allow for explanation and prediction. According to Arana, three crucibles—mining (silver), “strong men” and violence (sword) and religiosity (stone)—have forged not only the Latin American character but the Latin American essence, its being, from pre-Hispanic times to the present day. The violence that these three fundamentals brought in their wake has become their epigenetic destiny.

Based on a heterogeneous bibliography that mixes historical and literary sources, contemporary studies with chronicles from the 16th century, inspired—so she writes—by the work of authors she respects (she generously refers to Carlos Fuentes and myself as “mentors”), Arana draws impressionistic sketches of five centuries of history with her customary brio. Her composition is cinematographic. Her narrative account moves from present to past, and from past to present. The device is an ingenious one: starting from an individual story from the present day, taken as a historical emblem, Arana tracks its echoes into our countries’ past, moving from one to another, skipping between centuries and experiences, sometimes going into detail, at other times speeding ahead without much time to qualify or to doubt. The thing is, the book has a thesis that seldom allows for these small details, a thesis that is not historical but metahistorical—or, as Miguel de Unamuno would have it, intra-historical: Latin America is the land of a triple condemnation: the diabolical wealth from mining (that left almost nothing), the brutal order of the sword (that destroyed almost everything), and the fanatical cult of the stone, which crushed freedom.

A woman appears at the beginning, as a metaphor for all the metaphors of this metaphorical book. She is Leonor Gonzáles, who lives in the mining town of La Rinconada, Peru, situated at an altitude of 5000 meters, “the highest human habitation in the world”. Her life story, as Arana sees it, summarizes five hundred years of history. Within her soul live three indelible presences from the past. Leonor lives enslaved to pallaqueo, that is, the process of picking out silver by hand. Leonor is a victim of the sword, as vulnerable to brute strength as her indigenous ancestors were before her. Leonor clings to the stone of her religious beliefs, as unshakeable as the stone in which the spirit of Juan Ochochoque, her deceased husband, is resting. Leonor’s story began many years ago.

Fleeing from the violence of the Shining Path, Juan Ochochoque settled in La Rinconada, where he met Leonor. The work he did in the mines is called cachorreo: thirty days without pay carrying the mineral on his back, only then, if he is lucky, to find a nugget of gold for himself. All of a sudden, an avalanche put his son’s life in danger. Juan saved him, but his lungs had been infected by the chemicals. A severely ill Juan traveled to Cuzco to make a plea for his health at the church of Santo Domingo, the very site where before the Conquest the golden Inca temple of the sun had stood. But he had come too late, the doors were closed. Juan didn’t have the money to wait till the next day, nor to come back on a different one. He was dead within the week.

From Arana’s perspective, Juan Ochochoque’s life and death becomes a metaphor for mining slavery in Latin America. His forebears—Incas, Aztecs and Mayans—covered their temples in gold. They were bound together, supposedly, by a single cosmology—isolated, fearful and eternal: Ai Apaec, who has survived under the name “El Tío” (The Uncle) in South American mining culture, and who also turns out to be the Mayans’ Kinich Ahau and the Nahuas’ Coatlicue: “A Pan-American god”. The Spaniards from Extremadura were the conquest’s main protagonists, “sons of war” who “had all inherited a strong loyalist and fighting spirit”, more adventurers than mercenaries, who did also revere their god, but, as Arana sees it, revered gold more: “If Spain demanded that priest and notaries accompany them, they would comply, but it was seizure and booty that mattered most, not missionary work or the letter of the law.”

Out of the brutal clash between Indians and Spaniards a new world was born, not a world of harmony but one of imposition. From the heartrending image of churches placed on top of the ruins of indigenous temples—which are particularly visible in the extraordinary city of Cuzco—Arana extracts her idea of colonialization. It means, in essence, “to strip locals of all power, construct churches atop their temples, palaces atop their places of government, and redirect their labor to the mines.” While the mines were, according to one priest’s contemporary description, “living images of death, black shades of eternal hell,” the palaces in the great viceregal cities like Mexico and Lima showed off the latest shipment of Chinese and Japanese art brought over on the Manila galleons.

Did this dual order change radically following independence? According to Arana, it did, but only in the surface froth of political days, not in the deep sea of history that leads to today’s Peru. Is the boom in extractive industries and raw materials not an echo of the colonial mining peak? Today’s owners are after all moved by “a blind, overriding ambition not unlike the one that fueled the dreams of Pizarro.” “No industry characterizes the Latin American story more vividly than mining.” Arana argues. In this lottery (as Adam Smith called it), Latin America’s life continues to be gambled. It is no small paradox that Spain, the vanguard of globalization in the 16th century, left in its historical wake a legacy of poverty, abuses, resentment and distrust. The Latin American character —Arana states— began to be carved out centuries ago, with that luminous wound, silver.

Silver is followed by sword. Carlos Buergos is a “marielito” who barely survives in the United States having spent eleven years in prison for drug trafficking. What is a “marielito”? A fugitive from the Cuban utopia. His childhood as A petty thief came to an end when his father sent him to the “ten million harvest” and he witnessed somebody being killed with a machete. Soon afterward he received the order to enlist to fight in Angola, where he suffered injuries to his skull and distress to his soul. On his return, sick, abandoned and unemployed, he devoted himself to the theft of horses to sell for meat. He did time in prison. Following his release, he tried to flee Cuba, an act of high treason to the country which, in retaliation, condemned him to further imprisonment. In 1980, his Calvary seemed to be at an end: the government sent him off to Florida from Mariel Harbor as one of the thousands of delinquents that Castro mixed with the more that 125 thousands exiles that fled. In the United States, Carlos worked as a waiter and dishwasher. With a bullet wound, sick, living in a neighborhood filled with drug dealers and addicts, he became one of them himself. The Calvary of violence that began in Cuba has no end.

Carlos Buergos’s Calvary is a metaphor for Cuba. The conquistadors massacred Caribs and Taínos until they had succeeded in eliminating them altogether. Fray Bartolomé de las Casas (the legendary 16th-century Dominican friar that wrote numerous treatises in defense of the native populations in America and is known the “Apostle of the Indians”) is the witness to this tragedy. But those cruelties are, in turn, an echo of what the indigenous people themselves inflicted on other people prior to the conquest, not only in Cuba but in the whole broader American territory. When they are all defeated by the Spanish sword, the system it imposes does not lead to the people’s autonomy but their subjugation: it forbids certain crops, it forbids trade between colonies, it forbids the slightest freedom of conscience, it forbids printing. That is, according to Arana, the only way to explain the ferocity of the response: the rebellion of the Pueblo Indians in 1680, the rebellion de 1781 of Tomás Catari in defense of the traditional rights of the Aymara Indians, and in those same years the “Gran rebelión” of the mestizo Tupac Amaru in Perú, the greatest uprising in three centuries of Spanish rule before the wars of Independence.

Two huge settings serve as theaters of the wars of independence. South America, with the dazzling Simón Bolívar, and Mexico, with its zealous insurgent priests. Independence came, but not peace, and not prosperity. The sword was still in command. The dawn of the drugs trade in Mexico occurred when the landowners murdered the Chinese railway workers to get hold of their opium fields. “Almost the entire population outside of Mexico City was landless and indigent. And restless. They still are,” says Arana. Centuries after Hidalgo, Zapata and Villa, Mexico has never stopped being one of the most dangerous countries on earth. The sword ruled in Paraguay, with the silent tyrant Dr Francia the sword ruled in the war of independence in Cuba the sword ruled in the dictatorships of Chile, Argentina, Brazil, Uruguay and Peru. How is one to explain such persistence and ubiquity? Arana concludes: by the Spanish sword: “The fundamental instability of a region defined five hundred years before by Spanish and Portuguese conquistadors: the essential exploitation, the racial divisions, the extreme poverty and degradation of the vast majority . . . the corrosive culture of corruption.

Was it not possible that the sword might be replaced by the law? Arana doesn’t think so. The different caudillos (Santa Anna, Rosas, Bolívar), put somehow into the same category, abandoned their liberal ideas to become dictators. In Mexico, according to Arana, little came out of the liberal Reform generation that in 1857 drafted a constitution. The long Porfirio Díaz period (1876-1911) was a nightmare: “Corruption, repression, rapacious profiteering became Díaz’s trademark, even resorting to the old Spanish practice of shaking down the masses where funds where short”. But the Díaz case is emblematic: dictators like him were plentiful in the region in the 19th century, and they “were all too willing to auction their countries to the highest bidder.” The sword, finally, comes back in the Mexican revolution, which Arana describes as “a fierce race war” that left hundreds of thousands dead.

The sword ruled in Latin America. The sword ripped apart Somoza’s Nicaragua, Colombia, the Dominican Republic. The sword is origin and destiny, the sword is in people’s genes: “the region is overwhelmingly, numbingly, homicidal.” Tina Rosenberg—cited by Arana—has put it like this: “Quantity is not the whole issue. Violence in Latin America is significant in part because so much of it is political: planned, deliberate. It is different from the purposeless, random, individual violence of the United States. It is more evil.”

But what are the passions that take up the sword? “The triumvirate of race, class and poverty are almost always at the root of things in Latin America,” Arana argues. “It is why the culture of violence persists”. Even in the most peaceful countries in the region, she writes, “political climates in these volatile nations could flip, demagoguery could return, and the people would be sent barreling through the cycle again.” In Arana’s analysis, Latin America is unable to deal with the violence due to corruption and impunity, as rampant in colonial times as they are today. Even democracy (such as the long-standing and stable democracy found in Colombia) does not seem to help. The war against organized crime in Mexico with its slipstream of hundreds of thousands of deaths is the most recent proof of the dark historical fate.

After silver and the sword comes the stone. Its incarnation is the Catalan Jesuit Xavier Albó, a missionary in South America. His father was killed in the Civil War by the republicans, his town destroyed by Francoist planes. He arrived at the continent very young, he learned Quechua perfectly in Cochabamba, at a time in Bolivia when great social changes were taking place (Paz Estenssoro’s coming to power, the nationalizing of the mines). What Albó found in the New World is in a way the same things his ancestors saw there, Arana writes: “a faithful vastly more attuned to nature, their cosmic orientation tied keenly to the land beneath their feet, the sun overhead, the rains in between.” In Bolivia he finds himself in a country with a racial and linguistic “apartheid”, where only the “whites and near-whites” prospered. Albó lived in Ecuador, Piura and Lima. Everywhere he found indigenous people and even mestizos who were intimidated, condemned to resignation. Though he got along with some Liberation Theology priests (such as his friend Luis Espinal, who was murdered by the Banzer dictatorship), he remained apolitical. Albó, Arana reminds, was at one point an adviser to Evo Morales, but when he witnessed him turning into a despot, he became his critic instead. According to him, this society could only heal if supported by three pillars: economic justice, social equality and educational opportunity—simple, but hard to attain.

The Stone of faith. It was a consolation, in a way. “Indeed,” Arana writes, “the sanctity of Stone seems to have united the spiritual life of the indigenous throughout the hemisphere.” Stones of churches, stones of temples. But if we are talking about stones and about faith, not only does the conquest condemn us, but the pre-Columbian world, too. It was with stones, and upon stones, that human sacrifices were performed, including those of children. The American peoples did not invent these things, it’s true, but they practiced them thousands of years after they had been forgotten in the Old World.

What was the conquest of Mexico? According to Arana, “Without the hordes of Christianized Indians who marched with Cortés against the Aztec capital, Spanish would not be spoken in Mexico today.” Cortés and Moctezuma inhabited worlds that were defined by faith. But in the order of things, religion was not number one—number one was gold. “Montezuma’s high priests were lulled into believing that [Cortés’s] true gods were gold and silver.” Which was why Arana contends that the Indians found Cortés’s reverence for the first Franciscans so strange. The unlucky indigenous people, blind to their misfortune, “had not factored entirely that, with the advent of twelve humble men, the last shred of their civilization would be taken from them.” The cross and the sword. Corrupt, simoniacal and bureaucratic, the church colluded with the crown: one to recover believers, the other to exploit the silver.

As she deals with the Stone of this faith, this third angle of oppression, Arana does suitably qualify her thesis. It was not all gloom in the spiritual conquest. Bartolomé de las Casas managed to achieve a recognition of the Indians’ humanity. The laws were ignored by the conquistadors, but at least the encomiendas (land and people allotted as property to the conquistadores) were suppressed. The work of evangelization was entrusted entirely to the friars. One chapter of this convergence of indigenous people and friars stands out, and deservedly so: the Arcadia that the Jesuits built with the Guaraní people in the jungles of Paraguay until their expulsion in 1767.

Although the church had, according to Arana, “grown skilled at glorifying itself and lining its pockets, it had also accomplished considerable good” (Indian courts, missions, hospitals, etc.). As John H. Elliot has convincingly demonstrated, Arana points out that Anglo-America never produced characters like Motolinía, Las Casas or Sahagún, and even the debate over the Indians’ humanity is notable for having taken place and having been convened by a king. Unlike the Anglo-Saxon colonization, the Spaniards absorbed the Indians, a process that was partial but not inconsequential.

Those syncretic peoples received the Jesuit Xavier Albó in the mid-20th century. The priests never stopped catechizing them. The protestant ministers also promised them a life of “miracles, signs and wonders,” Arana writes. Liberation theology understands that “if Latin America’s most pressing wound was injustice—its gaping abyss between rich and poor, white and brown, privilege and neglect—it was incumbent upon the Church as God’s champion to address this flagrantly un-Christian state of affairs,” Arana says. This is why the spirit of Las Casas is embodied in the bishop Samuel Ruiz and his apostolic relationship to the Zapatistas. Sometimes the stone genuinely does seek some redemption.

The lives of Juan Ochochoque, Carlos Buergos and Xavier Albó are individual tales. Each one apart is emblematic of the historic suffering endured by millions of people on the American subcontinent. But when connected to one another in a novel or a Netflix series, they don’t work. They are significant stories, and deeply moving in themselves, but not in relation to the other stories and of course not in relation to their own past, with which they connect in such a general way as to become artificial, forced and, sometimes, false. The storyteller in Arana obscures the novelist.

This is clearly visible in specific examples. There are countless of them. To a theorist of history, who flies like an eagle over the whole continent and over centuries, these inexactitudes, exaggerations or falsities might seem trivial. So broad and generous is the canvas she paints that it might seem mean to point them out. But to a historian—who, after all, ought at least to try to serve particular truth—these mistakes stain the canvas, they distort it.

Here is a selection. I’m sure an Argentine, Chilean, Uruguayan or Colombian historian would have similar objections to those I have about how Mexico is dealt with. There was no “pan-American God” among the indigenous people of America. The Aztec empire was very different from a mere “agglomeration of tribes,” as she describes it. The shipwrecked conquistador Jerónimo de Aguilar was not a priest, only a friar. His companion Gonzalo Guerrero was neither priest nor friar, so would have been unlikely to be ashamed to reveal himself to Cortés’s men as a “fallen Franciscan,” as Arana writes, for having a Mayan wife and children. Religious fervor was as genuine among the Conquistadors as their thirst for glory and riches. The Franciscans did not snatch away from the Indians the “last shred of their civilization,” rather they saved it for posterity in important works like the Florentine Codex.

Cortés’s personal dominions did not stretch “from the sands of the Sonora Desert to the jungles of Lacandon,” since he possessed towns and villages that were scattered without any geographical continuity over a much less extensive area, between Michoacán and Oaxaca. Far from seeking to “strip locals of all power,” the Spanish crown relied substantially on the indigenous nobles and chiefs in the establishing of the new order. The “rigid caste system that Spain had created” was surprisingly flexible, at least in Mexico. The Archbishop of Mexico never sent “warrior priests” against the insurgent priest Miguel Hidalgo. Our Reforma was not a racial fight between “the old white élite” and “the darker race,” but a conflict for the country’s political liberties and economic modernization. What characterized the decade of the Restored Republic was not “turmoil and civil unrest” so much as the flourishing of civil liberties. The Porfirio Díaz government did not resort “to the old Spanish practice of shaking down the masses where funds were short,” but rather presided over a long period of material progress, which has been documented by the most critical liberal historians, such as Daniel Cosío Villegas. The Mexican revolution was not in any sense a race war, it had its origins in the struggle for democracy and rural land ownership. The plundering of the Chinese opium trade was not connected to the railways, and nor was it the work of the “landowners,” but of the Mexican mafias.

But the problem really gets serious when in between the storyteller and the novelist there appears the theorist of history, the historicist or geneticist of the Latin American soul. Most of Arana’s generalizations are unsustainable. Perhaps the fundamental problem with this book resides in the extrapolation of the specific Peruvian history to the general history of the Iberoamerican peoples. Latin America is not homogenous very important features like mestizaje—racial miscegenation—vary from Argentina to Bolivia to Mexico. Dies mestizaje was not a process in which “there was no choice,” since the Anglo-Saxon case shows that there was indeed a cruel alternative: containment and annihilation. Mestizaje is not contemptible: in it we find the greatest Latin American (and especially Mexican) contribution to global culture. Spanish colonialism cannot be reduced only to the extraction of wealth, slavery, racism and oppression: it was also a rich and complex cultural endeavor. Throughout, Arana deemphasizes the catastrophic effect of epidemics on Indigenous peoples, ascribing demographic collapse almost exclusively to acts of genocide. The three centuries of peace experienced by the Viceroyalty of New Spain—which until its final years did not have a formal army—cannot be denied by the marginal rebellion of the Pueblo Indians. Mexico has not lived through continuous generalized violence since its independence, but rather has enjoyed long and sustained periods of peace that encouraged the building up of solid social and economic institutions. In countries like Venezuela, wars have had an unmistakable racial component at their root, but internal conflicts in Mexico have almost always had different causes: the separation of religious and civil power, a lack of democracy, freedom, social justice.

Latin America is no more “overwhelmingly, numbingly, homicidal” than Europe with its two world wars, China with its “Great Leap Forward,” Russia with the Soviet purges and the Armenian genocide of 1915, the United States with its countless wars, not to mention the Jewish holocaust. It is impossible to claim as Arana does that “no industry characterizes the Latin American story more vividly than mining” without excluding from this history countries as vast as Argentina or such productive periods such as the industrial, manufacturing and agricultural development that Mexico has experienced since the liberalization of its economy in the 1990s. The history of Brazil is also quite different from the pattern that Arana describes. The impact of European immigration in the region since the 19th-century left another huge imprint that doesn’t fit in the general scheme. And last but not least, the role of liberal thought in this continent has been much more real and active than Arana’s perspective acknowledges. Bello, Mora, Alberdi, Sarmiento, Montalvo, Justo Sierra are not mere footnotes in Latin America’s history. Nor are the arts, which have had remarkable exponents in the region since pre-hispanic times. These creators have not ignored the afflictions of our history, but nor can their work be reduced to them.

Is violence inscribed in the Latin American genes? Is brutality so profoundly imprinted in those people that it is accepted as a norm, as a way of life? Arana thinks so: transgenerational epigenetic inheritance, DNA that is marked by the abuses and horrors of the parents and grandparents. Something that is at least debatable, becomes the main explanation of life and people in the whole of Latin America. “We believe failure is bred in the bone,” Arana writes. This is why Latin American history is a constant pendulum between street violence and government violence. It’s all in the our genes! The clinical conclusion is a strange one, in truth: until Latin America understands how silver, sword and stone have shaped its historical physiology, it cannot have salvation.

As apocalyptic fantasies go, it’s not bad. As a historical analysis, it’s unacceptable. There was more, much more, in the plural, complex, profound, diverse history of this vast universe that for convenience we call Latin America. Much more than silver, sword and stone. There was and is more, so much more.

Ausgewähltes Bild: The Battle of Puebla, Mexican School, 1862


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